Riff-Raff journal

Issues of Swedish communist and class struggle journal riff-raff.

Riff-Raff No. 1: Same Old Capitalism, Fragile Prosperity? Fragile Social Peace?, Contradictions in the Welfare State, etc.

Issue 1 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in January 2002.

The characteristics of capitalism and the class composition of today’s Swedish society is outlined in an introduction. Then, Curtis Price has a longer discussion that demystifies the later development of the class struggle in the United States. He focuses on the workers’ own situation, their individual and collective experiences of yet hidden, yet open struggle in what as a whole constitutes the real communist movement. An older article by Cornelius Castoriadis also emphasises the experiences of the individual worker. This issue ends with an article about the recent wave of privatisation in the public sector with the Swedish capital Stockholm as an example, something that indicates a new series of capitalist reorganisation with likewise new conditions for class struggle.


1. Editorial
Finally it’s out, the theoretical journal of Folkmakt: riff-raff. Our aim with this journal is to publish longer articles to give our contribution to the discussion on a revolutionary socialist strategy, whose absolute foundation is the independent struggle and organisation of the working class.
2. Same Old Capitalism: An Introduction
No English translation available.
3. Curtis Price: Fragile Prosperity? Fragile Social Peace?
Discussions of class struggle can be framed in many ways. For that reason, the results obtained by how the discussion is structured often depend as much on the view point adopted as they do on any conclusions gathered from practical observation or a review of facts.
4. Cornelius Castoriadis: What Really Matters
In issue number 3 of Pouvoir Ouvrier, a schoolteacher posed the following question: Why don’t workers write? He showed in a profound way how this is due to their total situation in society and also to the nature of the so-called education dispensed by schools in capitalist society. He also mentioned that workers often think their experience ‘isn’t interesting’.
5. Contradictions in the Welfare State - Fredrik Samuelsson
No English translation available.

Taken from Riff-Raff website.

Editorial #1 January 2002

Finally it’s out, the theoretical journal of Folkmakt: Riff-Raff. Our aim with this journal is to publish longer articles to give our contribution to the discussion on a revolutionary socialist strategy, whose absolute fundament is the independent struggle and organization of the working class.

The main article in this issue, »Fragile Prosperity? Fragile Social Peace?», we have borrowed from the American journal Collective Action Notes #16-17/2000. Here the author is discussing the class struggle, which is quite common among socialists, from a not so common point of view – the workers’ own. Without this perspective you miss the essence of the class struggle, that is the experiences of the living and fighting workers, a struggle that taken together is the class struggle of the workers.

He is, of course, not the first one to have this perspective, but it is way too common among lefties and left oriented intellectuals to see both the working class and the class struggle as abstract categories in public statistics. It is not very often that we can speak out ourselves, as workers; not very often that our perspectives are presented. Still, it’s us paying for the party.

From this perspective the author analyses the present evolution of the capitalist system and also the view of the traditional left. For example, he is discussing the so-called globalization, the supposed farewell to the industrial society (capitalism itself to some) and with this the exit of the working class. Two areas have been chosen, mainly from the American experiences: the auto and the prison industry.

However, we must use, in our analysis of both the class struggle and capitalism as a system, all levels of abstraction, from a compilation of our own individual experiences to the most abstract Capital in general.

We publish this article because we think that it stresses not only interesting but necessary perspectives that are obviously disregarded by the Swedish Left. Even though the article mainly deals with American experiences it is possible to apply it to our Swedish conditions. What is thought-provoking, apart from the proletarian perspective, is the de-demonizing of »globalization», »de-industrialization» and the prison industry. For a while globalization has been hot stuff and its opponents have manifested themselves at various summits, for example Prague, Seattle and last summer in Gothenburg and Genua. What is positive about these backpacking »politicos», despite their fuzzy view of what the problem is about (capitalism itself, to the few, the speculation hysteria and that the nation states and the UN has resigned to the globalized (finance) capital, to the many) is that they put some sort of an anti-capitalism on the agenda. At many times confused and not yet socialism, but still. The protests also indicates a disappearing respect for private property (reclaim the city, smashed windows) and the monopoly of violence of the state (the police) among more and more people. Also indicated by the increased repression from the state, by for example live bullets into an escaping crowd, causing a young man mortal wounds, and the extraordinarily long sentences for the people arrested. This is why propaganda for the proletarian socialist struggle is more topical and applicable than for years. The most fundamental and consistent propaganda is, however, the real struggle of the working class for its own interests. But, as you know, theory and action are tightly tied together.

So, what is of real interest, what has real potential, is what is going on between the summits, in the gray workdays. This, often low intensity, class war – now hidden, now open – is the real communist movement. This is what has to be analyzed. Here is where we must be!

In a longer Introduction we draw some sketches on the contemporary Swedish conditions, with some retrospectives. We also write about the wave of privatization in the social sector, with Stockholm as an example, a tendency sweeping all over the world, indicating a new round of capitalist re-organisation and with it a new composition of and conditions for the class struggle. Finally, we also publish the Castoriadis article »What really matters», an article referred to in the »Fragile...» article.

What we, for reasons of time, don’t deal with are the present major occurrences: the war in Afghanistan and the »awakened» class struggle in Argentina. With the US war against Afghanistan capitalism really displays its ugly face, where Afghan lives aren’t worth shit. The terror attacks against the WTC on September 11 last autumn we see, like all capitalist acts of war, as attacks against the working class, which can be illustrated by the supposed hundreds of missing (killed) illegal Colombians working as cleaners and kitchen workers. No matter who are behind this attack – most probably people around bin Laden and the al-Quaida network – it is no attack against imperialism. It is an attack against a rival imperialist power. Multimillionaire bin Laden fights for his economical and political interests against the American capital behind its political character mask, George W Bush. This is why it is counter-productive and, above all, dangerous to invite Islamic mullahs to the demonstrations against the war with slogans like »Against American Imperialism». We are against all imperialism, not just the American kind!

The crisis in Argentina too, with its political satire starring five presidents within a fortnight, is an expression of the capitalist crisis. The one thing that can label itself as a solution of the problem is if the struggle spreads throughout all of Latin-America, and from there to the rest of the world, in other words, the generalization of the struggle. This, and no national so-called solution, can turn this capitalist system of shit upside down.


Motsättningar i välfärdsstaten - Fredrik Samuelsson

Det finns vitt skilda uppfattningar inom vänstern om hur välfärdsstaten – den offentliga sektorn – ska förstås. Å ena sidan finns det de som skönmålar den offentliga sektorn, ser den som en stor landvinning för arbetarklassen eller t.o.m. som första steget mot socialism. Å andra sidan finns det de som i den offentliga sektorn endast ser ett medel för kapitalet att hålla arbetarklassen lugn och inordna den i systemet, indoktrinera och kontrollera.

Problemet med båda förklaringarna är att de är alltför statiska och inte ger utrymme för alla konflikter och motsättningar som ryms inom välfärdsstaten, vilken istället måste betraktas som en arena för klasskamp där kapitalets och arbetarklassens intressen på en mångfald olika sätt dagligen står emot varandra, och där den offentliga sektor vi för stunden har alltid är ett resultat av kompromisser mellan dessa intressen.

Allt (bytes-) värde skapas som bekant i produktionen. En del av detta arbete tillfaller arbetarna i form av lön, medan en annan del, mervärdet, kontrolleras av kapitalisterna. Men det finns också en del av mervärdet som varken kontrolleras direkt av arbetarna eller kapitalet, utan istället tas ut av staten i form av skatt och fördelas genom ett politiskt och byråkratiskt system.

På samma sätt som det alltid finns en konflikt om hur det producerade värdet ska fördelas mellan klasserna, så finns det också alltid en konflikt om hur det värde som staten tar ut ska fördelas.

Konflikten börjar redan med på vems bekostnad skatteuttaget ska ske: kommer det framförallt att inskränka på reallönerna eller på profitnivåerna? Därefter följer konflikten om fördelningen, där skattemedel å ena sidan kan gå till kapitalet, genom t.ex. direkta bidrag eller vinster i offentlig verksamhet som lagts ut på privata företag. Å andra sidan kan skattemedel också komma arbetarklassen till del, i form av bidrag, eller som olika former av social service, såsom vård, omsorg, kollektiva transporter och bibliotek. Detta kan då ses som en form av kollektiv, social ”lön”.

En stor del av alla anställda i Sverige, ungefär 1/3, arbetar också inom offentliga sektorn och har därigenom också intressen – i likhet med alla andra lönearbetare – av mindre arbete, bättre arbetsförhållanden, högre löner, ökad kontroll över arbetet osv.

Utöver dessa konflikter som har med arbetsförhållande och resursfördelning att göra så tillkommer i den offentliga sektorn också en mängd strider runt makt, kontroll och ideologi. Det har att göra med statens funktion att disciplinera, kontrollera och korrigera, för att få fram den skötsamma arbetarklass kapitalet behöver och dämpa samhällskonflikterna. 1 På grund av detta finns det grupper inom offentliga sektorn som innehar olika former av maktfunktioner, där det gäller att bedöma, sortera och kontroller olika grupper: läraren i förhållande till eleverna, läkaren i förhållande till patienterna eller socionomen i förhållande till klienterna. På olika sätt kämpas det runt dessa maktfrågor, t.ex. när elever arbetar för mer inflytande på skolorna eller olika klientgrupper försöker tillvarata sina intressen.

Offentliga sektorn har en strategiskt viktig roll i klasskampen just genom att alla dessa konflikter sammanstrålar: kampen som arbetarna inom offentliga sektorn för i egenskap av lönearbetar i välfärdsproduktionen, den kamp som förs med krav på god service, samt den kamp som förs mot de olika kontroll- och disciplineringsfunktionerna. Härigenom finns en möjlighet att konflikter med utgångspunkt i den offentliga sektorn kan få stor sprängkraft och länka samman olika social strider.

Historiskt har offentliga sektorn växt fram som ett svar på kapitalismens inre spänningar och bygger på de kompromisser som slutits mellan klasserna. För kapitalisterna har det handlat om att få hela maskineriet – den sociala fabriken – att snurra, med alla krav det ställer på reproduktion av arbetskraften, nödvändig infrastruktur, transporter och social fred. Arbetarna har å sin sida naturligtvis intresse av att få bra vård när de är sjuka, omsorg som gamla, utbildning åt sina barn osv. Detta är visserligen inomkapitalistiska krav, men nog så avgörande i det dagliga livet. När kapitalet vill förändra offentliga sektorn, för att gynna egna klassintressen och därmed försämrar villkoren för arbetarklassen och rycker undan livsnödvändig service, så finns det all anledning för arbetarna att ta strid mot dessa försämringar. På samma gång är det självklart att kapitalismens motsättningar inte kan lösas med offentlig välfärd och att arbetarklassens frigörelse innebär ett överskridande och ett kullkastande av välfärdsstaten.

Den offentliga sektorns framväxt

Under 1800-talets slut diskuterades i Sverige ”den sociala arbetarfrågan” flitigt, av politiker och debattörer som insett att de sociala problemen och klassmotsättningarna riskerade att hota hela samhällsordningen. De insåg att det var nödvändigt att genomföra social reformer av olika slag. Det första steget var yrkesfarelagen 1889, som var den första rudimentära arbetsskyddslagen.

1906 togs det första steget mot en samförståndspolitik i och med den kompromiss där SAF erkände arbetarnas rätt att bilda fackföreningar och teckna kollektivavtal, mot att fackföreningarna erkända arbetsgivarnas oinskränkta rätt att leda och fördela arbetet, samt fritt avskeda och anställa. 2

1912 bildades Socialstyrelsen för att staten skulle få en överblick över de sociala problemen. Kommittén som föregick bildandet talade klarspråk om vad det handlade om:

Ju tydligare industrialismens faror för äfven den dugligaste och mest oförvitliga arbetare gjorde sig märkbara och ju starkare kroppsarbetarna kände sig framstå som en sluten, gent emot arbetsgifvarna och övriga medborgargrupper afskild klass, dess klarare började man skönja de samhälleliga farorna af detta förhållande. […] Den i och för sig erkännansvärda solidaritetskänsla, som uppvuxit hos arbetarmassorna , begränsas till att omfatta endast dem själva och synes icke vilja vidgas till hela det samhälle, i hvilket de äro medansvariga och meddelaktiga. Häruti ligger uppenbarligen en samhällelig fara, som måste i allas gemensamma intresse undanröjas. Statsmakterna stå därför öfverallt inför den svåra uppgiften att mildra intressemotsättningarna, utjämna intressekonflikterna och fylla de remnor, som öppnar sig i samhällsbyggnaden. 3

Socialstyrelsen var redan från början en korporativ organisation, med representanter från både LO och SAF i en rådgivande styrelse. 1936 lade saltsjöbadsavtalet grunden för det fördjupade samarbete som sedan kom att prägla efterkrigstiden. Avtal skulle nu slutas på central nivå. Detta innebar att fokus lades på fördelningsfrågorna, medan frågor om arbetets innehåll, kontrollen över arbetsprocessen och arbetsplatsdemokrati helt sopades under mattan. Den politik som växte fram innebar att kapitalet oinskränkt fick härska över arbetet – den socialdemokratiska regeringen lade alla planer på socialisering i malpåsen. Istället skulle staten ta hand om den ”yttre” socialpolitiken – utanför själva arbetet – genom att bekämpa arbetslösheten, föra en aktiv politik för att stärka ekonomin och genomföra välfärdsreformer.

Under årtiondena efter kriget då tillväxten tog fart enades regering, fack och arbetsgivare kring att satsa på rationaliseringar inom industrin och en konkurrenskraftig exportindustri. Under en tjuguårsperiod hade kapitalet råd med eftergifter när det gällde fördelningen av det producerade värdet. Reallönerna kunde öka och välfärden byggdes ut. Förutsättningen för detta var dock att utsugningsgraden hela tiden ökade, vilket innebar att tempot skruvades upp vid de löpande banden och den tayloristiska arbetsdelningen drevs allt längre. Makten över produktionsmedlen kompromissade aldrig kapitalet om. För socialdemokratin innebar det att de tidigare reformistiska strävandena – att steg för steg socialisera – nu ersattes med keynesianism och folkhemsbygge – att få kapitalismen att fungera så bra som möjligt och fördela dess växande kaka.

När den offentliga sektorn kraftigt expanderade under efterkrigstiden så var det alltså flera faktorer som samverkade: den gamla insikten att socialpolitik behövdes för att inte samhället skulle rämna, arbetarnas krav på att få del av den ökande produktionen, kapitalets behov av en effektivare reproduktion av arbetskraften och en långsiktig arbetsfred samt slutligen att det ekonomiska utrymmet fanns.

Efter hand byggdes sjukvård, äldreomsorg, socialomsorg, skola, dagis, fritis och så vidare ut. Detta innebar att staten nu tog över ansvaret för att organisera det reproduktiva arbete som kvinnorna tidigare hade utfört obetalt i hemmen. Kvinnornas andel av den lönearbetande befolkningen växte snabbt, vilket innebär att en majoritet av arbetarklassen i dag faktiskt är kvinnor. Det reproduktiva arbetet har dock inte försvunnit ur hemmen, där kvinnorna fortfarande bär huvudansvaret för det löpande hushållsarbetet, vilket lett till en situation av dubbelarbete för många kvinnor.

Det offentliga ägandet av den offentliga sektorn har inte medfört att de anställda fått ökad makt över arbetet eller att arbetet organiserats på ett mindre hierarkiskt och alienerat sätt. Några experiment med arbetsplatsdemokrati har inte heller genomförts. Istället har de offentliga arbetsgivarna tagit över det privata kapitalets sätt att organisera produktionen och haft industriproduktionen som främsta förebild.

Mot 60-talets slut knakade efterkrigstidens klasskompromisser i fogarna, på grund av såväl arbetarnas ökade motstånd och kapitalets fallande vinstnivåer. Den offentliga sektorn fortsatte dock att expandera kraftigt ännu en tid, och ökade från 15 till 30 procent av BNP mellan 1960 och 1980, bland annat på grund av att fortsatta välfärdsreformer sågs som ett sätt att möta radikaliseringen och på nytt överbrygga klassmotsättningarna. 4

Kapitalets företrädare hade dock lagt om sin strategi. När välfärdspolitiken inte längre garanterade arbetsfred och stigande vinster blev den ointressant.

Ställda inför en alltmer ohanterlig arbetarklass samt fallande vinster och lägre produktivitetsutveckling, var de tvungna att agera för att åter höja profiterna. I den offentliga sektorn fann de enorma tillgångar i sådant som utbildning, hälsovård och offentliga transporter. Genom skattesänkningar, privatiseringar och nya försäkringar kunde kapital överföras från offentlig sektor – från skattebetalare – till privat ägo.

Kapitalets företrädare menade också att offentliga sektorn konkurrerade om arbetskraften och på så sätt drev upp lönerna, på vinsternas bekostnad. Dessutom fanns säkert ideologiska motiv till att undanröja de offentliga välfärdsinrättningarna om marknaden som enda möjliga väg att organisera samhället skulle kunna propageras fullt ut.

Kapitalet utsåg därför nu den offentliga sektorn som en av de främsta angreppspunkterna, när de inledde sina offensiva framstötar. ”Den offentliga sektorns omfattning är helt enkelt vårt största samhällsproblem” förklarades frankt på SAF-kongressen 1980. För att folk inte skulle förlora sin frihet var det nödvändigt med skattesänkningar, marknadslösningar och privatiseringar. 5

Under 80-talets gång kom de nyliberala tankegångarna att tränga allt djupare in i socialdemokratin, som aldrig utvecklade en egen förståelse av välfärdskapitalismens kris, utan istället allt mer accepterade den borgerliga förklaringsmodellen. I början av 90-talet hade det gått så långt att den socialdemokratiska regeringen accepterade att det behövdes skattesänkningar, marknadslösningar i form av köp-och-sälj-system och menade att kommunal verksamhet kunde läggas ut på entreprenad. 1991 lät den socialdemokratiska regeringen utreda vilka lagliga hinder som stod i vägen för privatiseringarna. När sedan den borgerliga regeringen tog över samma år kom de till dukat bord och kunde snabbt ändra de lagar som behövdes för att öppna för privatiseringar i kommuner och landsting. 6

Genom skattereformen överfördes samtidigt pengar till företag och rika privatpersoner, vilket bidrog till att skapa det enorma budgetunderskott som lågkonjunkturen förvärrade. För att täcka underskottet var sedan staten tvungen att låna pengar, ofta från just de som fått mer över till följd av skattesänkningarna. Resultatet blev att en allt större del av skatteintäkterna gick åt till räntebetalningar till kapitalägare, vilket är ytterligare ett exempel på hur pengar via staten kan överföras från arbetarna till kapitalet. 7

Sedan följde ett årtionde av ständiga nedskärningar och omorganiseringar av den offentliga sektorn, vilket satte de offentliganställda under en ständig press, med hot om arbetslöshet och ökad arbetsbelastning för de som hade kvar sina jobb.

Den offentliga sektorns utveckling hart hittills skildrats framförallt utifrån hur den kommit att utvecklas i Sverige. När man ser till den senaste privatiseringsoffensiven så är detta dock en global strävan från kapitalets sida. Sedan 80-talets början har nyliberala regeringar genomfört olika former av nedskärningar och privatiseringar av offentlig välfärd världen över. Genom IMF och Världsbanken har u-länderna tvingats på samma medicin. Genom EU:s lagstiftning och ekonomiska politik har de nyliberala strävandena också underlättats. Globalt sett har ett av syftena med WTO varit att bereda väg för mer privatiseringar världen över, öppna upp nya områden för marknaden och göra de privatiseringar som sker oåterkalleliga.

Stockholm som borgerlig experimentverkstad

Kapitalets företrädare driver alltså sina intressen på varje tänkbar nivå: globalt, inom organisationer som EU och NAFTA, och nationellt. Hur sjukvård, skola eller kollektiva transporter i verkligheten organiseras avgörs dock ofta av lokala faktorer, där de dagliga klasskonflikterna spelar stor roll.

I början av 90-talet regerade borgerliga majoriteter i såväl Stockholms stad som Stockholms läns landsting och dessa påbörjade privatiseringarna av offentlig verksamhet. 1994 tog socialdemokraterna över makten i Stockholms stad och län vilket innebar att privatiseringstakten avtog, men däremot inte att verksamheter avprivatiserades. När det gäller kollektivtrafiken fortsatte socialdemokraterna tvärt om med storskaliga upphandlingar och sålde tillsammans med moderaterna ut pendeltågstrafiken. 1998 kom återigen borgarna till makten – nu med den uttalade målsättningen att sälja ut allt som bara gick. Hittills har de lyckats ganska väl. Inom landstinget har praktiskt taget all kollektivtrafik upphandlats. När det gäller sjukvården har ett akutsjukhus sålts ut och de flesta andra ombildats till landstingsägda bolag. Många vårdcentraler har också privatiserats och ett sjukvårdsområde har fattat beslut om att upphandla all vård. Privatpraktiserande läkare, som betalas av landstinget, har också tillåtits att etablera sig i hög omfattning. För närvarande förbereds ”den stora upphandlingen”, där privata företag ska kunna vara med och lägga bud på praktiskt taget all akutsjukvård i Stockholm, vilket är ? av Sveriges totala akutsjukhus. Totalt rör det sig om vård för 10 miljarder kronor, en tredjedel av sjukvårdsbudgeten i länet. Även internationellt är en så stor upphandling av offentlig vård unik.

I Stockholms stad har all verksamhet som bara gått lagts ut på entreprenad. När det gäller svenskundervisningen för invandrare (SFI) har all verksamhet upphandlats. Inom äldreomsorgen har privata företag tagit över ungefär 40 procent av driften. Friskolor har fått fri etableringsrätt och växer snabbt i antal. Stockholms stad ombildar också i snabb takt de kommunala bostadsbolagen till privata bostadsrätter och säljer dessutom hela fastighetsbestånd till privata bostadsbolag.

Den dominerande formen av privatisering har hittills varit upphandling, vilket innebär att privata företag tar över driften av en offentlig verksamhet för en begränsad tidsperiod, men att finansieringen fortfarande sker med offentliga medel. En annan variant av privatisering, även den med offentliga medel, är pengsystemen, vilka innebär att varje ”användare”, t.ex. elev i skolan, eller vårdtagare i äldreomsorgen, får med sig en viss ”peng” som tillfaller den som utför verksamheten. Olika friskolor eller vårdbolag konkurrerar då med varande om ”kunderna”. I synnerhet inom sjukvården finns det också krafter som trycker på för att även finansieringen ska privatiseras genom olika former av sjukvårdsförsäkringar.

Under 80-talet drevs först intensiv propaganda från kapitalets olika organisationer mot den offentliga sektorn, som sades vara ineffektiv, byråkratisk och tärande. Sedan följde under 90-talet ett årtionde av ständiga omorganiseringar och nedskärningar. Inom vården minskade det totala antalet anställda med 15 procent, vilket motsvarade nästan hundratusen personer. Omorganiseringarna har medfört att många bytt arbetsgivare inom offentliga sektorn, från t.ex. landstinget till kommunen. Många har också fått byta arbetsplatser, arbetskamrater, arbetssätt osv. 8

Genom olika former av köp-och-säljsystem, och en växande andel privata entreprenörer har de anställda också splittrats upp i olika enheter som får konkurrera med varandra om resurserna. Klassammansättningen inom den offentliga sektorn har på så sätt förändrats minst lika radikalt som inom den privata det senaste årtiondet. Den högre grad av trygghet som tidigare kännetecknade offentliga sektorn har helt raserats och välfärdstjänstearbetarna har ställts inför samma godtycke som alla andra arbetare, med risk för arbetslöshet eller plötsliga omorganiseringar. Offentliga sektorn konkurrerade inte längre om arbetskraften på 90-talet, utan de arbetare som avskedades därifrån fick vara med om att slåss om jobben istället, en betydligt fördelaktigare situation ur SAF:s synvinkel.

När problemen nu blivit akuta och de offentliganställda är den grupp som i opinionsundersökningar säger att stressen ökat mest påstår sig de borgerliga politikerna ha svaren på alla problem: privatisering. För att sälja in sitt projekt har både staden och landstinget i vykortskampanjer erbjudit alla anställda att själva överta verksamheten och ”avknoppa” den. På så sätt ska privatiseringarna ges en legitimitet underifrån och sägas uttrycka personalens vilja. Som morot får de som väljer att ”avknoppa” gå starta-eget-kurser och de erbjuds rådgivning. Som piska finns hela tiden hotet att om de inte tar över verksamheten själva så kan någon annan lägga ett bud och ta över den, eller också kan de drabbas av nya nedskärningar.

För arbetarklassen har den borgerliga politiken medfört flera negativa konsekvenser:

  1. Privatiseringarna innebär en omfördelning som gynnar kapitalet, då en del av den skatt vi alla betalar in används till att ge privata företag vinster. På så sätt överförs profit från arbetarna till kapitalet bakvägen, genom kommun och landsting, istället för att öppet tas ut i kampen om det producerade värdets fördelning.
  2. Dessa vinster måste ske på bekostnad av någonting annat. När det gäller välfärdstjänstearbete så är personalens löner nästan alltid den helt avgörande kostnaden. Då den verksamhet som lagts ut på privata företag oftast betalas helt med skattemedel är det inom dessa givna ramar som vinsten måste tas. Det blir då de anställda som på olika sätt får betala för detta, genom personalnedskärningar, ökad arbetsbörda, uppdrivet tempo, försämrade avtal och arbetsvillkor. Också de som är i behov av tjänsterna får känna av försämringarna. Till skillnad från i varuproduktionen kan oftast inte välfärdstjänsterna rationaliseras med hjälp av ökad arbetsdelning, ny teknik eller liknande, utan att kvalitén omedelbart blir lidande. Inom sådant som vård, omsorg, skola, där det handlar om mellanmänskliga relationer, kommer såväl de som arbetar som de som är i behov av tjänsterna omedelbart att märka av uppdrivet tempo, minskad personal osv. Det går t.ex. inte att mata gamla på äldreboendet fortare, eller byta blöja på dagisbarn snabbare, utan att det upplevs som en reell försämring. 9 Vinster kan också skapas genom att privat verksamhet subventioneras på bekostnad av nedskärningar på den som blir kvar inom offentlig regi. Ett tredje sätt att skapa vinst är genom olika former av extra avgifter eller försäkringar.
  3. Välfärdstjänsterna omfördelas också på ett sätt som missgynnar arbetarklassen. Privata utövare har inget intresse av att fördela välfärdstjänster efter behov. Tvärt om kan de göra vinster just på att ta de enklare fallen och områden med minst sociala behov. Inom sjukvården har den ökade etableringen av privatläkare gjort att vården inom länet blivit allt mer snedfördelad, och de områden som har minst behov, i innerstan och välbärgade norrförorter, dragit till sig en allt större del av resurserna. Också på skolans område innebär friskolorna att segregationen ökar. På bostadsmarknaden bidrar utförsäljningen av allmännyttan till ett allt mer segregerat boende, då det blir allt svårare för de som inte kan ta miljonlån att komma in.

En annan faktor som bidrar till att snedfördela resurserna är att olika avgifter höjts, t.ex. priset på månadskort inom kollektivtrafiken, kostnaderna för tandvård och avgifterna inom sjukvården. När avgifternas andel ökar blir resultatet att allt fler tvingas avstå från läkarbesök, tandvård eller kollektivtrafik, eftersom de helt enkelt inte har råd. 10 När privata företag jagar nya vinstmöjligheter ökar trycket på att ta ut extra avgifter. Flera friskolor har t.ex. fuskat med elevavgifter, trots att de inte får ta ut sådana. Inom hemtjänsten erbjuder privata företag extratjänster mot betalning. Om moderaterna får igenom sin politik fullt ut kommer också sjukvården att betalas via försäkringar, där alla ska ha rätt till en grundnivå, men där sedan extratjänster av olika slag ska betalas med separata försäkringar. På olika sätt kommer detta att påverka arbetarklassens vardag negativt och försämra livskvalitén för alla som ställs inför att tvingas välja bort nödvändig service.
4) När välfärdsstaten skärs ner försvagas också dess funktion när det gäller att ”utjämna intressekonflikterna och fylla de remnor som öppnar sig i samhällsbyggnaden”. I dess ställe träder repression och ”nolltolerans”, där de som inte passar in i systemet, såsom kriminella, missbrukare, klottrande ungdomar och så vidare, nu sägs ha sig själva att skylla och behandlas därefter.


Men på samma gång medför också privatiseringarna något positivt just genom att rämnorna blir tydliga för alltfler. För de anställda i offentliga sektorn blir deras ställning som lönearbetare tydligare då de direkt underordnas de kapitalistiska vinstkraven. Alla kvarvarande illusioner om att tjäna goda samhällsintressen – såsom vård och skola åt alla – blåses bort när man ställs inför en motpart som säger upp, försämrar avtal eller ökar stressen, för att säkra den egna vinsten.

Den hittills mest uppmärksammade konflikten skedde i samband med att Citypendeln tog över pendeltågstrafiken vid årsskiftet 1999/2000. Inför övertagandet hade Citypendeln haft ett år på sig att lösa personalfrågan och komma fram till ett avtal med facket. Men redan från början markerade företaget hårt mot de anställda och gick ut med att de skulle ha en övertalighet och behöva säga upp folk. Gentemot facket förhöll sig företaget oresonligt, gick ut med en rad försämringar och kunde inte komma överens om ens de enklaste småsaker. Under hösten 1999 protesterade lokförarna genom bland annat massjukskrivingar, som ledde till att ett stort antal turer fick ställas in.

Den 22 december, med endast två veckor kvar till övertagandet, slöts till sist ett avtal. Försämringarna var stora: pensionsåldern höjdes från 60 till 65, fem semesterdagar försvann, körschemat försämrades och fria parkeringsplatser togs bort. När Citypendeln tog över trafiken den 6:e januari var missnöjet så stort att 140 anställda, av 630, vägrade gå över och många av de som gått över talade om att söka nya jobb. Resultatet blev att vartannat tåg ställdes in och det blev kaos i trafiken. Kvällstidningarna fylldes med upprörda pendlare som krävde ett slut på ”pendeleländet”.

Massavhoppen och ett fortsatt missnöje från de som jobbade kvar tvingade fram nya förhandlingar. Citypendelns VD, Petter Hydén, känd för sin fientlighet mot facket fick gå och ersattes av Tord Hult. Bland de som vägrat gå över fanns tekniker, tågvärdar, spärrvakter och lokförare. Störst problem skapade de 25 lokförare som vägrat gå över. Företaget försökte desperat övertala dem att komma tillbaks, letade lokförare i Norge och försökte till och med förmå pensionerade förare att hoppa in. Men ingenting hjälpte.

I mitten av januari träffades SEKO och Citypendeln och diskuterade principerna för ett nytt avtal. Men återigen visade Citypendeln prov på grov osmidighet och motvilja mot facket. Citypendeln gav lokförarna ett ultimatum att godta ett avtal senast den 8:e februari. Men det avtal Citypendeln visade upp hade ingen underskrift av facket och förkastades av SEKO som menade att företaget struntat i vad man kommit överens om. T.ex. hade Tord Hult på egen hand skurit ned sju sidors avtalstext om semestrar till endast sju rader, allt för att ge utrymme för maximal flexibilitet.

Av de 25 lokförarna var endast två villiga att acceptera avtalet. Först efter en lång rad nya förhandlingsturer blev ett nytt avtal klart, med klara förbättringar vad gällde arbetsvillkor och körscheman. Men nu var misstron bland förarna så stor att inga avtal hjälpte. För att lösa problemet med inställda tåg drog citypendeln in all trafik till Nynäshamn och Gnesta, längst ut i systemet, och ersatte tågen med bussar. På så sätt kunde avgångarna täckas på övriga sträckor. Men i Nynäshamn och Gnesta ledde det till kraftiga protester. Möten med hundratals deltagare krävde Hults och de ansvariga politikernas avgång och tusentals skrev på protestlistor. Först genom avtal med andra järnvägsbolag, BK-tåg och SJ, kunde trafiken börja rulla något sånär.

Citypendeln trodde att hot om avsked på grund av övertalighet kunde skrämma personalen att acceptera avtalsförsämringar. Företaget vann också upphandlingen genom att kalkylera med försämringar av arbetstider, minskad personal, pressat körschema osv. Motståndet från de anställda visade sig betydligt mer fruktbärande än de halvårslånga förhandlingarna och företaget tvingades att avsevärt förbättra avtalet för de anställda. Exemplet med citypendeln visade att det fanns en väldigt stor sympati från allmänhetens sida gentemot personalgrupper som tar strid, även om det medför olägenheter för ”tredje part”. Detsamma visade sig förövrigt vid busstrejken 1999. Den offentliga sektorn utgör också en punkt där de anställdas intressen som lönearbetare och befolkningens intresse av social välfärd kan sammanstråla. Ett bra exempel var just pendeltågseländet, där både de lokala aktionsgrupperna och tågpersonalen samtidigt gjorde motstånd mot Citypendelns ledning och ansvariga politiker. På så sätt kan den offentliga sektorn utgöra just den knutpunkt för sociala strider som beskrevs i inledningen.

I den offentliga sektorn är det inte alltid lätt att veta hur man som arbetare skall slåss för sin rätt. Strejkvapnet är inte alldeles självklart att ta till och resultatet av en strejk ofta tveeggat. När det gäller verksamheter som betalas med skattemedel innebär ofta strejker en besparing. För de som arbetar inom framförallt vård och omsorg är det dessutom svårt med kraftfulla strejker eftersom dessa drabbar patienterna för hårt. Ett vanligt sätt att protestera har istället varit en form av arbetsvägran: att vägra gå över till privata företag eller rent utav säga upp sig från en redan privatiserad verksamhet. När detta gjorts kollektivt och motiveras i massmedia har det få ett stort genomslag och skadat företagets anseende och privatiseringspolitiken som sådan. Massuppsägningar kräver dock en arbetsmarknad där det är relativt lätt att få nya jobb.

Fallet med citypendeln utgör det främsta exemplet på denna arbetsvägran, men det finns en rad andra:

  • Efter att det privata företaget Falck tog över ambulanstrafiken i ett sjukvårdsområde sade 20 ambulanssjukvårdare upp sig i protest mot dåliga löner och försämrade arbetsförhållanden.
  • I Älvsjö har hemtjänstpersonal genomfört flera uppmärksammade aktioner mot hur Partena Care sköter äldreomsorgen. De anställda gick först till företagets ledning, stadsdelsnämnden och socialdepartementet och avsade sig ansvaret för vården. Enligt socialtjänstlagen kan nämligen anställda bli prickade för bristande omvårdnad. Nu menade personalen att de inte längre kunde ansvara för att de äldre fick den vård de var i behov av. Slutligen sade tio av de anställda upp sig och lika många till uppgavs söka efter annat arbete. De som sa upp sig gjorde det med den uttalade målsättningen att fler inom äldreomsorgen skulle följa deras exempel.
  • Medicinskt ansvariga sjuksköterskor, med uppgift att ha översyn över äldreomsorgen i Östermalms stadsdelsnämnd i Stockholm, sade upp sig efter att deras kritik mot det privatiserata Gärdets äldreboende inte togs på allvar.
  • Också från de tvångsprivatiserade vårdcentralerna i södra sjukvårdsområdet har många anställda sagt upp sig och läkarbristen är nu akut.

Förutom dessa fall av ”arbetsvägran” finns ett flertal andra fall där arbetare inom offentliga sektorn eller de som är i behov av tjänsterna på olika sätt agerat mot privatiseringar. Här ska bara nämnas ytterligare några. Inför privatiseringen av SFI-undervisningen demonstrerade lärare och elever tillsammans. Eleverna har sedan fortsatt protestera mot försämringarna, bland annat genom olika massmediala utspel. I Liljeholmen har en grupp föräldrar lyckats stoppa en rektor från att ombilda en kommunal skola till ett vinstdrivande aktiebolag med rektorn som ensam ägare, trots att detta helhjärtat stöddes av moderaterna i stadsdelsnämnden. Slutligen så har barnmorskor protesterat mot att det privata företaget Munkbron ska få utföra förlossningar på Södersjukhuset, trots allvarlig kritik mot bristande medicinska säkerheten.

Framkomliga vägar

Tack vare de många skandalerna och de uppmärksammade protesterna från olika grupper av anställda vänder sig alltfler emot den borgerliga privatiseringspolitiken i Stockholm. Enligt opinionsundersökningar är en majoritet t.ex. emot utförsäljningen av bostäder och det verkar allt troligare att den borgerliga majoriteten röstas bort i nästa val. Socialdemokratin, som märker vart vinden blåser, har därför gjort några tafatta försök att ta avstånd från privatiseringarna. Men det är viktigt att komma ihåg att det var de som beredde marken för den borgerliga politiken och att partiet självt är helt utan egna visioner. Det blir samma politik som tidigare, fast i långsammare tempo, något annat är inte att vänta.

Att kämpa mot en omfördelning som gynnar kapitalet, mot vinstkrav som drabbar de anställda och mot ökade klassklyftor kan verka självklart. Men vad ska man kämpa för, om man nu instämmer i att den offentliga sektorn som den ser ut idag inte är något positivt alternativ? Det är viktigt att aldrig fastna i enbart en försvarsposition, överta ståndpunkter socialdemokratin övergivit och på så sätt slåss för att bevara en offentlig sektor ingen vill ha.

Istället måste kampen hela tiden vara riktad framåt. Kampen mot privatiseringar blir på så sätt en del av en daglig klasskamp för bättre livsvillkor och ökad kontroll över arbetet. Som avslutning ska några strategier diskuteras, som inte endast innebär motstånd mot försämringar, utan försök att driva saken framåt.

På ett servicehus på Kungsholmen ville chefen ”avknoppa” och driva verksamheten som privat företag. De anställda var kritiska till planerna och initierade en bred diskussion där också boende deltog. De kom fram till att de ville driva verksamheten i egen regi, men i offentlig ägo. Tillsammans formulerade de ett motförslag. Arbetsorganisationen skulle demokratiseras, med styrelser och kommittéer med representanter för personal, boende och anhöriga. Timvikarierna skulle tas bort till förmån för en konstant hög bemanning. När väl diskussionen satts igång visade det sig att personalen hade massvis med idéer om stort och smått, hur de skulle aktivera de äldre, få dem att trivas och höja kvalitén. Dock insåg de att detta inte kunde göras gratis, det behövdes ökade anslag. Givetvis fick de inte anbudet, men de visade på ett alternativ det var värt att ta strid för.

Frågan är vad som hade hänt om de fått anbudet och om demokratiseringen hade spritt sig till andra delar av offentliga sektorn: skulle experimentet då inte medfört att rämnorna på nytt fylldes och att de anställda fick ta över ansvaret för att lappa ihop det kapitalistiska systemets brister? Men samtidigt visar förslaget fraåt då det går bortom det kapitalistiska systemets sätt att organisera arbetet överhuvudtaget – även om det inte går så långt som att ifråga lönearbetet som sådant.

Ett annat försök till offensiv politik är kravet på nolltaxa, vilket hittils mest lyfts fram när det gäller kollektivtrafiken, men som skulle kunna resas när det gäller all offentlig verksamhet (och provat, men då är vi redan bortom den kapitalistiska varuekonomin). kollektivtrafiken har kravet bland annat drivits av en kampanj kallad planka.nu som uppmuntrar folk planka, varnar genom SMS när kontrollanter är på väg och har utvecklat en form av "försäkring" för att betala böter åt dem som åker fast.

Tanken på nolltaxa är tilltalande av flera skäl. För det första innebär nolltaxa att nya områden dras undan från bytesvärdets tyrrani och kommer oss till dels som bruksvärden. Detta pekar bortom det kapitalistiska systemet och visar på hur ett möjligt samhälle ser ut, där vi varken måste sälja vår arbetskraft eller ikläda oss rollen som konsumenter.

För det andra så medför nolltaxa också en rättvisare fördelning, där alla, oavsett om de har arbete eller ej, och oavsett inkomst, har samma tillgång till tjänsterna. Därigenom står nolltaxa också helt i motsats till borgarnas krav på ökad avgiftsfinansiering. Genom att kräva att välfärd är generell och likvärdig för alla drar man också bort en kontrollmekanism och ett maktmedel från staten.

Nolltaxa är alltså ett bra krav, men ingen universallösning på offentliga sektorns problem. Nolltaxa behöver inte innebära att de anställdas arbetsvillkor förbättras och medför inte i sig ökad demokratisk kontroll. Redan idag är ju flera välfärdstjänster gratis, såsom skolan och biblioteken. Inte heller är det nödvändigt att nolltaxa behöver innebära att arbetarklassen vinner på kapitalets bekostnad. Till allra största delen är ju offentliga sektorn redan idag finansierad via skatter. Endast en mindre del kommer från olika avgifter, även om denna del ökar. När vinstdrivande företag tar över offentlig verksamhet innebär det alltså först och främst att skattemedel överförs till kapitalet. Detta påverkas inte av om det finns avgifter eller ej

Om avgifter ersätts med skatter minskar på samma gång lönen lika mycket för den lönearbetande befolkningen i helhet – då landsting och kommuner till största delen finansieras med inkomstskatt – även om fördelningen inom den blir bättre. För att det ska ske på kapitalets bekostnad krävs att arbetarklassen är tillräckligt stark för att samtidigt med skattehöjningarna förmår driva igenom höjningar av reallönen, samt att skattehöjningen verkligen används till att höja den sociala lönen och inte går tillbaks till kapitalets i form av t.ex. vinster. På så sätt behöver alltså inte nolltaxor betyda att arbetarklassen höjer sin välfärd på kapitalets bekostnad

Alla former av välfärdspolitik kan på sätt och vis stärka systemet. Under tider av avgiftshöjningar och nedskärningar minskar såklart systemets legitimitet, medan en välfärdsoffensiv - t.ex. i form av alltfler gratistjänster – kan öka legitimiteten. Jag tycker inte att det är ett skäl för att inte driva på för förbättringar, men en möjlig konsekvens vi måste vara medvetna om. Hela den offentliga välfärden har som funktion att dämpa de sociala konflikter kapitalismen ständigt ger upphov till. Att kämpa mot försämringar är självklart och i bästa fall finns i välfärdsfrågorna en strategisk möjlighet att länka samman med olika kamper och ge dem spridning. Med en ekonomisk kris i antågande kan vi vänta nya ”krispaket” med attacker på den offentliga servicen och avskedanden av offentliganställda, vilka det blir naturligt att bekämpa. Att agera offensivt är svårare. Varje förbättring inom det kapitalistiska systemet som minskar spänningarna och tätar sprickorna i samhället bidrar till systemets fortbestånd. Men samtidigt pekar nolltaxor, frigjorda bruksvärden och demokratisk kontroll av arbetet helt klart bortom det kapitalistiska systemet och undergräver på så sätt på samma gång dess existens. Vår uppgift är att betona den undergrävande sidan, samtidigt som vi är medvetna om – och försöker motverka – den systembevarande


1. Staten kan ses i brytningen mellan totalkapitalets långsiktiga intresse av ett säkrande av de allmänna produktionsbetingelserna och arbetarklassens kortsiktiga intresse av att säkra sina intressen som säljare av varan arbetskraft. Krispolitik och krisreglering kommer därför tillsammans med socialpolitik att vara de väsentliga hörnstenarna i den reformistiska politiken. Den alltmer växande statssektorn och den alltmer växande sociala sektorn har därför gett den reformistiska politiken dess verklighetsförankring och den väsentliga frågan under kapitalismen blir för reformismen att få kapitalet att fungera så bra som möjligt för att skapa ett stort samhälleligt överskott att dela mellan samhällsmedlemmarna. Med kapitalets kris så följer på samma gång ett allt mindre mervärde att fördela till statssektorn. Med staten får totalkapitalet (alltså de många enskilda kapitalens reella genomsnittsexistens) den ”yttre” kraft som, genom att den står utanför konkurrensen, kan säkra kapitalismens existens. Därav dess relativa självständighet i förhållande till kapitalet. Dess uppkomst och begränsningar finner sin förklaring i det kapitalistiska produktionssättet självt

2. Om den offentliga sektorns framväxt se Rolf Å Gustafsson, Välfärdstjänstearbetet. Dragkampen mellan offentligt och privat i ett historie-sociologiskt perspektiv (2000), s. 53-86.

3. Citatet återges av Gustafsson på s 58. Ursprungligen kommer det från Departementalkommitterades betänkande nr 5, civildeparte-
mentet 1912.

4. Peter Antman, "Vägen till systemskiftet", Köp och sälj, var god svälj? (1994), redaktör Rolf Å Gustafsson, s 21.

5. Se Antman, s. 24f.

6. Om socialdemokraterna och systemskiftet, se Antman s. 40-47.

7. Med nationalistiska argument fick vi under 90-talets krisår höra att nationen var i fara, då lånen gjorde att vi kom i händerna på utländska långivare. I själva verket lånades 2/3 av skulden upp inom landet, av svenska företag och rika privatpersoner. Det var alltså till dessa räntorna gick. Se Sten Ljunggren, Måste vi spara? Maktens myter om ekonomin (1994)

8. Se Vårdens arbetshälsorapport. Vårdarbetets villkor och konsekvenser för arbetshälsan (2000), s. 23. Exempel på förändringar inom offentlig sektor är att kommunerna genom olika reformer under 90-talet tagit över ansvaret för äldre i äldreboende, för handikappsomsorg och för stora delar av psykiatrin.

9. På ett mer generellt plan innebär detta att all tjänsteproduktion dör en människa bistår en annan människa överhuvudtaget är problematiskt under kapitalismen. Varuproduktionen effektiviseras ständigt, så att den enskilda varan produceras snabbare och därigenom får ett lägre värde. Detta medför att varornas värde sjunker i förhållande till tjänsterna hela tiden blir dyrare. Detta kan hanteras på olika sätt. Ett är genom just välfärdsstaten, där en omfördelning via skatten ser till att tjänsterna görs tillgängliga för alla. Problemet är då bara att skatten med tiden måste öka och den offentliga sektorns andel av BNP växa, om så bara flr att hålla konsumtionen konstant. En annan variant är en växande segregation, där endast rika har råd att ta del av tjänsterna, medan övriga ställs utanför eller erbjuds tjänster till lägre kvalité. En tredje variant är en privat tjänstesektor, där lönerna hålls riktigt låga, såsom i USA.

10. Från mitten av 80-talet till mitten av 90-talet ökade de privata kostnadernas andel av sjukvården, inklusive tandvården, från 9 till 17 procent, vilket gör att de är bland de högsta i Europa. I Stockholm har sedan avgifterna höjts än mer. Många länder har överhuvudtaget inga avgifter i den öppna vården, bl.a. Tyskland, Nederländerna och England. Se Göran Dahlgren, "Tio år med köp och sälj – ett bokslut". Ordfront magasin nr 5 (2001), s. 30.

Samma gamla kapitalism – en inledning

Det talas ständigt om att vi lever i en ny tidsålder – i tjänstesamhället, informationssamhället, kunskapssamhället, det postindustriella samhället, det postmoderna tillståndet, den nya ekonomin eller historiens slut. I denna nya värld sägs de gamla ekonomiska lagarna ha satts ur spel. Den gamla arbetarklassen påstås också ha dött ut och ersatts av en enda stor medelklass, samt en marginaliserad underklass, som hopplöst halkar efter.

Visst har det skett stora förändringar, som gör att de senaste 25 åren radikalt skiljer sig från de 25 föregående åren. Men innan vi går in på dessa är det viktigt att slå fast att alla dessa förändringar skett inom samma gamla kapitalistiska system, med dess grundläggande sociala relation mellan arbete och kapital. Det är till och med så att det är i denna kamp mellan arbete och kapital som förändringarna har sitt ursprung.

Marx har förenklat beskrivit kapitalets kretslopp på följande sätt:

  1. Kapital, i form av pengar, används till att köpa varorna arbetskraft och produktionsmedel.
  2. Med hjälp av arbetskraften och produktionsmedlen sker sedan själva produktionen, den process där arbetarna genom sitt arbete skapar ett större värde än vad som ursprungligen sattes in i produktionen. Denna förmåga hos det mänskliga arbetet att skapa ett mervärde är det som gör det möjligt för kapitalet att växa.
  3. Men för att detta mervärde ska realiseras måste varorna säljas på en marknad.
  4. När kapitalet nu åter omvandlats till sin pengaform börjar processen om från början, och det växande kapitalet måste gång på gång investeras på ett sådant sätt att det fortsätter att växa.

Bakom vart och ett av dessa steg döljer sig mänskliga relationer, människor som måste tvingas bete sig på det sätt som kapitalet önskar om cirkulationen ska fortgå.

I steg ett handlar det för kapitalet om att tvinga in människor i det kapitalistiska systemet och förmå dem att använda sig själva, sin arbetsförmåga och kreativitet till att skapa mervärde åt kapitalet. Mot detta har den tilltänkta arbetskraften alltid värjt sig, försökt hitta andra vägar till försörjning, eller försökt sälja sig så dyrt som möjligt. Aktuella exempel på hur kapitalet försöker förmå folk att arbeta, och det till så låga löner som möjligt, är genom hot om arbetslöshet, ökad kontroll av arbetssökande, och rena tvångsprogram för de som söker a-kassa eller socialbidrag.

I det andra steget handlar det för kapitalet om att förmå arbetarna, som nu tvingats in i produktionen, att arbeta så mycket som möjligt, medan arbetarna kämpar emot. Med detta följer en kamp om arbetsdagens längd, om raster och mikropauser och om arbetets intensitet. Arbetarna försöker på olika sätt förenkla arbetet, få pauser, mildra ackorden och så vidare, medan kapitalet försöker uppnå full kontroll över arbetsprocessen, för att fråntvinga arbetarna alla knep och få dem att arbeta ännu effektivare.

Också det tredje steget, där de producerade varorna ska säljas, är fullt av konflikter. För att realisera mervärdet måste människor förmås att köpa varorna. Olika kapital kämpar ständigt om att erövra nya marknader och enorma summor läggs ned på marknadsföring. Kapitalet försöker också på olika sätt manipulera priserna för att öka sina vinster, t.ex. genom monopol på livsnödvändiga varor såsom livsmedel, energi eller mediciner. Å andra sidan kämpar arbetarna för att sänka priset, på t.ex. boendet, livsmedel eller kollektiva transporter.

Arbetarklassen är på så sätt aldrig ett passivt offer, utan kämpar alltid aktivt – medvetet eller omedvetet – för att förbättra sina villkor, och bidrar på så sätt ständigt till att förändra kapitalismen, genom att tvinga kapitalisterna till att ständigt söka nya vägar till kontroll och utsugning. Genom denna ständiga klasskamp, som ibland sker i det fördolda, ibland hotar kasta hela samhällsordningen över ända, är kapitalismen ett oerhört dynamiskt system som ständigt förändras och söker nya vägar. Till dynamiken kommer också de olika kapitalens konkurrens med varandra, där de ständigt är tvungna att försöka pressa ut maximalt arbete ur sina arbetare, för att producera mer och billigare än konkurrenterna, och få sitt kapital att växa snabbare.


Kapitalet strävar efter att växa i all oändlighet, men samtidigt hotar kapitalets kretslopp att skapa så våldsamma klassmotsättningar och så allvarliga kriser att hela samhällssystemet går under. På olika sätt måste kapitalet därför på ett samhälleligt plan hantera arbetarklassen. Det sker genom en mångfald av strategier: genom sociala eftergifter och kompromisser, genom att söndra arbetarklassen och ställa olika grupper mot varandra, genom repression och kontroll. För alla dessa strategier är kapitalet i behov av en statsapparat. Till kampen om kapitalets kretslopp läggs på så sätt också kamp om kontrollen av statsapparaten, om olika välfärdsinrättningar och inte minst en kamp om ideologi och kultur.

En viktig aspekt av klasskampen berör klassammansättningen. Kapitalets strävan är att den enskilde arbetaren ska vara så utbytbar som möjligt, för att hela tiden kunna plocka in exakt det antal arbetare de behöver, och hålla konkurrensen mellan arbetarna om jobben uppe. Kapitalet är egentligen inte alls intresserad av det konkreta arbete en viss arbetare utför, om ett visst arbete resulterar i en bil, en hamburgare eller ett dataprogram. Dess intresse rör istället endast arbetets förmåga att skapa mervärde, där det endast är det abstrakta arbetet, arbetet som sådant, som är intressant – inte vad som produceras. På så sätt likställs i princip alla arbetare i det att de reduceras till sin mervärdesskapande förmåga och för kapitalet helst endast ska vara helt utbytbara varor på en arbetsmarknad, för att hela tiden kunna pressa löner och arbetsvillkor maximalt. Detta är dock ingen entydig tendens då en del arbetsuppgifter fortfarande är kvalificerade eller halvkvalificerade – t ex med en lång upplärningstid, även om ingen yrkeskunskap krävs. Detta gör att kapitalet är i behov av åtminstone grupper av fast anställda, lojala arbetare för att kunna hålla produktionen igång.

För att behålla sin makt över den arbetarklass som homogeniseras som abstrakt arbete på arbetsmarknaden är kapitalet tvunget att splittra arbetarklassen, och ställa olika grupper mot varandra. För att göra detta används de hierarkiska strukturer som finns till hands, grundade på sådant som kön, ålder, etnicitet och nationalitet. Inom den enskilda fabriken införs en omfattande lönehierarki, liksom mellan olika branscher, och mellan olika områden i den internationella arbetsdelningen. Ständigt skapas också nya splittringar: mellan offentligt och privat anställda, mellan de som har arbete och de som inte har, mellan fast anställda och tillfälligt anställda.1

Splittringen och mångfalden av hierarkier övervinns gång på gång genom arbetarklassens kamp, då nya grupper finner varandra och gör gemensam sak. Kapitalet svarar då i sin tur med att omstrukturera arbetarklassen på nytt och finna andra vägar till splittring. Produktionen på den enskilda arbetsplatsen kan omorganiseras, eller produktionen kan flyttas till andra regioner, eller andra länder, för att undkomma militanta arbetare eller höga lönekostnader. Andra exempel är när branscher som tidigare dominerats av svarta arbetare flyttar till områden med vita arbetare, eller när vissa industrigrenar – t.ex. elektronikindustrin i USA – byter ut manliga arbetare mot kvinnliga och feminiserar produktionen.2 På så sätt omskapas ständigt arbetarklassen genom kapitalets ständiga rörelse och förändring. Men samtidigt förändras också kapitalets sammansättning ständigt genom att arbetarklassen finner nya vägar till motstånd och övervinner sin splittring.

Välfärd och klassöverenskommelse

Under 1800-talet var det vanligt att utsugningen ökade genom att kapitalet förlängde arbetsdagen, men när arbetarna kämpade sig till först tolv, sedan tio och slutligen åtta timmars arbetsdag begränsades den möjligheten. Istället försökte nu kapitalet att öka intensiteten och takten i arbetet.3 Till en början var det svårt eftersom arbetarna fortfarande hade stor kontroll över produktions-
processen och själva kunde påverka arbetstakten.

Kapitalets svar på problemet blev taylorism och fordism. Taylor delade upp arbetet i en mängd moment, som lättare kunde bevakas och var så enkla att en maskin kunde bestämma takten. 1914 band Ford arbetarna än hårdare till maskinernas tempo genom att introducera löpande bandet på sina bilfabriker. Produktiviteten ökade explosionsartat och det blev möjligt att producera bilar tio gånger snabbare än tidigare. Konkurrenterna följde snabbt efter och ford-
ismen spreds till nya branscher. Under första världskriget slog den nya tekniken igenom på bred front.

Under 30-talets krisår blev det uppenbart även för systemets förvarare att ”den fria marknaden” inte överlevde på egen hand och på olika sätt experimenterade såväl New deal-liberalerna i USA och nazisterna i Tyskland som socialdemokratin i Sverige med ökade statliga ingrepp i ekonomin. Först genom krigsrustningen och andra världskrigets massiva kapitalförstörelse skapades på nytt förutsättningarna för en långsiktig expansion.

Efter kriget fanns därför ett enormt utrymme för en expansion, men samtidigt fanns det ett tryck från arbetarklassen med krav på få del av de skapade värdena. Genom kris, krig och stöd till fascismen hade kapitalismen tappat legitimitet och överallt krävde människor en radikalt annan samhällsordning än den som kastat dem in i kriget. Det var därför nödvändigt för den härskande klassen att skapa ett system som, samtidigt som det tillgodosåg en del av arbetarklassens behov, avväpnade den genom att inlämna den i systemet.

Allt detta ledde till att staten kom att spela en större roll än tidigare. Genom offentliga investeringar skulle staten gå in och utjämna konjunkturerna och hålla efterfrågan öppen. Staten skulle också vara garant för klassamarbetet och de centrala avtalen mellan arbetsgivare och fackföreningar. Staten svarade också, genom offentlig sektorns utbyggnad, i ökad utsträckning för arbetarklassens reproduktion och utbildning. Dessutom kom staten att spela en stor roll för rationaliseringen och utvecklingen av industrin och kom också att utgöra dess främsta kund, inte minst genom militären, som under kalla krigets kapprustning kunde förse industrin med ständigt nya order.

Under en 20-årsperiod, fram till 60-talets slut, följde en tillväxtperiod som saknar motstycke i kapitalismens historia, med ständigt ökande produktivitet och extremt få öppna konflikter på arbetsmarknaden. Många trodde att kriser tillhörde historien och att alla samhällsproblem kunde lösas med central planering och social ingenjörskonst. Från borgerligt håll talades det om ”ideologiernas död”. Visserligen ökade tempot hela tiden vid de löpande banden, men samtidigt steg också reallönerna i takt med tillväxten och den offentliga sektorn byggdes ut.

Men under ytan hopade sig problemen. I konkurrens med varandra tvingades kapitalisterna att hela tiden investera en allt större del av vinsten i ny effektivare teknik som skulle öka produktiviteten och utsugningen av arbetarna. För att det skulle gå runt var det nödvändigt att utsugningsgraden hela tiden ökade så mycket att investeringarna kunde betalas och gå med vinst. Det innebar att gapet mellan den totala produktionen och arbetarnas andel av denna var tvunget att hela tiden öka.

För att ekvationen skulle gå ihop var arbetarklassen tvungen att finna sig i ökad utsugning, ständigt uppdrivet tempo och en minskande andel av den totala produktionen.

Arbetarklassen revolterar

Men det fanns en gräns för hur mycket arbetarna var beredda att gå med på. Under ytan av samförstånd och klassfred växte frustrationen över det uppdrivna tempot, den tayloristiska kontrollen över arbetet och de byråkratiska fackföreningar som alltmer fjärmade sig från medlemmarnas intressen. Snart exploderade missnöjet. 1968 revolterade arbetarna och studenterna i Frankrike genom generalstrejk, massdemonstrationer och fabriksockupationer. 1969 var det de italienska arbetarnas tur att resa sig i vad som kom att kallas ”den heta hösten”. Årsskiftet 1969-70 gick de svenska gruvarbetarna ut i vild strejk, vilket blev startskottet för en våg av vilda strejker under 70-talet. I de amerikanska ghettona rasade kravaller och 1971 gick arbetarna på det största bilföretaget, General Motors, ut i strejk. Samtidigt skedde också resningar på många håll i tredje världen, med strejker, kravaller och väpnad kamp. Det blev svårare för kapitalet att disciplinera arbetskraften och få den att överhuvudtaget jobba. 1969 sa t.ex. varannan anställd vid Volvos verkstäder upp sig och vid Torslandafabriken strejkade arbetarna vilt i början av 70-talet. Genom sin kamp lyckades arbetarna höja lönerna, tillkämpa sig nya välfärdsreformer och stoppa kapitalets krav på ökad produktivitet.

Genom den framgångsrika kampen påskyndades kapitalets kris. När kapitalet hade varit i behov av att pressa tillbaks arbetarnas andel av produktionen och öka produktiviteten, möttes de istället av kamp för högre löner och nya välfärdsreformer, samtidigt som arbetarna vägrade finna sig i ständigt högre tempo och istället krävde mer makt över arbetet. Från mitten av sextiotalet till tidigt åttiotal föll de genomsnittliga vinsterna för företagen i de sju ledande industriländerna från cirka 20% till ungefär 10%. Från sextiotalet till mitten av sjuttiotalet sjönk vinstandelen i svensk industri från omkring 25% till bottennoteringen 15%. Vinsterna blev för låga för att kapitalet skulle investera, samtidigt som lönerna var för låga för att arbetarna skulle kunna konsumera de massproducerade varorna. Marknaden för bilar, TV-apparater och vitvaror – de varor som bidragit till den långa tillväxtperioden – började bli mättade.

Kapitalet slår tillbaka

För kapitalet var naturligtvis en situation där arbetarklassen revolterade och vinsterna föll ohållbar och de började genast omorganisera sig och gå till attack för att återerövra vad de förlorat. Klassamarbetet sades upp och välfärdspolitiken övergavs, när dessa i alla fall inte dög som disciplineringsinstrument. Inte heller var den keynesianska konjunkturpolitiken intressant när den uppenbart inte kunde stoppa kriser längre. Också bindningen till en nationell marknad och masskonsumtionen – idén att de massproducerande arbetarna också skulle konsumera upp de producerade varorna – blev mindre intressant, när de inhemska marknaderna var mättade på många viktiga konsumtionsvaror. Istället gick kapitalet nu till attack:

Arbetslösheten har drivits upp, vilket ökat konkurrensen mellan arbetare, satt press på lönerna och möjliggjort för kapitalet att genomdriva en lång rad försämringar vad gäller arbetsförhållanden, arbetstider och anställningsvillkor. För att massarbetslösheten ska bli riktigt effektiv införs också hårdare krav på arbetssökande och försämrade villkor för arbetslösa, samt en flexiblare arbetsmarknad där de tillfälliga anställningarna drastiskt ökade.

Lönerna har pressats tillbaks, så att de inte längre – som under efterkrigsperioden – följer produktivitetsutvecklingen. I Sverige ökade industriarbetarnas reallöner med 3% per år under perioden 1960 till 1975, medan de endast ökade steg 0,3 procent årligen, de följande 20 åren. I USA har försämringen varit än mer drastisk och lönerna har pressats tillbaks så mycket att industriarbetarna idag har reallöner som är lägre än på 70-talet.6 På så sätt har kapitalet kunna tillskansa sig ökade vinster trots att ekonomin växt långsammare.

Råvarupriserna har sänkts. Genom skuldkris och påtvingade strukturprogram från världsbanken och IMF har fattiga länder tvingats till ensidig råvaruexport. Följden har blivit överproduktion och kraftigt fallande råvarupriser. Detta har satt stopp för den standardhöjning som skedde i många fattiga länder under 60- och 70-talet och vidgat klyftorna mellan fattiga och rika länder.

Mager produktion och just-in-time har införts inom såväl industrin som delar av tjänstsektorn, för att effektivare utnyttja arbetarna och pressa ur dem mer merarbete, vilket vi återkommer till längre fram i artikeln.

Finansmarknad, handel och produktion har globaliserats. Genom att finansmarknaden avreglerats kan det rörliga finanskapitalet snabbt flyttas dit vinstchanserna är störst. Den avreglerade finansmarknaden begränsar också de enskilda regeringarnas handlingskraft och gör att dessa kan skylla impopulära beslut på internationella spekulanter.

Genom att handelshinder rivs och allt fler områden genom Gatt-avtal öppnas upp för utländskt kapital så ökar den internationella konkurrensen om marknader, och trycket över hela världen på högre produktivitet, minskade kostnader, och återhållna löner och sociala utgifter. Tidigare stängda marknader, såsom länderna i Östeuropa, eller tidigare hårt reglerade marknader, som de sydasiatiska ”tigerekonomierna”, har också öppnats upp på vid gavel.

Produktionen har också internationaliserats, för att kapitalet effektivare ska kunna utnyttja den internationella arbetsdelningen och integrera hela kedjan av underleverantörer, från de fattigaste hem- och fabriksarbetare i tredje världen uppåt i hierarkin till sammansättningsfabrikerna i nord, och kunna spela ut olika underleverantörer mot varandra.7

Kapitalets ständiga hot om att flytta produktionen från nord till syd är däremot oftast en bluff, vars syfte är att skrämma arbetarna till försämrade löner och arbetsförhållanden. Endast en fjärdedel av företagens investeringar sker i fattiga länder och endast en tiondel av arbetslösheten i nord kan kopplas till flytt av industri till fattiga länder, och detta har främst berört textilindustri och lätt elektronik.8

Den offentliga välfärden har monterats ned. Genom skattesänkningar och privatiseringar av sådant som sjukvård, utbildning och kollektiva transporter har kapitalet fått tillgång till offentliga medel. Nedmonteringen av offentlig service handlar också om att slå tillbaka tidigare framgångar arbetarklassen vunnit och att öka konkurrensen på arbetsmarknaden.

Kapitalets offensiv har medfört att arbetarklassen omstrukturerats. En stor grupp har förlorat arbetet, en annan har tvingats in i tillfälliga anställningar. Men också de som behållit jobben har fått se hur produktionsprocessen omformats och olika verksamheter sålts ut och lagts på entreprenad.

Har kapitalismen segrat?

Det kan tyckas som om kapitalismen är stark. Genom de förändringar som räknats upp har kapitalisterna åter lyckats höja sina vinster. Men bakom dessa nya vinster finns ingen ny ”guldålder”, med hög tillväxt och stora produktivitetsökningar. Vinsterna har skett tack vare att arbetarklassen pressats tillbaka, fått en allt mindre del av produktionen och tvingats till hårdare arbete. Fortfarande brottas kapitalet med mättade marknader och dålig lönsamhet på investeringar. De enorma vinster kapitalet samlat på sig satsas inte på produktiva investeringar. Istället går alltmer till olika former av spekulation, med ständiga bubblor, och risk för krascher. Vi har gång på gång sätt hur kapitalets desperata jakt på kortsiktiga vinster lett till att kurvorna rusat i höjden: fastighetsmarknaden i Japan, de sydostasiatiska ”tigerekonomierna”, IT-bolagen, den amerikanska börsen, osv. Men ständigt har dessa bubblor spruckit. Allt tal om en krisfri kapitalism har också kommit på skam nu när den kapitalistiska ekonomin går in i sin fjärde svacka sedan 70-talet. Just nu ser det ut som om USA, Japan och EU kommer att gå in i en samtidig recession, vilket skulle innebär en djup kris för den kapitalistiska världsekonomin i dess helhet.

När lönerna nu inte stigit i takt med produktiviteten, och när de lönsamma investeringarna är för få, har också en allt större del av det ekonomiska överskottet gått till lyxkonsumtion åt kapitalisterna och det skikt av höga tjänstemän som står dem närmast. En del av lyxkonsumtionen består i att överklassen konsumerar privata tjänster, anställer pigor, trädgårdsmästare, chaufförer osv, vilket på inget sätt är produktivt för ekonomin, utan endast en del av de rikas konsumtion.

På många sätt är systemet mer sårbart idag. Genom regleringar av kapitalströmmar och en växande offentlig sektor kunde kriser tidigare dämpas. Den möjligheten har idag till stor del tagits bort. Tidigare bands också arbetarklassen upp i systemet genom socialdemokratiska partier, fackföreningar, växande reallön och en social välfärd. Men idag har denna legitimitet försvunnit och misstron mot det politiska systemet växer i hela västvärlden.

Det är också viktigt att komma ihåg att ”globaliseringen” och olika nyliberala reformer inte sker av sig själva, utan är resultatet av tusen och åter tusen beslut fattade av företagsledningar, politiska församlingar, och internationella institutioner. Vart och ett av dessa beslut är också möjligt att bekämpa och det är inte alls säkert att resultatet i slutändan gagnar kapitalet.

Arbetslösheten blir inte lika effektiv som det var tänkt om folk vägrar ta vilka jobb som helst och hoppar av söka-jobb-programmen. Strukturrationaliseringarna i tredje världen möts ofta av kravaller, som många gånger tvingat IMF och Världsbanken att backa. I Bolivia sålde regeringen, på Världsbankens inrådan, ut vattenbolaget till ett privat företag, som chockhöjde priserna. Massdemonstrationer med hundratusentals människor förmådde regeringen att dra tillbaka försäljningen.

Nedskärningar inom offentlig sektor har också på sina håll mött kraftigt motstånd. 1995 tvingade en storstrejk bland franska offentliganställda samt massdemonstrationer regeringen att dra tillbaka nedskärningar av pensioner och besparingar inom sjukvården. Idag rasar striden i Argentina, med strejker, massdemonstrationer och arbetslösa som genomför vägblockader mot regeringens åtstramningsprogram, där en del av programmet nu senast var 13 procentiga löne- och pensionssänkningar, och utgången är inte given.

På arbetsplatserna sker dagligen en kamp, där det inte alls är säkert att kapitalets nya metoder att organisera produktionen ger önskat resultat. Som vi ska se kan dessa lika gärna bli till vapen i arbetarnas händer.

Under de senaste åren har också själva globaliseringen, symboliserad av toppmöten inom IMF, Världsbanken, WTO, G8, EU och Nafta, utsatts för ett allt starkare motstånd, med tiotusentals eller hundratusentals motdemonstranter.

Klassammansättningen i Sverige

Även om kapitalet på många sätt globaliserats, så har nationalstaten på intet sätt spelat ut sin roll. Nästan samtliga av de multinationella företagen har sin bas i ett land, där företagsledningen sitter och vinsterna samlas. Med ytterst få undantag finns dessa företag i Nordamerika, Europa eller Japan. Alla dessa företag är beroende av den egna staten på en mängd sätt; ekonomiskt, juridiskt, politiskt och i vissa fall militärt. Det är alltså inte sant att kapitalet blivit nationsfritt. Nationalstaten är fortfarande en grundläggande organisatorisk enhet inom kapitalismen, även om dess roll håller på att förändras, och dess handlingsutrymme kringskärs. Under den nuvarande ekonomiska nedgången ropar företagen dessutom åter på ökat stöd och aktivare statliga insatser. I ”kriget mot terrorism” har vi också sett vilken avgörande roll den amerikanska staten spelar för att tillgodose oljebolagens krav på kontroll över Centralasiens oljefält och på säkra oljetransporter via en pipeline genom Afghanistan och Pakistan.

Det är viktigt att alltid komma ihåg att arbetsdelningen och arbetarklassens sammansättning måste ses i ett globalt sammanhang. Men samtidigt är det också nödvändigt att gå in på enskilda nationer för att se hur klassammansättningen konkret kommer till uttryck inom olika delar av världen, och förstå vilka specifika förutsättningar för kampen detta innebär.

Hur ser då situationen ut i Sverige? Det har talats mycket om att arbetarklassen mer eller mindre dött ut och ersatts av en stor medelklass, vilket ryckt undan grunden för klasskampen och arbetarrörelsen. Enligt den offentliga statistiken utgjorde arbetare 1990 48,5% av befolkningen, tjänstemän 45% och företagare 6,5%.

I tidskriften Motströms hävdar Ankarloo att dessa siffror är vilseledande och går in för att närmare skärskåda vad som döljer sig bakom betäckningen ”tjänstemän”.9 I statistiken delas tjänstemännen in i tre grupper: lägre tjänstemän, tjänstemän på mellannivå och högre tjänstemän med ledande befattning. Gruppen lägre tjänstemän kan, enligt Ankarloo, utan vidare räknas till arbetarklassen. Hit räknas ”de som har arbeten som kräver två års utbildning efter grundskolan eller mindre”. De som återfinns i den kategorin har lika lite att säga till om, är lika ofria i arbetet och har samma levnadsvillkor, som de som räknas till arbetare. Till lägre tjänstemän hör yrken som vaktmästare, biblioteksbiträden och telefonister. Hit hör också den växande grupp av framförallt lågbetalda kvinnor som arbetar på callcenter och bemanningsföretag. Med de lägre tjänstemännen inräknade i arbetarklassen blev klassens andel av arbetskraften 64,5%

Nästa grupp, tjänstemän på mellannivå, som inte lika självklart räknas till arbetarklassen, utgör 18% av arbetskraften. Här återfinns t.ex. tekniker och beredare inom industrin, utan chefsposition. Här återfinns också offentliga sektorns kvinnodominerade yrkesgrupper med längre utbildning, såsom lärare, sjuksköterskor, socionomer och bibliotekarier. Historiskt har dessa grupper inte räknats till arbetarklassen, och de ser sig inte själva som arbetare. På olika sätt kan de också sägas delta i en form av ideologiproduktion och ha vissa maktfunktioner, t.ex. läraren gentemot eleverna, eller socionomen gentemot klienterna. Men samtidigt står de vad gäller löner, behov av en offentlig sektor, och även möjlighet att påverka sin arbetssituation, definitivt närmare arbetarklassen än skiktet av högre tjänstemän. Under de senaste årtiondenas nedskärningar av den offentliga sektorn och krav på rationaliseringar har dessa grupper dessutom ofta fått sin arbetssituation drastiskt förändrad och de ligger nu i topp bland yrken där stressen tilltar. Den kamp som lönearbetare i denna grupp för, för högre löner, bättre arbetsförhållanden osv måste också ses som en del av klasskampen.

Kvar av tjänstemännen finns nu bara 10,8% högre tjänstemän, där det privata näringslivets och den offentliga sektorns olika chefsbefattningar ingår. Denna grupp har högre kontroll över sin egen arbetssituation än andra, har underordnade de kan kontrollera och bestämma över och åtnjuter ofta olika förmåner som vanliga löntagare sällan har. Bland toppskiktet finns de för vilka lönen spelar allt mindre roll, dessa har tillgång till optioner, aktier, bonus och förtur till privata sjukhus.

För att sammanfatta bilden:

Arbetare: 64,5%
Mellanskikt, närstående arbetarklassen: 18%
Mellanskikt, närstående kapitalet: 10, 8%
Företagare: 6,5%

Detta ger en helt annan bild av samhällsutvecklingen och styrkeförhållandet mellan klasserna än den gängse som sprids i massmedia. Snarare än att klasserna dött ut är det så att den absoluta majoriteten, 82,5%, har intressen som dramatiskt skiljer sig från den minimala klicken kapitalister och den tiondel av befolkningen som utgör privilegierade lönearbetare. Det är mellan den lilla klicken på toppen, kapitalisterna samt deras hantlangare, och resten av befolkningen, som den stora klyftan finns.

Men med detta har vi endast konstaterat att ryktet om arbetarklassens död är tämligen överdrivet – inte sagt något om hur arbetarklassen idag ser ut. Innan vi går in på de olika delarna av arbetsmarknaden finns två genomgående förändringar som radikalt påverkat arbetarklassens sammansättning. Den första är kvinnornas massiva intåg på arbetsmarknaden under efterkrigstiden, framförallt inom offentlig sektor. Det har gjort att kvinnornas andel av den yrkesverksamma arbetarklassen har ökat och att kvinnor idag utgör en majoritet av arbetarklassen. Enligt Greider, som räknar med en något mindre arbetarklass än Ankarloo, tillhör två tredjedelar av kvinnorna arbetarklassen, mot hälften av männen.10 Det hierarkiska förhållandet mellan kvinnor och män utgör den kanske mest grundläggande skiktningen av arbetarklassen, vilket blir tydligt då kvinnor är kraftigt överrepresenterade när det gäller otrygga anställningar, bemanningsföretag och callcenter. Kvinnor utgör också en stor majoritet av arbetarna inom den offentliga sektorn. Den andra stora förändringen är att invandrarnas andel av arbetarklassen ökat, så att var sjunde arbetare idag har invandrarbakgrund.11


I början av 90-talet steg arbetslösheten brant till över 10%. Under senare år har den sjunkit något, men den ligger fortfarande kvar på en nivå som är flera gånger högre än under den ”fulla sysselsättningens” dagar. Totalt är idag 7,5% registrerade som arbetslösa (5,6 som öppet arbetslösa, 1,9% i arbetsmarknadsåtgärder). Arbetslösheten är mycket ojämnt fördelad över landet, med 13,4% i Norrbotten, mot 4,1% i Stockholms län.12
I stora delar av Sverige, framförallt utanför storstadsområdena, är hotet om arbetslöshet fortfarande påtagligt, med den press på arbetsförhållanden och löner som detta medför. Till den officiella arbetslöshetsstatistiken måste dessutom läggas de grupper, bland annat förtidspensionerade, som av olika anledningar helt ställts utanför arbetsmarknaden. Vi har den senaste tiden på nytt sätt hur varslen duggat tätt, till följd av nedgången i ekonomin. Troligtvis kommer vi också inom snar framtid åter att se hur arbetslösheten stiger.

Men för att arbetslösheten ska tjäna sitt syfte är det nödvändigt att de arbetslösa verkligen är med och konkurrerar på arbetsmarknaden. Tidningen Aufheben menar att den massarbetslöshet den nyliberala offensiven skapade endast delvis fyllde sitt syfte, då alltför många arbetslösa hamnade helt utanför arbetsmarknaden, och antingen var för odisciplinerade eller okvalificerade för att verkligen vara med och konkurrera. Aufheben menar att det är utifrån detta man ska förstå den europeiska socialdemokratins nya arbetsmarknadspolitik, som inte längre handlar om att skapa full sysselsättning, utan om att göra de arbetslösa aktiva och anställningsbara, med arbetssökandet som en heltidssysselsättning. På så sätt försöker man åstadkomma, med statliga insatser, det som den rena nyliberalismen inte kunde åstadkomma: en verklig konkurrens om jobben, och en arbetskraft som kan motsvara kapitalets behov av flexibilitet, och arbetare som kan hoppa in på olika deltidsjobb och tillfälliga anställningar. I högkonjunktur innebär detta att kapitalet inte behöver konkurrera med varandra på samma sätt om den arbetskraft som finns, i lågkonjunktur innebär det att hotet mot de med jobb och pressen på att sänka kraven ökar.13

I Sverige är aktivitetsgarantin (AGA:n), där den arbetslöse ska hållas aktiv och arbetssökandet bli en heltidssysselsättning, ett aktuellt exempel på detta. AGA:n gäller långtidsarbetslösa, men också dem som arbetsförmedlingen bestämmer riskerar att bli långtidsarbetslösa. Redan vid första besöket på arbetsförmedlingen klassificeras arbetssökanden och placeras in i olika kategorier. Om någon klassificeras som potentiellt långtidsarbetslös och stoppas in i AGA:n så måste den personen ta de kurser och praktikplatser som erbjuds, i annat fall så går hon/han miste om bidragen.

Om man väl hamnat i AGA:n så skrivs man aldrig ut, annat än om man får ett ”riktigt” jobb eller börjar på en ”riktig” utbildning. Då kursutbudet är litet och samordningen, som ofta privatiserats, dålig så innebär det att arbetslösa kan tvingas gå om samma kurs både en och två gånger. Många kurser håller dessutom en så låg kvalité att de upplevs som rent förnedrande av de arbetslösa som tvingas gå dem.

Med hjälp av AGA:n har arbetslösheten gjorts till en heltidssysselsättning, men utan några som helst rättigheter för de arbetslösa, vilka tvingas till rena idiotuppgifter.

Även för andra arbetssökanden, som står utanför AGA:n, har kontrollen ökat i och med ändrade a-kasseregler. Enligt de nya reglerna är en arbetssökande tvungen att efter hundra dagar ta jobb också på andra orter än den egna bostadsorten och inom andra yrken än det egna, annars sänks ersättningen. Dessa regler har medfört att antalet fall av ifrågasatt utbetalning av a-kassa ökat med 23% sedan februari i år.14

Tillfälliga jobb

1999 hade över en halv miljon tillfälliga anställningar, vilket motsvarade 15,8% av alla anställda i Sverige.15 Till de tillfälliga anställningarna räknas vikariat, provanställningar, praktikarbete, säsongsanställning, projektanställning och behovsanställning. Två trender är tydliga. Dels har de tillfälliga anställningarna ökat under hela 90-talet, dels har de mest osäkra formerna, timanställning och tillfälliga behovsanställningar ökat mest. Enligt en artikelserie i Aftonbladet har de osäkra timanställningarna fyrdubblats.16 Bland de som har tillfälliga jobb är både kvinnor och invandrare kraftigt överrepresenterade.

Genom visstidsanställningarna kan företagen plocka in folk när de behöver, för att anpassa sig efter konjunktur och efterfrågan hos kunderna. Arbetsstyrkan på företagen omskapas ständigt, då folk kommer och går, och det blir en uppdelning mellan de som har fast anställning och de som tillfälligt hoppar in, där de senare ofta hamnar utanför, vilket splittrar upp arbetarklassen. De tillfälligt anställdas otrygga ställning gör det svårare för dem att göra motstånd på arbetsplatsen, eftersom de lätt kan ersättas med andra, vilket naturligtvis inte ska förstås som att det är omöjligt. Vid t.ex. en strejk på en av Ducatis fabriker i Italien var arbetarna från bemanningsföretagen de drivande och mest militanta. Även den fast anställda kärnan på företagen får en högre arbetspress, genom att de återhämtningsperioder som normalt brukar finnas när efterfrågan sjunker, elimineras ur systemet. På så sätt är de tillfälliga anställningarna ett sätt att ta kontroll över alla arbetares tid och använda den maximalt för att öka vinsterna.


Bakom talet om arbetarklassens död ligger ofta föreställningen om att industrisamhället tillhör det förgångna, eller att det idag helt har flyttat till länderna i tredje världen. Enligt den officiella statistiken var det 1996 411 118 arbetare som arbetade inom industrin, och 227 425 tjänstemän, vilket ju fortfarande innebär en ansenlig del av den totala arbetskraften.17 Jämfört med 1960-talets slut, då närmare två miljoner var anställda inom industrin innebär det förvisso en kraftig minskning.

Denna minskning är dock delvis en statistisk synvilla. En undersökning från 1996 visade att andelen sysselsatta inom industrin och industrianknutna tjänster legat konstant sedan 1950-talet. Det som skett är istället att industriproduktionen splittrats upp. Olika tjänster kopplade till produktionen har lagts ut på entreprenad eller ombildats till självständiga bolag, samtidigt som stora delar av produktionen lags ut på en växande kedja av underleverantörer. Statistiskt medför det att ekonomer, administratörer, telefonister, städare och kökspersonal som tidigare räknades till industrin, nu, när städningen lagts på entreprenad, telefontjänsterna tagits över av callcenter och administrationen bolagiserats, räknas till tjänstesektorn.

Visst är industrin hela tiden utsatt för konkurrens, där kapitalet flyttar delar av produktioner till länder i Östeuropa eller tredje världen, eller rationaliserar bort anställda genom effektiviseringar. Men samtidigt utgör industrin fortfarande själva motorn för kapitalackumulation, och en mycket stor del av tjänstesektorn är direkt till för att serva industrin, eller hänger samman med industrin då den transporterar varor, distribuerar varor, eller sysslar med reklam och marknadsföring. Antalet arbetare inom industrin har minskat, men de som är kvar producerar idag mer än någonsin tidigare, och ett tjänstesamhälle utan industrin i botten är knappast tänkbart.

Det påstås ibland att löpande bandet i princip skulle ha försvunnit inom industrin och arbetet blivit mer mänskligt. Men ingenting kan vara mer felaktigt. Det som hänt är snarare att löpande bandet dels intensifierats, dels expanderat till nya områden. Istället för ”postfordism” handlar det om en utvecklad och förfinad fordism.

Mager produktion, kaitzen och just-in-time har blivit honnörsord de senaste decennierna. Lager ska minimeras, istället ska komponenter komma från underleverantörerna till sammansättningsfabriken och från sammansättningsfabriken till kunderna just-in-time. Vinsterna med detta är flera. Dels minimeras det kapital som ligger bundet utan att förränta sig. Dels sätts ett ständigt tryck på arbetsorganisationen: på hela kedjan av underleverantörer, på de åkare som transporterar komponenter och färdiga varor och på arbetarna längs banden i sammansättningsfabrikerna, så att hela produktionskedjan blir till ett enda löpande band, där frånvaron av buffertar leder till en ständig press på alla att hinna klart i tid. För att öka pressen används också konsekvent underbemanning. Ett av syftena med detta är att få arbetarna själva att hela tiden rationalisera produktionen, och uppfinna egna förbättringar, för att klara pressen. Kaitzen-systemet är ofta kopplat till ett belöningssystem som är beräknat på det belopp som företaget förväntas tjäna in under ett år.

Ett problem för kapitalisterna med fordismens löpande band var att det gav en ojämn arbetsbörda, där vissa moment vid löpande bandet tog längre tid än andra, med väntetider för arbetare vid andra ställen som följd. Arbetarna vid bandet utvecklade också olika knep för att underlätta arbetet, och få korta pauser. När tidsstudiemän kontrollerade arbetet eller ackord sattes var arbetarna måna om att inte avslöja alla knep och visa hur snabbt de i själva verket kunde arbeta. Ett syfte med den magra produktionen är att komma runt detta problem, avtvinga arbetarnas hela deras kunskap om produktionen och komma åt alla lättnader i arbetat och mikropauser som arbetarna skapar åt sig.

Arbetarna ska också fås att själva ständigt förbättra produktionen. Liksom i den tidigare fordismen standardiseras produktionen. Därefter höjs takten, genom ständig underbemanning, vilket tvingar arbetarna till nya lösningar. Arbetet observeras noggrant och så fort en arbetare utvecklat ett nytt handgrepp som förenklar produktionen görs detta till ny norm. Arbetarna ska nu heller inte vara helt knutna till samma plats vid bandet, utan lär sig andra handgrepp, för att kunna rycka in om det blir problem på andra ställen. På så sätt undviker kapitalet den tidsspill som uppstod när varje arbetare var bunden till en enskild maskin.

I den magra produktionen används ofta också arbetslag, ibland med en form av gruppackord och ofta med produktions- och kvalitetsansvar. Om någon i arbetslaget är borta får de andra rycka in, och det gemensamma ackordet sätter press på alla i gruppen att göra sitt yttersta och hoppa in för att hjälpa varandra. Genom arbetslagen splittras också arbetarna upp i grupper som konkurrerar med varandra. Och även om de olika arbetslagen inte konkurrerar sinsemellan splittras sammanhållningen upp, t ex genom en sådan sak som att de olika arbetslagen har egna fikarum. Istället för yttre tidsstudiemän, lyfts någon från arbetslaget upp och få delta i det fortsatta rationaliseringsarbetet. Arbetarna får på så sätt själva vara med och planera hur de ska klara av en ytterligare minskad bemanning, och blir då tvungna att använda sig av de knep de själva utvecklat. Genom detta skapas ett system med ”ständiga förbättringar” av produktionen, vilket med en japansk term brukar kallas kaitzen. Och genom ett ansvar för visst förebyggande underhåll, så kallat TPU (Total Produktivt Underhåll), ska produktionsstopp minimeras vilket även gäller särskild underhållspersonal.

För att få arbetarna att arbeta maximalt kan de också tilldelas andra uppgifter utanför den direkta produktionen, till exempel rutingöromål som tidigare legat på lägre tjänstemän eller städuppgifter som tidigare legat på städare, för att på så sätt fylla igen alla eventuella mikropauser och lugnare perioder.

Med den magra produktionen och just-in-time där lager minimeras och underbemanning råder ökar kravet från kapitalets sida på flexibilitet. Eftersom det inte finns några marginaler att ta till måste arbetarna jobba över om produktionen inte hinner klart i tid. Kapitalisterna strävar också efter att helt avreglera arbetstiderna, för att kunna använda arbetarna när de har behov av dem, med sådant som konjunkturanpassad arbetstid och liknade. Helst ska arbetskraften kunna plockas in när den behövs, vilket ökat användningen av olika former av tillfälliga arbeten, vilket vi redan varit inne på.


Som vi redan sett handlar en stor del av den växande tjänstesektorn om arbeten som på olika sätt har anknntning till industrin. En stor del av tjänstesektorn har också ”industrialiserats” de senaste decennierna och anpassats till det löpande bandet. Inom snabbköp och stormarknaderna arbetar kassörskorna sedan länge vid ett löpande band, där datorisering och användande av streckkoder gjort arbetet allt mer monotont. Datoriseringen leder också till ökad kontroll och krav på rationalitet. I Frankrike kontrolleras den volym kassörskorna expedierar, med krav på ett visst antal artiklar eller kunder under en arbetsdag. Inom franchiseföretagen i restaurangbranschen sker tillverkningen också enligt löpande bandets princip med enkla standardiserade handgrepp och leveranser just-in-time.

När det gäller tjänstesektorn tillhör callcenterbranschen den snabbast växande. I Storbritannien har branschen redan över 340 000 anställda och antalet växer med nästan 20 procent per år.18 I Sverige är antalet anställda fortfarande litet, drygt 7 000, telemarketing och telefonintervjuföretag oräknade, men branschen växer snabbt.19 Callcenterföretagens tillväxt hör samman med andra företags strävan att slimma organisationen och lägga ut delar av verksamheten, antingen helt och hållet eller under arbetstoppar. Callcenterföretagen hänger på så sätt samman med den magra produktionens utbredning och kraven på en flexiblare arbetsmarknad.

På callcenterföretagen är 80% av de anställda kvinnor och 45% är under 25 år. Ofta förläggs företagen till orter med hög arbetslöshet, för att hålla löner låga och få god tillgång på arbetskraft. Ofta etableras också callcenterföretagen med ekonomiskt stöd från antingen stat, kommun, länsarbetsnämnder eller EU, eller dessa i kombination. Närmare 30% av de anställda saknar fast anställning och lönerna hålls låga, med ett genomsnitt på 13 165 kr/mån (1999). Många av företagen saknar kollektivavtal.

På callcenterföretagen används modern datorteknik för att industrialisera kontorsarbetet och effektivt övervaka de anställda, efter tayloristiska principer. Med hjälp av den tekniska utrustningen registreras hur lång tid varje moment i arbetet tar, t.ex. på- och avloggning, hur många samtal som hinns med, hur långa dessa är och hur långa pauserna är. Vissa företag har exakta krav på hur många samtal som ska hinnas med per dag och exakt hur många minuter ett moment får ta. Det finns till och med företag som mäter tiden för toalettbesök. Om anställda tar ”mikropauser” kan detta dras av från rastutrymmet. Kontrollen av samtalen är också hög och 67% av de anställda på callcenter uppger att de medlyssnas. Ibland är det också frågan om ren avlyssning, i smyg. Detta i kombination med att callcenterarbetarna ofta är bundna till detaljerade manus och standardfraser, vilket ytterligare degraderar det mänskliga i arbetet.

Förutom de nya callcenterföretagen så sker också en utveckling inom hela kontorsbranschen som kan beskrivas som ”callcenterfiering”. Det traditionella kontorsarbetet genomgår överallt – på banker, försäkringsbolag och industriföretagens administrationsavdelningar – en ”industrialisering”, där arbetet styckas upp, standardiseras och organiseras efter löpande bandets princip.

En annan snabbt växande del av tjänstesektorn utgör bemanningsföretagen, som idag anställer ca 20 000, framförallt i storstadsområdena.20 Också här är 80% av de anställda kvinnor. Bemanningsföretagen garanterar endast lön för arbetstid motsvarande 75%, vilket är lägre än a-kassan. Det gör att det under månader med många röda dagar, som i maj, är omöjligt för de anställda att komma upp i full tid.

Bemanningsföretagen är, liksom de tillfälliga jobben, ett svar på kapitalets krav på en flexibel arbetskraft som kan hoppa in vid behov. Risken läggs på individen, som får sänkt lön, om efterfrågan sjunker. Personalomsättningen är mycket hög.

Näringsminister Björn Rosengren och AMS-chefen, Anders L Johansson har nyligen kastat fram förslaget att bemanningsföretagen ska överta arbetsförmedlingarnas roll för arbetslösa. Förslaget ligger helt i linje med den arbetsmarknadspolitik som vi diskuterat ovan, där målet är att de arbetssökande ständigt ska finnas tillgängliga för kapitalets behov.

Det har talats mycket om ny ekonomi. Men faktum är att en mycket stor del av den nya ekonomin helt enkelt handlar om service till den gamla. Många av de nya IT-företagen sysslar antingen med att sälja varor över nätet, som en ny form av postorderföretag, eller på att sälja reklamplats på olika former av gratistjänster. Det som hänt sedan bubblan spruckit är att de gamla industri- och bankföretagen i ökad utsträckning använder sig av IT-teknik för att rationalisera och öka kontrollen, men någon ny form av ekonomi som skapar pengar ur ”nätet” är det inte fråga om.

Offentliga sektorn

Offentlig sektor behandlas mer ingående i en annan artikel i detta nummer, så här följer endast en mycket kortfattad redogörelse. Under åren 1960-1980 expanderade den offentliga sektorn mycket kraftigt, från 15 till 30% av BNP, men har sedan stagnerat och under 90-talet sjunkit ned. 1998 arbetade 24,4% av arbetskraften inom vård, skola och omsorg.

Ett av skälen till attackerna mot offentliga sektorn har varit att kapitalet, genom skattesänkningar, privatiseringar och en växande försäkringsmarknad velat berika sig på den offentliga servicens bekostnad. Så att säga föra tillbaka/återtransferera delar av mervärdet till det privata kapitalet.

Ett annat skäl bakom var att SAF och andra av kapitalets företrädare menade att offentliga sektorn konkurrerade om arbetskraften, och på så sätt drev upp lönerna. Genom kraftiga nedskärningar, hot om arbetslöshet och ständiga omorganiseringar har denna konkurrens definitivt brutits, arbetslösheten drivits upp och de offentligt anställda hamnat under samma press som de privat anställda. Liksom i det privata näringslivet har den offentliga sektorn splittrats upp genom entreprenadiseringar och bolagiseringar.

Vägar till motstånd

För att på allvar beskriva hur den dagliga klasskampen förs och diskutera hur kampen kan fördjupas och spridas är det nödvändigt att i detalj gå in på alla de områden som beskrivs ovan. Vi måste då undersöka hur relationen mellan klasserna och kampen ser ut inom industriföretag, callcenter, bemanningsföretag, den offentliga sektorn osv. I väntan på sådana undersökningar kan vi dock för tillfället endast ge några allmänna reflexioner.

Under de senaste årens växande motstånd mot ”globaliseringen” har det talats mycket om finanskapital, spekulation, marknad, multinationella företag som rör sig fritt över världen och mäktiga internationella institutioner såsom Världsbanken och WTO. Kapitalet framstår ofta i beskrivningarna som oerhört starkt och världens arbetare och fattiga som värnlösa offer.

Men det är viktigt att komma ihåg att det fortfarande är produktionen som är det avgörande för kapitalet; det är där mervärdet skapas, vilket kapitalisterna alltid är i desperat behov av att försöka öka. De ständiga omorganiseringarna för att splittra oss och de ständiga försöken att öka kontrollen och utsugningen, skulle inte behövas om de nu var så starka. På arbetsplatserna kan vi alltid ställa till trubbel.

Just-in-time och mager produktion har faktiskt gjort kapitalet mer sårbart än tidigare. Genom att ta bort alla marginaler har kapitalet velat öka pressen på arbetarklassen. Men samtidigt har det inneburit att även begränsade aktioner från arbetarna kan få enorma konsekvenser för kapitalet. För att produktionen ska fungera smärtfritt måste såväl hela produktionskedjan som transporterna mellan dem flyta på utan allvarliga avbrott. I annat fall kan även de mäktigaste kapitalen snabbt tvingas på knä:

1991 strejkade mindre än 200 arbetare vid Renaults motorfabrik i Cléon, vilket på några veckor ledde till att 60% av företagets totala produktion stannade och 40 000 arbetare permitterades.

I Storbritannien blockerade förra året lastbilschaufförer och bönder oljeterminaler i protest mot det höga priset. När blockaden upplöstes efter en vecka meddelade affärskedjorna att de endast hade kunnat klara livsmedelsförsörjningen ett dygn till och ett av världens största biltillverkare var nära att ställa in all tillverkning i Europa.

Ibland målas det även inom vänstern upp en bild av tillvaron som en järnbur, där allt kapitalet företar sig endast leder till mer förtryck och utsugning. Istället måste vi alltid också lyfta fram vilka nya möjligheter som öppnar sig. Dagligen pågår under ytan en lågintensiv klasskamp. Med den magra produktionen kan det alltså räcka med en plötslig lokal konflikt, med transportarbetare eller monterare vid bandet, för att lamslå de mäktigaste företagsjättar. Dessutom medför den magra produktionen att även kampformer som övertidsblockader, maskning, frånvaro och sjukskrivningar blir effektivare och kan ställa till stora problem för kapitalet. Vi kan också fråga oss vilken kampform som har störst effekt idag: Hur många arbetstimmar går ”förlorade” idag pga strejker, officiella eller inofficiella, och hur många går förlorade pga frånvaro, att man tar längre raster än man har ”rätt” till, att man står och pratar eller duschar och byter om innan man stämplar ut osv?

Arbetarna är inte heller lika lättlurade som företagsledningarna tror. Nya former av lagarbeten blir ofta ett forum för kritik mot ledningen, där t ex förbättringsförslagen som ett led i kaitzen är ett utmärkt media för sarkasmer, och arbetarna går inte på talet om ökat medbestämmande. Visstidsanställda kan också ha en styrka i att de inte känner sig lika bundna till ett visst företag, som t.ex. korporativistiska jippon som drakbåtsfestivaler och dylikt, och därför har mindre att förlora på att ta strid.

Industrialiseringen av tjänstesektorn och den massiva privatiseringen av offentliga välfärdstjänster innebär att tidigare gränser mellan olika skikt luckrats upp och en allt större del av arbetskraften ställts direkt under kapitalets krav på ständigt högre avkastning. Globaliseringen leder också till att nya arbetargrupper länkas samman i produktionskedjor världen över. Stick i stäv med kapitalets försök att splittra oss skapas på så sätt nya möjligheter att sprida kampen och nå ny enhet.

Ibland lyckas också en lokal konflikt få spridning och få med sig allt större skikt av arbetare och tjänstemän, som strejken i Frankrike 1995 som tvingade regeringen på reträtt. På liknade sätt har vi sett storstrejker och massdemonstrationer under de senaste åren i bland annat Sydkorea och Argentina. Än så länge har kampen dock oftast förblivit nationellt begränsad. I den växande antiglobaliseringsrörelsen har vi däremot sett en ny internationalism, där människor från allt fler länder deltar i kampen mot IMF, Världsbanken och WTO. Klasskampen är på intet sätt död, tvärtom polariseras världen allt mer. Det gäller bara att inse kapitalets svaghet och bruka vår styrka att kasta systemet över ända.


1. För diskussionen om hur kapitalet å ena sidan, genom påförandet av det abstrakta arbetet, homogeniserar arbetarklassen, och å andra sidan, för att behålla sin position, splittrar och skiktar den, se Harry Cleaver, Reading Capital Politically.

2. Bilindustrin i Amerika dominerades tidigare av svarta militanta och fackligt organiserade svarta arbetare. För att oskadliggöra dessa flyttade kapitalet fabrikerna till förorter eller småstäder, dominerade av vita arbetare. Se artikeln senare i detta nummer, ursprungligt publicerad i Collective Action Notes. www.geocities.com/capitolhill/lobby/2379/

Med elektronikindustrins feminisering har kapitalet försökt utnyttja aktuella könsroller för att försämra arbetsvillkoren, t.ex. att kvinnor har flinka lemmar, är tålmodiga och inte ställer några krav. Se Linnéa Nilsson och Paula Mulinari, ”Arbete och kapital i den globala fabriken” i Fronesis nr 6-7, 2001.

3. Förlängning en av arbetsdagen brukar kallas det absoluta mervärdet och ökningen av arbetsintensiteten för det relativa mervärdet. Se t ex första bandet av Kapitalet där Marx skriver om fabrikslagstiftningen i England, där han även visar hur staten griper in som reproduktionens och totalkapitalets garant.

4. Mikael Nyberg, Kapitalet.se, s. 216f.

5. Göran Greider, Arbetarklassens återkomst, s. 98.

6. Benny Åsman, Det globala rånet, s. 24 och 29.

7. Se Massimo De Angelis, “Globalization, Work and Class: some Research Notes”, för en diskussion om globaliseringen av finansmarknaden, handeln och produktionen, och vilka intressen som ligger bakom.

8. Benny Åsman, s. 34 och 84. Förutom låga löner finns det nämligen en rad andra faktorer kapitalet måste ta hänsyn till när de lokaliserar produktion: produktivitet, yrkeskunskap, transportmöjligheter, närhet till marknader, politisk stabilitet mm.

9. Daniel Ankarloo, ”Farväl till arbetarklassen?”, Motströms nr 1, 1997.

10. Göran Greider, Arbetarklassens återkomst, s. 44.

11. Greider, s. 45.

12. Se Svenska Dagbladet 8/8 2001.

13. Aufheben, nr 8, 1999. Se även deras pamflett Dole Autonomy versus the re-imposition of work, 1998

14. Se Dagens Nyheter 5/7 2001.

15. Se Statistisk årsbok 2001, tabell 256.

16. Se Aftonbladet 8/1 2001.

17. Statistisk årsbok 2001, tabell 264.

18. Se Mikael Nyberg, Kapitalet.se, s. 259f.

19. Uppgifterna om callcenter och bemanningsföretag i Sverige är hämtade från HTF:s hemsida, www.htf.se.

20. Bemanningsföretagen som de ser ut idag var fram till 1993 förbjudna. Men efter Lagen om privat arbetsförmedling som den borgerliga regeringen stiftade, och som sossarna lovade återställa efter sin valseger(!), kom branschen att explodera.

21. Mikael Nyberg, s. 254 och 375.

Riff-Raff No. 2: El Argentinazo, Negri’s Class Analysis, Reviews of Empire and No Logo, etc.

Issue 2 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in Autumn 2002.

Around the world, new insurrectional movements spring up as a result of the reorganization of global capital. Here the insurrection in Argentina against the structural reforms of the IMF is analysed. An example from France shows how workers react on factory closures with increasingly radical methods, a phenomenon which is compared to the situation in Swedish industrial towns. Then follows a critical review of two well known books that discuss the globalisation of capital and the resistance of the new movement: No Logo by Naomi Klein and Empire by Michael Hardt and Antonio Negri. In addition to this, Steve Wright criticises the development of Negri’s theories in the light of Italian class struggle in the 70’s.


1. Editorial #2, autumn 2002 - Folkmakt
The fact that capitalism and global class composition have gone through dramatic changes in recent decades everyone seems to agree on. But the opinions diverges on the nature of the changes and their consequences for the class struggle.

Insurrection Against the Globalised Capital
2. El Argentinazo: The December Uprising 2001 - Per Henriksson
No English translation.
3. Preface to ‘From Cellatex to Moulinex’t
In 1999, Lear Corporation closed it’s plant for seating manufacturing for Volvo PV in Bengtsfors, Dalsland. Volvo had owned the plant themselves up to 1992 when it was sold to Lear Seating.
4. Henri Simon: From Cellatex to Moulinex: Burst Up of an Open Social Violence
For two generations French workers have been used to the transfer of economic activities – mainly industrial factories – from the main towns (especially from Paris industrial suburbs) towards the country.

Critique of Theories on Globalisation and the New Opposition
5. Steve Wright: The Limits of Negri’s Class Analysis: Italian Autonomist Theory in the Seventies
In the latter part of the seventies, the current which would generate both the greatest political influence and theoretical controversy within Italy’s ultra-left was that associated with the class and State analysis developed by Antonio Negri.
6. How Should the World be Understood: A Review of Empire - Fredrik Samuelsson
No English translation.
7. No Logo – No Class - P. Henriksson
No English translation.

8. The Autonomous Movement: A Discussion - Jesper Lindström
No English translation.
9. Communiqué from the Italian CRAC on the Murder of Biagi
No English translation.

Taken from Riff-Raff website.

Editorial #2, autumn 2002

The fact that capitalism and global class composition have gone through dramatic changes the recent decades everyone seems to agree on. But the opinions split apart on the nature of the changes and their consequences for the class struggle.

After the fall of the U.S.S.R. and the crisis of the welfare-state capital’s ideologists declared victory for capitalism, that the class struggle was over and the dream of socialism dead and gone. In the public debate it was almost impossible to put forward opinions critical of the system. Today the situation is fortunately different, after series of economic crises, a multiplicity of examples that the class struggle is all but dead and the emergence of the so-called anti-globalization movement, that ideologically challenge the neo-liberal idelogists.

Suddenly there are a whole flora of books discussing the globalization of capital and the new movement’s resistance. Maybe the most read and talked about of these books are No Logo by Naomi Kein and Empire by Michael Hardt and Antonio Negri. Their characteristic differ a lot: Klein’s work rest heavy on empirical studies while empiricism are strikingly absent in Hardt and Negri; Hardt and Negri comes from the autonomist marxist tradition while Klein is explicitly non-marxist.

However, in this issue of Riff-Raff we will examine both books critical, because in our opinion they both have in common a distorted view of how capitalism changed and accordingly fails when it comes to which ways the resistance can develop.

In connection with the review of Empire we publish Steve Wright’s article on Negri’s class analysis, showing that Negri’s theories developed in the light of the Italian class struggle in the seventies. According to Wright Negri as early as that abandoned a concrete comprehension of the class in favour of abstract categories besides of the contemporary reality, in which all real differences were flattened out.

Against the effects of the globalization workers all over the world responds with struggle. In an article we take up the situation in Argentina, where neo-liberal reforms forced by the IMF have been confronted by massive resistance: strikes, occupations, blockades, mass-demonstrations and a sort of council-organization from below. The article analyse the composition of the resistance, which groups that carries the struggle and how it has circulated. Furthermore, the historical background to the actual situation is sketched, which shows that the recent events only makes up the culmination of a long wave of struggle. The demands for structural adjustments are in no way unique to Argentina, but are forced upon the working class all over the world. Likewise the resistance flare up over and over again. Recently in the neighbouring country Uruguay we have seen a similar development as in Argentina, with mass-protests and shop-looting.

Another example of resistance against capital’s global restructuring we have taken from France. In the article Henri Simon gives an account of how French workers have responded to factory-closures with protests of an ever increasing radicality, for instance the use of sabotage and threats of blowing up factories, which have forced capital to costly concessions. In an introduction to the article the French situation is compared with factory-closures in Swedish factory-towns.

Eventually we also publish a text discussing how the concept of autonomy is being used in the autonomus movement and the problems in this movement when it comes to comprehension of itself and forms of struggle.

Our purpose with Riff-Raff is to create a forum for a theoretical discussion for everyone who is interested in independent/autonomous class struggle. The texts do not represent the official stand of Folkmakt or anything like that, though the organization account for the publication. The articles we publish should instead be seen as contributions to a discussion, where each writer are responsible for the respectively opinions. Everyone who feel called upon are welcome to contribute with texts.

The overarching theme in next issue will be class composition, one of the most central concepts within autonomist marxism. We are thankful for contributions on this theme, but will also give room for texts besides the theme.


El Argentinazo - decemberupproret 2001

El Argentinazo - decemberupproret 2001 328.5 KB

No Logo – utan klass - P. Henriksson

Den får nog kallas tegelsten med sina 446 sidor, exklusive noter, appendix, register och fyra sidor klipp ur positiva recensioner från med-borgerlig media.1 Jag kan inte säga att jag blev besviken. Snarare var det ungefär vad jag hade väntat mig – en bok av och för indignerad medelklass. Varför då lägga ner tid och pengar på att läsa den? Jo, det är en politisk bok i så mening att den ofta omnämns i den politiska debatten. Dessutom har den kallats antiglobaliseringsrörelsens bibel, och bara det gör den till ett måste om man nu är intresserad av denna rörelse. Läser man så No Logo kanske man kan få en guidning till rörelsens politiska innehåll, åtminstone så som den uttrycks av dess officiella och inofficiella ledare.


Vad är då antiglobaliseringsrörelsen, när uppstod den och är det överhuvudtaget en rörelse?

För det första är den inte entydig utan spretar åt alla möjliga håll, både i politiskt uttryck och i social sammansättning. Vi har den liberala/reformistiska ledningen som står för de formulerade programmen. Det är ofta de som tar initiativ till olika arrangemang, så som olika internationella och nationella möten och demonstrationer, gärna kring olika världspolitiska och -ekonomiska toppmöten. Det är hos dem man hittar personer som Naomi Klein, något hon inte på något sätt försöker dölja. Sedan har vi de grupper och individer som dras med i de olika arrangemangen, och dessa är tämligen svåra att definiera, både socialt och politiskt. Men det är ju så att även ”vanliga” människor (dvs. människor som inte främst kommer från de olika formella organisationerna, som inte är författare eller journalister, som inte är kändisar, etc.) deltar, och i och med det – uttalat eller outtalat – ger uttryck för sina intressen och sin kritik av sakernas tillstånd. Det kan vara ungdomar från förorterna, invandrare, arbetare som är där som ”arbetare” och inte först och främst som fack- eller partifunktionärer. Antiglobaliseringsrörelsen kan alltså ses som dessa olika tendenser sammantagna, även om slagsidan trots allt är mot de förra – den liberala/reformistiska ledningen, som inget annat söker än samförstånd med stat och kapital och vars enda egentliga kritik är att de olika uttrycken för kapitalismen har gått för långt.2

För det andra dök naturligtvis inte rörelsen upp helt plötsligt en dag, utan har vuxit fram över tiden främst under de senaste åren. En av platserna där man skulle kunna säga att ”rörelsen” manifesterade sig för första gången är Birmingham i England den 16 maj 1998 där ett ”Global Street Party” hade arrangerats i samband med G8-mötet.3 Därefter har rörelsen växt mer för varje gång, både i antal deltagare och i spaltmeter. Vi har haft Seattle, Prag, Göteborg, Genua osv. Jag går här inte närmare in på en analys av antiglobaliseringsrörelsen, även om det naturligtvis hade varit angeläget, utan låter istället boken No Logo illustrera de politiska bristerna i rörelsen, brister som har sin grund i rörelsens sociala sammansättning.

Inga kapitalistiska problem

För Naomi Klein beror inte de problem hon tar upp i boken på kapitalismen som sådan utan på att det ”globala ekonomiska systemet har gått snett”4. Detta globala ekonomiska system, som hon överhuvudtaget blott i undantagsfall kallar kapitalism, är dock inte ett system byggt på kapitalet som ett socialt – alltså mänskligt, om än förmedlat genom ett ting – förhållande utan istället utgörs det av de onda storföretagen (corporations), ”själva motorn för den globala tillväxten” och tillika ”de facto vår globala regering”5. Dessa storföretag och deras varumärkesstrategi kommer från en ”tillsynes harmlös idé som utvecklades av managementteoretiker på mitten av 80-talet: att framgångsrika storföretag först och främst måste producera varumärken i motsats till varor (goods)”6. Produkten i sig är skulle numera bara vara ett ”bihang”7 till varumärket. Men, som hon och storföretagen faktiskt inser; ”om ett varumärke inte vore en produkt, skulle det inte vara någonting”8. Produkten som bärare av varumärket är inget annat än varans dubbla karaktär – bruksvärde och bytesvärde – som idag dragits än mer mot sin extrem. Men Naomi Klein nöjer sig med att konstatera detta i dess ytligaste framträdelseform och gör inte ens någon ansats till analys. Kapitalismen är det återigen inget fel på och ”ekonomiskt egenintresse inom business är inget nytt”, fastslår hon nöjt, ”inte heller i sig destruktivt” (min kursiv.). Vad som dock är nytt är ”vidden” av ”megastorföretagens egenintresse” 9. Sedan 90-talet är det alltså varumärket som gäller och därmed inte profitmotivet, får vi veta, vilket gjort att ”många företag nu har lämnat produktionen helt. Istället för att tillverka produkterna själva, i sina egna fabriker, ”sourcar” de dem”. När jobben flyger ”utomlands” följer även ”den gammeldags idén” med, ”att en tillverkare är ansvarig för sin egen arbetskraft”10. Där ser man. Återkommer till denna hennes idylliska syn på hur samhället tedde sig förr. ”Befriade från produktionens kedjor” får företagen ”nyfunnen tid och pengar till att skapa en varumärkesbild ...” 11 Det är ”inte någon idé ... att vare sig tråna efter någon mytisk varumärkesfri historia eller någon utopisk reklamfri framtid.”12 Alltså, det är inget fel på samhället i sig utan bara vissa ofördelaktiga yttringar och därför är det meningslöst att söka efter alternativ.

Vad ger då Naomi Klein för recept mot de onda yttringarna? Ja, i konsekvensens namn ges vi bara symptomdämpande, palliativ. Hon ställer sitt hopp till de goda kapitalisterna, de ”oberoende affärerna och restaurangerna”13, ”konstnärerna”, vilka ”måste skyddas mot direkt stöld av deras verk sina konkurrenter och mot kommersiella vinster utan tillstånd”14, ”aktieägaraktivister” 15 och ”etiska investeringsspecialister”16, ”kyrkogrupper med stora investeringsportföljer”17. Även ”bekymrade medborgare”, ”lärare som kämpar mot storföretagens övertagande av undervisningen”18, studenter19, långhåriga anarkister, RTS:are, ad-busters20, och arbetare i egenskap av ”aktivister” i ”produktionen”21. Själva aktiviteten går mer eller mindre ut på upplysning, vilket även är bokens syfte.22

Beskrivningarna ändå något

Finns det då inte något positivt med boken? Bakom all naiv upprördhet har boken dock en styrka; den empiriska sidan, fr a beskrivningarna av arbets- och livsvillkoren i EP-zonernas (Export Processing Zones, min anm.) sweatshops. Något som dock inte är något nytt kapitalistiskt fenomen, men som visar på nya tendenser i klassammansättningen med unga, inflyttade kvinnor som utför lågkvalificerade arbetsuppgifter till löner under existensminimum. Varumärkesstrategin, om vi nu ska använda Naomi Kleins managementlyrik, är inget annat än ännu ett steg i den ökade globala arbetsdelningen. Att ett (stor-) företag outsourcar produktionen betyder inte att produktionen som sådan försvinner. Om jobben lämnar landet, betyder det inte i sig att de försvinner, bara att de omlokaliseras. Dessutom är inte utskeppningen av jobb något som bara sker i ena riktningen, och dessutom omlokaliseras många jobb inom landet, i USA i allra högsta grad, men naturligtvis även här i Sverige23. Kapitalismen måste förstås i världsmåttstock; vi har en världsmarknad och vi har en världshistoria. Försvinner jobben från ett företag så beror det på rationaliseringar och ökad utsugningsgrad. Dock delar jag inte Naomi Kleins klasslösa moralkaka, att, ”de (EPZ, min anm.) lurar till sig jobb från Nord, men få rättvisesinnade observatörer skulle bestrida påståendet att när industrialiserade länder skiftar till högteknologiekonomi, är det bara en fråga om global rättvisa att de jobb vilka vår medelklass byggts på borde delas med länder som fortfarande förslavas av fattigdom.”24 Eller det lika klasslösa påståendet att ”den klassiska marxistiska uppdelningen i arbetare och ägare inte riktig funkar i zonerna, eftersom varumärkesföretagen ... är ovilliga att hindras av ansvaret att faktiskt äga och leda fabrikerna, och att anställa arbetare,”25 att de ”överger sin traditionella roll som säkra arbetsgivare”26; att det är det mest ”brutala uttrycket för många av konsumentvaruföretagens misslyckande att leva upp till sin traditionella roll som massarbetsgivare”27, när de i EP-zonerna attackerar de kvinnliga arbetarnas reproduktionsrättigheter. Och att storföretagen i och med detta håller på att ”förlora sina naturliga allierade bland arbetarna”28. Undrar vilken sten hon hållit sig gömd under sedan kapitalismens inmarsch på arenan? Skrev inte Marx för 150 år sedan att, ”... ingen annanstans är människorna så likgiltiga inför sitt arbete som i USA, ingenstans är folk så medvetna om att deras arbetskraft alltid producerar samma produkt, pengar, och ingen annanstans utför de de mest skilda arbeten med samma nonchalans”?29 Det är trots allt ett upprörande faktum att en kinesisk monteringsarbetare tjänar omkring 87 US cent, att Nike lägger lika mycket pengar på branding som alla skoarbetarna i Indonesien tillsammans tjänar på ett år, etc., det är anmärkningsvärt hur varumärkena både breder ut sig i rummet och tränger in minsta andliga por, en total kapitalisering av människans hela sociala tillvaro. Denna upprördhet är i boken dock välgörenhetstantens och inte arbetarens i klassolidaritet!

Hennes självkritiska reflexioner över sin college-tid, där identitetspolitiken stod för engagemanget, är också intressanta, även för alla oss som inte direkt kan relatera till studentlivets vedermödor. Men, tyvärr, tar hon inte steget fullt ut och lämnar den individualiserade och fragmentiserade idé- och livsstilsbaserade synen för en helhetsbaserad antikapitalism. Är det månne så att intresset inte ljuger?

Våld som våld – och inget bra

I konsekvens med sin roll som representant för den vänsterliberala filantropin förfasas hon även över (det fysiska) våldet, oavsett vem som utövar det och i vilket syfte. Kapitalets våldsamma utsugning av EPZ-arbetarna i Sydostasien och t ex antiglobaliseringsdemonstranternas stenkastning mot polisen väger lika. Hennes politiska budskap ”drunknar i ljudet av krossat glas”30, och upplysningsmissionen får sig en törn. Istället för gatsten ska man använda ”tvättsvampar, såpa och gummiskrapor”31, istället för bensin och sin Zippo32 ska man ”dansa och plantera träd”33 och ”slänga kyssar till polisen och vägarbetarna”34, vilket lär vara mer konstruktivt än att ägna sig åt ”fotbollshuliganism” 35. Hon gör en stor poäng av att boken är baserad på hennes egna förstahandsinformation, och när hon inte lyckats vara på plats, som t ex i Birmingham 16 maj 1998 på G8-mötet, strimlas hennes idylliska bild av den så populära ”slapstickammunitionen: vaniljpajen”36 av verklighetens gatuslagsmål med polisen där ett antal ”up for it types” tillsammans med lokala ungdomar höll polisen på armlängds avstånd så att hippiesarna kunde dansa i fred.37 Även hennes omhuldade EPZ-arbetare måste göra henne besviken då de hoppas ”att deras fabrik ska brinna ner till grunden”38. Men deras hopp kanske ursäktas eftersom de är så väldigt exploaterade? Hur kan man bränna barrikader på en miljödemonstration, frågar hon sarkastiskt? Men världen är både stor och komplicerad och de franska arbetarna (den vita medelklassen i Nord?) eldar upp sina nedläggningshotade fabriker och häller saltsyra i vattendragen för att tvinga till sig mer pengar och bättre villkor.39 Hon lyckas naturligtvis även översätta en EPZ-arbetares uttalande, att möjligheterna till en ”lösning av problemen ... finns hos arbetarna själva inne på fabrikerna”, till en slags ”fundamental rätt” för ”den internationella fackföreningsrörelsen” att ”sitta ner och förhandla” och att detta är ett uttryck för arbetarnas ”självbestämmande”40. Slutligen verkar inte hennes andra skötebarn i antiglobaliseringsmotståndet ha insett att det är ”varumärkesfetischismen”41 de är emot, då t ex det så kallade svarta blockets kravallmode inbegriper alla de onda märkena i Nike, Adidas, Carhart, Umbro, etc.42

Läs boken och bli upprörd. Upprörd både över Naomi Kleins naivitet och medelklassperspektiv och hur våldsamt kapitalismen yttrar sig idag. Men frågar du varför, söker du alternativ och hur vi når dem får du vända dig någon annanstans.


1. Jag läste alltså en engelsk utgåva av boken, Flamingo 2001. Citaten är hjälpligt översatta av mig och stämmer alltså inte med Ordfronts svenska utgåva vilket även gäller sidhänvisningarna.

2. En tendens i rörelsens (halv-) officiella gren är de så kallade antikapitalisterna, som i alla fall erkänner kapitalismen som grunden till problemen. Här kan steg tas mot en diskussion om både alternativet – socialismen – och vägen dit. Deras avgörande begränsning är deras avskildhet från en verklig klassrörelse, den enda rörelse som på allvar skulle kunna utmana ”globaliseringen”, alltså kapitalismen, till förmån för en verklig proletär globalism, socialismen.

3. Gatufesten var en del av en internationellt koordinerad Reclaim the Streets-fest.

4. s. 441

5. s. XXI

6. s. 3

7. s. 4

8. s. 24

9. s. 174

10. s. 197

11. s. 198

12. s. 39

13. s. 140, 158. Oberoende i förhållande till multiskedjorna men ingalunda oberoende i förhållande till den omslutande (världs-) marknaden.

14. s. 177

15. s. 385

16. s. 403

17. s. 327

18. s. 443

19. s. 1-446

20. s. 429. De är, för säkerhets skull, inte några ”spartanska ludditer som är emot shopping av princip” utan ”kreativa tjugoåringar som designar ad jams på sina Mac laptopar.”

21. s.337

22. s. XVIII

23. I fallet USA och ”jobbflytten”, se t ex riff-raff #1, 2002, Ömtåligt välstånd? Ömtålig social fred?

24. s. 218. Då nämner hon ändå som exempel på sidan 263 att mer än 20 procent av kanadensarna lever under fattigdomsstrecket.

25. s. 226

26. s. 441

27. s. 223

28. s. 266

29. Citatet från riff-raff #1, 2002. I sin tur från AUFHEBEN #7, 1998.

30. s. 445

31. s. 445

32. s. 319

33. s. 319

34. s. 315

35. s. 318

36. s. 322

37. Class War #82, 2001, s. 11, No Good, No Use, No Class. Bekräftas även av AUFHEBEN #10, 2002, ”Anti-Capitalism' as ideology ... and as movement?”

38. s. 269

39. Se t ex artikeln Från Cellatex till Moulinex – ett utbrott av öppet socialt våld, av Henri Simon, 2001, på annan plats i denna tidning.

40. s. 440-441

41. s. 371

42. Vilket t ex kan illustreras av framsidan av Brand #4-2001.

Preface to »From Cellatex to Moulinex»

In 1999, Lear Corporation closed its plant for seating manufacturing for Volvo PV in Bengtsfors, Dalsland. Volvo had owned the plant themselves up to 1992 when it was sold to Lear Seating.

from Riff-Raff #2

In 1999 Lear Corporation closed its plant for seating manufacturing for Volvo PV in Bengtsfors, Dalsland. Volvo had owned the plant themselves up to 1992 when it was sold to Lear Seating. The year after the new management forced through a new assembly line for effectivization of the assembling process. The piece work conditions were changed and flex time was withdrawn, along with this short brakes and other pores in the work day were baked togehter to two 15 minutes brakes. On top of this 96 workers were to be laid off. In July the management presented a paper to the local branch of the Metal Workers' Union (Metall) that said that the union agreed to this reorganization and the lay offs. However, the local union refused signing the paper, and instead the number of lay offs grew to 156. At the same time the workers were ordered to do overtime, something all refused. Instead the management had to recruit white collars from the Trollhättan plant (Lear's main plant in Sweden) to assemble seats on evenings and weekends. This became untenable, and the management had to re-employ the laid off workers. This time they wanted to withdraw the free working clothes, which made 400 of the 800 workers to write a letter calling Lear a »shit company». One of the managers stressed that the Bengtsfors plant could have been a model plant, but that it wasn't because of the workers' attitudes.

In the summer 1997 Lear started discussing an eventual relocation of the seating manifacturing to Thailand, and at the same time they built a sewing plant in Portugal. In the meantime they negotiated with Volvo on the seating for the new Volvo S80 model – and for safety's sake gave notice on laiyng off 520 workers. However, the seating ended up in Bengtsfors.

In March 1999 the people of Bengtsfors could read in the paper that Lear secretely had taken over a assembly shop at Volvo-Torslanda (in Gothenburg) and that the temp. work agency Manpower were recruiting assembly staff. They also received a warning from the German IG Metall that Lear were recruiting staff in Germany for work in Gothenburg. Later the same day the 860 workers were informed about the situation.

When Lear finally moved out of Bengtsfors about 10,000 people, almost 100% of the community, rallied. The American managers' judgement of the Bengtsfors' workers were that they were a bunch of lazy odd people that prefered go haunting for doing overtime.

Volvo's harsh demands for rationalization for their subsidiaries have struck thousands of workers the last couple of years in Bengtsfors, Färgelanda and Tanumshede (to name but a few). The numbers of workers at Torslanda have increased, for when it comes to the seating manifacturing it was only the sewing that moved abroad, to Poland, Thailand and Portugal. Against eventual nationalist opinions most of the work opportunities have ended up »at home», in Sweden.

At the new Torslanda plant the starting up phase was chaotic. American managers walked around the shop in headsets harassing the workers. People were fired on spot, others left voluntarily. The turnover were sky high, and sabotage and violence both against managers – for example one of the American managers were knocked down at a bar by a pissed off Lear worker – and work mates were common. The management also had major problems at the Trollhättan plant. For example 20% of the workers were on sick leave in September 2001, what made the company and the union to agree on a presence bonus of 1,000 SEK (€110) a month with inspiration from the Torslanda plant, a bonus that did't fullfill what it intended and was withdrawn after a short while.

The year after Lear leaving Bengtsfors, workers at another old industrial community were struck, the steel workers in Degerfors. This time the management wanted to relocate production to England and their major plants. Their motives were large-scale advantages, even if the union claimed nationalism and political motives.

Last year it was time for the tyre workers in Gislaved, Smaland. The owners, the German Continental, got subsidies from the EU and tax subventions to relocate in Portugal. Even this time the closure of a plant struck the major employer in a central town of a country side region, after all not that far from a major city (Gislaved is about 150 km and Bengtsfors about 200 km from Gothenburg). This plant too made relatively greater profits than larger companies like for example Volvo.

Also in the north east of France the workers have been struck by the capitalists' restructions. The Cellatex textile factory in the French town Givet by the Belgian border with 8,000 inhabitants, for example. Up to the '70s this area was strongly dominated by steel and textile industry. Cellatex was formed in 1903 and had in the '50s 700 employees, in July 2000 they were 153. The last owner was an Austrian company whose motives for buying the company was to drain it from resources. During the whole '90s the different owners had threatened to close it, and by that managed to freeze the wages and reduce overtime pay, etc.

On July the 5th 2000 the company went bankrupt. The response from the workers was rage, and they knew which weapon to use, since the EU had classified Cellatex as an environmental high risk plant with 50,000 litres of sulphuric acid and other explosive chemicals in the plant. The same day the message of bankrupcy arrived the workers occupied the plant and threatened to blow it up if they weren't guarantied a lot more money than the law permitted. The workers stood alone in their struggle, when it comes to the union and party beaurocracy, however they were fully supported by the local community.

On July the 12th the workers poured 5,000 litres of acid in a brook just outside the plant, running for the Meuse river, and threatened to pour even more if their demands weren't answered. In the end they got 80,000 franc on top of the legal remunerations (they had demanded 150,000 franc, and were offered 36,000), what since then has become the standard for other workers' demands in similuar situations. In sum, what is said above is that struggle pays off.

The workers' responses to layoffs have been fairly modest in Sweden – without moralization – compared to for example the French workers according to the text below. And then, the situation has been similar »on the paper», if we're allowed to be a bit superficial and sweeping; dominating plants in central towns on the country side, where alternative work possibilities are relatively few, where workers to a great extent have their own houses and cars, where often both family providers work at the same factory, etc. However, there have been some struggle: sabotage, or at least less attention to the quality demands, absenteeism/sick leave, protest rallies engaging whole communities, the Gislaved workers arranged a bus tour together with their union (the Industrial Workers' Union) to Hannover, Germany, where the bosses were – and met other laid off collegues from Austria – and so on.

But if we are allowed to be a little personal, we are struck by the significant difference between the means of struggle by the Swedish workers and their class mates in France. When neither laws nor union agreements provides any obstacle for factory closusers, there remains but the direct class resistance as a counter weight to the capitalists' ravages. The high union rate, parlamentary petitions and symbolic protests have proven insufficient and meaningless. Let us hope that the inspiration from other workers reach the workers here, and that coming restructions are met by harder struggle from the workers, struggle that in itself are carrying the seeds for more advanced struggle, in the future a revolutinary struggle challenging the class society and in this process creates an alternative, socialism.

Autumn 2002

Den autonoma rörelsen – en diskussion - Jesper Lindström

I tider när bildandet av ett landsomfattande autonomt nätverk/förbund diskuteras inom den utomparlamentariska vänstern så tänkte jag bidra med en artikel där jag ger min syn på dagens svenska autonoma rörelse.

Exakt vad begreppen ”autonomi” och ”den autonoma rörelsen” egentligen innebär är inte en gång för alla fastslaget. Det enda som alla som kallar sig ”autonoma” är överens om är att den rörelsen är brokig, odogmatisk och dynamisk rörelse på yttersta vänsterkanten. Olika grupper har (vid olika tillfällen) lagt lite olika innebörd i begreppet.1 Någon speciell, enhetlig, autonom ideologi/teoribildning existerar således inte. Inom dagens svenska autonoma rörelse finns ”anarkister”, ”kommunister”, ”socialister”, ”marxister” m.fl. Det finns de som är anhängare av förtryckssamverkan/triple oppression-teorin och de som är influerade av den autonoma marxistiska strömningen med teoretiker som Antonio Negri.2 För att citera texten ”En kortfattad beskrivning av den autonoma rörelsens framväxt i Sverige och fram till dagsläget”: ”Det finns inte heller någon ”autonomism” eller klara kriterier för vad som är autonomt, men det finns en historisk tradition”. Dock måste det finnas någon gemensam nämnare för de olika autonoma grupperna/rörelserna annars skulle ju begreppet vara totalt meningslöst. Efter genomläsning av två sammanfattande texter om den autonoma rörelsen (nyss nämnda text samt ”Samma fiender samma kamp”) så ser jag det som oproblematiskt att definiera den autonoma rörelsen som en militant rörelse på yttersta vänsterkanten som kämpar ”självständigt (autonomt, min anm.) från statliga och pro-kapitalistiska institutioner”.3 Autonoma kämpar således ”utanför det trånga utrymme som den borgerliga demokratin accepterar för revolutionär verksamhet, istället för att som många ›respektabla› vänsterpartier/grupper acceptera de s.k. demokratiska spelreglerna, som bara gynnar de som konstruerat dessa spelregler, d v s den härskande klassen”.4 Ofta organiserar sig autonoma kring kampformen och inte ideologier.

Italienska rötter

Med ovanstående definition så står det klart att det funnits autonoma grupper så länge som ett organiserat motstånd mot kapitalismen existerat. Det är dock inte alla dessa grupper/organisationer som är ”den autonoma rörelsen”. Den autonoma rörelsen uppstod i Italien någon gång i slutet av 1960-talet eller början av 1970-talet. Och det är de rörelser som följer den traditionen som brukar räknas som ”autonoma”.5 Orsaken till den autonoma rörelsens uppkomst i Italien var massavskedanden inom industrin (t.ex. FIAT) med följande arbetslöshet samt statens krispolitik. Kommunistpartiet i Italien (PCI) hade vid den här tiden blivit rena reformister som deltog i administrationen av kapitalismen och repressionen mot de autonoma. Detta svek skapade ett vakuum som den autonoma rörelsen kunde växa i.6

Organiseringen i rörelsen skedde genom ”autonoma kommittéer” utan representationsstruktur.7 Arbetarnas antikapitalistiska aktioner kännetecknades av vilda strejker, fysiska blockader och sabotage.8 Senare (i början av 1970-talet) flyttade kampen ut från fabrikerna och koncentrerades till bostadsområden och reproduktionssfären.9 En viktig kamp var de s.k. självreduceringskampanjerna som fördes inom konsumentledet. Dessa innebar att man tog det man behövde/ville ha i affärerna (proletär shopping) men också inom kultursfären (t.ex. biobesök) samt el- och telemarknaden och på så sätt lyckades pressa priserna. Inom området Piemonte så omfattade dessa självreduceringskampanjer 180 000 hushåll när den var som störst.10 Den ideologi som brukar associeras med denna rörelse kallas operaismo.

Våren 1977 blossade ett uppror upp mellan den samlade autonoma rörelsen och polisen vilket ledde till en våldsam konfrontation.11

Den autonoma rörelsen i Italien vid denna tid kan grovt sett indelas i fem olika strömningar:

  1. 1. De proletära ungdomsklubbarna som var de som främst drev självreduceringskampanjerna.
  2. Autonomiarörelsen; som var den politiska och militanta kärnan i den autonoma rörelsen.12 Denna strömning drev en militant politik med aktioner som ”angrepp på offentliga institutioner och impopulära företagsledare, militanta demonstrationer som ibland slutade med skottväxling med polisen, proletär shopping osv.”13
  3. Autonomia Operaia Organizatta som vare en av de största och mest drivande organisationer inom den autonoma rörelsen.
  4. Autonoma fackföreningar som trots att de kallas autonoma inte var en del av upproret 1977.
  5. Övriga ”autonoma” strömningar med rötterna i 68-upproret. Hit räknas t.ex. stadsgerillan Brigate Rosse (Röda Brigaderna).

De två sistnämnda kategorierna, fackföreningarna och de ”övriga”, brukar normalt inte räknas till det autonoma upproret 1977, rörelsen som brukar kallas Il Movimiento, trots att de var organiserade på autonomt vis och kämpade självständigt. (Indelningen i ”fem strömningar” kommer från artikeln ”De autonoma i Italien på 70-talet” från Folkmakt nr 11)

Upproret 1977 blev dock ganska kortvarigt (ca tre månader). Rörelsen möttes av stenhård repression (även i PCI-styrda städer) och statsmakten använde sig av det gamla tricket ”söndra och härska”. En hand sträcktes ut till den mer moderata delen som inlemmades i det bestående medan repressionen trappades upp mot den radikalaste delen som på så sätt isolerades och knäcktes. Många autonoma började nu ägna sig åt ensidig militär verksamhet - redan existerande stadsgerillor fick fler medlemmar och nya gerillor bildades. 14

Tyska förgreningar

Det om Italien. Nu tänkte jag gå ta upp lite om den autonoma rörelsen i Tyskland. (Källan jag använt till nedanstående avsnitt om Tyskland är texten ”Den autonoma rörelsen i Europa”)

Till skillnad från den italienska rörelsen så var den tyska helt sprungen ur en student- och ungdomsmiljö. En stark del var Vietnamrörelsen. Kärnan i detta vänsteruppsving var Sozialistischer Deutscher Studentenbund (studentorganisationernas huvudorganisation), SDS. Rörelsen splittrades i mitten av 1970-talet i tre huvudströmningar:

  1. ”Den långa marschen inom institutionerna”, dvs. den traditionella parlamentariska vägen; ”förändra inifrån-svängen”.
  2. Den traditionella floran av marxist-leninist-stalinist-trotskist-maoist-partier/sekter.
  3. (Delvis) militanta lokala och regionala basgrupper i den utomparlamentariska massrörelsen. Det var ifrån den här strömningen som den autonoma rörelsen utvecklades.

Även inom denna autonoma strömning fanns det olika inriktningar. En viktig gren var ”spontanitetsrörelsen”. Hit räknas 2-junirörelsen, husockupanterna (BZ-rörelsen) i Frankfurt och Berlin samt div. anarkistiska cirklar. En annan viktig gren var den anti-imperialistiska rörelsen som var fortsättningen på Vietnam-rörelsen. Till denna strömning räknas stadsgerillan Rote Armee Fraktion (Röda Arméfraktionen), RAF, och den s.k. anti-Folterkommittees (anti-tortyrkommittén) som kämpade mot repressionen som staten satt in mot stadsgerilla (och övriga vänstern). Andra var influerade av operaismen från den italienska rörelsen.

I slutet av 1970-talet uppstod nya sociala rörelser: anti-atomkraft, radikalfeminister, anti-NATO, en ny husockupationsrörelse (1980-81). Nämnas bör även den ekologiska anti-NATO-rörelsen Keine Startbahn West som protesterade mot en utbyggnad av Frankfurts flygplats (med kärnvapenbestyckning) vid vilken tre miljoner träd skulle huggas ner.

På 1980-talet grenade (eller sammanfördes rättare sagt) sig dessa sociala rörelser i två: den autonoma, utomparlamentariska rörelsen och Die Grünen (De Gröna), Tysklands miljöparti.

I slutet på 80-talet när husockupationsrörelsen slagits ner av statsmakten började den autonoma rörelsen allt mer orientera sig mot anti-imperialism och mot div. toppmöten (IMF, Världsbanken, G7). Under 90-talet har fler frågor tillkommit: anti-genmanipulation, anti-fascism, anti-nationalism, kamp mot omstrukturering av städerna, aktioner mot de s.k. Castortransporterna, anti-nyliberalism och anti-kapitalism.

Den stora skillnaden mellan rörelsen i Italien och rörelsen i Tyskland är, enligt min mening, att den Italienska var sprungna ur arbetarklassens vardagliga kamp mot kapitalismen (klasskamp!) på och utanför arbetsplatserna. Den tyska däremot var/är mer av en ”aktiviströrelse” där människor engagerar sig i allehanda enfrågerörelser så som anti-fascism, kärnkraft m.fl. Först på senare tid har anti-kapitalism tillkommit på allvar.

Svenska bastarder

I början av denna text definierade jag ”autonomibegreppet” vitt. Som jag förhoppningsvis visat ovan så skiljer sig olika autonoma rörelser från varandra. För att kunna analysera rörelsen i Sverige så måste jag därför definiera vad jag menar med ”den svenska autonoma rörelsen”. Denna rörelse är ideologiskt och praktiskt mångfacetterad och någon heltäckande, ”rättvis” analys är därför omöjlig att göra i en kort artikel, om än alls. I min definition har jag tagit min utgångspunkt att alla som kallar sig autonoma och som faller innanför min definition av ”autonomibegreppet” är autonoma. Av det följer att den autonoma rörelsen i Sverige (hädanefter kallad ”rörelsen”, kort och gott) är summan av de värderingar och åsikter de människor har som kallar sig autonoma. De mest autonoma åsikterna är de som omfattas av flest personer.

Denna definition är naturligtvis bristfällig. Dock är den tillräcklig för artikelns syfte dvs. att analysera huvudtendenserna inom ”rörelsen”. Det intressanta är ju då hur rörelsen ser ut i praktiken, inte att det sitter två personer någonstans och tycker annorlunda i väsentliga frågor men som ändå kan betecknas som ”autonoma”.

Vad innehåller då ”rörelsen” rent konkret? Eftersom jag inte gjort någon opinionsundersökning om vilka åsikter som omfattas av flest personer har jag tagit den konkreta, utåtriktade praktiken som utgångspunkt.

”Rörelsen” är de organisationer/grupper/individer som kämpar självständigt från stat och kapital med konfrontativa, militanta aktioner för ett samhälle utan representativ politik. Aktionerna kan vara av både masskaraktär och smågruppsaktioner. ”Rörelsen” organiserar sig direkt demokratiskt och platt, ofta i informella nätverk. Det finns ingen enhetlig ideologi utan organisering utgår från kampform och sakfrågor (Givetvis är alla socialister/anarkister/”vänsterister” på något sätt. Jag tänkte mest på de socialistiska ”subteorierna”).

Som ovan nämnt ska inte denna artikel behandla olika samhällsteorier. Men, invänder kanske någon, är inte den politiska praktiken, aktionerna, en konsekvens av teorin? Jo, visserligen; men jag tänkte fokusera på det som är gemensamt för de flesta autonoma i Sverige, oavsett om de sen är kommunister, anarkister eller vad de nu behagar kalla sig. Om det finns någon kritik av någon specifik teori ligger den i sådana fall implicit.

Innan jag går vidare vill jag bara säga att jag har ett bristande källmaterial till denna artikel. Bara två artiklar som sammanfattar den autonoma rörelsen i Sverige. Dessa brister har jag fyllt med egna erfarenheter från den utomparlamentariska vänstern. Detta betyder att jag kommer att komma med en massa ounderbyggda påståenden men om folk tar åt sig är det ett bevis för att de i sådana fall är relevanta.

Den svenska autonoma rörelsen, definierad ovan, är, som framgått, ideologiskt och praktiskt brokig. Den domineras av lokala enfrågegrupper som bekämpar allehanda otäckheter som sexism/homofobi, rasism, fascism, ”djurförtryck”, miljöförstörning och, påstås det i alla fall, kapitalism. Det jag tänkte fokusera på här är kampen mot kapitalism, för socialism.

Inom Folkmakt brukar det talas om hur förträffligt det är med självständig kamp. Vad har då det självständigjetsbegreppet att göra med autonomibegreppet? Jag skulle vilja påstå att de är starkt besläktade med varandra (för att inte säga samma sak). Skillnaden handlar mer om vilken historisk tradition man griper an på. (Därmed inte sagt att Folkmakt inte skulle ha några ”autonoma” rötter.)

Orsaken till autonom kamp är att inte vara en del av det man bekämpar, att inte samarbeta med klassfienden. Det säger sig självt att en kamp där man får sin styrka av fienden är dömd att misslyckas. Autonomi handlar dock inte bara om självständighet från ”stat och kapital” utan från kort och gott varje annan politisk kraft. Eller för att tala med ett visst gammalt skägg: ”Arbetarklassens befrielse måste vara dess eget verk.”

Som jag påpekade ovan så är skillnaden mellan Folkmakt och ”de autonoma” i stort sett obefintlig, i alla fall när det gäller synen på självständighets/autonomibegreppet. Den stora skillnaden, som jag ser det, är synen på ”vänsterns” eller ”revolutionärernas” roll och det är det som resten av artikeln ska handla om.

Den kamp som ”rörelsen” för är nästan helt och hållet inriktad på militant, aktionsbaserad konfrontation. Ofta är den, som ovan nämnts, inte riktad mot kapitalismen i strikt mening utan mot andra frågor så som rasism och sexism. Därmed inte sagt att kamp mot kapitalism inte förs. Exempel på aktioner mot kapitalism som utförs av den autonoma rörelsen är husockupationer, toppmötesprotester, sabotage på ”multisar”, reclaim the streets/city, mm.

Revolutionärers uppgifter och förhållandet till klassen

Vad är då denna skillnad jag nämnde ovan, skillnaden i synen på vår roll som revolutionärer?

Om vi ska nå socialism så är det viktigaste som måste till ett socialistiskt medvetande hos arbetarklassen. Med ”socialistiskt medvetande” menar jag ett medvetande om vilka instrument, medel, organisationsformer, etc., som måste användas för att nå socialism, samt ett medvetande om det socialistiska samhällets krav, och, vad som krävs för övergången till ett socialistiskt samhälle dvs. ett samhälle där de arbetande människorna beslutar om och förvaltar sina gemensamma angelägenheter. Exakt vad ett sådant medvetande innebär kan inte tillfredsställande uttömmas här. Grundläggande är dock en medvetenhet om vad som är ”problemet”, ”felet” med kapitalismen och insikten att det bara är via självständig organisering som socialism kan skapas. Sägas bör också att det inte är fastslaget en gång för alla exakt vad ett socialistiskt medvetande innebär. Det är något som utvecklas och förändras med tiden vartefter nya insikter och erfarenheter vinns.

Ett socialistiskt medvetande uppstår inte spontant i arbetarklassen oberoende av intellektuella teorier. Det är inte heller ett som kan tillföras arbetarklassen ”utifrån” av ”medelklassteoretiker”. Istället uppstår det i en dialektisk process.

Arbetarklassen har en vag föreställning om problemet med kapitalismen och en insikt att ett rättvisare samhälle är alternativet. Vad som saknas är ”länken” mellan dagens samhälle och morgondagens. De saknar även en djupare uppfattning exakt vad som är ”felet” med kapitalismen. Intellektuella (ur olika klasser) utarbetar generella teorier om kapitalismens funktionssätt. Dessa teorier utvecklas inte i ett vakuum utan är ett resultat av arbetarklassens tillväxt och kamp mot kapitalismen. Arbetarklassen kan i sin tur anamma och påverkas av dessa teorier och på så sätt har ett socialistiskt medvetande uppkommit. Givetvis är det inte bara intellektuella teorier som spelar roll, viktigare är de erfarenheter som arbetarklassen tillkämpar sig i kamp! Det är i ljuset av dessa erfarenheter som teorier kan få någon mening.

Dock uppstår inte detta medvetande samtidigt hos hela klassen utan gör sitt intåg stegvis. Det är inte heller frågan om en rätlinjig process – medvetandet kan gå tillbaka till en lägre och mer outvecklad nivå. De arbetare som först når ett socialistiskt medvetande, och som behåller det över en längre tid, utgör det socialistiska avantgardet. Trots att detta avantgarde är en del av arbetarklasen är det nödvändigt att göra en uppdelning mellan de som har insett socialismens nödvändighet och vad som krävs för dess tillblivelse; och de som inte har det.

Ordet ”avantgarde” är en militär term som betyder ”förtrupp”. Förhållandet mellan avantgardet och arbetarklassen är inte hierarkiskt utan avantgardet är helt enkelt de mest drivande, de mest hängivna arbetare som idag kämpar för socialism. Ett avantgarde kan bara representera sig självt. Allt snack om att avantgardet skulle ”företräda” arbetarklassen är just snack, elitistiskt sådant!

Med detta sagt så står det klart att autonoma grupperingarna är avantgarden i aktion. Dock ser de sig inte som sådana. De har inte problematiserat sitt förhållande till den övriga delen av klassen. Man ”kör bara på” med sina aktioner utan att relatera dem till arbetarklasens vardag. Problemet med detta är (minst) två. För det första så kan man, om man inte inser skillnaden mellan avantgardet och klassen, riskera att omedvetet försöka substituera klassen och handla i klassens namn, vilket är elitistiskt. Det handlar alltså om en risk och jag säger inte att det händer jämt och ständigt i den autonoma rörelsens verksamhet. Eftersom ”rörelsen” idag saknar inflytande i arbetarklassens led är det dessutom ett ”principiellt” problem.

För det andra så riskerar man att underlåta att bidra till att ett socialistiskt medvetande hos övriga delen av arbetarklassen skapas. Både avantgardet och arbetarklassen utför ”aktioner” av olika slag. Dock måste avantgardet, som verkar för socialism och inte bara kämpar för ”dagskraven”, alltid relatera sin verksamhet till det socialistiska målet. Därför är det ”vänsterns” och ”revolutionärernas”, dvs. vår, uppgift att bidra till ett revolutionärt, socialistiskt, medvetande hos arbetarklassens massor. Det är just detta som den autonoma rörelsen inte gör. Istället håller de på div. aktioner mot ditten och datten och struntar i att man är ganska ensamma. De aktioner som utföres bidrar inte till arbetarklassens socialistiska medvetande. Den svenska autonoma rörelsen har helt enkelt inte brytt sig om medvetandeutvecklingen hos arbetarklassen och underlåter att se sig som ett avantgarde.

Kapitalismen kan inte bekämpas med aktioner så som sabotage mot multinationella företag eller ”stoppande” av toppmöten. Kapitalismen är en social relation byggd på försäljning av varan ”arbete” och det är på arbetsplatserna och i arbetarklassens övriga vardag som en förändring kan ske. Ovan nämnda aktioner saknar sprängkraft eftersom de utförs i ett vakuum i förhållande till kapitalismens sociala relationer. De kan inte heller bidra till en höjning av arbetarklassen medvetande eftersom detta medvetande skapas i kamp. Det är endast om vi står mitt bland klassen i dess vardag, på arbetsplatser, inom konsumtionssfären, på gator och torg etc. som vårt arbete kan göra någon skillnad. Arbetarklassens tillkämpade erfarenheter tillsammans med vår teori är det recept som ett framtida revolutionärt socialistiskt medvetande hos arbetarklassen kommer blandas efter! De aktioner utförda av ”rörelsen” är på sin höjd symboliska protestaktioner typ ”vi gillar inte McDonalds/EU”. Så värst mycket mer innebär de inte.

En annan aktionstyp som använts tidigare av ”rörelsen” men som inte är lika vanlig idag är husockupationer. Skillnaden mellan dessa och nyss nämnda aktionstyper är att husockupationer egentligen skulle kunna vara en bra strategi i dagens samhälle. Om ockupationen går till som den i Linköping våren 2000 så anser jag dock att den inte är så mycket att hänga i den revolutionära julgranen. Precis som i andra aktioner måste den förankras i arbetarklassens vardag. Revolutionärernas främsta roll är inte att bära in gatsten utan att försöka involvera så många som möjligt i kampen för ett ungdomens hus. Att, om en bredare opinion finns, försöka verka där för radikalare mål och metoder.

Gräv där du står

Skulle då inte dessa aktioner kunna fungera som exemplets makt i medvetandehöjande syfte, frågar sig kanske någon? Jo, men om man verkar utanför arbetarklassens vardag så blir man lätt utdefinierad, och isolerad av etablissemanget vilket får motsatt effekt.

Det viktigaste ur ett revolutionärt perspektiv är att ”gräva där man står”. Att i sin egen vardag tillsammans med sina (icke-socialistiskt medvetna) klasskamrater verka för sina intressen samt att försöka bidra till en höjning av medvetandet. Hur detta görs beror lite på vilken arena man kämpar på. På arbetsplatserna bör/kan givetvis bara de arbetare som är anställda på den berörda arbetsplatsen delta i kampen eftersom annars gör revolutionärerna anspråk på att substituera arbetarklassen. När det gäller kampen i konsumentleden samt på gator och torg så ser situationen lite annorlunda ut eftersom det inte finns någon klart indelad grupp som aktionen gäller. Här kan vänstergrupper göra desto mer. Det viktiga här är att man försöker involvera så många (arbetare) som möjligt som de autonoma i Italien på 70-talet gjorde. Revolutionärerna tar initiativen och försöker sedan få med övriga klassen. Exempel på detta i dagens Sverige är Planka.nu-kampanjen i Stockholms tunnelbana samt de ansatser till stadsdelsmotstånd som Autonomt Motstånd i Malmö tagit initiativet till på Möllevången.

Orsaken till den synen på politiska aktioner som närs av den svenska autonoma rörelsen är den som redogörs för i ”Ge upp aktivismen”. Tesen som framförs där är, lite förenklat, att aktivisterna ser sig först och främst som aktivister och inte som arbetare. ”Kapitalismen baseras på arbete, vår kamp mot den är inte baserad på arbete utan snarare motsatsen, det är något vi gör utanför de jobb vi kan ha.”15 Kampen mot kapitalismen blir till något utanför våra övriga liv. Dessutom så blir aktivisterna proffs på samhällsförändring, vilket är en del i den samhälliga arbetsdelningen vilken är socialismens uppgift att avskaffa. Likt fackföreningspampen så går aktivisten upp i sin roll och kan på sätt och vis uppleva socialismen som ett hot. ”Arbetsdelningen betyder att en person tar en roll på bekostnad av många andra som slipper ifrån detta ansvar. En uppdelning av arbetsuppgifterna betyder att andra människor odlar din mat och gör dina kläder och förser dig med elektricitet medan du fortsätter med att sträva efter en samhällsförändring.”16

Orsaken till detta kan vara flera. Klasskampens låga nivå och den radikala rörelsens marginalisering, hög arbetslöshet bland ungdomar (som ”rörelsen” till störta delen består av) vilket leder till att an blir isolerad från stora delar av arbetarklassens vardag. En annan orsak kan var vilken syn man har på sig själv. Revolutionärer måste först och främst se sig som arbetare och inte som någon ”aktivist” skild från arbetarklassen.

Ett annat problem jag upplever med den autonoma rörelsen i Sverige är dess fokusering på militant konfrontation. Jag inser naturligtvis att det är svårt att på allvar utmana borgarklassens makt utan att någon gång behöva använda sig av våld. Dock uppstår problem när en liten marginaliserad rörelse ensam försöker konfrontera kapitalet med militanta medel. ”Rörelsen” har knappast de resurser som behövs för att kunna stå emot den repression som blir följden av en sådan politik. Resultatet såg vi tydligt i Italien på 70-talet. Rörelsen splittras, krossas och den radikalaste delen dras in i totalt ofruktbar och verklighetsfrånvänd stadsgerillaverksamhet med många dödade eller fängslade som följd – helt i onödan!

Så länge man konfronterar svagare fiender t.ex. fascister så är det inga problem, då är det bara att köra på. Men när det gäller staten och kapitalet så är de så mäktiga att all militant verksamhet utförd av en marginaliserad autonom rörelse bara kan sluta i nederlag. För att våldsam, konfrontativ kamp ska löna sig måste rörelsen som bedriver den ha förmågan att överleva och växa sig starkare under den stenhårda repression som följer.

Det är dock inte bara den militära/ekonomiska överlägsenheten som talar för staten. Staten åtnjuter också en förhållandevis hög legitimitet hos breda lager i arbetarklassen medan vi i den radikala vänstern är marginaliserade och isolerade. Detta gör att sådana aktioner är lätta för staten att utdefiniera och smutskasta (t.ex. Göteborg 2001) vilket är en förutsättning för att repressionen ska kunna genomföras utan ”problem”.

Innebär detta därmed att vi sak gå och bli pacifister allihopa och ge upp militansen? Självklart inte! Men vi måste tänka på att förankra vår militans i arbetarklassens vardag. När ”vanligt folk” går ut och kastar sten och strejkar ”vilt” så ställer det till med ett visst huvudbry för borgerligheten och det blir svårare för media att utdefiniera aktionerna. För tydlighetens skull kan jag tillägga att bara för att det inte leder någonstans med militanta angrepp mot staten och kapitalets symboler (från ”rörelsens” sida alltså) så innebär inte det att jag inte tycker att vi ska försvara oss mot angrepp från polisen.

Sammanfattningsvis kan jag säga att ska den revolutionära vänstern vinna mark så måste vi verka i arbetarklassens vardag och inte som några proffsaktivister som i praktiken skiljer sin aktivism från vardagslivet. Det är dags att närma sig klassen och börja med politik istället för att hatta runt i aktivistisk isolering.


1. Se t.ex. ”Samma fiender, samma kamp” s. 36 och ”En kortfattad beskrivning av den autonoma rörelsens framväxt i Sverige och fram till dagsläget” (Jag tänker inte sätta ut sidnummer på internet-texter.)

2. Är i och för sig inte helt på det klara med om det råder någon teoretisk motsättning mellan dessa teorier.

3. ”Samma fiender...” s.36

4. Ibid s.35

5. ”Den autonoma rörelsen i Europa” och ”De autonoma i Italien på 70-talet”

6. ”De autonoma i It...”

7. ”Den autonoma rörelsen...”

8. Ibid

9. Ibid

10. ”Ingen fred i klasskriget”

11. ”Den autonoma rörelsen...”

12. Ibid

13. ”De autonoma i It...”

14. Ibid

15. ”Ge upp aktivismen”

16. Ibid


”Samma fiender, samma kamp” Text av den autonoma kommunistiska gruppen ”Kämpa tillsammans”

”En kortfattad beskrivning av den autonoma rörelsens framväxt i Sverige och fram till dagsläget”
http://www.socialism.nu/autonomsverige.shtml, 2002-06-24

”Den autonoma rörelsen i Europa”
http://www.socialism.nu/autonomeuropa.shtml, 2002-06-24

”De autonoma i Italien på 70-talet” Artikel publicerad i Folkmakt nr 11.

”Ingen fred i klasskriget” Artikel publicerad i Brand nr 5-98.

”Ge upp aktivismen” Textsamling med texterna ”Ge upp aktivismen”, ”Bortom aktivismen” och ”Vi är ju inga kampanjnissar” publicerad i Sverige av Stockholm autonoma marxister.

Kommuniké från italienska CRAC angående mordet på Biagi - Centro di Ricerca per l’Azione Comunista, 28 mars 2002

Torsdagen den 28 mars 2002, strax efter Brigate Rosses mord på Biagi, skrev Il Giornale: ”Den första fantombilden från förra veckan kan tillerkännas en utpekad medbrottsling: längd 175 cm; svart hår; olivsvart hudfärg. Det verkar som om han är samme unge man som har setts tillsammans med en medlem av Bolognas CRAC (ej samma som Maj’s CARC) – en organisation som anses nära det grå fält som angränsar till röd terrorism. Det finns misstankar om att den ansvarige som dödade Biagi i Bologna är en ›cell› av de nya Brigate Rosse som har varit aktiva ett tag.”

1. Vi har av Il Giornale och Domani den 28.3 informerats om att det föreligger en utredning av CRAC, som har kallats medbrottslingar till Brigate Rosse (BR-PCC). Vi är medvetna om att staten och dess repressiva organ under senare år har utnyttjat varje incident som ursäkt för att attackera kommunistiska och revolutionära grupper för att tvinga tillbaka den nuvarande samhällskonflikten till de demokratiska spåren. Som ett exempel på denna strategi har facken ställt in de regionala strejkerna mot ”Artikel 18” efter mordet på Biagi. Det är naturligt att cheferna och facken försvarar sig genom att försöka desarmera mobiliseringar som kan ge klassen medvetenhet om sin kollektiva styrka. Staten, cheferna och reformisterna använder alla medel för att isolera, kriminalisera och arrestera kamrater som arbetar för den proletära autonomin.

Kapitalets trälar försöker presentera en vilseledande förståelse av vårt samhälle som en friskt kropp som drabbats av ett farligt virus. Vårt samhälle sönderfaller dock i djupa inneboende motsättningar. Krisen manifesterar sig genom krigsförberedelserna globalt, och en massflexibilisering (mass casualisation) av arbetskraften. Stora delar av proletariatet i de kapitalistiska metropolerna lever under inhumana förhållanden. Invandrare och bemanningsarbetare (temp. workers) vet bara allt för väl hur bra det är att leva under kapitalismen. Antalet arresteringar och strafflängden har ökat för proletariatet oavsett vilken regering som har haft makten. Bourgeoisien oroas över framtiden eftersom de inte kan kontrollera krisen och de bringas ur fattningen av en väldigt instabil social situation. Som CRAC skulle vi åter vilja hävda vår ställning i den revolutionära rörelsen: vi vidhåller att proletariatet enligt oss måste röra sig kollektivt; de behöver inga ”frälsare” utan bara att uppnå medvetenhet om sin egen styrka. Under kapitalismens kris utvecklar proletariatet, den sista klassen och rättare sagt negationen av alla klasser, varje dag den rörelse som upphäver de aktuella sakernas tillstånd: ”Väntan på en hjälte som tänder folk och leder dem i sin kamp är det samma som en injektion lugnande medel. Den rätta farmakologiska metaforen är heroin: efter en första patologisk upphetsning av energi ger heroin en kronisk trötthet och leder till kollaps. Det finns ingen injektion att ge en revolution som tvekar, till ett samhälle som skamset fortfarande efter arton månaders graviditet väntar på nedkomst. Låt oss göra oss av med den vulgära utvägen i att lyckas genom en exceptionell man, och låt oss utropa en annan formula för kommunismen: detsamma som ett samhälle som befriat sig från ”hemlighetsspel” ( battilocchio – Bordigaterm)

Il Programma Comunista, 1953.

2. Vi vet hur svårt det är att diskutera frågan om den direkta aktionens styrka och praktik på och utanför arbetsplatserna. Men samtidigt anser vi att i fråga om revolutionära strukturer och kollektiv finns en felaktig bedömning av dessa frågor; de hamnar normalt tillslut i att man förbannar regeringen, ”sviniga chefer” och korrupta fack, och de erbjuder som en lösning de vanliga organisatoriska formula. Som i fallet med BR-PCC. För att kunna bedöma dem kan vi inte betänka den enskilda aktionen, utan vi måste sätta varje aktion i ett politiskt sammanhang, förstå dess utveckling och relatera den till deras teoretiska arbeten och deras historia. Mordet på Biagi är en del av en kamp som av BR-PCC anses central i denna tid, en så kallad attack mot statens hjärta. Det är uppenbart att de överskattar de subjektiva elementen i kapitalets mekanismer och i statens styrning. Staten har inget hjärta och den har ett flertal ansikten. BR-PCC:s politiska uppfattning kretsar kring det politiska klassavantgardet, skilt från den reella klasskampsnivån. Också i sitt teoretiska arbete finns en tredje-världen-dimension: genom att allt för starkt betona de anti-imperialistiska rörelserna i borgerlig form (nationalism, anti-västlig religiös fundamentalism) utesluter de från sin analys klasskampen som den huvudsakliga hävarmen för samhällsomvandling. Samtidigt håller de fast vid idén om en stegvis proletär rörelse, där allianser med progressiva och anti-imperialistiska borgare är möjliga – något som har förnekats och falsifierats av den verkliga proletära autonomin och dess kamp. Detsamma om deras uppfattning av Sovjetunionen som socialistiskt till sin karaktär, vilket är helt fel för oss. Sovjetunionen gav oss en statskapitalistisk regim genom en av de värsta kontra-revolutionerna som någonsin upplevts av det internationella proletariatet. Dessutom är det klantigt att av dem att agera på en så hög nivå av väpnad konflikt oavsett styrkeförhållandet mellan klasserna. Vi anser att deras bedömning av krisen är ett sätt att fly undan problemen för den verkliga proletära autonomin och problemet med fragmenteringen av kampen som framprovoceras idag av skiktningen av arbetarklassen. Vi vägrar emellertid stämma upp i den kör som försöker framstå som ”så rättvis som möjligt, ”så demokratisk som möjligt”, ”BR-PCC:s största antagonister”, deras opportunism och feghet. Som CRAC har vi dragit igång en teori och praktik både på och utanför arbetsplatserna som talar för sig själv, så vi behöver inte gömma oss i en sofism för att visa att vi finns ”på andra sidan ån”, som den idiotiska hypotesen att BR-PCC styrs av fascister eller av säkerhetspolisen. Det finns bara en sida i revolutionen. Eftersom vår inställning till användandet av våld och klasskampens former skiljer sig från BR-PCC måste vi klargöra detta för att inte missförstås: För CRAC är den proletära autonomin en historisk process genom vilken proletariatet får medvetenhet om sina villkor och med vilka medel de kan komma över dem:

en vägran att böja sig för de ekonomsiska lagar som kapitalet presenterar för oss som ”naturliga”. I praktiken att motsätta sig produktivismen och ideologin om vikten av en hierarkisk organisering av arbetet. – organiseringen av det proletära våldet som illegalt, anti-institutionellt, för att motsätta sig statens våld i försvaret av klassen. Detta våld sammanfaller inte med byggandet av en väpnad gren av proletariatet, utan som en självstyrning av kampen av arbetarna själva. – kritiken och övervinnandet av hierarkiska och auktoritära tankar på det sociala och individuella området (moralism, repression, familj, etc.) – de tjänar syftet att inlemma proletariatet under den härskande klassens ideologi. För oss måste kamprörelsen förneka varje uppdelning mellan beslutande och utförande och måste börja förena den manuella och intellektuella aktiviteten. Idag, i kampen. Och imorgon i hela det sociala livet.

Vi solidariserar oss med alla kamrater och arbetare som finns i statens fängelser, på fabrikerna, i klassrummen, i hemmen ... för kommunistisk passion.

Riff-Raff No. 3–4: Class Composition, Militant Inquiries, The New World Order, etc.

Issue 3 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in Winter-Spring 2003.

– The relation between the organisation of labour and the forms of workers’ struggle is illustrated through specific experiences of resistance from workplaces, where focus is on the direct and hidden ‘faceless resistance’ that can be analysed with the help of the militant workplace investigation used as a method.
– The importance of Bordiga and the agrarian question for a revolutionary critique of the Soviet union and the capitalist tendencies of social democracy.
– ‘War on terrorism’ and oil as a lubricant in capitalist accumulation.
– The background to the 21st century Intifada from a double class struggle perspective.


1. Editorial
This time we have the pleasure to present a really stuffed issue, dominated by two themes: class composition and the new world order.

Class Composition and Militant Inquiries
2. Kolinko: Class Composition
Class composition is a central notion in our search for the possibility of revolution. We are looking for a force that is able to change society from the bottom up. It is correct, however general, to say that only the exploited are able to overthrow exploitation, but how does this process of liberation actually take place?
3. Work Organisation and Workers’ Autonomy in a Warehouse: An Introduction to the Militant Inquiry as a Method - Johan Forsberg
No English translation.
4. Hamburgers vs Value
This text has two goals. The first is to try to create an interest in the daily ongoing class struggle that is waged everyday in every workplace. I will try to show that something as completely unglamorous and ordinary as working at a restaurant, or rather the small hidden struggles that are waged against wage labour there, is part of the communist movement.

Amadeo Bordiga Today
5. Loren Goldner: Preface to the Swedish edition of ‘Communism is the Material Human Community: Amadeo Bordiga Today’
The core of the following text was actually written in 1988, before the collapse of the Soviet bloc, and was then slightly modified for its first publication in English (1991) to briefly take note of the 1989–91 ‘events’. Over the past decade, it has been translated into seven other languages.

The 21st Century Intifada
6. Class, War and the New World Order: Part I
The world did not change on September 11, 2001, when the Twin towers in NYC fell. The only new about that terrorist attack was that what happens to millions of people all over the world every day for the first time struck the US. Behind the attack was not the poor and oppressed people of the so called Third world, but, most probably, the Islamic network Al Qaeda, trained by the US/CIA and inflated by billions of oil and speculation dollars.
7. Aufheben: Behind the 21st Century Intifada
As we go to press, the USA is making a serious effort to salvage the Oslo ‘peace process’, as a central part of their strategy to mobilize and impose a unity on the world bourgeoisie behind ‘the war on terrorism’. This follows a year in which it allowed Israel and the Palestinians to sink into a one-sided, depressing and bloody conflict.

Editorial #3–4, winter-spring 2003

This time we have the pleasure to present a really stuffed issue, dominated by two themes: class composition and the new world order.

Riff-Raff opens up with a text written by the German group Kolinko, thoroughly giving an account of the concept class composition. The core of the concept is that there exists a close relation between the form of the production and the struggle, that type of production and position within the process of production determines the forms and the possibilities of struggle. Properly used the concept can be a powerful dialectic tool for a comprehension of the dynamics of capital and the class struggle.

In the text a distinction is made between »technical» class composition and »political». The technical composition indicates how capital form and divide the work force through work division, technology etc, while political composition indicates how the workers overcomes the division and use the means of production as a starting point for struggle. In this way capital shapes the conditions for the struggle and form the working class, while the struggle in turn overcomes the limits and restructure capital.

In the text Kolinko analyse different aspects of class composition, which influence methods and perspective in the struggle, as the workers’ relations to each other, the work and the commodities. Kolinko also discusses the interesting question of what is needed for the struggle to circulate and lead to a position of power against capital. Contrary to those who just want to follow the spontaneity of the struggle, Kolinko is of the opinion that we must seek points of strategic importance for the future. One example they put forward is sectors that are in the centre of the development, where the global character of the production is evident, as well as the link between the state and capital.

After Kolinko’s analytic account of the concept follows two articles that connects to the theme from concrete experiences of struggle. In »Work organization and workers’ autonomy» Johan Forsberg gives an account of his experiences from the struggle in a warehouse. In the article it appears that just the transport-sector could be such a strategic point Kolinko talks about. Transports have become a key-sector in the just-in-time-capitalism of lean production, and sets the pace of the whole society-machinery. When it comes to technical composition new global gigant corporations have emerged, where all kinds of transport-workers, warehouse- and terminal-workers, postal-workers and workers in call-centers are brought together. When it comes to political composition this yet implies new possibilities, as traditional national and professional borders are crossed and different categories of workers get in touch with each other.

But class composition can also be studied from the particular workplace and Forsberg shows how the struggle in the warehouse was about the company introducing new production-lines to attack the workers’ unity, control and autonomy. He also gives a detailed report of methods of struggle and recommend what is called »faceless resistance» – methods that directly hit against the employer without forewarning, are easy to apply and often leads to immediate result. Besides this the article gives an account of the history of the hidden resistance as well as of militant inquiry. In addition a questionnaire is appended for those who want to document experiences in their workplace and a lot of recommended literature is given.

In the third article Marcel makes the faceless resistance visible such it was expressed in a small hamburger-bar. One point in the article is that class struggle can be something fun – to escape from work and use the worktime to one’s own amusement. Because the restaurant was small the owner himself worked and was one that worked hardest. This did not lead to an increased loyalty with the company, but rather to an increased consciousness. The struggle was not foremost directed against the boss, but rather against work as such. Marcel shows that it is not determining if a company is big or small, private, state-owned or cooperative, because all companies are subordinate to the same economic laws. Capitalism rules the capitalist, not the other way around. With hamburgers as example the article also gives an account of the antagonism between use-value and exchange-value.

In the fourth article, a bit besides the themes of the issue, Loren Goldner discusses the significance of the agrarian question, folowing Amadeo Bordiga’s ideas. In the preface Goldner writes that the existence of the U.S.S.R. effectively contained the anti-capitalist currents that existed before the revolution, as the Dutch and German council-communists and the Spanish anarchists. The Italian communist Bordiga was, according to Goldner, one of the most important theoreticians among these revolutionary currents, but today one of the least known.

In the article Goldner arguments, following Bordiga, that the agrarian revolution is central for a comprehension of capitalism as well as the U.S.S.R. and social democracy. The roundabout way over the state both these tendencies have taken was simply a substitute for the bourgeoisie revolution and contributed to push capitalism into it’s intensive phase. On the other hand the tendencies had nothing to do with communism. What is at stake today according to Goldner is to free marxism from this burden to be able to renew the revolutionary perspective and consider the real movement towards communism.

At the time of writing this editorial the preparations for a war against Iraq are in full progress and already when printing and distribution are done the next bloody human victim in »the war against terrorism» can be a fact. Therefore Riff-Raff this time is concluded with two articles considering »the new world order» and the situation in the Middle East.

An introducing article discusses the causes and the function of wars under capitalism and the significance of oil as lubricant in the global accumulation. Among other things the war in Afghanistan is taken up, which must be seen from the perspective of the country’s importance as a transport-route, not least for oil, and its strategic significance in the Central-Asian region, with its oilfields. But the war also functioned as a primitive accumulation, through crushing Afghanistan’s agrarian and nomadic economy, and forcing urbanization and proletarization. The background to today’s political Islam is also discussed in the article.

Then follows a longer article »Behind the twenty-first century Intifada», translated from the british journal Aufheben. The article shows the strength in adopting a dialectic perspective of class struggle. Too often Israelites and Palestinians are considered as two homogeneous groups standing against each other. In the article the region’s history instead is delineated through a dual perspective of class struggle, where the Jewish and Arab workers’ struggle respectively propel the development, while they at the same time stand in a complex relation to each other. All in the frame-work of the capitalistic world market, the strategic vicinity of the oilfields and the US domination in the region.

On one hand Aufheben gives an account of how the Jewish workers’ struggle resulted in different forms of class compromises, provided that the Palestinians were subordinate on the labour market and that settlements have been established in the occupied territories. On the other hand an account is given of how the PLO have tried to neutralize all Palestinian workers’ struggle through directing it exclusively against Israel. In this way Jewish and Arab workers are put against each other and the class solidarity between them, the only thing that could resolve the conflict, is today more distant than ever. With the peace process the Israeli capital wants to economically integrate Israel in the region and break up the agreement with the Jewish workers. The Intifada have made this impossible, which have lead to today’s crisis for Israel, while at the same time the terror against the Palestinians have been intensified.

From this issue on we do not consider ourselves as Folkmakt’s theoretical organ. Behind this there is no ideologically motivated split. The reason is instead that we see it as an unnecessary boundary to be attached to any specific organization, though are aim is to be a forum for everyone who is interested in workers’ autonomous struggle. This also means that we have broaden the editorial collective, which now consists of persons with different organizational and theoretical experiences.

Arbetsorganisering och arbetarautonomi i terminal – En introduktion till den militanta undersökningen som metod - Johan Forsberg

Det socialistiska idealet är visserligen ett ideal som är fundamentalt motsatt det kapitalistiska systemet och inte kan ingå några kompromisser med det, men det är ett ideal som måste hållas levande dag för dag, återerövras timme för timme i ständig kamp, ett ideal som föds och utvecklas i samma mån som varje enskild kampyttring skapar och utvecklar nedifrån uppkomna institutioner som till sin natur redan pekar fram mot socialismen.
Raniero Panzieri & Lucio Libertino, 1957


1. Inledning
2. Självständig klasskamp och den andra arbetarrörelsen
3. Transport- och lagerbranschen idag
4. Arbetsplatskampen
5. Ansiktslöst motstånd
6. Militanta arbetsplatsundersökningar
Bilaga I: Frågeformulär för undersökning av arbetsplatsen
Bilaga II: Att få tag på litteratur
Bilaga III: Utländsk litteratur om operaism och arbetar-undersökningar

1. Inledning

Det är hög tid att återigen gå på offensiven i klasskampen genom en självständig, mångfacetterad arbetarmakt från basen. Arbetarklassens frigörelse kan ju som bekant inte vara något annat än dess eget verk. Alla diskussioner och initiativ i denna riktning är välkomna. Denna artikel är ett bidrag till detta där jag sätter ord på mina erfarenheter av arbetsplatskamp i lagerbranschen utifrån mina år som terminalarbetare.

Analysen i artikeln kretsar av naturliga skäl kring arbetssituationen och det vardagliga motståndet i just en terminal, men min målsättning är att försöka dra så allmängiltiga slutsatser ur detta som möjligt. Syftet är dels att sprida tillvägagångssättet att formulera sina praktiska erfarenheter av arbetsplatskamp och dels att utifrån dessa lyfta det hela till en mer allmän diskussion om hur den militanta arbetsplats-undersökningen kan användas som metod för att undersöka förhållandena och konflikterna på en arbetsplats. För att redan nu undvika eventuella missförstånd så har begreppet militant inte betydelsen våldsam eller våldsromantisk, utan står för att undersökningen är kampinriktad. Den genomförs av arbetarna på en arbetsplats med syfte att själva driva på och delta i kampen. Alltså militant utifrån ett arbetarperspektiv i motsats till en utomstående akademisk undersökning som utförs av intellektuella som endast kan vara betraktare och som själva inte deltar i kampen. Med andra ord teori för praktik och inte teori som självändamål.

Artikeln är indelad i avsnitt enligt förteckningen ovan. Efter den här inledningen följer ett avsnitt om den självständiga klasskampen och den andra arbetarrörelsen som bildar en historisk bakgrund. Sedan följer ett avsnitt om hur transport- och lagerbranschen i grova drag utvecklas idag. Avsnitt fyra handlar om själva arbetsplatskampen. Efter detta så följer teoretiavsnitt som bygger vidare på de praktiska erfarenheterna. Först slutsatser som jag utifrån arbetsplatskampen dragit om det så kallade ansiktslösa, informella motståndet. Därefter ett avsnitt som kan betraktas som en inledning på en vidare kollektiv diskussion: militanta arbetsplatsundersökningar som metod. Detta avsnitt handlar också om relationen mellan teknologi och klasskamp. Sedan följer tre bilagor. Den första är ett förslag på ett frågeformulär, en slags lathund för revolutionärer för att undersöka möjligheterna till kamp på sin arbetsplats. Bilaga två handlar om hur man får tag i litteratur. Bilaga tre är en lista över utländsk litteratur om arbetarundersökningar. Allra sist finns en förteckning över den litteratur som artikeln hänvisar till. Jag har nämligen lagt ned en hel del krut på källhänvisningar för att underlätta för de som vill gå vidare på de bitar i artikeln de finner intressanta.

Med mina exempel på arbetsplatskamp vill jag visa på att fast man befinner sig i en tillbakatryckt position så kan det ändå finnas goda möjligheter att ta upp fajten, vinna delsegrar och på så sätt gå stärkta ur kampen. För mig och mina arbetskamrater har det varit en framgångsrik strategi med enkla, ”osynliga” och ofta spontana småkonflikter, där vi tar initiativ utan att förvarna arbetsköparna – så kallat ”ansiktslöst” motstånd. Att vi inte behöver ha skittråkigt under tiden eller att det ska kännas som någon uppoffring kanske jag redan nu ska tillägga – om nu någon skulle lida av den missuppfattningen. Tvärtom så kan kampen få oss muntrare på arbetsköparnas bekostnad.

Otryggheten är norm på många arbetsplatser idag med allt mer tillfälliga, stressiga, underbemannade, lågavlönade anställningar med usel arbetsmiljö och med obekväma, oregelbundna arbetstider. Men samtidigt anpassar vi våra kamper efter de krav som situationen ställer. De mångfaldiga kamperna, som när de sprids och uppnår en samtidighet underifrån, har kapacitet att övervinna varje arbetares fattiga livsvillkor och isolering i den kapitalistiska arbetsdelningen. I förlängningen helt enkelt inget mindre än kommunism – att i grunden revolutionera hela det här samhället till förmån för ett liv värdigt människan. Parollen från arbetarrörelsen barndom ”Av var och en efter förmåga – åt var och en efter behov” är inte mindre aktuell idag. Alltihop dock bara högtflygande ord som lämnas utslitna till ingen nytta om de inte följs av ändamålsenlig handling.

Att bryta tystnaden

Det tål att upprepas att när det gäller den kamp vi själva deltar i, så är det viktigaste av allt att över huvud taget bryta tystnaden. Det finns ett egenvärde i att vi tar vår situation på allvar och börjar diskutera och skriva om våra erfarenheter av självständig kamp, hur futtig den vid första anblicken än kan verka. På motsvarande sätt finns det också ett egenvärde i att vi inte överlåter initiativet i kampen åt någon annans påstådda välvilja.

Det är mödan värt att formulera sina erfarenheter av var-dagsmotstånd. På så sätt prioriterar vi upp de små dagliga klasskonflikterna som vi faktiskt deltar i. Vi blir stärkta när vi politiserar lönearbetet utifrån golvet där vi befinner oss – av arbetarna för arbetarna. Det kan förhoppningsvis även inspirera andra att utgå från sina egna situationer, att själva medvetandegöra sig om de kamper som förs, och formulera sig kring dessa saker. Kampformer kan inte översättas rakt av till andra arbetsplatser och branscher. Det finns inga färdiga mallar, inget facit, utan vi måste så klart utgå ifrån de speciella förutsättningarna på varje arbetsplats.

Att formulera sig om de här sakerna är som att lägga pussel. Varje enskild bit kanske vid första anblicken kan verka mer eller mindre intetsägande, kanske till och med försumbar. Men när vi sakta men säkert börjar passa ihop pusslet så märker vi snart hur bitarna formar allt större sammanhängande mönster. När vi inte minst anar det börjar en ny tydligare helhetsbild framträda. Gamla, halvt bortglömda bitar faller plötsligt på sin givna plats. Vi kanske till och med kan börja koppla ihop varandras pusselbitar. Men det förutsätter att vi någon gång verkligen får tummen ur och själva börjar pussla med de erfarenheter vi redan sitter på. Eftersom vi ständigt kommer över nya pusselbitar så underlättar det också om man pusslat ihop dem man redan har.

Ett vanligt problem är att vi inbillar oss att någon annan kan formulera sakernas tillstånd bättre än vi själva och därför väljer vi att avstå från att ens försöka. Sanningen är att det är vi och ingen annan som är specialister på våra egna erfarenheter, så låt oss därför också börja bete oss som det! Först då kan vi göra verklig skillnad. För min egen del var det långtifrån självklart att verkligen sammanställa mina erfarenheter på papper. Det krävdes en hel del tid, övertalning och eftertanke.

En viktig sak att känna till om artikeln är att jag, på ont och gott, inte hade några utarbetade teorier om arbetsplatskamp på förhand. Den kamp jag deltagit i har inte varit systematisk eller överlagd, utan mer något av ”spontanistisk” karaktär som utvecklats steg för steg genom ”trial-and-error”. Teorierna om praktiken har främst varit ett tidskrävande (men ack så spännande) slit att utarbeta i efterhand. Förutom att jag plöjt en hel del litteratur i ämnet så bygger mina resonemang framförallt på alla givande diskussioner med kamrater runt om i landet.


Det perspektiv som jag försökt använda mig av är alltså inspirerat av den så kallade militanta arbetsplatsundersökningen som metod. Kortfattat så innebär det att med hjälp av Marx’ teoretiska verktyg analysera de kamper man själv deltar i. I avsnitt sex ska vi kika lite närmare på detta koncept – den militanta arbetsplatsundersökningens historiska framväxt samt vad detta perspektiv erbjuder när det gäller att förstå och agera i klasskampen.

Angreppssättet med arbetsplatsundersökningar är i flera av-seenden nytt inom Sveriges gränser.1 Det mesta materialet om militanta undersökningar är skrivet i Italien på 60- och 70-talet och finns delvis publicerat på tyska.2 Så förutom att det för det första kan vara knivigt att få tag på litteratur, så är också språkförbistringen ett problem. Denna artikel ska därför ses som ett slags förarbete, en pionjärtext. Det innebär att analysen på många sätt rör sig på en ny outforskad mark, vilket innebär att den därför löper en uppenbar risk för barnsjukdomar. Men den som inte är villig att ta några risker kommer aldrig att komma ett enda steg framåt!

Förhoppningsvis kan artikeln fungera som utgångspunkt och diskussionsunderlag för en kollektiv vidareutveckling av militanta arbetsplatsundersökningar som metod. Det skulle kunna bli ett konkret projekt att samlas kring för revolutionärer av olika ideologiska inriktningar med det gemensamt att de förespråkar arbetarklassens självständiga kamp. Samtidigt skulle det kunna öppna upp och möjliggöra politisk delaktighet i teoribildningen för fler arbetare än vad fallet är idag.

2. Självständig klasskamp och den andra arbetarrörelsen

Den som hävdar att en förändring av samhällsförhållandena är omöjlig, bidrar till att göra den omöjlig.
Simone de Beauvoir

Den svenska samförståndsandan – en nyttig myt?

Många betraktar Sverige av idag med viss rätta som ett u-land när det gäller offensiv arbetarkamp. Samtidigt kan vi konstatera att en vettig tillämpning av marxistisk teori i mångt och mycket lyser med sin frånvaro. Att det finns ett samband däremellan verkar inte helt orimligt.

Den socialdemokratiska regimen har till synes lyckats över förväntan när det gäller att slå undan benen för all form av självständighet hos en tidigare stridbar arbetarklass (som till och med sägs ha varit världsledande i antalet strejker innan Saltsjöbadsavtalet med inriktning på arbetsfred slöts mellan LO och SAF 1938). Den svenska modellen verkar med välfärd och morot långsiktigt ha lyckats bättre med det som den italienska fascismen under Mussolini-tiden förgäves försökte genomdriva med repression och piska – att disciplinera och politiskt avväpna arbetarklassen.

Men är det verkligen så att arbetarklassen i Sverige är så hopplöst passiviserad? Personligen tror jag att den påstådda samförståndsandan på många sätt är en seglivad ideologiskt färgad myt som, om den inte utmanas, riskerar att förblinda och kanske till och med bli en självuppfyllande profetia för att ta udden av alla initiativ till klassautonomi.

Vilda strejker

Det är inte speciellt svårt att genom övergripande offentlig statistik visa på trender som korrigerar bilden och faktiskt tyder på att vår historia under andra delen av 1900-talet även består av något annat än ett friktionsfritt samförstånd och klassfred. Trender som snarare tyder på att huvudtendensen i klasskampen handlar om den självständiga kampen. Det klassiska och mest slående exemplet är den vilda strejkrörelsen som rullade igång med hamnarbetarstrejken i Göteborg i november 19693 och som fick spridning i olika branscher och regioner över hela landet i och med de offentligt anställda LKAB-arbetarnas stora gruvstrejk i Malmfälten vid årsskiftet 1969/70.4

Strejkrörelsen var långt ifrån någon dagslända. Enligt Medlingsinstitutets officiella statistik5 över arbetsinställelser i Sverige förekom det under perioden 1970–1990 i genomsnitt drygt 119 vilda strejker per år. Motsvarande antal legala strejker låg under samma period på endast drygt 10 per år. Inte ens en fjärdedel så många arbetare berördes av legala strejker jämfört med de som var inblandade i vilda strejker under perioden 1973-80.6 Historikern Christer Thörnqvist, som undersökt efterkrigstidens strejkrörelser i sin doktorsavhandling ”Arbetarna lämnar fabriken”, lyfter fram det faktum att knappt fem procent av antalet strejker under perioden 1975-89 var legala, resten var vilda. Vidare kommer han fram till att de vilda strejkerna ”blivit en naturlig del av det svenska förhandlingssystemet”. Arbetarmilitansen har fungerat som lokala påtryckningsaktioner vilket påverkat avtalsrörelserna och därmed haft en ”signifikant positiv inverkan på reallöneutvecklingen”. Dessutom har Thörnqvist påpekat att de försämrade rutinerna för att samla in strejkstatistik under 1950- och 1960-talen ger en förvriden, nedtonad bild av strejkaktiviteten under ”arbetsfredens” år. När han till exempel jämför den offentliga statistiken med Metalls konfliktregister finner han att det under några år till och med fanns fler registrerade metallstrejker än vad som registrerats i den offentliga statistiken för alla yrkesgrupper på arbetsmarknaden. Det förekom i genomsnitt mer än 26 vilda strejker per år i metallindustrin i Sverige 1949-76.7

Dold kamp

Nu lämnar vi de öppna och därmed officiellt kända konflikterna under efterkrigstiden. Detta eftersom de inte är tillräckliga när vi vill stämma av klasskampen. Vi måste också ta hänsyn till den dolda och informella kampen, som ju per definition är osynlig för utomstående betraktare och även för de inblandade svår att få en överblick av. Det är dessutom ett välkänt faktum att vi tenderar att inte se det vi inte känner till. Därför är det extra intressant när vi väl lyckas komma över siffror på den dolda kampens utbredning. Det kan hjälpa oss att vidga våra vyer och få ett hum om kampens verkliga omfattning. På 70-talet ”maskades” till exempel en stor andel av arbetstimmarna bort. På Volvo beräknas att 15% av arbetstiden gick förlorad och på SAAB-Scania var motsvarande andel så hög som 25%.8 På Volvo låg frånvaron på 17% och personalomsättningen steg till 52% (varje byte av anställda förorsakade vid denna tid extra kostnader motsvarande två månadslöner för en arbetare).9 I socialpsykologiska termer tolkas dessa kampyttringar så här:

”Att det existerar en frustrerande atmosfär i en fabrik kan lätt diagnostiseras genom närvaron av sådana symptom som ihärdig kritik av styrelsen, elakt skvaller, överflödiga klagomål, skadande av maskiner, militanta politiska attityder, frånvaro, sjukskrivning och neuroser. Produktiviteten är naturligtvis låg.”10

Massjukskrivningar har under 90-talet blivit en vanligare kampmetod, delvis som ett sätt att kringgå de hårdare anti-strejklagarna. Samtidigt har statliga utredningar och larmrapporter om de stigande sjukskrivningarna presenterats på senare tid, och frågan har seglat upp som en av sossarnas mest prioriterade. Sjukskrivningarna uppmärksammas nog inte i första hand på grund av omtanke om de som faller offer för en omänsklig arbetssituatation, utan troligen främst för att motarbeta och klämma åt marginalerna för den i Sverige internationellt sett höga graden av frånvaro, oavsett om folk är friska eller inte. Detta välkomnas också av arbetsköparorganisationen Svenskt Näringsliv. Sossarnas resonemang bygger på att försöka få fler i arbete, även om det bara är deltid. Däremot är man inte överens hur reformerna ska genomföras i praktiken och samarbetet har knakat i fogarna eftersom de privata arbetsköparna inte vill betala för de långtidssjuka.

Proteströrelsen mot kapitalets toppmöten

En annan viktig aspekt på klasskampen är den politiska kampen utanför arbetsplatserna. Under hela 90-talet har till exempel den utomparlamentariska vänsterrörelsen bidragit till att etablera en upprorisk och konflikt-inriktad politisk kultur bland framförallt oppositionella ungdomar.11 Vid sidan av den i huvudsak ideologiskt motiverade aktiviströrelsen så har under 90-talet även till exempel fångkampen flammat upp, skolstrejker förekommit flitigt och nya motkulturer blomstrat. Erfarenheterna från det utbredda utomparlamentariska motståndet under de senaste 10-15 åren är delvis en strömning i klasskampen, på arenor utanför arbetsplatsen. Denna utveckling som brukar betraktas som mer ”fransk” än ”svensk” har otippat fått sig en rejäl knuff ut i den politiska huvudfåran nu på 2000-talet genom de uppmärksammade globala massprotesterna vid olika toppmöten.

LO har ställt sig kallsinnig till att få sina medlemmar på fötter i de internationella mobiliseringarna med hänvisning till ”att det inte ligger i deras tradition” att demonstrera. Den gränsöverskridande spridningen av kamperna och den politiska radikaliseringen från basen har ändå fortgått, vilket protesterna vid EU-toppmötet i Göteborg visade. Borgerlighetens våta dröm om en rak, snitslad och välregisserad bana på väg mot en ny form av korporativism under den skenbart oskyldiga beteckningen ”europeiskt samarbete” har fått sig en törn. Dessa händelser är intressanta utifrån vilka strömningar de representerar i samhället, närmare bestämt vilken roll de spelar i klasskampen.12 De utomparlamentariska kamperna var med och skapade globaliseringsrörelsen, vilket är ett utmärkt exempel på vad vi kan uppnå kollektivt. Frågan är snarare vilka ambitioner och målsättningar vi ställer oss. Många har påpekat att toppmötesprotesterna riskerar att fastna i en ”aktivist-identifierad” återvändsgränd utan vare sig visioner eller någon reell möjlighet att förändra sakernas tillstånd.13 Men vi bör åtminstone erkänna och uppmuntra de utomparlamentariska kampernas positiva inspirerande sidor och potential att generaliseras i hela samhällsfabriken. Framförallt bör vi visa på hur vi kan komma vidare och bortom den aktivistiska ”brandkårspolitiken” för att våra ansträngningar ska kunna uppnå samtidighet i en global klassoffensiv mot kapitalet. Detta genom att utveckla nya kamper som svarar mot våra omedelbara behov där vi jobbar, där vi bor eller går i skolan – den vardagliga klasskampen som i grund och botten inte är någonting annat än vårt gemensamma behov av kommunism. Nytändningen för de basdemokratiska fackföreningarna och generalstrejkerna i Sydeuropa är kanske den viktigaste inspirationskällan idag.

Från gatan till fabriken

Radikaliseringen och den olydiga kulturen från gatuprotesterna kommer även spilla över i andra delar av samhällsfabriken, alltså inte minst när det gäller kampen på arbetsplatserna. Här kan vi dra intressanta historiska paralleller. Den betydelsefulla kopplingen mellan kampen på gatorna och på arbetsplatserna kan vi spåra genom historien från arbetarrörelsens barndom, över händelserna 191714, i kampen mot strejkbrytare fram till 30-talet15 fram till den globala klassoffensiven på 1960- och 70-talet16. Denna innefattade gerillakamp, bondeuppror samt lönekrav i städerna och slummen i Afrika, Asien och Latinamerika. Andra exempel är majrevolten i Frankrike och liknande oroligheter i Japan. I USA exploderade ghettona och Polen skakades av ett uppror 1970.

Det är viktigt att påpeka att det i arbetarrörelsens barndom var de oorganiserade och spontana strejker och konflikter som åtminstone förekommit sedan 1600-talet17 som gav upphov till fackföreningarna, och inte tvärtom. Sida vid sida med de rena arbetskonflikterna var upplopp den andra huvudsakliga kampformen för arbetarklassen här i Sverige åtminstone fram till andra halvan av 1800-talet. I samband med att lönearbetarna började uppträda som en från andra skikt självständig grupp i massaktionerna blev den autonoma strejken för högre lönesättning den allt mer dominerande kampformen.18 Den fick utbredning vid mitten av 1800-talet och en strejktradition rotfästes under tiden före 1870-talet på vissa orter och arbetsplatser i Sverige. Det var framförallt de oskolade grovarbetarna som strejkade såsom stenhuggare, rallare, skogs- anläggnings- och gruvarbetare.19 Dessa kommer också att dominera SAC-Syndikalisterna när de bildades 1910 som ett svar på LO-ledningens lama hantering av den misslyckade storstrejken året innan.20 Utan tvekan byggde strejkkampen vidare på de erfarenheter som gjorts i upploppen och massaktionerna på gatan:

Båda kampformerna har sina för- och nackdelar och när de kan komplettera varandra blir de som starkast. Upploppen hade den fördelen att de innefattade hela arbetarbefolkningen på orten, och inte bara lönearbetarna i en viss bransch. Upploppen påverkade också livsvillkoren för hela folket, istället för höjda löner för vissa fick alla billigare bröd. På det sättet var upploppen betydligt mer anti-patriarkala. De positiva erfarenheter folk gjorde av upploppen, solidaritetens betydelse och massans makt, kunde föras vidare till strejkerna ... de två kampformerna, upplopp och strejk, samverkade i stor skala 1855 och 1917.
Kämpa Tillsammans21

Detta visar den självständiga kampens strategiska fördel – att den kan spridas och generaliseras på ständigt nya fronter i hela samhället där vi befinner oss, oavsett om det för tillfället är på jobbet, i skolan, i bostadsområdet, i fängelse22 eller någon annanstans, vilket skiljer sig från den traditionella fackliga strategin som är exklusivt utformad enbart för arbetsplatserna.

Potential för massrörelse?

Det råder ingen tvekan om att det finns en stor, slumrande potential i arbetarklassen, framförallt bland de yngre. Frågan är vad folk skulle kunna tänka sig att mobiliseras kring – vilka perspektiv och målsättningar vi ställer oss. Kanske skulle militanta arbetsplatsundersökningar kunna vara en referenspunkt? I klassen i allmänhet, och i vänsterns periferi i synnerhet, har det alltid funnits en stor sympati för den självständiga kampen, som inte motsvaras av någon organisation. Med all sannolikhet är denna sympati inte så liten idag, när det inte finns något självklart alternativ att som arbetare organisera sig i. Hårdare a-kasseregler, tvångsåtgärder för arbetslösa och det nya ofriare bemanningsavtalet från 2001 undergräver i sig arbetsmoralen och lusten för många att lönearbeta över huvud taget. Arbetsförhållandena har i allmänhet blivit såpass odrägliga att det för många tvingar fram ett nödvändigt motstånd som på ont och gott är inriktat på direkta resultat snarare än långsiktigt försvar av sin ställning som lönearbetare på en viss arbetsplats.

Socialdemokratin och bolsjevismen fick genomslag i klassen mycket på grund av att de anknöt till den vardagliga utsugningen.23 Deras glansdagar är nu sedan länge förbi. Vi måste lära oss av historien och återuppliva kamptraditioner som lämpar sig bättre för en intensifierad klasskamp. Arbetsplatskampen handlar ju om våra omedelbara behov, men i förlängningen undergräver den både löneslaveriet som sådant och hela klassamhällets existens, vilket innebär en social revolution där vi befriar oss själva genom att befria produktionsmedlen. Vi kan lära oss av historien om ”den andra arbetarrörelsen” (i betydelsen utanför de officiella arbetarorganisationerna)24, och organisationsformer som till exempel den tidiga syndikalismen och IWW25, rådstraditionen, samt den autonoma arbetarrörelsen såsom den uppstod i Italien på 1960-talet.26


I ”Strejken som vapen” beskriver Ingemar Johansson hur Norrköpings produktionskooperativa hamnarbetarfack i det närmaste dikterade villkoren för arbetsköparna i hamnarna 1891-1907. Detta var innan kapitalet tagit kontrollen över arbetsprocessen. Arbetarna var enligt Marx terminologi ännu endast formellt underordnade kapitalet genom att de tvingades sälja sin arbetskraft. Detta förhållande mellan klasserna skiljer sig alltså från dagens, nu när kapitalet kontrollerar själva arbetsprocessen och arbetsdelningen. Idag så är därför arbetarna reellt underordnade kapitalet.

Det som utmärkte hamnarbetarnas kampstrategi under den formella underordningen var just att de ifrågasatte arbetsköparnas makt över arbetsprocessen. De blockerade den reella underordningen och motsatte sig med framgång det rådande produktionssystemet genom blixtaktioner för att överrumpla motparten. Dessutom bistod man tidigt andra kämpande arbetare med en imponerande solidaritet som även gällde andra yrkesgrupper och strejkande arbetare i andra länder. Förutsättningen för hamnarbetarnas oerhört starka position var att de utgjorde ett självständigt arbetarkollektiv. Begreppet arbetarkollektiv har Johansson tagit från den norske sociologen Sverre Lysgaard som genom en intensivundersökning av ett pappersbruk på 1950-talet satt fingret på det självständiga normsystem som uppstår bland arbetarna och som stämmer mycket bra med mina egna erfarenheter.27 Jag citerar Johansson:

Karaktäristiskt för detta normsystem är att det försöker finna kollektiva istället för individuella lösningar på de problem som arbetarna ställs inför på arbetsplatsen. Lysgaard menar att man kan tala om en informell organisation, ett arbetarkollektiv, vars främsta funktion är att skydda arbetarna mot de krav som ställs från produktionsorganisationens sida. Kollektivets agerande är alltså i första hand defensivt och utgår från det enkla faktum att den enskilda arbetaren är helt maktlös gentemot företaget och att därför ett gemensamt uppträdande är den enda möjlighet arbetarna har att hävda sina intressen. Lysgaard framhåller att arbetarkollektivet omfattar arbetarna på en viss fabrik eller avdelning och skiljer sig från den mindre enheten kamratgruppen och den större enheten klassen. Han anser att kollektivets styrka i första hand bestäms av tre faktorer: närhet, likhet och problemfrekvens. Med närhet avses faktorer vilka underlättar samverkan och kommunikation mellan de enskilda arbetarna. Likhetsfaktorerna gör det möjligt för arbetarna att identifiera sig med varandra; det gäller frånvaron av statusskillnader, förekomsten av homogen arbetsdelning och lönestruktur m m. Problemfrekvensen bestäms av arbetsgivarsidans agerande; enligt Lysgaard får ett ökat tryck från företagsledningens sida gentemot arbetarna den effekten att arbetarkollektivet stärks.

Hamnarbetarfackets starka maktposition på lokalplanet i Norrköping kunde först brytas när arbetsköparna satte in en riksomfattande massiv mobilisering genom SAF:s och Redareföreningens medverkan 1907, samtidigt som den lokala strejktaktiken övergavs och initiativet förflyttades till riksnivå. Norrköpings Hamn- och Stufveriarbetarefackförening hade nämligen trots skilda uppfattningar i taktikfrågan anslutit sig till Svenska Transportarbetareförbundet och hade på så sätt givit upp en del av sin självständighet genom att underordna sig ett centralstyrt förbunds intressen. Hamnarbetarna var nu tvungna att ha förbundsstyrelsens godkännande för att strejka. På så sätt motverkades det överrumplingsmoment som var en viktig förutsättning för hamnarbetarnas autonoma strejktaktik. Den centralstyrda organisationsform och försiktiga förhandlingsstrategi som Transport tillämpat med framgång sedan dess tillkomst 1897 visade sig nu otillräcklig gentemot en välorganiserad motpart. Dessutom godtog LO den så kallade decemberkompromissen med SAF 1907, att ”arbetets frihet” skulle skrivas in i alla kollektivavtal. Med detta menades helt enkelt arbetsköparnas rätt att leda och fördela arbetet. Oppositionen mot detta lyckades aldrig formera ett gemensamt motstånd. Den lokala fackföreningen bakbands och saknade allt inflytande över utvecklingen. De lokala maktrelationerna fick i slutskedet ingen betydelse för stridens utgång och arbetsköparna kunde därigenom erövra kontrollen över arbets- och anställningsprocessen i Norrköpings hamn. Den reella underordningen var ett faktum.

Borgerligt organisationsmönster

Arbetarklassens officiella, formella organisationsformer kom i princip att följa det tidiga borgerliga samhällets splittring i stat och (privat-)samhälle. Vettig marxistisk teoribildning lyste med sin frånvaro. Den för en socialistisk samhällsomvandling relevanta kampen inom produktionssfären isolerades alltmer både från den politiska och den fackliga delen av rörelsen. Fackföreningsrörelsen tog sin utgångspunkt i kampen för en ”rättvis” lön, det vill säga i cirkulationssfären. Det socialdemokratiska partiet riktade kraven till den borgerliga staten, till exempel i kampen för allmän rösträtt. Arbetarrörelsen övertog det borgerliga organisationsmönstrets yttre former. Den borgerliga idealföreningen organiserar endast ett delintresse hos medlemmarna, eller sär-skilda egenskaper hos individerna – aldrig de totala livssammanhangen. Organisationen fordrar ingen aktivitet av medlemmarna, förutom att välja och avsätta styrelsen på formella möten med evigt protokollskrivande och bokföring. De borgerliga organisationsmönstren medverkade till arbetarklassens integration med det kapitalistiska systemet, samtidigt som arbetarna i den vardagliga klasskampen till stor del i det fördolda fortsatte att verka kompromisslöst och antagonistiskt, en självständig kamptradition som redan i nuet formar organisatoriska kärnor, byggceller, till det framtida klasslösa samhället.

Olika arbetarskikt – skilda kampformer

Inom arbetarklassen i Sverige fanns det i arbetarrörelsens barndom olika skikt och de skillnader som fanns i förhållande till produktionsmedlen motsvarades också av skilda i kampmetoder.28 De två stora skikten utgjordes av hantverkare och grovarbetare, där hantverkarna var fler än grovarbetarna. Dessa två skikt växte inte bort med den växande industrialiseringen utan omformades till yrkesutbildade och outbildade. Hantverkarna/de yrkesutbildade utgjorde den första arbetararistokratin och som sådan reformismens sociala bas. Hantverkarna hade relativt stor kontroll över produktionen. Deras kamp handlade främst om fördelningen över vinsterna och att försvara sina privilegier. Grovarbetarna å andra sidan lät sig inte disciplineras av den bestående produktionsordningen. Deras arbetsförhållanden tillät dem inte att behålla något status quo med kapitalisterna inom produktionssfären. Den repression som de hela tiden utsattes för framkallade ett våldsamt, spontant och livsnödvändigt motstånd, som tog sin utgångspunkt just på fabriksplanet.

Sambandet mellan arbetarklassens olika skikt och dess skilda kampformer, eller mellan klassens tekniska och politiska sammansättning, har även Erhard Lucas funnit när han undersökt två olika former av arbetarradikalism i Ruhrområdet under revolutionsåren 1918-191929. Jag citerar Johansson igen:

Lucas har jämfört två städer, Hamborn och Remscheid. I Hamborn var huvuddelen av den arbetande befolkningen sysselsatt med gruvdrift. Dessa gruvarbetare anser Lucas tillhöra det lägsta skiktet av den tyska arbetarklassen. Detta skikt var heterogent sammansatt och bestod av en stor andel utländsk arbetskraft. Man saknade således en gemensam bakgrund. Dessa arbetare visade föga intresse för facklig och politisk organisering, men trots detta genomförde de vid flera tillfällen och då främst under åren 1918-19 mycket omfattande mass- och strejkaktioner, som helt stod utanför den etablerade arbetarrörelsens kontroll. Dessa aktioner syftade till ett totalt maktövertagande på det lokala planet; detta gäller såväl den administrativa makten som kontrollen över arbetsprocessen. I dessa situationer tog arbetarna ingen hänsyn till de direktiv som utfärdades av de olika arbetarpartiernas och fackliga organisationernas centrala organ.

I Remscheid däremot dominerades den ekonomiska strukturen av järn- och metallindustri. En strukturomvandling från hantverksmässig till mer fabriksmässig produktion hade ägt rum vid slutet av 1800-talet. Detta innebar att en stor del av arbetskraften hade en gemensam hantverksmässig bakgrund. Alltsedan 1890-talet hade den fackliga och politiska arbetarrörelsen haft ett fast grepp om arbetarklassen i Remscheid. Därför tog sig de revolutionära händelserna 1918-19 helt andra uttryck här än i Hamborn. De formella organisationerna och deras ledare intog en dominerande roll och hade fullständig kontroll över stadens arbetar- och soldatråd. Därigenom kom de att behärska den kommunala förvaltningen. Arbetar- och soldatrådet betraktades som ett rent politiskt organ och dess målsättning var att genom en centralisering av dessa råd på nationell nivå störta regeringen och gripa den politiska makten. Den stora massan arbetare i Remscheid intog en passiv roll på ett helt annat sätt än i Hamborn. Inte heller gjordes några försök att tillkämpa sig makten över produktionsmedlen. Företagen i Remscheid förblev i det närmaste oberörda av den revolutionära omvälvningen, eftersom arbetar- och soldatrådet enbart inriktade sig på den politiska kampen. Det skedde aldrig någon mobilisering från basnivå på samma sätt som i Hamborn.

I sin analys av arbetarradikalismen i de båda städerna tecknar Lucas två olika arbetartyper med delvis skilda levnadsvillkor och intressen. Då han karaktäriserar de båda typerna, utgår han från motsatspar såsom kontinuitet/diskontinuitet i livscykeln, relativ social säkerhet/stor osäkerhet då det gäller framtiden, rationella framtidsplaner/kortsiktig syn på framtiden. Lucas menar att den fackliga och politiska arbetarrörelsen främst varit inriktad på att tillvarata den remscheidska arbetartypens intressen. Den hambornska arbetartypen har svårt att acceptera fackföreningsrörelsens långsiktiga avtalstaktik liksom den politiska arbetarrörelsens långsiktiga reformpolitik och centralistiska strävan. Man är istället inriktad på direkta massaktioner som kan ge snabba resultat. Dessa aktioner har ofta en fatalistisk prägel och utmärks av en stark solidaritet på basnivå. På detta sätt vill Lucas förklara de formella organisationernas stora betydelse i Remscheid och den informella och spontana prägel som utmärkte arbetarrörelsen i Hamborn under åren 1918-19. Samtidigt påpekar han att det är den remscheidska arbetartypens kampformer som dominerat nästan all historieskrivning om arbetarrörelsen, medan den hambornska typen värderats lågt och överhuvudtaget föga beaktats.

Den spontana arbetarrörelsen

Den enögda historieskrivning som Lucas beskriver i slutet av citatet ovan gäller ju även Sverige. Det främsta bidraget som går mot strömmen är kanske det som Rune Jungen skrivit om den spontana arbetarrörelsen i textilarbetarstaden Borås 1880-192030. Jungen menar att den egentliga organisationshistorien under denna tid ger en ofullständig bild av arbetarrörelsens styrka. I Borås var den spontana typen av upprorisk arbetarrörelse utbredd, som annars varit mest vanlig i de kontinentala industriländerna, vilket har beskrivits som ett exotiskt och udda inslag i svensk arbetarrörelse. Föreningsrätt vann man på en rad arbetsplatser 1902 efter att de allra flesta av de 4000 arbetarna på orten i flera dagar deltagit i spontana massdemonstrationer, upplopp och konfrontationer med strejkbrytare och ridande polis. Borås sågs som ”Sveriges Schlesien”, en extrem fabriksstad med proletära livsvillkor som skapade våldsamma konflikter som inte fanns på andra orter. Jungen driver däremot tesen att liknande rörelser även verkat på andra orter, och skulle kunna utforskas bara man gräver tillräckligt djupt i arkiven. Han har också visat att den spontana arbetarrörelsen i Borås till stor del var en rörelse dominerad av kvinnor, som tidvis under storstrejkerna överträffade sina manliga kamrater både i antal och stridbarhet.

3. Transport- och lagerbranschen idag

Lagerbranschen och den magra produktionen

Lagerarbete räknas som en av de lågavlönade framtidsbranscherna i USA.31 Även i EU och Sverige kan vi nog förvänta oss en liknande utveckling32, även om det dock verkar som att själva antalet lagerarbetare minskar när lagringspunkterna blir färre. De som blir kvar förväntas bli desto produktivare. Det absoluta antalet chaufförer verkar däremot stiga.

”Lager” är egentligen en lite missvisande term som bara beskriver en del av arbetsuppgifterna i en modern godsterminal. Begreppet logistik eller materialhantering motsvarar egentligen bättre vad terminalarbetet i allt större utsträckning handlar om – att på olika sätt hantera, förflytta och lagra material och färdiga produkter i form av olika paket, behållare, pallar och containrar eller liknande. Idag har betoningen på många ställen allt mer förskjutits från traditionell lagerhållning till att handla om att hantera och styra godsflöden i konstant rörelse, även om lagersysslan delvis finns kvar som en viktig bit.

Just-in-time-principen enligt den ”magra” produktionsmetoden (lean production) har varit på tapeten ganska många år nu och har som uttalat syfte att eliminera lagerhållning.33 Antalet lagerplatser och mellanled minskar när ”lagren” flyttar ut på vägarna. Istället krävs tätare transporter. Därmed har volymen per transport minskat, vilket bland annat innebär en ökad belastning på miljön. Transportkostnaderna för underleverantörer som ligger långt ifrån tillverkningsföretaget stiger, vilket missgynnar företag i glesbygden. De globala godsflödena medför att det är nödvändigt med internationella logistiklösningar där man utnyttjar utländska företag, vilket innebär ökad konkurrens för inhemska logistikföretag. Det är också nödvändigt att infrastrukturen håller en hög standard i alla regioner, vilket har blivit en viktigt uppgift för dagens politiker.

Strävan mot en mer flexibel, uppluckrad och rörlig produktionsordning verkar mer eller mindre ha slagit igenom över hela fältet, och påverkar i förlängningen arbetsförhållandena för oss alla. Denna ”magra” arbetsköparstrategi, som innebär att pressa mesta möjliga arbete ur oss genom konstant underbemanning utan att ta hänsyn till några sociala konsekvenser, brukar kallas för managament-by-stress. Transport och logistik är nyckelbranscher som sätter tempot i hela samhällsmaskineriet och är därför i mångt och mycket själva förutsättningen för denna utveckling. Självklart besitter man en inte helt oansenlig maktposition när man kontrollerar gods- och materialflödena i ett så störningskänsligt och globaliserat system som dagens kapitalism. När marginalerna och buffertarna avskaffas och allting handlar om minuter och sekunder så kan detta även vändas som ett vapen mot kapitalet. Därför är det så viktigt för kapitalet att hålla dessa arbetare splittrade. På sätt och vis kan man se dessa branscher som flaskhalsen i ”det globala löpande bandet”. Inte minst de uppmärksammade kamperna i just transportbranschen (till exempel vågor av vägblockader som lamslagit Frankrike och hamnarbetarkamper runt om i världen34, nu senast på den amerikanska västkusten) tyder på att kampen om denna gynnsamma position är långt ifrån avgjord och fortfarande en knäckfråga för kapitalet.35 I denna bransch kan vi kanske därför redan idag se mer renodlade tendenser i klasskampen som ännu bara smygande har börjat etablera sig i andra sektorer. Om detta stämmer så är såväl arbetarnas kamper som arbetsköparnas strategier trendsättare för alla branscher, vilket gör dem och deras inbördes förhållande extra intressanta och viktiga att analysera.

Desperat bakom ratten

Ironiskt nog innebär ”just-in-time” för många långtradarchaufförer ofta många, frustrerande timmar av väntan, bortslösad, obetald tid. Detta eftersom de inte får betalt medan de väntar på att lasta eller lossa på en fabrik. För att kompensera denna bortslösade tid är det enda sättet för en förare som är bunden av snäva att leveransscheman ofta att bryta hastighetsgränserna så snart de kommer ut på vägarna. Om deras tidsscheman tvingar dem att stå på gaspedalen, tvingar lönen dem att jobba långa dagar. En oorganiserad förare i USA jobbar i genomsnitt 70 timmar i veckan. Även här i Sverige blir det allt vanligare att långtradarchaufförer till och med tar droger för att hålla sig vakna under sina maratonpass. Detta är knappast något olycksfall i arbetet, utan något som många arbetsköpare helt iskallt kalkylerar med. Det har förekommit att förare fått sparken för att de ertappats drogade bakom ratten, för att komma tillbaka och köra för samma åkeri redan nästa vecka. Dessutom förespråkas strategin att stimulera enmansföretag/egenföretagare, småföretagare eller ”informellt” arbete som ett sätt att splittra upp och öka utsugningen. De fasta kostnaderna reduceras inklusive löner. Det kan visserligen kosta mer med entreprenad-chaufförer när de väl utnyttjas, men de är ändå eftertraktade för sin flexibilitet och politiska uppsplittring. Många åkerier pressar förarna så hårt att de systematiskt måste bryta mot trafikregler och arbetsrätt med allt för långa körpass. Detta har lett till allvarliga olyckor och till och med dödsfall på vägarna. Pressen på de förare som inte har möjlighet att hålla ihop som arbetarkollektiv blir alltså allt mer desperat. Många försöker finna en lösning i att lägga sin röst på högerextrema partier.

De nya logistikföretagen

Den senaste utvecklingen i transport-, lager- och logistiksektorn är en ny generation globaliserade jätteföretag som på kort tid omstrukturerat branschen och dess sysselsättningsstruktur.36 Dessa nya storföretag är ”intermodala”, det vill säga de är varken flygbolag, järnvägsbolag, åkerier eller rederier utan kombinerar olika transportsätt med en god portion internet-teknologi. Destinationen är inte längre en hamn, en flygplats eller en fraktcentral – de transporterar varor via dessa platser. Leveransen sker utifrån en ny kundorienterad filosofi – från dörr till dörr. Genom elektronisk teknologi finner man inte bara den bästa och billigaste rutten eller tillgängligt utrymme i en container, man kan till och med när som helst tala om exakt var försändelsen befinner sig. Distributionen av små paket är det snabbast växande segmentet inom vägtransporter och e-handeln gör att det växer allt snabbare.

Efter internetbranschens fall på börsen så var det dags för den nya ekonomins och internetrevolutionens nästa guldkalv: de gamla transportföretag, budfirmor och före detta statliga postförvaltningar som gynnats av den ökande postorderhandeln över internet.37 Verksamheten gäller inte bara själva transporterna, utan även hela leveranskedjor, beställningar och betalningar. Det har blivit allt vanligare att de allt större transnationella bolagen sänker sina transportkostnader genom att lägga ut hela sin komplicerade leveranskedja på entreprenad till specialiserade logistikföretag som tar sig an denna så kallade tredjepartslogistik.38 Det går till exempel till så att svenska Posten sätter upp webbutiker för att hantera varuflöden vilket i praktiken hjälper e-företagen att klara sig utan lager.

I Europa omsätter transport- och logistikbranschen 350 miljarder kronor, en pott som spekulanterna i slutet av 90-talet började strida om i full skala.39 En febril fusionvåg sveper fortfarande över Europa med ständiga uppköp, nya nätverk och gränsöverskridande allianser. Konkurrensen kräver storlek, finansiella muskler och global räckvidd. Endast ett handfull företag kommer sannolikt stå kvar när striden bedarrat. De inblandade marknadsaktörerna är inte bara de något sånär stora europeiska speditionsföretagen, utan även amerikanska och brittiska gigantföretag, samt de nationella europeiska järnvägsbolagen och postverken som båda successivt avregleras på grund av sin betydelse i logistikkedjan. Den svenska järnvägsbranschen har under 90-talet blivit en av de mest privatiserade i hela Europa. Svenska Posten hävdar dessutom att de genomgår den största förändringen på 360 år, vilket visat sig innebära ett hot mot både de postanställda och det tidigare public-service-uppdraget.


Runt omkring i Europa har denna utveckling bemötts med motstånd och strejker i betydligt högre grad än här på hemmaplan. I Frankrike har till exempel de stridbara järnvägsarbetarna genom bland annat basfacket SUD-Rail effektivt lyckats stoppa de planerade personalnedskärningarna med konsekvensen att de det franska järnvägsnätet idag har flera gånger så många anställda som det spanska, trots att de är ungefär lika stora. I Storbritannien genomfördes sommaren 2002 den största och första landsomfattande strejken bland offentligt anställda sedan 1979. Bland annat postarbetarna har utmärkt sig med speciellt många vilda strejker de senaste två åren. Liknande landsomfattande strejker har under den här sommaren och hösten förutom i Frankrike och Storbritannien även förekommit i Grekland, Italien, Spanien, Portugal, Tyskland och Schweiz. På ledarplats i de borgerliga tidningarna oroar man sig för att strejkspöket även ska hitta hit nu när Kommunal sagt upp sitt avtal, och ledande LO-ekonomer skyndar till undsättning genom att spy ur sig nationalekonomiska ”sanningar” om det samhällsekonomiskt förnuftiga med låga lönenivåer. När sedan ledande LO-företrädare gång på gång lägger sig platt och nöjer sig med att visa förståelse för arbetsköparna vid fabriksnedläggningar och permitteringar som drabbar deras medlemmar så är väl ingen förvånad över att LO idag har sin lägsta anslutningsgrad i modern tid – förtroendekris är bara förnamnet.

Ett bra exempel på nytänkande arbetarkamp mot privat-iseringhysterin i transportsektorn står tunnelbaneförarna i Stockholm för i sin kamp mot den arbetsköparen Connex40. Det hela började med demonstrationer, flygbladsutdelningar och höga förväntningar på avtalsrörelsen 2002. Men SEKO skrev på ett skitavtal. Istället för att bli uppgivna och desillusionerade så blev tunnelbanearbetarna förbannade, pratade om ”förräderi” och döpte om SEKO till SVEKO. SEKOs utträdesblanketter tog slut och ”Intresseföreningen för anställda inom kollektivtrafiken” bildades som en slags dubbelmaktsstruktur. En febril verksamhet drog igång med utomfackliga kampmetoder, samtidigt som initiativet flyttades från förbundstoppen till medlemmarna. Motståndet fördes med metoder som att arbeta efter regelboken, maskning, olydnad, övertidsvägran och sjukskrivningar. Detta medförde indragna turer och förseningar i trafiken som Connex får böra för samtidigt som de måste betala alla lön. Parallellt med det utomfackliga motståndet förs lokala förhandlingar.

Ny klassammansättning i branschen

Även arbetsstyrkans sammansättning i de nya dominerande logistikföretagen är ”intermodal”, en ny multikategori logistiktransportanställda som innefattar alla former av traditionella transportarbetare som chaufförer, sjömän, hamnarbetare och flygbolagsanställda. Dessutom omfattas även lager- och terminalanställda, teletjänstcentraler, så kallade call-centers41, samt postarbetare. Omstruktureringen ställer som vanligt krav på ökad arbetsintensitet, flexibilitet, lägre arbetskraftskostnader, press på arbetstider och skiftsystem, sänkta bemanningsnivåer, press att ignorera eller bryta mot bestämmelser och lagar samt borttagande av skydd man haft sedan länge mot tillfällig arbetskraft (inte minst i hamnarna).

Denna beskrivning över branschen kanske kan låta som en klagovisa, men det finns ingen anledning att resignera – kampen är långt ifrån avgjord. Om vi kan komma över kortsiktighet och skråmentalitet, så kan utvecklingen på lite längre sikt öppna upp möjligheter för en gränslös och vitaliserad klassolidaritet i kampen för samhällsmakten. En gångbar kampmetod på en arbetsplats kan spridas till andra, inte minst via internet. Arbetarstyrkans nya tekniska och globaliserade sammansättning utmanar traditionella nationella avgränsningar och fackliga yrkesuppdelningar har redan börjat luckras upp med syfte att knyta nya yrkesöverskridande allianser. I Tyskland har till exempel transportarbetarfacket börjat organisera tjänstemännen i logistikföretagen som har en mer kollektiv arbetssituation än egenföretagarna på vägarna, för att kunna ta till kännbara konfliktåtgärder med krav som berör hela branschen.

4. Arbetsplatskampen

Meningsfullt handlande för revolutionärer är allt som ökar arbetarklassens självförtroende, autonomi, initiativ, delaktighet, solidaritet, jämlikhetstendens och självverksamhet och allt som bidrar till deras avmystifiering.
Fruktlös och skadlig aktivitet är allt som förstärker arbetarklassens passivitet, apati, cynism, hierarkiska uppdelning, alienation och förlitande på att andra skall göra saker för dem och den omfattning de sålunda kan manipuleras av andra – även av dem som påstår sig handla å deras vägnar.

Anställd som spindel i nätet

Efter att ha varit en del av den unga arga arbetskraftsreserven under 90-talets massarbetslöshet och varvat socialbidrag med olika meningslösa ”aktivitetsåtgärder” och praktikplatser för svältlön sedan jag slutade skolan så började jag jobba i en godsterminal. Nu hade ju regeringen lyckats ”bekämpa” arbetslösheten som det så vackert hette. Man skulle vara tacksam för att man fick jobb. Dessutom hade många vid det här laget fått vänja sig vid en knaper arbetslöshetstillvaro på, eller till och med under, existensminimum.

Första tiden i terminalen trivdes jag riktigt bra på grund av sammanhållningen, trots att det många gånger var både tungt och stressigt. Det var till en början också ett händelserikt och varierande jobb, med lagom mycket ansvar. Kortfattat så handlade arbetet om att ta emot, hantera och lasta gods. Detta innefattade en mängd sysslor som lagring, sortering, packning, plockning, vägning, mätning, pappersarbete, kundkontakter, postgång och en del tillfälliga transporter – allt på samma gång. Självkänslan växte när man blev erkänd av arbetskamraterna och med tiden började behärska arbetsuppgifterna.

Arbete i godsterminal

I den godsterminal där jag själv arbetade var omsättningen på personalen stor. Arbetsuppgifterna var strikt segregerade. Vi som jobbade på golvet i terminalen var män, mest unga och ungefär hälften invandrare. Chaufförerna som var anslutna till terminalen var något äldre heltidsanställda män, inga invandrare. Kontorspersonalen var enbart kvinnor, många deltidare. Städpersonalen var bara invandrare, bara deltidare.

Arbete i terminal motsvarar enligt mina erfarenheter dessutom ofta själva sinnebilden för otrygga, smutsiga och tuffa arbetsförhållanden med stor genomströmning. I alla fall i detta avseende kan det nog i mångt och mycket räknas som en trendsättare. Arbetet innebär tunga lyft i högt uppskruvat tempo, obekväma arbetstider, dieselavgaser och stor risk för olyckor och arbetsskador, inte minst när truckar är inblandade. Utomhustrailrar som ska tömmas och fyllas med gods kan på vintern vara glashala av is på insidan för att under soliga sommardagar hettas upp till olidliga temperaturer på över 40 grader. Vi saknade termometer i terminalen, men när det var som kallast på vintrarna och det blåste tvärdrag mellan portarna så kunde vi avläsa de värsta köldknäpparna på att lysrören i taket bleknade.

Kontraktsmässigt så har jag stött på rena rama djungeln av visstidsanställningar på prov, falska vikariat, dubbla deltidstjänster, inhyrd personal, tillfälliga entreprenadkontrakt från olika firmor eller ibland till och med folk som jobbar i väntan på något kontrakt över huvud taget. De flesta mer eller mindre beroende av att hanka sig fram genom OB-tillägg och övertidsersättningar.

I lagerbranschen finns på en slags manlig kultur på gott och ont, vilken bland annat innebär att man löser problem när de dyker upp – även om det innebär att man bryter mot några regler eller att det skulle kunna vara riskfullt för en själv. Denna självrådiga kultur blir först riktigt intressant när man börjar uppfatta sig som ett kollektiv med intressen som står i motsättning till arbetsköparna.

Två lektioner

Det dröjde inte länge innan man insåg att pressen på oss ständigt ökade, trots ett redan maxat tempo. Jag upplevde det som att vi stod med våra ryggar mot ett stup, men att de ändå fortsatte att trycka på. Så fort vi lyckades få upp en vettig arbetsrutin så ökade godsmängden och nya arbetsuppgifter tillkom. Den allt ökande pressen mot oss stärkte vår sammanhållning och gruppkänsla ytterligare. Vi lärde oss jobba effektivare och blev superflexibla problemlösare. Men så här kunde det inte fortgå. En grundläggande förändring var nödvändig.

Vi i terminalen saknade facklig erfarenhet, få var anslutna över huvud taget. Jag berättade att jag hade gått arbetslös och haft det knapert en tid och om jag skulle tvingas till det så igen så skulle det bemötas med ”franska” kampmetoder – att helt enkelt ge sig ut på gatorna och leva jävel eftersom man inte hade något att förlora. Sådant snack tar man ju ofta till för att så att säga lätta på trycket från det vardagliga slitet. Men hur skulle problemen på arbetsplatsen bemötas? Hur skulle vi kunna gå från gnäll till handling?

Först gick vi till chefen om och om igen och sa att vi behövde fler anställda. Vi pratade så klart för döva öron, även om vi fick visad ”förståelse”. Så småningom ledsnade vi så klart på det och bröt dialogen när vi insåg att ändå inget vettigt skulle komma från det hållet. Detta var lektion nummer ett.

Sedan kom avtalsrörelsen och chaufförerna skulle ut i strejk. Man hade stått tillbaka lönemässigt i flera år och dessutom var man förbannade på arbetsförhållandena och övertidsarbetet. Nävarna knöts och snacket gick om att eventuella strejkbrytare skulle passa sig, precis som i England: ”Så behandlas strejkbrytare!”.

Kanske kunde facket vara en lösning även på våra problem i terminalen? De flesta av oss var ju visstidsanställda, unga och invandrare som inte hade några erfarenheter av facklig kamp. Alla var inte ens medlemmar. Förutom fler folk så behövde vi fasta tjänster, inte minst för att över huvud taget kunna söka lägenhet i bostadsbristens tider. Därför följde vi intresserat utvecklingen av chaufförernas konflikt. Om de kunde få igenom sina krav genom facket så skulle vi också försöka hänga på, resonerade vi.

Hur som helst blev det aldrig någon strejk. Facket vek sig för en kompromiss med några fjuttiga procent och lyckades på så sätt ta död på den spirande kampandan. Det gick ett rykte om att det säkert var uppgjort på förhand bakom kulisserna. Att konfliktvarslet bara var att spel för gallerierna för att fackavgifterna skulle fortsätta strömma in. Bitterheten och passiviteten spred sig hos chaufförerna. Man hade förlorat både hoppet och initiativet genom att helt sätta sin tilltro till representanterna i fackets ledning. Detta var lektion nummer två.

Vad jag och mina jobbarkompisar nu med två enkla lektioner en gång för alla fått bevisat för oss, var det vi egentligen hela tiden hade utgått ifrån. Nämligen att skulle det bli någonting gjort, så fick vi se till att göra det själva. Ingen annan skulle göra det åt oss. Vi var tvungna att lära oss hur vi kunde kräva och ta istället för att vädja och be. Det hade tidigare varit lite snack om att vi i terminalen kanske skulle ta och kollektivt gå med i syndikalisterna för att inte ge ifrån oss beslutande- och konflikträtten. Men på det stora hela så hade vårt intresse för fackföreningslinjen svalnat. Kanske uppfattade vi det trots allt som något utomstående, som en omväg, en överbyggnad.

Två delsegrar

Vi fortsatte att hålla garden högt – och det gick bättre än vad någon av oss kunnat föreställa sig. Det skulle inte dröja länge innan vi med enkla utomfackliga medel sopade hem våra krav. Vi lyckades fixa både fasta kontrakt och fler anställda. Grunden till detta låg, som jag ser det, i vår sammanhållning och självständiga kontroll över den till synes oöverskådliga verksamheten. Vi såg efter eget huvud till att skaffa oss unik kunskap om hur arbetet skulle utföras. På så sätt gjorde vi oss oersättliga – en självbevarelsedrift som tillfälligt anställd.

Dagen när våra tillfälliga kontrakt skulle löpa ut närmade sig. Cheferna var tryggt förvissade om att vi skulle jobba kvar. Ingen hade ju sagt något annat... Men så börjar vi plötsligt fira att vi ska sluta. När cheferna får reda på det så håller de på att ramla baklänges. De försöker så klart att hålla masken, men alla förstår lägets allvar. De har inget val. Vår förhandlingsposition regerar. Vi får våra fasta tjänster. De jagar oss mer eller mindre för att vi ska sätta kråkor på kontrakten. Troligen hade vi kunnat passa på att få igenom ännu fler förbättringar när vi ändå hade dem på halstret, men det är lätt att vara efterklok.

Vi hade ju också insett att det inte gick att övertala ledningen om att vi var underbemannade. Då återstod i alla fall en sak – att övertyga några av dem i handling. Varje gång höjdarna från huvudkontoret var på besök så gick ryktet som en löpeld: ”slipsnissar i terminalen, slipsnissar i terminalen”. Varje gång slipsnissarna kom så möttes de av samma syn: ett gäng flitiga terminaljobbare som slet och stressade i ett djuriskt tempo, i skuggan av ett berg av inkommande gods som bara växte, och med ett band fyllt till bristningsgränsen.

Vi sysselsatte oss alltså med tidskrävande och jobbiga arbetsuppgifter i ”fel” ordning, för att undvika några synbara resultat. Vi jobbade energiskt men ineffektivt och bättrade på så sätt på det redan ohållbara godsflödet. Slipsnissarna utgick från vad de såg, och det var att vi var underbemannade – punkt slut. Våra egna chefer fick ge med sig, något som skulle visa sig vara början till deras fall... Vi hade jämnat ut oddsen. Vårt självförtroende var på topp. Genom två viktiga delsegrar hade vi uppnått våra målsättningar och fått mersmak. Vad skulle vi göra härnäst?

Att salta notan

Det finns många sätt att höja sin lön utan att behöva springa benen av sig för att förhandla med chefen. Det kan handla om att fiffla med tidrapporter och stämpelklockor. Det kan handla om reallöneförmåner som att kunna använda sig av bilar, internet, telefoner och kopiatorer. Det kan vara saker man kan plocka med sig hem eller byta med andra arbetare. Sådant som vi hade ständig kontroll över var kontorsmaterial, fika och lastpallar. Vissa chaufförerna brukade komma med tidningar som blivit över, ge oss skjuts eller köpa tax-free åt oss när de passerade gränsen. De som jobbade på grossistfirman intill brukade komma över med mat med förpackningar som skadats på ett eller annat sätt. Vi förde dessutom en ständig kamp för att självständigt kontrollera sådant som verktyg och arbetskläder, dels för att själva få extra uppsättningar, men även för att nya på arbetsplatsen skulle börja med att vända sig till oss istället för till ledningen.

Vi tog också chansen att ställa ultimata, icke-förhandlingsbara krav när vi hade möjlighet. En sådant tillfälle var när de ville att någon av oss skulle komma in och göra ett kortare lossningsjobb en förmiddag varje helg som skulle ta en dryg timme. Vi var inte sådär överdrivet förtjusta... Eftersom vi inte var så många som kunde utföra arbetet så höll vi ihop med ett positivt grupptryck och ställde krav på högre lön för denna arbetstid. På så sätt fick vi igenom hela fyra timmars lön för arbetet plus helg-OB. Eftersom ingen kröp under detta så såg ledningen inte någon annan lösning än att ge med sig. När vi sedan dessutom kunde göra vissa förberedande sysslor med övertidsbetalning under veckan så förkortade vi ytterligare den tid arbetet skulle ta på helgen, samtidigt som vi alltså håvade in ytterligare lön.


Vi började få attityd. Arbetsmoralen undergrävdes allt mer. Vi gjorde saker som att kasta paket till varandra bakom chefens rygg bara för att det inte var tillåtet. Kakor som skulle delas ut till cheferna i kundföretagen käkades upp i terminalen. Otympliga paket från en kund med inramad företagspropaganda jobbades det slarvigt med så att de fick sig någon knäck då och då. Statistik från terminaler som hanterade samma paket nedåt Europa visade på att där förstördes så mycket som 50% av dem... Detta fick företaget att först förgäves byta till ett dyrare emballage för att sedan inse det omöjliga och så slapp vi ännu en jobbig kund.

När en säljare kom ned för att snacka med en chaufför ställde han ifrån sig sin attachéportfölj. När han sedan skulle gå iväg upptäckte han att den hade märkts upp med adresslappar och var på väg in i en ”burk” (container). När han frågade oss visste vi ingenting. Vi fick oss ett gott skratt på hans bekostnad när vi såg hur han i panik får krypa in över massa paket för att hämta den. Så kan det gå om man värvar kunder som bara gör att vi får mer att göra tyckte vi.


Vår kollektiva styrka kan åstadkomma mycket när vi är enade, beslutsamma och vet vad vi vill. Ett krav vi var överens om var att det inte skulle köras in och parkeras några dieselbilar i terminalen innan vi var därifrån. Tjänstemannen som körde in bilarna var en osolidarisk jävel som inte brydde sig om den arbetsmiljö som vi tvingades jobba i. Han lyssnade helt enkelt inte på oss. Då gick vi och snackade med skyddsombudet. Han verkade handlingsförlamad som vanligt, men nu kunde vi i alla fall hänvisa till att vi hade snackat med honom. Eftersom tjänstemannen var både auktoritetsbunden och lättlurad så räckte det med att vi sade till honom att vi hade pratat med skyddsombudet och att han inte fick köra in några bilar så länge vi var kvar. OK sade han då och så var det grejat trodde vi. Det gick några månader utan att vi tänkte mer på saken, men så plötsligt en dag så dundrar han plötsligt in med en liten lastbil igen. Jag försöker ställa mig i vägen, men han rusar bara motorn ytterligare så att jag får kasta mig undan. Detta blir den tändande gnistan till ett litet uppror. Vi blir ju självklart vansinniga. Inte nog med att han har brutit mot vårt avtal – han försökte också köra över en av oss!

Det intressanta med denna händelse är den totala solidariteten. Den av oss som alltid haft högst arbetsmoral, som alltid stått längst bak i kamperna förut, tar nu täten. Först springer han fram och försöker slita ut tjänstemannen ur bilen. Tjänstemannen skriker för att överrösta oss och viftar med en arbetsorder. Det visar sig att det är cheferna som skrivit på att bilarna skulle in just på det här klockslaget. De hade ju inte en aning om våra informella överenskommelser i terminalen, eller så brydde de sig inte. Men det hindrar inte vår nye upprorsledare. Med knutna nävar stormar han upp för trapporna till chefernas kontor. Det dröjer inte länge innan han har jagat ned cheferna som med uppspärrade ögon kommer rusande. Vi har låst porten, alla står med armarna i kors och är fullständigt enade och bestämda – inte en bil kommer in hit innan vi är härifrån. De kommer inte ens på tanken att ge oss order om att fortsätta arbetet, då kanske de skulle fått en vild strejk på halsen. Istället ger de sig utan diskussion och väljer istället att skälla ut tjänstemannen. De vill ju självklart att vi skulle gå tillbaka till arbetet och att allt skulle flyta så harmoniskt som möjligt. På så sätt vann vi även denna tvist.

En fiende ibland oss

Nu i efterhand är det uppenbart att vi med åren hade blivit ett växande problem för företaget. Vi var det största hindret för expansion. Inte för att vi var fackligt verksamma och tog mycket öppna konflikter, utan för att vi helt enkelt i det tysta utgjorde en maktfaktor i själva arbetsprocessen. Vi slöt oss för deras insyn samtidigt som vi utövade en självständig kontroll för att försvara vårt behov av minskad arbetspress. Istället för arbetsmoral och lojalitet utvecklade vi en kollektiv anda och en ”ansiktslös” olydnad. Chefer och mellanchefer knäcktes på löpande band mellan vinstkraven ovanifrån och vår motsträvighet. Visst försökte de markera mot oss när det var formellt möjligt, som till exempel varningar vid olovlig frånvaro, men mer radikala åtgärder skulle krävas för att trycka tillbaka våra positioner.

Den första uppenbara förändringen som ställde till problem var när de anställde en ny ”arbetskamrat” till oss. Den här killen hade försökt vara egen företagare men gått omkull. Han läste finanstidningar på rasterna och diskuterade hellre hur man skulle effektivisera produktionen än att dela solidariskt på det nödvändiga arbetet. Till en början drev vi en del med honom och tog det inte på allvar, men snart gick det upp för oss att den här uppluckringen av klassammansättningen faktiskt var ett dubbelt hot. Dels var han en smitare som hade som uttalad målsättning att leva på andras arbete (i det här fallet vårt). Dels var han en golare mitt ibland oss, chefens knähund. Konflikten mellan honom och oss växte för varje dag och alla meningslösa gräl med honom tog på krafterna. Självklart blev han så småningom helt isolerad både socialt och arbetsmässigt. Det var hans eget val. Vi hade faktiskt varit raka och givit honom en chans, men han vägrade in i det sista att delta i arbetet på lika villkor. Istället skulle han minsann visa att han på egen hand var den som jobbade flitigast och effektivast. Det dröjde inte länge innan helt enkelt stöp i backen en vacker dag. Han hade arbetat ut sig. Det var svårt att känna medlidande, snarare var det skönt att veta att man snart skulle slippa ha honom in på livet. Men de förändringar som ledningen smygande införde under tiden vi var fullt upptagna med att bråka med honom skulle visa sig få långtgående konsekvenser.

Omstrukturering av arbetsorganisationen

Det som hade skett var många små förändringar som vi inte reagerade mot för att vi såg dem isolerat och inte som det koordinerade angrepp det var, innan helheten plötsligt gick upp för oss när vi en dag fann oss själva stående vid en line-orienterad produktionskedja med ny flödesstruktur, ett manuellt ”löpande-band”!

Man hade anställt nya chefer som steg för steg förberett terminalen på en kraftigt ökad godsmängd genom att bygga ut den, gjuta en större kaj, ta in fler chaufförer och större lastbilar på entreprenad och införa nya containertyper. På samma gång var omstruktureringen en attack på vår sammanhållning, kunskap, kontroll och autonomi – med andra ord på vårt sätt att organisera arbetet och kampen mot det. Allt pappersarbete avskaffades för oss, de införde en ny maskin med centraldator för mätning/vägning/läsning av paket, ett datoriserat fraktsedelsystem och ett nytt band med nya datoriserade handscannrar. Syftet var att maskinen skulle ersätta det tidigare manuella arbetet med paketen för att dels dra in mer vinst och dels öka på arbetstempot. Med maskinen hade de investerat i en punktvis strategisk automatisering som gjorde att produktionskedjan snabbades på och drogs ut, vilket splittrade upp oss på skilda platser och förtätade arbetsmomenten. De nya scannrarna var fastmonterade vid bandet så att vi fick fasta platser med formella och detaljstyrda arbetsuppgifter. Ledningen fick nu insyn i arbetsprocessen. Konsekvensen av allt detta vara också att arbetsbelastningen ökade drastiskt vid själva lastningsmomentet på grund av den ökade monotonin och godsflödet.

Självklart hade vi fört ett visst motstånd mot dessa förändringar, men utan någon övergripande förståelse för vad som var på gång och därför utan strategi. När det göts en ny kaj så klottrade vi en massa i den våta cementen, bland annat olika konkurrentföretags namn och handavtryck. Cheferna gick i taket, men de kunde inte binda någon vid klottret. De beställde omedelbart en omgjutning. När en tidsstudie skulle göras på den nya maskinen så såg vi till att det hamnade på övertid (som vi alltid brukade ta ut), men den här gången gick plötsligt alla hem utan att ha förvarnat cheferna så tidsstudiemannen fick packa sin väska och åka hem.

Innan och under omstruktureringen försökte ledningen att på olika sätt skapa samförstånd om förändringarna och övertyga oss om det rimliga och vettiga med de olika delarna i nyordningen. Det handlade om olika typer av företagsekonomisk propaganda och argument om att arbetet skulle underlättas. Det handlade om löften, hot, lögner och fjäsk. Det handlade om att spela ut oss mot varandra, sprida rykten och skapa osäkerhet. Det handlade om att utmåla våra inarbetade sedvanor och rutiner som oförnuftiga och föråldrade. I vårt fall hade de dock inte möjlighet att använda den reguljära kanalen för ideologisk uppknytning till företaget i form av facket.

Även om deras ihärdiga försök att få oss lojala med företaget misslyckades – i denna, vad de påstod, ”övergående fas” av högre arbetsdelning och belastning – så hade de åtminstone övertagit initiativet och fått oss på defensiven. Mycket krafter hade spillts på en massa okonstruktiva konflikter med golaren. Genom att fokusera på detaljer och skendiskussioner har de lyckats få bort våra blickar från hur varje del av omstruktureringsförloppet hängde ihop. På så sätt hade de fått oss ur balans och fintat bort en förutsättningslös helhetsförståelse av vad som egentligen höll på att ske. Vi insåg för sent att vi gått i fällan. Vi lyckades alltså inte analysera nyordningen som det koordinerade angrepp det var. Hade vi varit mer pålästa på Marx hade vi med all sannolikhet däremot kunnat förutsäga vad som var på gång (se under rubriken Kapitalets organiska sammansättning i slutet av avsnitt 6 nedan).

Vi befann oss plötsligt i en ny tillbakatryckt situation. Den ökande arbetspressen och monotonin innebar ett omedelbart fysiskt hot – faran för arbetsskador och förslitning var akut. I denna något desperata och förvirrade situation tvingades vi organisera upp vårt motstånd från en ny grund.

Medtestämmande genom sabotage

Ingen av oss gillade att stå på fasta platser vid bandet och därför jobbade vi slarvigt och hårdhänt med de nya dataanslutna scannrarna. Det dröjde inte länge innan de började glappa i sladdarna, ett glapp som ju kunde förbättras tills de var obrukbara. På så sätt kunde vi återgå till våra gamla mobila handscannrar och röra oss friare i terminalen mer oberoende av bandets tempo och den fasta flödesstrukturen. Dessutom visste vi sedan gammalt att de bärbara scannrarna raderades om man tappade dem i marken. Det innebar att om man redan vid arbetsdagens början visste att scannern skulle gå i golvet så behövde man inte jobba så noga med den. När vi ändå tyckte att arbetspressen började bli ohållbar så kunde den centrala databurken vid maskinen få sig en kyss med en låda eller liknande som råkade passera, så slogs hela den ut. Då kunde vi bortse från bandet och helt enkelt bara flytta gods fritt genom terminalen och återigen jobba i gäng, i ett verkligt arbetslag. Med fantasi och fräckhet gick det alltså att gå runt systemet och återta kontrollen över arbetsprocessen. Företagets vinster gick så klart åt helvete när inte godset kunde vägas och mätas. Ingen av oss anställda som tidigare dragit in någorlunda vinster lyfte ett finger för att ta något verkligt ansvar. Han som tidigare varit den flitigaste arbetsmyran av oss pratade nu om att företaget inte var något annat än ett koncentrationsläger. Av ledningens så finurligt uttänkta arbetsorganisationen återstod bara kaos. De ansvariga chefernas huvuden rullade.

Vi hade alla pratat länge om att byta jobb och nu kändes tiden mogen att göra samlad reträtt med stoltheten i behåll och som en slags hämnd lämna företaget i förfall. De bemanningsanställda som skulle ersätta oss fick genomgå snabbkurser i kampmetoder och redan första dagen var de skitförbannade. I trailrar där vi jobbade och på busskurer runt omkring terminalen skrevs humoristiska slagord om företagets slavdriveri, vilket också bidrog till den nya stämningen.

På ett sätt hade vi ”förlorat”, men på det stora hela hade vi ändå vunnit eftersom företaget fungerat som experimentfält för ovärderliga kamperfarenheter.


Själv började jag nu jobba som truckförare i ett bemanningsföretag. Att komma som inhyrd arbetskraft innebär ju så klart att man i väldigt hög grad måste anpassa sig efter de givna förutsättningarna. Att man är maximalt utbytbar och därför inte har så mycket att säga till om. Att man därför ofta får hålla sig till enklare sysslor eller de arbetsmoment ingen annan vill göra. Att man tappar möjligheten till framförhållning. Att man jobbar övertid utan att få ersättning för det eftersom man inte får tillräckligt många uppdrag för att nå upp till 40-timmarsveckan.

Efter hand så upptäckte man att det även finns vissa fördelar med det. Det var till en början en positiv upplevelse att få komma ut och testa på olika arbetsplatser, att inte stirra på samma väggar dag in och dag ut. Man fick lära sig att ständigt vara öppen för nya människor och tackla nya situationer. Det var framförallt intressant att se skillnader i kultur på olika arbetsplatser, till exempel i vilken grad man höll ihop och hanterade stressen. Man fick mängder av tips om vad som var bra och dåligt med olika arbetsplatser, vilka det kunde vara intressant att söka fast tjänst på eller inte.

Det var inte ovanligt att stressade chefer ute på arbetsplatserna saknade kontrollmöjligheter eller helt enkelt glömde av en, att man hamnade mellan olika chefers stolar och kunde röra sig fritt och göra precis vad man ville. På ett ställe där vi var 15 inhyrda unga arbetare med en halvsenil arbetsledare som bara kom förbi då och då, så var det alltid några som helt enkelt satt i fikarummet eller var på någon annan avdelning i byggnaden för att bara hänga runt. De få gånger som de upptäckte detta så sa vi bara att de hade gått på toa. På många arbetsplatser kunde man helt enkelt sticka hem när chefen åkte därifrån. Eftersom man hade en garantilön på 80% och fram till det nya bemanningsavtalet 2001 kunde tacka nej till uppdrag, så utnyttjade många detta för att slippa jobba. Man saknade alla former av lojalitet, känslomässiga band och ansvarskänsla för arbetsplatsen, och var på så sätt ”sin egen” gentemot cheferna där. De flesta jag träffade saknade helt arbetsmoral. Arbetet upplevdes som mer ”abstrakt”, mer som något tvångsmässigt som man ville slippa undan för att kunna göra något annat, leva sitt liv.

Det bästa med att komma som inhyrd var kommunikationen med andra arbetare. Att man kunde få ta del av vad många andra hade att säga. Att man kunde sprida vidare sina egna kamperfarenheter och en solidarisk inställning till de många unga och oerfarna som man stötte på i bemanningsbranschen. Jag minns speciellt en godsterminal där en gammal sjöman sökte upp oss som var inhyrda där. Han ställde oss mot väggen och frågade ut oss om vad vi egentligen tyckte om att löneslava. Han vägrade lyssna på oss om vi snackade skit och inte var ärliga. Sedan avslutade han med att leverera den mest klarsynta kritiken av lönearbetet som jag någonsin hört. Det var en oerhört inspirerande diskussion. Ingen av oss gjorde ett vettigt handtag mer den dagen.

Erfarenheter i bagaget

När man kommer utifrån med egna erfarenheter i bagaget kan det öppnas möjligheter att bidra till att förändra stämningen på olika arbetsplatser. Jag ska ta ett exempel på detta från när jag jobbade på ett möbellager.

På det här stället jobbade ett tiotal truckförare. De flesta var unga och många av de fast anställda hade själva kommit dit som inhyrda, som brukade tas in när någon var sjuk eller vid andra arbetstoppar. Övertidsuttaget hade den sista tiden slagit alla rekord, så nu var vi flera inhyrda och vi visste att uppdraget skulle kunna vara några veckor eller månader. Jag fick att åka vid sidan av en kille och bli upplärd i sysslorna. Det första som slog mig var den griniga, osolidariska stämningen. Det var något som inte stämde, och det tog ett tag innan jag kunde sätta fingret på vad det var. Plötsligt gick det upp för mig att det var den killen som jag åkte runt med som var den som spred den dåliga stämningen. Han åkte helt enkelt runt och tryckte ned och tråkade de andra. Självklart hade chefen satt mig hos sin egen lilla rövslickare. En kille som såg ned på vanliga arbetare, som minsann skulle läsa vidare och göra karriär. För att inte jag också skulle uppfattas som en översittare, så sade jag helt enkelt att jag redan lärt mig jobbet och så åkte jag därifrån.

Det visade sig mycket riktigt att de andra faktiskt var schyssta och solidariska när man väl kom dem in på livet, men de var kuvade. Chefen på det här stället var av den gamla auktoritära skolan som satte en underhuggare på att göra allt hans jobb så att han kunde stå bredbent som John Wayne i gångarna och prata i telefon samtidigt som han övervakade oss som en hök. Han körde med något som kallades samlingar. Det innebar att när han ställde sig vid en lastpall och stirrade på folk så skulle alla samlas runt honom för att höra vad han hade att säga. Det var alltid att skälla ut oss kollektivt för slarvigt utfört arbete eller något annat han hade fått för sig. Vuxna människor stod alltså och tog skit från den här idioten utan att tjafsa emot. Vi som kom inhyrda och upplevde det här för första gången hade svårt att tro våra ögon, men eftersom vi satt så pass löst som vi gjorde så ifrågasatte inte heller vi det öppet.

Även rövslickaren kallade till samlingar där han skulle tala om för oss andra hur vi skulle jobba, vad som var slappa fasoner och så vidare. Helt enkelt för att befästa sin egen maktposition. Men han hade ännu inte kontroll över oss inhyrda. Vi lät oss inte köras med hur som helst, i sådana fall hade man ju som inhyrd jobbat ihjäl sig för länge sedan. Vår uppenbara självständighet gentemot rövslickaren gav på något sätt även de andra en marginal att få skinn på näsan. Folk började ställa sig långt ifrån honom när han kallade till samlingar, låtsades inte höra vad han sade och började i största allmänhet visa att de tröttnat på hans stil. Han förstod att det var vi inhyrda som var bovarna i dramat och ville därför sätta oss på plats. En dag när jag stod och jobbade vid en lastpall så kände jag hur någon kastar något på mig som träffade mig i ryggen. Jag vände mig om och mycket riktigt så stod rövslickaren där och flinade tillsammans med en kille från en annan avdelning. Jag stegade dit, spände ögonen i honom och sa till honom på skarpen. Killen blev knäsvag. Han hade ju inte en susning om vem jag var och vad jag var kapabel till. Från och med nu så håller han sig i alla fall borta från mig för att inte riskera att bli satt på plats inför andra ännu en gång. Av samma skäl slutar han också med sina samlingar. Vi som kom som inhyrda hade med andra ord lyckats bryta den tidigare informella ledarens maktposition, vilket öppnade upp för initiativ från andra som tidigare i några fall inte ens hade vågat öppna käften.

Öppen konflikt

En dag delade cheferna ut ordningsregler som vi skulle kika igenom till nästa personalmöte. Nästa dag hade de den dåliga smaken att kalla till samling för att skälla ut oss just som vi skulle gå på lunch, det vill säga på obetald arbetstid. Men den här gången kokade det i leden och folk började öppet ifrågasätta deras stil – att de alltid klagade och aldrig kom med något positivt. Några tog upp att de hade hängt upp sig på är att vi enligt de nya ordningsreglerna inte längre skulle få ha mobiltelefoner under arbetstid. Cheferna själva hade ju det. Cheferna menade att de gärna skulle göra sig av med sina telefoner, men att de var så illa tvungna att använda dem. Det hela blåstes upp till ett praktgräl där arbetarna stod på en linje och cheferna på en. Även chefer från andra avdelningar slöt upp på deras sida. De pratade uppenbarligen med kluvna tungor, för samtidigt som de hävdade att ordningsreglerna var ”demokratiska” så sade de att ”dörren är där om det inte passar”. Dessutom ville de inte höra några klagomål, utan det fick vi i sådana fall gå till facket med.

För att efteråt skyla över konflikten så punktmarkerade cheferna de drivande i konflikten och försökte bygga upp en lojalitet på patriarkala grunder, typ ”blir det några brudar i helgen?”. Rövslickaren snackade om allting annat för att sopa konflikten under mattan. Men dessa försök att distrahera oss funkade bara för stunden. Vi började nu med egna samlingar som vem som helst kunde kalla till för att ta upp olika saker och snacka ihop oss. Att cheferna var så sviniga och hycklande som de var stärkte bara vår sammanhållning. Vi skaffade en stereoanläggning som vi monterade upp och fyllde lokalerna med tung reggae och hip hop. Vi utvecklade ett kodspråk för att kunna snacka fritt framför cheferna. När vi till exempel sa att nu är det ”soff-time”, så trodde de att nu skulle vi ta itu med de tunga sofforna, men det vi menade var att det var ”soft-time”, att den egentliga arbetsdagen var slut. Det fanns stora möjligheter för maskning eftersom det saknades något egentligt system för var olika pallar var placerade i terminalen. Det innebar att man kunde åka runt i gångarna flera timmar med samma arbetsorder. En annan fördel var att cheferna saknade truckar, så vi kunde köra ifrån dem. Vi började också ta gemensamma pauser som till exempel när det var busringningar på radio. Då bestämde vi att det var absolut förbjudet för någon att väsnas eller köra med truckarna. Istället stod alla stilla och garvade åt skämten. På så sätt så kunde vi på ett kollektivt sätt ta en liten rast som sänkte arbetstempot för en bra stund framöver. Den kollektiva känslan kunde vi också använda för att till exempel gå fem minuter före tiden till rast. Någon började ropa att det är rast, det spred sig och alla sprang mot fikarummet. Ingen visste vem det var som började ropa att det var rast, och det skulle inte heller vara någon mening med att gå tillbaka för bara någon minut.

Plötsligt en dag så är chefens bärbara telefon som bortblåst. Ingen av oss hade så klart någon som helst aning om var den tagit vägen. Det innebar i vilket fall som helst att han tvingades sitta inne på kontoret och ringa. På så sätt slapp vi honom i en vecka tills han hade skaffat en ny telefon. Under tiden passade vi på att sänka arbetstempot ytterligare, få en mer uppsluppen stämning och sätta en helt ny standard för att ta pauser och raster.


Det händelse som slutligen får bägaren att rinna över är när en kille upprört kallar till samling. ”De har ljugit för arbetarna!”. I en undanskymd skrubb har han hittat den stereo som de hade haft på den förra arbetsplatsen. Den som cheferna hade sagt blev kvar på det stället. Alla blir fly förbannade, personligt förolämpade. Från denna stund så är chefernas legitimitet som bortblåst. Folk relaterar bara till varandra och gör allting annat än att arbeta – styrketränar i stallagen, utsmyckar arbetsplatsen och dansar på truckarna. Rövslickaren drar sig undan. På bara några veckor hade vi etablerat en helt ny orädd stämning på arbetsplatsen, genomfört en slags kulturrevolution. Fältet låg fritt för folk att öppna sig och utvecklas, istället för att bara någon vecka innan vara kuvade och tysta. Många till och med beväpnade sig symboliskt med stora runda metallbrickor som fanns i terminalen och siktade på cheferna med glimten i ögat. På bred front ifrågasatte man helt enkelt chefernas auktoritet. Den kollektiva andan innebar också att vi helt utan att blanda in cheferna och personalmötena införde ett rotationsschema för disken, som tidigare hade gjorts oavlönat av kvinnorna från kontoret. Även de äldre tillbakadragna arbetarna lyste upp och började berätta skrönor om hur man saboterade och kämpade på 70-talet. Skillnaden mellan de äldre och yngre arbetarna var bland annat att när de yngre var temperamentsfulla och vände sig mot arbetet som sådant så hade de äldre en typ av yrkesstolthet. De visste vad de var värda och kunde därför stå upp för det på ett helt annat sätt. Det är viktigt att man är medveten om denna generationsklyfta så att den inte blir ett hinder, utan att man ändå kan stå enade och stärka varandra.


Först när nyanställningar skulle göras såg cheferna en möjlighet att driva upp arbetstempot. Detta genom att försöka slå in en kil i vår sammanhållning genom att inte anställa några av oss inhyrda som gick bra ihop med arbetarkollektivet. Detta verkar inte fungerat något vidare. Då jag besökte arbetsplatsen någon månad senare så möttes jag av glada miner, knutna nävar och stolta unga tjejer som körde förbi cheferna med höghöjdstruckar så det rök i gångarna. Känslan av dubbelmakt fanns kvar. Chefernas nästa försök att krossa sammanhållningen var att införa skiftgång för att minska antalet arbetare åt gången för ökad kontroll och mindre marginaler att slappa på emellan varven. Men eftersom tillräckligt många faktiskt hellre jobbade kväll så protesterade man inte och kampen går nu vidare i nya former.

5. Ansiktslöst motstånd

De flesta brukar tänka på facket när arbetsplatskamp kommer på tal, men det har visat sig vara betydligt mer givande att ta sig an diskussionen på ett mer förutsättningslöst sätt. För kampen på arbetsplatsen är ju så mycket mer än traditionell facklig förhandlingsverksamhet!

Från alla håll blir vi intalade att politik inte handlar om vår verklighet. Att det är något som rör sig över våra huvuden. Att det skulle vara något abstrakt som olika typer av specialister, politiker, pampar och byråkrater sysslar med. Det där har ju de flesta av oss sedan länge sett igenom. Men allt för sällan tar vi våra egna erfarenheter på riktigt allvar och drar praktiska konsekvenser av dem. Därför har jag tillsammans med andra kamrater sedan några år tillbaka valt att prioritera diskussioner om våra erfarenheter av självverksamhet och självständigt ”ansiktslöst” motstånd på våra arbetsplatser. Det handlar om mer eller mindre fantasifulla metoder som vi tar till för att göra livet drägligare för oss när vi löneslavar. Kampmetoder som slår direkt mot arbetsköparna utan förvarning, som är enkla att tillämpa och som ofta uppnår omedelbara resultat.42 Vilka metoder och strategier har vi erfarenhet av? Vilka resultat har faktiskt uppnåtts? Och vilka lärdomar kan vi dra av det?

Utgångspunkten måste vara de kamperfarenheter och mikrokonflikter som man själv och arbetskamraterna använder sig av till vardags. Det kan handla om maskning, om extra långa rökpauser, om att rutinmässigt skriva upp någon halvtimme extra på arbetsrapporten... Dessa vardagliga åtgärder kan fungera som språngbräda för ett mer utvecklat, strategiskt och kollektivt motstånd. Ett effektivt medel är att så gott det går göra sig oberoende från arbetsköparen, chefen och mellancheferna. En solidarisk arbetsstyrka kan organisera produktionen efter eget huvud, kan strunta i regler och order uppifrån, kan till och med öppet obstruera. Eftersom alla genom den nya organisationen har blivit oersättliga på arbetsplatsen, och eftersom ingen agerar ledare i dessa aktioner så har man blivit mer eller mindre osårbara för ledningens motåtgärder. Med denna styrka är det, i bästa fall, möjligt att genomdriva de förändringar man vill uppnå utan att överhuvudtaget varsla om konfliktåtgärder eller ställa några krav på ledningen. I andra situationer kan det krävas direkta påtryckningar, som till exempel kollektiv minskning av arbetsprestationen, samordnade hot om uppsägning eller sjukskrivningar.

Något som kanske är självklart är att en förutsättning för att den självständiga kampen skall kunna bli verkligt betydelsefull är att det finns en solidaritet arbetarna emellan, en känsla av att man är ett kollektiv med gemensamma intressen. Men det är absolut inte självklart att solidariteten alltid är något på förhand givet. Betydligt oftare så måste den skapas genom kamp. Här kan det ”informella gänget” spela en viktig roll. Några börjar vara solidariska med varandra, sätter en standard med en klasskampslinje, som sedan sakta men säkert smittar av sig och börjar tillämpas av fler och fler arbetskamrater. Genom den ökade solidariteten arbetskamraterna emellan och genom framgångsrika delsegrar så får man ett stärkt självförtroende. Samhörigheten med jobbarkompisarna ger en ny rättsmoral. Lojaliteten ligger nu enbart hos arbetskamraterna och hos en själv, inte hos företaget eller ledningen.


Arbetarkampen bedrivs till stor del i det fördolda, varenda dag, inte bara när facket begärt förhandling. Vi har att göra med en ”isbergsmodell” som är en liknelse för att beskriva hur de öppna konflikterna bara är toppen på ett mycket större isberg, bestående av en mängd små dolda kamper som vi deltar i hela tiden. Endast en liten del av kampen sker öppet och kommer till ledningens kännedom.

Detta har också en motsvarighet i arbetsorganisationen, som i praktiken till största delen bygger på informell kunskap hos arbetarna (som ledningen hela tiden försöker få insyn i och kontrollera).

Det krävs att man uppmärksammar hela ”isberget” för att kunna sätta in de öppna konflikterna och kraven i sitt rätta sammanhang. Krav på till exempel arbetstidsförkortning (öppen kamp) kan ju ligga i företagsledningens intresse om det går hand i hand med en intensifiering av arbetsmomenten (dold kamp). För de som inte känner till de dolda kamperna och de informella strukturerna så framstår det som de öppna konflikterna kommer som en blixt från klar himmel. Man saknar konfliktberedskap som bygger på erfarenheter av den dolda, vardagliga kampen. Det är ju ofta de dolda kamperna som är startsträckan för de öppna. Det är ofta där vi kan och måste börja enligt principen övning ger färdighet. Arbetsköparna kan aldrig känna sig trygga eftersom de bara ser toppen på isberget, utifrån/ovanifrån, och svävar i ständig ovisshet om kampens verkliga natur och utbredning. De vardagliga småstriderna är något som alla arbetare har erfarenhet av, men som det sällan talas om. Det är ofta mycket svårt att ställa någon enskild arbetare till svars för det.

Varför bryta spelreglerna?

Motiven för den enskilda att delta i ”ansiktslöst motstånd” kan variera väldigt mycket från situation till situation. Det kan handla om att man tjänar på det, att man förhåller sig solidarisk med sina arbetskamrater eller andra arbetare (till exempel konsumenterna av de varor eller tjänster man producerar), att man drivs av en brinnande politisk övertygelse, att det görs som personlig hämnd mot ledningen och arbetsköparna, att det förenklar ett visst arbetsmoment trots att det drabbar produktiviteten, eller att man helt enkelt tycker att det är roligt.

Ofta deltar man spontant på ett instinktivt sätt som en del av arbetarkollektivet, utan någon föregående planering eller uttalad anslutning till den ena eller andra kampformen. Men bara för att det inte är överlagt så behöver det dock absolut inte sakna strategi och taktik. Den gemensamma målsättningen behöver inte vara uttalad, men brukar av de inblandade ändå uppfattas som både självklar och tydlig. Detta eftersom man delar samma situation, har ett gemensamt klassintresse och många gånger en god kännedom om varandra eftersom man kommer varandra nära inpå genom det gemensamma arbetet och kampen mot det.

Det är heller inte alltid självklart att ord och handling stämmer överens på ett konsekvent sätt, som man kanske kan förledas att tro. Ett exempel på detta är den kvinna som arbetade på kontor och blev påkommen med att dryga ut lönen med småutbetalningar till sig själv. Hon försvarade sig med att ”det undermedvetna” styrde hennes handlande. Hon gjorde något otillåtet som utan tvekan gynnade hennes ansträngda ekonomi, på arbetsköparnas bekostnad. Egentligen tyckte hon nog att hon var mer än värd denna extrainkomst, men hon skulle aldrig erkänna det öppet för de överordnade. Detta beteende verkar vara mycket vanligt och kan nog inte förklaras bort som rent och skärt självbedrägeri.

Många av de som framställer sig som arbetsköpar-tillvända och som talar sig varma om arbetsmoral och lojalitet med företaget, har i praktiken ändå visat sig agera helt tvärtom. Läpparnas bekännelse kanske i dessa fall kan fungera som en försvarsmekanism, en rökridå och officiell fasad för att de personligen ska klara ryggen och slippa få skit uppifrån. Den officiella fasaden utspelar sig på arbetsköparnas planhalva och kan i många fall skilja sig drastiskt från verkligheten, ”under ytan”, där man inte känner något behov av att låtsas följa de borgerliga spelreglerna.

Direkt aktion skapar klassmedvetande

Vad händer då när vi blir politiskt handlande subjekt och inte bara offer för omständigheterna, lydig arbetskraft, passiva konsumenter? Jo – vi blir klassmedvetna! Vi lär oss kämpa för mer inflytande, mer att säga till om. Självaktiviteten och de förbättrade arbetsförhållandena vi tillkämpar oss kan leda till att vi växer som människor, relationerna mellan könen förändras, tidigare uppdelningar mellan olika grupper övervinns, gamla lojaliteter och samhällsbevarande rollmönster ifrågasätts, vi blir modigare och kan kosta på oss att vara mer solidariska.

Vi kanske inte kan få genom kravet på högre lön alla gånger, men det brukar vara desto enklare att begränsa arbetsprestationen, påverka arbetsmiljön och själva arbetet – hur väl det utförs och hur mycket. Det är inte fy skam eftersom dessa förbättringar av arbetsförhållandena är något som vi konkret märker av genom materiella fördelar i vardagen – en slags reallöneökning. Höjningar i lönekuvertet kan dessutom snabbt ätas upp av prishöjningar.

Alla möjligheter att kommunicera arbetare emellan utan ledningens inblandning eller insyn är guld värt. Det kan bidra till att skapa en ovärderlig gruppkänsla och handlingsberedskap för framtiden. Men en öppen diskussion i fikarummet på jobbet om att ta strid är inte alltid fruktbar på ett tidigt stadium. Det har visat sig att folk i allmänhet bara deltar i de kamper de tror sig kunna vinna. Därför är det enda säkra sättet att verkligen få med sig fler på sin linje att visa på synbara framgångar i den praktiska kampen – en slags handlingens propaganda. De teoretiska spekulationerna och de stora slagorden leder ofta ingen vart. Alla måste inte vara överens om allting för att vi ska kunna agera. Enda sättet att bredda solidariteten och kampviljan är att ta initiativ och gå till praktisk handling, även om man till en början bara är en liten minoritet. Verkligheten får avgöra vem som har rätt.

Även om det i alla lägen är rätt att stödja, uppmuntra och om möjligt ta initiativ till självständig kamp så är det därmed inte sagt att man ska uppmana till de allra mest avancerade kampmetoder.43 Självklart måste man i varje enskilt fall göra taktiska bedömningar av vad som är rätt och riktigt att satsa på. Inte sällan är det ”de små stegens politik” som gäller. Det måste finnas någon slags jordmån för de åtgärder man väljer att ta till. Men å andra sidan – det ligger en viss språngartad utveckling i själva arbetarkampens natur. I en kampsituation sker en mer eller mindre drastisk pendling från det stiltje som kan upplevas i normalfallet, till den oerhörda uppdämda kraft och styrka som arbetarklassen faktiskt besitter i ett uppror eller en vild strejk. När konflikten blir öppen, tydlig och omedelbar tvingas alla välja sida. I ett sådant läge kan man få helhjärtat stöd från de mest oväntade håll. Om inte annat så får man i alla fall svart på vitt klart för sig vad arbetskamraterna verkligen går för. Därför kan det vara en poäng att skaka om och röra om ordentligt i grytorna, istället för att gå lugnt och försiktigt tillväga. Bara man inte blottar sig för bakslag eller tar sig vatten över huvudet.

Gruppkänslan är en viktig faktor som avgör om gnäll och missnöje utvecklas till aktivt motstånd. Genom daglig självverksamhet i permanent konflikt med arbetsköparna och deras nyttiga idioter, bygger vi med många små steg sakta men säkert upp ett självförtroende och en självtillit på vår egna förmåga att i handling agera för våra intressen. Vi höjer vårt klassmedvetande, samtidigt som vi övar oss inför framtida, hårdare strider.

Apropå klassmedvetande så skrev Marx i ”Den heliga familjen”:

Frågan är inte vad den eller den arbetaren eller ens proletariatet som helhet vid ett visst tillfälle föreställer sig vara målet. Frågan är vad proletariatet är och vad det i enlighet med sitt vara historiskt tvingas att göra.

Klassmedvetandet kan med andra ord inte existera lösryckt från praktiken. Klassmedvetandet är inget som man kan predika för andra, utan är snarare förmågan att i handling agera som klass för sina intressen. Vill vi höja klassmedvetandet måste vi hitta ändamålsenliga sätt att agera och organisera oss på. Ingen annan kan göra det åt oss.

Fackets begränsningar

Självaktivitet på arbetsplatsen är ett alternativ här och nu där alla kan delta, istället för att passivt vänta och kanske förgäves förlita sig på att ett (ofta tandlöst) fack ska växa sig starkt. Facket är först och främst en kollektiv försäljare av varan arbetskraft, en försvarsorganisation för lönearbetarna som medlar mellan klasserna inom det kapitalistiska systemet och slår vakt om de lagstadgade rättigheter som hittills uppnåtts. Den självständiga kampen däremot är till sin natur en mer renodlad klassorganisering där vi lär oss kräva och ta för att flytta fram våra positioner. Självverksamheten höjer klassmedvetandet genom arbetarnas vardagsmilitans på ett helt annat sätt än vad den fackliga verksamheten förmår. Styrkan ligger i självständigheten hos klassen och den ”utomkapitalistiska” potentialen – att kampen har en inneboende förmåga att gå bortom löneslaveriet och kapitalismen.

Det är som sagt viktigt att påminna om att det var strejkerna som gav upphov till fackföreningarna, och inte tvärtom. Visst gör ökad organisering och strejkkassor strejken till ett starkare vapen, men samtidigt får man inte glömma att fackföreningsrörelsen har haft ett intresse av att hålla kampen inom produktionens sfär under kontroll. De fackliga kraven har ju främst handlat om högre löner och kortare arbetstid. Den kamp som tar sin utgångspunkt i arbetarnas revolt och spontana utlevelse hotar en stabil kapitalackumulation (och därmed profit). Därmed hotas också fackföreningens möjligheter att driva igenom förbättrade lönevillkor. Att respektera kapitalistens krav på att kunna överleva i egenskap av kapitalist, alltså att respektera hans krav på bibehållen eller ökad produktivitet för att kunna överleva i konkurrensen med andra kapitalister, verkar ha blivit den dominerande uttalade eller underförstådda kärnan i fackföreningsideologin.44

Eftersom fackföreningarna är medlande institutioner som representerar arbetarna som förhandlingspart gentemot arbetsköparna, så får de ett intresse i att kontrollera arbetarnas kamp. Enligt den inomkapitalistiska logiken där arbetskraften säljs som en vara på marknaden så har fackföreningarna en balans att upprätthålla mellan å ena sidan tillräckligt höga krav för att behålla medlemmarna och å andra sidan tillräckligt låga för att accepteras av arbetsköparna. På så sätter spelar facket samma roll som staten i sin funktion att medla mellan, och på så sätt upprätthålla, klasserna. Precis som staten så måste även fackföreningarna anpassa sig efter det skiftande styrkeförhållandet mellan klasserna.

Utan att erkänna den utomfackliga kampen kan det nog bli svårt, för att inte säga omöjligt, för till exempel SAC eller andra basdemokratiska fackföreningsinitiativ att utifrån ”noll” etablera nya stridbara sektioner eller klubbar på sina arbetsplatser. Om vi tittar på historien så lade strejkerna och kamperfarenheterna ju som sagt grunden för fackföreningarna, och inte tvärtom. Utan arbetarnas självaktiva permanenta kamp i ryggen, så återstår till sist endast ett fackligt legalistiskt skal, en överbyggnad som förlitar sig på den borgerliga statens välvilja.

Arbetsrätten är stadgad i lag, men liksom alla andra lagar är den inte huggen i sten. Det är endast en formell rätt som kan tas ifrån oss och urholkas till ett tomt skal när arbetsköparna går på offensiven, vilket är precis vad vi upplevt under hela 90-talet och fram tills idag. När vi inte längre fullt ut kan förlita oss på juridiska rättigheter måste vi ha något mer handfast att sätta upp emot den nakna utsugningen. Inte minst är detta en sanning i dagens flexibla branscher med bemanningsföretag, tillfällighetsanställningar och tvångsåtgärder som skamlöst utnyttjar arbetskraftsreserven.

Svaret på denna situation ligger i att utveckla och stärka självaktiviteten, som idag främst tar sig uttryck som ”ansiktslöst motstånd”. De självständiga strategierna står inte i motsättning till facket som sådant, utan kan tills vidare (i en icke-revolutionär situation) fungera som ett komplement, och kan i förlängningen även radikalisera facket. Om den självständiga traditionen hos arbetarna blir såpass utbredd att den utgör en form av dubbelmakt, skulle det nämligen kunna innebära att en annars maktlös fackförening på så sätt hamnar i en verklig förhandlingsposition.

Arbetsmoral och självkänsla

Facket har den egenheten att det binder upp arbetarklassen till den kapitalistiska staten och dess lagar, och fungerar som en slags ”public service”, med a-kassa och juridiskt ombud. Den självständiga strategin angriper däremot den borgerliga arbetsmoralen och ifrågasätter lojaliteten med den kapitalistiska staten.

Eftersom statens uppgift är att leverera tillgången på arbetskraft så är det den som ska se till att utbilda en hög arbetsmoral hos befolkningen. Lojaliteten med staten har i alla tider gått hand i hand med en hög arbetsmoral hos lönearbetarna. Vi ska göra rätt för oss, bita ihop, visa oss duktiga och dugliga. Detta gäller i allra högsta grad oss i Sverige, med det socialdemokratiska arvet. Om vi vill komma någonstans i klasskampen så måste vi undergräva både den kapitalistiska arbetsmoralen och lojaliteten med den kapitalistiska staten. Vi måste sluta vara lydiga och passiva. Så länge som vi måste sälja oss så ska det stå dem dyrt.

En sak som däremot är viktig att inte glömma bort när vi allt häftigare kritiserar den kapitalistiska arbetsmoralen är vikten av självkänsla i arbetet. Det är inte den vi kritiserar. Det är alltid taktiskt rätt att höja den egna självkänsla. En form av självkänsla kan vara yrkesstoltheten, som i sig utgör ett slags klassmedvetande, inte minst för den äldre generationen. Den kan spela en avgörande roll i klasskampen när den innebär att man känner sitt eget värde och därför kan stå upp för sina krav. Därför måste man spela sina kort rätt så att man inte ställer till exempel yrkesutbildade eller äldre arbetare mot outbildade och yngre. Klassmedvetandet kan ta sig olika former och uttryck, men i grund och botten tillhör man ju samma klass.

Den enda sanna glädjen när man löneslavar är att på olika sätt sabotera för arbetsköparna. Det kanske kan låta hårddraget, men antingen saboterar de våra liv eller så saboterar vi deras utsugning av oss. Det handlar inte om skadeglädje, utan om ett medvetande om att våra intressen som arbetare står i motsats till arbetsköparnas, att klass står mot klass. Deras mål är inget annat än att ständigt plundra oss på mer profit, medan vårt mål är att tillgodose våra mänskliga behov utan att bli utnyttjade. De försöker få ut så mycket arbetskraft av oss till så låg lön som möjligt, medan vi med så liten arbetsinsats som möjligt, eftersträvar bästa möjliga betalning. Det som gynnar dem skadar oss och tvärtom. Klasserna står i ett antagonistiskt förhållande till varandra. Vi är varandras motpoler. Klasskampen kan på så sätt liknas vid en dragkamp där den ena klassen bara kan nå framsteg på motståndarens bekostnad. Det är arbetarklassen som är motsättningen till den härskande klassen. Det är också arbetarklassen som kan välta det kapitalistiska systemet över ända. Allt annat än ett samhälle uppbyggt efter principen: ”Av var och en efter förmåga, åt var och en efter behov” är ovärdigt människan.


Den självständiga kampen handlar till stor del om de små vardagliga Mikrokonflikterna. Målet är kanske i första hand att sprida och cirkulera kamperna över hela samhällsterrängen istället för att som många traditionella fack och partier ensidigt fokusera på stora offentliga punktaktioner som strejker och massdemonstrationer. Det ena utesluter inte det andra, men i dagens situation så verkar det dolda vardagsmotståndet vara den mest framåtsyftande tendensen i klasskampen. Åtminstone är det så att den självständiga kampen, ofta i form av Mikrokonflikter, spelar en enormt mycket större roll än den minimala uppmärksamhet den brukar få.

Det finns flera strategiska fördelar med att prioritera självverksamhet i form av Mikrokonflikter, självständig kamp och ”ansiktslöst” motstånd:

– det ger ökad självtillit, självkänsla och höjer klassmedvetandet
– det kan spridas, är enkelt att reproducera, inte någon specialistkunskap
– det är flexibelt, och därmed på initiativet och på så sätt svårare för arbetsköparna att bemöta
– det är offensivt, man varslar och varskor inte motparten när man ska slå till
– solidariteten och kännedomen om varandras behov växer i kampen
– det är självaktivitet i motsats till byråkratisering
– det skapar mening av meningslöshet, blir därför roligt och bekämpar på så sätt vår alienation och stimulerar vårt engagemang och nyfikenhet istället för att döda dem
– det är decentraliserat och kan, i motsats till strejker, demonstrationer och ockupationer på så sätt ofta undgå högteknologisk övervakning och repression samt reformistiska ledares försök att manipulera och kuppa kampen45

Kunskap är makt

Det har visat sig vara dynamit att föra en enklare arbetsplats-dagbok. I dagboken kan man dokumentera alltifrån löften från ledningen, tjafs med chefer, konflikter och kampmetoder till statistik över arbetsskador, produktivitet och vinst, anställningsförhållanden och så vidare. På detta sätt kan man upptäcka mönster och lättare komma underfund med arbetsköparnas strategier. Det är också ett bra sätt för att skaffa sig väl underbyggda faktaargument som behövs för att få med sig arbetskamrater och på ett effektivt sätt kunna kritisera ledningen, vilket är förutsättningen för att arbetsplatskampen ska bli framgångsrik i längden. Här läggs också grunden för eventuella framtida flygblad, föredrag, eller arbetsplatstidningar.

När ledningen kallar till personalmöten lägger de ofta fram ett faktaunderbyggt resonemang och vi ställs för fullbordat faktum. Om vi också har sett till att skaffa oss fakta så kan vi som kollektiv ta initiativ till när saker och ting skall tas upp, utan att välja någon enstaka företrädare eller representant, och göra det helt utanför ”de ordnade formerna”, officiella möten och reguljära kanaler. Man knallar helt enkelt in till chefen som grupp och ställer gemensamt sina krav. Man uppmuntrar dialogen arbetarna emellan och sätter själva upp spelreglerna, men vägrar ingå dialog på ledningens villkor. Enighet och intiativ är nyckeln till framgång.

En annan möjlighet som denna kunskap visat sig kunna ge är till exempel att kunna styra bort arbetsledare genom att envisas med att ställa obekväma frågor när de inte är beredda. Om man står och snackar med några arbetskamrater och vill vara i fred och en arbetsledare eller förman dyker upp och snokar, så kan man göra ett tillfälligt avbrott i diskussionen, för att istället klämma dem på deras svaga punkter. Man kan till exempel fråga hur det går med de där nya fläktarna som de lovade på personalmötet i september förra året, och inte lämna några öppningar för några andra diskussioner. Klarar de att slingra sig undan detta så är det bara att vara obarmhärtig och pressa dem på ytterligare andra känsliga saker och löften som inte är uppfyllda, eller något annat som är svårt att försvara. Det brukar ofta sluta med att de plötsligt får något viktigt att göra och ser till att ”glida” därifrån. Vilket ju var precis det man ville. Om detta beteende blir vanligt så kan det verkligen reta gallfeber på cheferna.

6. Militanta arbetsplatsundersökningar

Arbetarklassen behöver bara betrakta sig själv för att förstå kapitalet. Den behöver endast bekämpa sig själv för att förstöra kapitalet. Den måste förstå sig själv som politisk kraft. Och den måste negera sig som produktivkraft.
Mario Tronti, Kampen mot arbetet46

I Italien i början av 60-talet initierade en grupp runt tidningen Quaderni Rossi (Röda häften) en serie arbetsplatsundersökningar i syfte att hitta fram till nya och fungerande perspektiv för arbetarkamp, anpassade till en förändrad situation47. Arbetsplatsundersökningarna byggde i sin tur på ett frågeformulär som Marx utvecklade för den franska arbetarrörelsen48, och spelade en viktig roll för utvecklingen av den så kallade operaismen (vilket på svenska betyder ungefär arbetarism) 49, som var en marxistisk nytolkning som träffade rätt i tiden. Denna teoribildning kallades på italienska operaismo. Utifrån en ingående kännedom om den italienska arbetarklassens sammansättning och kampformer så skapade operaismen en beredskap som kunde influera och driva på den autonoma – i betydelsen utanför fackföreningarna – arbetarkampen. Denna nådde en höjdpunkt den ”heta hösten” 1969 med en mängd vilda strejker, fabriksockupationer och sabotage.

Vad är det då som skiljer militanta undersökningar från andra undersökningar? Militanta undersökningar genomförs av arbetare som jobbar på den arbetsplats som är föremål för undersökningen. Det handlar om ett försök att förena det egna deltagandet i kampen med analysen av densamma. Vad som framförallt ska undersökas är:

  • Vilka kampformer praktiserar arbetarna?
  • Vilka behov görs gällande i dessa kamper?
  • Vilka skillnader finns mellan olika arbetare som förhindrar utvecklingen av gemensamma kampformer?

Föreställningen att arbetarkampen riktar sig mot arbetet som sådant – och därmed direkt mot kapitalägarnas utsugning – är en grundbult i konceptet militant undersökning. Arbetarna på ett företag försöker på alla sätt undandra sig ledningens försök att få dem att arbeta mer, snabbare, effektivare, noggrannare, ja överhuvudtaget arbeta. Arbetarna lär sig så småningom att hitta luckor i produktions- och arbetsorganisationen. För att motverka detta är företagsledningen tvungen att med jämna mellanrum omorganisera produktionsprocessen och införa nya uppdelningar och kategorier av arbetare.

En primär uppgift för en militant undersökning är att benämna och analysera dessa splittringsförsök på ett tidigt stadium, för att kunna organisera ett kollektivt motstånd mot kapitalets angrepp innan detta blivit verklighet. Våra motstrategier kan vara att försöka göra individuellt arbete till kollektivt och lära varandra olika arbetsmoment för att kontrollera produktionen självständigt, istället för att vara så styrda, kontrollerade och beroende av ledningen.

En enkel tumregel är att alla förändringar som inte vi själva tagit initiativ till är ett angrepp mot oss. Detta innebär inte att vi relexmässigt måste motsätta oss alla förändringar som kommer uppifrån. Med lite fantasi och fräckhet så kan man istället vrida vissa av deras vapen ur händerna på dem. Datorisering kan vid första anblicken verka som en skärpning av deras kontroll av oss, men har också visat sig vara en svag punkt där ett enkelt litet sabotage kan vara mycket kännbart och lamslå hela produktionen.

Utifrån ett operaistiskt perspektiv är det inte den tekniska utvecklingen som bestämmer hur arbetet ska organiseras. Istället är produktionens organisering så gott som uteslutande resultatet av kampen och styrkeförhållandet mellan klasserna.


Metoden med arbetsplatsundersökningar utvecklades alltså i Italien på 1960-talet av de organisationer och tidningar som bildades kring konceptet arbetarautonomi. Grunden till operaismo var att det i den italienska arbetarklassen växte fram en stark och temperamentsfull autonom opposition mot det sossiga kommunistpartiet PCI och de partidominerade fackföreningarna.50 Nya självständiga kamper tog form och fick allt större spridning utanför partiets och fackföreningarnas kontroll. I de operaistiska tidningarna började man studera upproren i de italienska fabrikerna och arbetarklassens historia genom nya tillämpningar av flera av Marx mest framstående teorier – Kapitalets tre band, men kanske framförallt förarbetet Grundrisse51.

Operaismen innebar att man bröt med synsättet att arbetarklassen är ett passivt offer som enbart reagerar defensivt gentemot kapitalets härjningar. Istället hävdade man att arbetarklassen i själva verket är motorn i den kapitalistiska utvecklingen som är fullt kapabel att i förlängningen krossa kapitalet genom sin förmåga att initiera kamp och på så sätt tvinga kapitalet till att ständigt omorganisera och omforma sig.

Operaisterna utförde två typer av undersökningar, samtida och historiska.52 När det gäller den historiska forskningen av arbetarklassens internationella kamper så studerar bland andra Mario Tronti och Sergio Bologna arbetarklassens organisationshistoria och hur kamperna utvecklats mot den kapitalistiska planeringen i Europa och USA.53 Denna historieforskning sprider sig även till Västtyskland där Gisela Bock och Karl-Heinz Roth ger ut undersökningar om ”den andra arbetarrörelsens” oförsonliga strider vid sidan om de traditionella partierna och fackföreningarna i USA respektive Tyskland.54


Banbrytande för de samtida studierna av arbetarkamp var de undersökningar på Fiats bilfabriker och Olivettis verkstadsindustrier som sociologen Romano Alquati publicerade i Quaderni Rossi.55 Undersökningarna utfördes i form av ”conricerca”, sam-undersökningar, som utfördes kollektivt och med tiden allt mer självorganiserat av militanta arbetare inifrån själva arbetsplatserna i motsats till de traditionella akademiska sociologernas utifrån-perspektiv. Undersökningarna bedrevs med ett genuint underifrån-perspektiv som basarbete i den verkliga, materiella arbetarrörelsen.

Syftet med undersökningarna var att kommunicera ett sammanhang för att vidga vyerna och verka mot den politiska atomiseringen av proletariatet. Den isolerade kampen som inte utmanar den kapitalistiska arbetsdelningen är ”blind”, och måste övervinnas kollektivt för att kunna göra slut på utsugningen. Arbetarklassen är ju en nödvändig del av kapitalismen, men arbetsköparna måste hela tiden försöka absorbera dess kamp och göra den till en funktionell mekanism för de kapitalistiska intressena. Det klassiska exemplet är keynesianismen som var ett försök att ta udden av revolutionshotet genom införlivande av arbetarklassens lönekrav med stegrande konsumtion och därmed möjligheter för ökad produktivitet. Även om arbetarkampen förs allt hårdare, så kan den alltså inte hota systemet så länge den förblir ”blind”, utan analys. Tanken är att undersökningarna ska kunna vara en katalysator för att övervinna arbetarkampens begränsade, inskränkta och splittrade – helt enkelt inomkapitalistiska – karaktär. Kunskap möjliggör politisk handling. Revolutionärers uppgift handlar därför om att övervinna splittringen mellan analys och politisk aktion.

Ny klassammansättning i samhällsfabriken

Alquati visade att trycket från den spontana baskampen tvingar kapitalismen till en ny strukturell organisationsfas. Kampen mot den kapitalistiska nyorganiseringen i början av 60-talet var till en början spontan men formades så småningom till en ny politisk sammansättning av arbetarklassen som utvecklade nya förutsättningslösa kampmetoder med nytt innehåll. Drivande var organisatoriska kärnor av unga arbetare utanför facket som misstrodde de traditionella arbetarorganisationerna med deras torftiga polemik som beslöjade den kapitalistiska nyorganiseringen och inte erbjöd något annat än en karriär. De såg klarsynt på hur de officiella arbetarpartierna mystifierade arbetsköparväldet med en förment borgerlig objektivitet i sin strävan att få administrera systemet, vilket objektivt hjälpte till att legitimera kapitalismens allenarådande makt. De unga arbetarna förkastade den falska opposition som de traditionella organisationerna med en medlande uppgift hade tagit på sig, i form av en ”demokratisk” regering som förespråkade samförstånd. De nya kamperna överkom istället de äldre arbetarnas passivitet och utvecklades kvalitativt mot ett allt mer politiserat innehåll som skapade enhet underifrån genom kamp.

De institutionaliserade arbetarpartierna PCI och PSI uppfattade på denna tid teknologin som ett neutralt och objektivt styre som framskrider och ständigt förbättrar produktionen. För dem var teknik utveckling och ingenting annat. Fackets specifika funktion framträdde som en förhandlingspart för inomkapitalistiska konflikter, medan man underlät att ifrågasätta företagsutvecklingen, makroekonomiska frågor som levnadsstandard, stegringen av konsumtionspriser och hela den kapitalistiska utvecklingen/planen, som man i själva verket garanterade förutsättningarna för. Här utgick Alquati från den operaistiska uppfattningen att fabriken inte längre är något avgränsat utrymme, utan att kapitalistisk produktion och reproduktion pågår i hela den samhället. ”Samhället är en fabrik” som Mario Tronti uttryckte det. Att samhället är fabriken innebär alltså att hela livet, hela samhället har underkastats kapitalet och organiserats som en fabrik. En arbetare är inte bara viktig för kapitalet som arbetare utan även exempelvis som en konsument. Skillnaden mellan arbete och fritid börjar försvinna, kapitalet försöker få alla sektorer och sfärer att bli produktiva. Arbetslösa är produktiva för kapitalet om de konkurrerar om jobben på arbetsmarknaden så att lönerna sänks, studenterna blir produktiva om de skaffar sig rätt utbildning, hemmafruarna är produktiva om de reproducerar arbetskraften etc. Allting underkastas kapitalet. Detta påverkar även fackföreningarna och andra arbetarorganisationer som blir en del av systemet och finns till för att bevara proletariatet som en del av kapitalet, som variabelt kapital. Att kapitalet lägger hela den mänskliga tillvaron under sig betyder också att klasskampen utkämpas överallt.

Verklig socialistisk förståelse hos arbetarna ställer frågan om hela samhällsmakten på dagordningen. Målsättningen med en arbetsplatsundersökning måste enligt Alquati vara att den ska få så stor allmängiltig betydelse som möjligt, mot arbetarnas isolering och varje möjlighet för kapitalisten att mystifiera arbetsförhållandena.

Undersökningens inledningsskede

I Olivetti-undersökningens inledningsskede startade Alquati och ett tiotal arbetarmilitanter med att få igång och försöka sprida en diskussion på ett minimumstadie för att skaffa sig en bättre problemförståelse, för att efter hand fördjupa sig i problemen, göra kritiska jämförelser och utbyta berikande erfarenheter. Det första målet var att bryta med den tunga slöja som de officiella myterna och klichéerna utgjorde, och som innebar att arbetarna accepterade sin isolerade och vanmäktiga position. Ett gemensamt koncept, en riktning, utvecklade sig i diskussionerna som syftade till självständig organisering och i förlängningen utsugningens upphävande. Genom mer än 100 samtal lyckades man med det första målet, att söka upp och få unga oorganiserade arbetare att bli delaktiga. Samtidigt som diskussionerna utvidgades som en oljefläck på vatten så fördjupades och stimulerades de ytterligare genom alla de jäsande vardagskamper bland de unga arbetarna i fabriken.

De undersökningar som presenterades i Quaderni Rossi lyckades tyvärr aldrig riktigt komma över den klyfta som fanns mellan vänsterns intellektuella och arbetarklassen. Initiativet till undersökningarna togs inte av arbetarna själva, utan från akademiskt håll, även om syftet var en ”sam-undersökning” där arbetarna själva var delaktiga. Även de som på senare tid tagit upp Quaderni Rossis koncept verkar ofta ha svårt att bryta med detta perspektiv. Ett exempel på detta är Antonio Conti som utifrån Alquatis undersökningar urskiljer tre faser i genomförandet av ett sådant utifrån-initiativ, och hur det i sin tur skulle kunna utvecklas till en proletärt förankrad själv-undersökning56:

1) Att föreslå en proletär undersökning. Förslaget har syftet att komma över misstänksamhet och ingjuta en övertygelse hos proletärerna i fråga om den faktiska styrkan i undersökningen.
2) Den preliminära fasen, vilket inbegriper att göra bakgrundsefterforskning och skapa en kommunikationsstrategi, en strategi som genererar genuina frågor, kritik av arbetsförhållandena och som cirkulerar olika typer av erfarenheter.
3) Den utförande fasen, vilket innebär att arbetarna själva genomför undersökningen, vilken är förankrad i fabriksorganisationen och i de kamper som där uppstår.


Quaderni Rossi anknöt alltså till det frågeformulär som Marx hade utformat för den franska arbetarrörelsen. Syftet med frågeställningarna är inte i första hand att samla in information på hög, utan att stimulera till politiska diskussioner och kritik av de kapitalistiska förhållandena på arbetsplatser och i arbetarnas organisationer. Helt enkelt att stödja och sprida den muntliga traditionen inom arbetarklassen. Därför bör frågorna vara formulerade så att de kan utgöra ett tankeväckande diskussionsunderlag för att undersöka sin egen arbetsplats, politisera den rådande ordningen och lyfta fram arbetarkollektivets självaktivitet och dolda kampformer. En fråga kan till exempel lyda: ”Händer det att ni säger en sak till chefen, men gör en annan?”. Syftet är att utifrån sin egen situation kontinuerligt hitta möjligheter att driva på och utveckla kamper och komma över uppdelningar arbetarna emellan. Kapitalet är beroende av arbetarnas produktiva samverkan, arbetets organisering och arbetarnas politiska splittring. Arbetarnas egna organisering däremot handlar om en solidarisk subversiv samverkan, som vid en viss nivå av kamp övervinner den rådande tekniska klassammansättningen med en politisk nysammansättning som i sin tur tvingar kapitalet att omstrukturera arbetets organisering. Detta klasskampsmönster gäller både samhällsutvecklingen i stort, men även den enskilda firman och avdelningen.

Teknologi och klasskamp

Maskineriet verkar dock inte endast som övermäktig konkurrent, ständigt på språng för att göra lönearbetaren överflödig. Det utnyttjas av kapitalet både agitatoriskt och avsiktligt som en mot arbetarna fientlig makt. Det blir det starkaste vapnet (›Kriegsmittel›), när det gäller att slå ner arbetaroroligheter, strejker osv, som är riktade mot kapitalets envåldsmakt. Enligt Gaskell var just ångmaskinen en ›människokraftens› fiende, dom gjorde det möjligt för kapitalisten att slå ner arbetarnas ökande krav, vilka hotade att driva det nystartade fabrikssystemet till en kris. Man kunde skriva en hel historik över de uppfinningar som gjordes efter 1830 och som endast hade till uppgift att tjäna som kapitalets vapen mot arbetarnas revolter.
Karl Marx, Kapitalet

De automatiska maskinernas roll i omvandlingen av produktionsarbetet diskuterades redan utförligt av Marx i det klassiska 13:e kapitlet (som också är det längsta) i det första bandet av Kapitalet. Men diskussionen om automatiserat arbete tog inte fart i breda kretsar förrän efter andra världskriget.57 Automationen betraktades länge som det moderna samhällets inre logik som gradvis skulle prägla allt fler sektorer av mänskligt arbete. Den teknologiska ödestron, determinismen, var utbredd. Den teknologiska utvecklingen sågs som en klassneutral och objektiv historisk process med inneboende utvecklingslagar och en färdigutstakad riktning som automatiskt fick vissa logiska sociala följder.

På 70-talet började många inflytelserika skribenter ifrågasätta den teknologiska ödestron och genom att återknyta till Marx analysera vad som utmärker just kapitalistiskt präglad teknik.58 Jämfört med teknikdeterminismen var dessa teorier ett viktigt uppvaknande, men tenderade istället till att hamna i ett slags kapitallogiskt dike där kapitalets kontrollbehov blev det ensidigt bestämmande perspektivet. Visserligen var man (i olika hög grad) inte helt blind för arbetarklassens kamp mot teknologins sociala effekter, att teknologin är ett resultat av kapitalets medvetna intentioner som modereras av arbetarklassens kamp. Men det som bestämde den teknologiska utvecklingen var till syvende och sist fortfarande ett enväldigt kapital. Dialektiken med arbetarklassens perspektiv i klasskampen saknades i mångt och mycket, vilket i sin tur oundvikligen leder till en abstrakt och ganska oanvändbar förståelse av klasskampen.

Teknologi och klassammansättning

Även vi har arbetat med ett koncept som sätter kapitalistisk utveckling främst, och arbetarnas i andra hand. Detta är ett misstag. Nu måste vi ställa problemet på sitt huvud ... och börja om från början igen: och början är arbetarklassens klasskamp.
Mario Tronti, Lenin in England59

Redan på 60-talet hade operaisterna i Italien utmanat teknikdeterminismen, men istället för en slagsida åt kapitalperspektivet lade man snarare betoningen på det mer användbara arbetarklassperspektivet. De första stegen i denna teoribildning togs i Quaderni Rossi från Turin, vars första nummer kom ut 1961. Initiativtagaren och chefredaktören för Quaderni Rossi var Raniero Panzieri.60 Han hade sin bakgrund i det socialdemokratiska partiet PSI:s centralkommitté i Rom, men blev utesluten då han bröt med hela den klassamarbetsstrategi som PSI, PCI och fackföreningarna stod för. För att teoretiskt underbygga sin brytning återvände han till Marx teorier och översatte på egen hand Kapitalets andra band till italienska. Innan Panzieri avled plötsligt och oväntat 1964 så hade han i Quaderni Rossi hunnit publicera två banbrytande artiklar om teknologins roll i klasskampen som fick enormt stor betydelse för den fortsatta autonoma marxistiska teoribildningen – ”The Capitalist Use of Machinery: Marx Versus the Objectivists” och ”Surplus Value and Planning: Notes on the Reading of Capital”.

I sina studier återupptäckte Panzieri de tidigare marxistiska teorier (av diverse ”kritiska” teoretiker, ex-trotskisterna Johnson-Forest-fraktionen i USA och Socialisme ou Barbarie i Frankrike) som visat på att arbetsorganisationen utgör en kapitalistisk plan med syfte att splittra och kontrollera arbetarklassen. Johnson-Forest-fraktionen och Socialisme ou Barbarie hade på 50-talet gått bortom den ”kritiska teorin” genom att också lyfta fram arbetarklassens autonoma kamp mot sådan dominans61, men Panzieri gick ännu längre i sin analys. Han formulerade kapitalets teknologiska utveckling som ett kapitalistiskt svar på arbetarklassens kamp genom allt högre grad av planering. I ”Surplus Value and Planning: Notes on the Reading of Capital” presenterar Panzieri en analys av hur arbetarklassens autonoma kamp övervinner kapitalets uppdelningar av klassen och tvingar kapitalet att omorganisera produktionen och utvidga sin planering till högre nivåer.

Panzieri inordnar kapitalets planeringsfas på 30-talet i ett generellt teoretiskt ramverk för en dynamisk klasskampsanalys av de kapitalistiska teknologiska revolutionerna och arbetarnas organisering. Hans upptäckt blir att den enda beståndsdelen av kapitalet som inte är möjlig att planera är arbetarklassen. Panzieris införande av arbetarklassens autonomi i teorin om den kapitalistiska utvecklingen innebar ett nytt sätt att analysera hur den kapitalistiska arbetsdelningens mönster framträder i klasskampen. Arbetsdelningen är inte bara ett ensidigt hierarkiskt maktförhållande för att försvaga arbetarklassen politiskt – en speciell teknisk sammansättning – utan innebär också att arbetarklassen kämpar mot kapitalets användning av teknologi, mot den rådande arbetsdelningen, för en ny politisk sammansättning av maktrelationerna som svarar mot det egna klassintresset. Detta medför långtgående konsekvenser för hur man uppfattar både kapitalets natur och hur man besvarar frågan om arbetarklassens organisering.

Om autonoma arbetarkamper tvingar fram reorganisering och förändring av kapitalet som gör att det utvecklas, så kan inte kapitalet vara någon utomstående kraft oberoende av arbetarklassen. Kapitalet måste vara själva klassrelationen. Detta fick Mario Tronti, en annan framträdande skribent i Quaderni Rossi, och senare i Classe Operaia (Arbetarklass), att på nytt betona Marx’ teoretiska uppdelning mellan arbetskraft och arbetarklass.62 Med andra ord så försöker kapitalet inordna arbetarklassen inom sig som ingenting annat än varan arbetskraft, medan arbetarklassen bara kan upprätta sig själv som ”klass-för-sig” genom kamper som bryter kapitalets ackumulationsprocess.

Kapitalets organiska sammansättning

Om politik för oss är arbetarklassens kamp som språngvis utvecklas mot en allt högre nivå, och historien är kapitalet som utifrån denna uppdaterar sina teknologiska och produktiva strukturer, dess arbetsorganisation, dess kontroll och manipulativa sociala instrument ... då förekommer politiken alltid historien... Vi startar inte med klassen: vi kommer till den. Eller rättare sagt, vi uppnår en ny klassammansättning. Vi börjar med kamp.
Mario Tronti, Workers and Capital

Arbetsdelningen har alltid varit avgörande för relationerna mellan olika yrkesgrupper och mellan enskilda arbetare i en viss industri, vilket som vi sett spelar stor roll för graden av mobilisering och vilka kampformer som blir gångbara. I det moderna kapitalistiska systemet är arbetarklassen reellt underordnad. Arbetsköparna använder sig av rätten att leda och fördela arbetet genom teknologin – mekanisering och automatisering – som ett instrument att reglera arbetsdelningen. Syftet är att ta kontroll över arbetsprocessen och befästa sin despotiska maktposition över arbetarklassen. De rent ekonomiska faktorerna har nämligen arbetsköparna mindre möjlighet att påverka. Teknologin syftar alltså inte enbart till att öka profiten, utan den har även en viktig funktion att motverka arbetarnas möjligheter till motstånd.

När kapitalackumulationens tillväxttakt inte längre motsvarar arbetsköparnas förväntningar så reagerar de genom att försöka intensifiera arbetet, en relativ mervärdesstrategi, eftersom de inte längre kan utöka arbetsdagens absolut längd. Det innebär att de i än högre grad försöker kontrollera arbetsprocessen med målsättningen att utvinna ytterligare mervärde utan motsvarande höjning av insatsen. De omstrukturerar med andra ord arbetsorganisationen. Det sker i form av kapitalets ökade organiska sammansättning, det vill säga andelen konstant kapital (maskiner och arbetsredskap) utökas till en högre grad än andelen variabelt kapital (löner). Det konstanta kapitalet är dött ackumulerat arbete (i motsats till det levande arbetet – arbetarklassen), det är ting som saknar vilja och som därför, till skillnad från arbetarklassen, oinskränkt går att kontrollera, planera och bestämma över (såvida man har tillräckliga resurser).

Omstruktureringen av arbetsordningen kan som i avsnitt 4 till exempel ta sig uttryck i strategiskt (punktvis) införande av ny teknologi – automation – i syfte att öka den oavlönade delen av arbetsdagen genom intensifiering av arbetet. Det kan också handla om att strategiskt i produktionskedjan utnyttja olika kategorier av arbetare, löneskillnader eller skilda anställningsformer för att få arbetarna att driva på varandra. På samma gång är omstruktureringen en attack på vår sammanhållning, kunskap, kontroll och autonomi – med andra ord på vårt sätt att organisera arbetet och kampen mot det. I praktiken innebär det en taylorisering: ökad arbetsdelning/hierarkisering, uppskruvad arbetstakt, förtätade arbetsmoment och metoder för ledningens ökade insyn, överblick och formalisering av arbetsrutinerna. I sin allra mest utpräglade form är detta löpande-bandet-produktion, ett sätt att organisera produktionen som genom arbetarklassens kamper hamnade i kris för 30 år sedan och ersattes av toyotisering med självstyrda grupper för egenrationalisering och egenkontroll63. Sedan dess har arbetsköparnas strategier pendlat mellan Taylors detaljstyrning och Toyotas målstyrning. Deras omstruktureringar och rationaliseringar kan utan tvekan motarbetas med kampstrategier som kan få både Taylor och Toyota att slå i backen. Det är upp till oss att vidareutveckla dem.

december 2002
författaren är medlem i Kämpa tillsammans!

Bilaga I: Frågeformulär för undersökning av arbetsplatsen – för att hitta möjligheter till kamp

Arbetsorganisation och samverkan

1. Vilka uppdelningar finns mellan arbetarna som förhindrar gemensam kamp?
(arbetsdelning, löneskillnader, anställningsformer, diskriminering, informella hierarkier, inflytelserika personer med samförståndsinställning / karriärister)

2. Hur skulle uppdelningarna kunna övervinnas för en ökad solidaritet och kollektiv anda, som minskar ert beroende av ledningen, deras insyn och kontroll?
(göra individuella arbetsuppgifter till kollektiva, prata öppet om löner, ställa krav på jämlikhet, fast anställda som driver tillfälligas krav, stärka sammanhållningen och kollektivets positioner gentemot arbetsköparna, motarbeta rövslickeri)


3. Vilka myter, föreställningar och uppfattningar finns hos de anställda som gör att de accepterar sin situation och inte i högre grad tar strid för sina rättigheter?
(illusioner om företaget, förhoppningar på att LO:s dominans eller politiker kan lösa era problem, synsättet att ens egen situation är övergående / inte går att förändra, lojalitet med arbetsköparen / arbetsmoral, individualiserade ”lösningar”, fördomar från borgerlig media)

4. Hur kan dessa dimridåer skingras?
(lita på era egna erfarenheter, skaffa branschkunskap, sätta egen dagordning och stämning, uppmuntra radikal kritik, utmana den dominerande normen: arbetsfreden-avtalsrörelsen-samförståndet-arbetsmoralen, odla ifrågasättande och olydnad mot spelreglerna, synliggöra motsättningar och orättvisor)

Kampen om reallönen – kampområden

5. Inom vilka områden förs kamper, öppet eller dolt?
(arbetsprestation, arbetsuppgifter, arbetstempo, arbetstider / raster, arbetsmiljö / säkerhet, arbetsskador, antalet anställda, anställningsformer, lönenivåer, löneförmåner / arbetshjälpmedel, arbetsrätt, föreningsrätt, att ha kul på jobbet / göra meningsfulla saker för sig själva på arbetstid)

6. Vilka kampområden skulle kunna utgöra offensiva delmål som enar, radikaliserar eller flyttar fram arbetarkollektivets positioner (med tanke på de kamper som förs och de otillfredsställda behov / det missnöje som finns)? (se fråga 5)

7. Vilka kampmetoder – strategi – skulle ni kunna använda er av för att driva igenom den förändring som krävs för att uppnå ert delmål? Hur skulle ni kunna använda kampmetoderna – taktik – för att uppnå största möjliga genomslag utan att blotta er för motdrag från arbetsköparen?
(register, obstruktion, maskning, sabotage, arbetsnedläggelse, strejk, blockad, ”gott arbete” eller ”tala öppet” för kunder, opinionsbildning, press på lokalpolitiker)


8. Med vilka metoder och genom vilka kanaler kan ni ta till er och kommunicera erfarenheter inom branschen (lokalt och globalt) för att kampen ska spridas, stärkas och leda vidare?
(Direkt / dubbelriktad kommunikation: diskussioner vid gemensamma arbetsmoment eller raster, möten, arbetsplatsbesök, föredrag, frågeformulär, intervjuer, kurser och demonstrationer.
Media / enkelriktad kommunikation: flygblad, tidningar, affischer, klistermärken, pressmeddelanden, öppna brev, internet)


9. Vilka rationaliseringar och omorganiseringar är det troligt att ledningen kommer försöka genomdriva för att trycka tillbaka era positioner, ta mer kontroll över arbetsprocessen och pressa ur er mer arbete utan motsvarande höjning av ersättningen?
(automatisering / nya maskiner för arbetstempohöjning, uppstyckning och formalisering av arbetsmoment, självstyrda samverkansgrupper för egenkontroll/egenrationalisering, uppluckring av personalsammansättning genom t ex inhyrd arbetskraft, uppsägningar, påförande av nya arbetsuppgifter / kategorier av arbetare, privatisering / konkurrensutsättning)

10. Vilka åtgärder skulle ni kunna ta till för att i ett tidigt skede identifiera angreppen så att ni kan använda den kunskapen för att besvara och avvärja dem genom ett gemensamt motstånd?
(dokumentera ledningens åtgärder och föra egen statistik, motverka att arbetarnas kunskap om arbetet och den informella arbetsorganisationen kommer till ledningens kännedom, utöka arbetsprocessens luckor / flaskhalsar där ni har initiativet / kontrollen, lägga hinder i vägen för nyckelsituationer såsom t ex tidsstudier och pilotprojekt, bemöta ledningens argument / lägesbeskrivning, mobilisera opinion mot uppknytning av arbetarna till rationaliseringsprojekt i arbetsköparnas intresse)

Bilaga II: Att få tag på litteratur

Att få tag på litteratur om arbetarundersökningar och liknande är inte alltid det lättaste. Riktigt intressanta texter är svåråtkomliga och finns fortfarande inte översatta till svenska. Har man tur kan man hitta texter på engelska, men ofta är det tyvärr tyska eller till och med italienska som gäller. Den teoribildning som den operaistiska strömningen står för verkar ha gått både den traditionella vänstern och den etablerade akademiska arbetarforskningen i Sverige spårlöst förbi.64

Internet har ju blivit det viktigaste sökverktyget idag. Den bästa sökmotorn är kanske [www.google.com], men [www.altavista.com] erbjuder även en begränsad översättningstjänst. En del texter finns direkt åtkomliga online, andra kan man beställa hem. Det går att göra via arkiv som till exempel Texas Archives of Autonomist Marxism [Länk], Svenska Antikvariatföreningen [Länk] eller bibliotek [Länk, Länk]. Observera att det numera inte bara är studenter och forskare som kan skaffa lånekort på de välsorterade universitets- och högskolebiblioteken. Arbetarrörelsens arkiv och bibliotek [Länk] är också välförsett med en hel del svårt material som går att fjärrlåna via hemsidan och få levererade genom något lokalt bibliotek.

Om man vill köpa nyare utländska böcker så kan man uppge deras ISBN-nummer för att beställa hem dem till i stort sett vilken bokhandel som helst. Men ofta är det billigare att beställa på internet. De billigaste aktuella priserna kan jämföras på [Länk] och [Länk]. Bokhandlar med specialinriktning som Syndikalistiskt Forum i Göteborg [Länk], Jönköpings Bokcafé [Länk] och Bokhandeln Info i Stockholm [Länk] kan ofta vara värda att kolla in. Vänsterlokaler i största allmänhet brukar dessutom delvis fungera som referensbibliotek/arkiv eller bokhandlare där det ibland kan gå att fynda intressant äldre svensk litteratur i antikvariska hyllor.

Ytterligare en möjlighet är att vända sig direkt till förlagen eller utgivarna. Ett exempel är Arkiv förlag [Länk] som bland annat distribuerar mycket marxistisk litteratur från till exempel Bo Cavefors och Zenit. Det går även att beställa intressanta äldre nummer av deras tidskrift Arkiv – för studier i arbetarrörelsens historia. En artikelförteckning över de utgivna numren går att beställa via e-mail.

Bilaga III: Utländsk litteratur om operaism och arbetar-undersökningar

Bibliografiska arkiv på internet

Red Notes Italian Archive (katalog över den stora samling som finns tillgänglig i ett bibliotek i London) [Länk].

Texas Archives of Autonomist Marxism (kopior på materialet går att köpa/beställa) [Länk].

Böcker på engelska

”The Labour Process and Class Strategies”, CSE Pamphlet #1 London: Stage 1 1976.

”Working Class Autonomy and the Crisis” Red Notes & CSE, London 1979.

Harry Cleaver ”Reading Capital Politically” (introduktionen) 1979, 2000 [Länk].

Steve Wright ”Storming Heaven – Class composition and struggle in Italian Autonomist Marxism”, Pluto Press 2002.

Böcker på tyska

”Spätkapitalismus und Klassenkampf – Eine Auswahl aus den ›Quaderni Rossi›”, EVA 1972.

”Arbeiteruntersuchung und kapitalistische Organisation der Produktion”, Trikont 1972.

”Romano Alquati, Klassenanalyse als Klassenkampf” av Wolfgang Rieland i Thekla nr 5 & nr 6.

Wolfgang Rieland ”Autonomie und Organisation. Die Erneuerung der italienischen Arbeiterbewegung”, Neue Kritik 1977.

Mario Tronti ”Arbeiter und Kapital”, Neue Kritik 1974, även i Thekla nr 9.

Sergio Bologna / Massimo Cacciari ”Zusammensetzung der Arbeiterklasse und Organisationsfrage”, Merve 1973.

Massimo Cacciari ”Qualifikation und Klassenbewutsein”, Neue Kritik 1970.

Bergmann/Janssen/Klein ”Autonomie im Arbeiterkampf, Beiträge zum Kampf gegen die Fabrikgesellschaft”, Trikont/Association 1978.

Sergio Bologna ”Theorie ind Geschichte des Massenarbeiters in Italien”, i 1999 nr 2/89, 1/90 & 2/90.

Primo Moroni & Nanni Balestrini ”Die goldene Horde”, Schwarze Risse Verlag 1994.

Tyska tidningar och tidskrifter

Wir wollen alles!, Autonomie, Autonomie/Neue Folge, Thekla, Wildcat
Tyska texter på internet

Romano Alquati ”Organische Zusammensetzung des Kapitals und Arbeitskraft bei OLIVETTI” från Thekla nr 5 (1985) [Länk].

Wildcat ”Arbeitskreis militante Untersuchung” från Thekla nr 8 (1987) [Länk].

Wildcat ”Renaissance des Operaismus? – Operaismus und Arbeiteruntersuchung” från Wildcat nr 64 (1995) [Länk].

Böcker på italienska

Romano Alquati ”Sulla FIAT e Altri Scritti”, Feltrinelli 1975.

S Bologna, P Carpignano & A Negri ”Crisi e Organizzazione e Operaia”, Feltrinelli 1974.

Danilo Montaldi ”Bisogna sognare, Scritti 1952-1975”, 1994.

Raniero Panzieri ”La Ripresa del Marxismo Leninismo in Italia”, Sapere ed, 1973.

Raniero Panzieri ”Spontaneità e organizzazione, Gli anni dei ›Quaderni Rossi›1959-1964.”(Stefano Merli) 1994.

Mario Tronti ”Operai e Capitale” Turin: Einaudi 1966, 1971.

Italienska tidningar och tidskrifter

Quaderni Rossi (1960-66), Classe Operaia (1964-67), Contropiano (1967-72), Primo Maggio (1973-), Lavoro Zero (1975-), Quaderni del Territorio (1976-) med flera.

Litteratur som artikeln hänvisar till

Albers, Detlev / Goldschmidt, Werner / Oehlke, Paul ”Klassenkämpfe in Westeuropa”, 1971.

Alquati, Romano ”Organische Zusammensetzung des Kapitals und Arbeitskraft bei OLIVETTI” från Thekla nr 5 (1985) [Länk].

Anarkistisk tidskrift nr 8 (1992)”Två artiklar om Toyotismen – en inledning”.

Andrae, Carl Göran ”Revolt eller reform – Sverige inför revolutionerna i Europa 1917-1918”, Carlssons Bokförlag 1998.

Autonomie ”Antiimperialism för 90-talet”, utgiven av Alternativ Stad i Miljöförbundets häftesserie Folk i rörelse [Länk].

Aufheben flera artiklar om socialdemokrati och Sovjetunionen [Länk].

Aufheben nr 10 (2002)”›Anti-capitalism› as ideology ...and as movement?” [Länk].

Balestrini, Nanni ”Revolten i Torino”, Rabén & Sjögren 1972.

Bergman, Paavo ”Moderna lagarbeten”, Arkiv förlag 1995.

Bock, Gisela ”Die andere Arbeiterbewegung in den USA von 1905-1920”, Trikont 1976.

Bologna, Sergio ”Class Composition and the Theory of the Party at the Origin of the Workers Councils Movement” Telos #13 (1972). Även publicerad i The Labour Process and Class Strategies. CSE Pamphlet #1 London: Stage 1 1976 [Länk]

Brand [Länk].

Braverman, Harry ”Arbete och monopolkapital. Arbetets degradering i det tjugonde århundrandet”, Rabén & Sjögren 1977 (1974).

Brown J. A. C. ”Social Psychology of Industry”, Penguin 1954.

Cederqvist, Jane ”Arbetare i strejk. Studier rörande arbetarnas politiska mobilisering under industrialismens genombrott. Stockholm 1850-1909”, Liber förlag 1980.

Cleaver, Harry ”Reading Capital Politically” 1979, 2000 [Länk].

Collberg, Dan ”Hur SAC bildades”, Meddelande från Arbetarrörelsens arkiv och bibliotek nr 14-15, (1980) Tema: Syndikalismen.

Conti, Antonio ”Metropolitan proletarian research. Research as a political method” [Länk].

Dagens Nyheter 1999-05-25 ”Speditionsföretag: Hårdnande kamp om transporter. Nationella postverk drabbas när de stora företagen gör upp om den europeiska marknaden”.

Direkt Aktion [Länk].

Edquist, Charles ”Teknik, samhälle och energi”, Zenitserien 20, Bo Cavefors bokförlag 1977.

Eriksson, Ulf ”Kampen mot arbetarna – och kampen mot arbetet” i Ord & Bild nr 6-7/1978, också publicerad med titeln ”Revolten mot arbetet – ›autonoma› teorier och praktiker” [Länk].

Flink, Ingvar ”Strejkbryteriet och arbetets frihet – En studie av svensk arbetsmarknad fram till 1938”, Uppsala 1978.

Florén, Anders ”Klasskamp utan fackförening – om förindustriella arbetskonflikter” i Arkiv för studier i arbetarrörelsens historia nr 45 (1990).

Folkmakt [Länk].

Fore, Mark ”Strategier för industriell kamp”, Solidarity-pamflett utgiven på svenska någon gång under 70-talet av AFIS (Anarkistiska Federationen i Stockholm) som nr 3 i serien ”Revolutionära pamfletter”.

Glaberman, Martin ”Punching out”, 1952,1973.

HTF:s hemsida [Länk].

International Dockers’ Struggles in the Eighties: Workers of the World, Tonight! [Länk].

Internationella Transportarbetarefederationen [Länk].

Israelsson, Torbjörn ”Medie- och reklambranschen, E-handel och logistik i Sverige: var finns de framtida jobben?”, AMS Närservice 2000.

IWW-pamfletten ”A Worker’s Guide to Direct Action” [Länk].

James, C.L.R. (tillsammans med Raya Dunayevskaya och Grace Lee) ”State Capitalism and World Revolution” Facing Reality 1950, 1986.

Johansson, Ingemar ”Strejken som vapen. Fackföreningar och strejker i Norrköping 1870-1910”, Tiden Förlag 1982.

Jungen, Rune ”Vävarstad i uppror. Arbetarrörelsen i Borås 1880-1920”, Arkiv 1978.

Jungen, Rune ”Vävarstad i uppror: Spontan och organiserad arbetarrörelse i Borås 1900-1902”, Arkiv för studier i arbetarrörelsens historia nr 9-10.

Järhult, Ragnar ”Nu eller aldrig – En bok om ›den nya strejkrörelsen›”, LiberFörlag 1982.

Kamunisti Kranti, ”Self Activity of Wage Workers – Towards a Critique of Representation & Delegation” [Länk].

Karlbom, Rolf ”Hungerupplopp och strejker 1793-1867. En studie i den svenska arbetarrörelsens uppkomst”, Gleerups 1967.

Kolinko ”Hotlines – Call Centre. Inquiry. Communism.”, 2002 [Länk].

Kornbluh, Joyce ”Syndikalism i USA: The Industrial Workers of the World”, Anarkistisk tidskrift nr 8 (1992).

Korpi, Walter ”Unofficial Strikes in Sweden” i Journal of Industrial Relations XIX, no 1 1981.

Kämpa Tillsammans ”Massmilitans i 1800-talets Sverige” i Folkmakt nr 17 1998 [Länk].

Lauesen, Torkil ”At leve i fængsel – En survival guide til fanger” [Länk]. Finns även utgiven på svenska under titeln ”Att leva i fängelse”.

Lindström, Jesper ”Den autonoma rörelsen – en diskussion” i Riff Raff nr 2 (2002).

Lucas, Erhard ”Zwei Formen von Radikalismus in der deutschen Arbeiterbewegung”, Frankfurt am Main 1976.

Lundh, Christer En artikel som sammanfattar – eller rättare sagt opponerar på Thörnqvists bok ”Arbetarna lämnar fabriken. Strejkrörelser i Sverige under efterkrigstiden, deras bakgrund, förlopp och följder.” finns i Arbetarhistoria nr 75-76 1995.

Lysgaard, Sverre ”Arbeiderkollektivet. En studie i de underordnedes sosiologi”, Oslo-Bergen-Tromsö 1976.

Magnusson, Torfi ”Vad händer inom tunnelbanan?”, Motarbetaren nr 3, juni 2002 [Länk].

Marcel-artikeln i detta nummer av Riff Raff.

Marx, Karl ”A Worker’s Inquiry”, La Revue Socialiste 20 April 1880. [Länk].

Marx, Karl ”Den heliga familjen”. På engelska [Länk].

Marx, Karl, ”Grundrisse. Foundation of the Critique of Political Economy (Rough Draft)”, The Pelican Marx Library, Penguin Books 1973 [Länk].

Marx, Karl, ”Kapitalet. Kritik av den politiska ekonomin. Första boken. Kapitalets produktionsprocess”, Bo Cavefors 1969 [Länk].

Medlingsinstitutets hemsida [Länk].

Mendner, Jürgen H ”Teknologisk utveckling i den kapitalistiska arbetsprocessen. Om den reella subsumtionen av arbetet under kapitalismen”, Röda Bokförlaget/Kurasje Forlag 1977 (1975).

Mikkelsen, Flemming ”Arbejdskonflikter i Skandinavien 1848-1980”, Odense Universitetsforlag 1992.

Motarbetaren, socialistisk arbetsplatstidning [Länk].

Motkraft Nyhetsbrev (internet-baserat) som utgivits sedan 1997 [Länk].

Negri, Antonio ”Marx Beyond Marx: Lessons on the Grundrisse”, Bergin and Garvey, 1984; New York: Autonomedia, London: Pluto, 1991. Orginalutgåvan utkom på italienska 1979.

Nilsson, Ingemar ”Sabotage som industriell kamp” av i Anarkistisk Tidskrift nr 8 (1992).

Noble, David ”Teknologi och klassmakt”, Arkiv förlag 1982.

Nyberg, Mikael ”Kapitalet.se”, Ordfront 2001.

Ohlsson, Åke ”Anpassning eller förnyelse, om arbetarrörelsen och den tekniska utvecklingen under efterkrigstiden”, Liber förlag 1977.

Ord & Bild (om teknologi och klasskamp) nr 2-3 och 6-7 1978.

Panzieri, Raniero ”The Capitalist Use of Machinery: Marx Versus the Objectivists”. Engelska översättningen i Slater. [Länk]. Ursprungligen publicerad i Quaderni Rossi #1 (1961).

Panzieri, Raniero ”Surplus Value and Planning: Notes on the Reading of Capital”, på engelska i The Labour Process and Class Strategies. CSE Pamphlet #1 London: Stage 1 1976. [Länk]. Ursprungligen publicerad i Quaderni Rossi #4 (1964).

Persson, Lennart K. ”Syndikalismen i Sverige 1903-1922”, Federativs förlag 1975.

Red Notes Italian Archive i London [Länk].

Riff Raff nr 1 (2002).”Samma gamla kapitalism – en inledning” [Länk].

Romano, Paul & Stone, Ria (pseudonym för Raya Dunayevskaya) ”The American Worker”, Facing Reality 1946.

Roth, Karl-Heinz ”Den ›anden› arbejderbevaegelse og den kapitalistiske repressions udvikling fra 1880 til i dag”, GMT 1976 (på danska). Den tyska orginalutgåvan: ”Die ›andere› Arbeiterbewegung und die Entwicklung der kapitalistischen Repression von 1880 bis zur Gegenwart. Ein Beitrag zum Neuverständnis der Klassengeschichte in Deutschland”, Trikont 1974.

Rådsmakt nr 9-10 (1976) respektive nr 11 (1978) ”KAF, facket och den självständiga organiseringen” i två delar. Del 1: [Länk].

Sassen, Saskia ”Tjänsteekonomin och den nya ojämlikheten”, Fronesis nr 6-7 (2001) – temanumret om kapitalism.

Schiller, Bernt ”Storstrejken 1909 – förhistoria och orsaker”, Akademiförlaget 1967.

Sjunnesson, Jan ”Från kommunikation till kommunism” i Socialistisk Debatt nr 1 1998 [Länk].

Slater, Phil (red.) ”Outlines of a Critique of Technology”, Humanities Press 1980.

Sprouse, Martin (ed.) ”Sabotage in the American Workplace”, Pressure Drop Press 1992.

Stockholms Autonoma Marxister ”Ge upp aktivismen / Vi är inga kampanjnissar – vägar för den utomparlamentariska vänstern att bli en politisk kraft i samhället” pamflett utgiven våren 2001 [Länk & Länk].

Stone, Katherine ”Klassmakt och arbetsdelning”, Arkiv förlag 1977 (1974).

Svenska Dagbladet 2000-06-02 ”Logistik – nu sexigare än det låter”.

Tidman, Yngve ”Spräng Amalthea! : arbete, facklig kamp och strejkbryteri i nordvästeuropeiska hamnar 1870-1914”, Lund Univ. Press 1998.

Thörnqvist, Christer ”Arbetarna lämnar fabriken. Strejkrörelser i Sverige under efterkrigstiden, deras bakgrund, förlopp och följder.” Avhandlingar från Historiska institutionen i Göteborg, Göteborg 1994. En artikel som sammanfattar – eller rättare sagt opponerar på – boken finns i Arbetarhistoria nr 75-76 1995, skriven av Christer Lundh.

Tronti, Mario ”Social Capital” Telos 17 (1973). Ursprungligen ”Il Piano del Capitale” i Quaderni Rossi #3 (1963) [Länk].

Tronti, Mario ”Lenin in England” i ”Working Class Autonomy and the Crisis” Red Notes & CSE, London 1979. Ursprungligen publicerad i Classe Operaia #1 1964. [Länk].

Tronti, Mario ”Struggle against labor” ur Operai e Capitale, Turin 1966 [Länk].

Tronti, Mario ”Workers and Capital” Telos #14 (1972) Ursprungligen efterordet till 1971 års upplaga av ”Operai e Capitale” [Länk].

van der Linden, Marcel ”Socialisme ou Barbarie: A French Revolutionary Group (1945-65)”, Left History 5.1, 1997 [Länk].

Varg I Veum ”Det ansiktslösa motståndet”, Brand nr 4/2002 (33) [Länk].

Weller, Ken ”The Lordstown struggle and the real crisis in production”, Solidarity 1973 [Länk].

Wildcat [Länk]

Wildcat ”Arbeitskreis militante Untersuchung” från Thekla nr 8 (1987) [Länk].

Wright, Steve ”Storming Heaven – Class composition and struggle in Italian Autonomist Marxism”, Pluto Press 2002.

Zenit (om teknologi och klasskamp) nr 42-46, 48-50 (1975-1977).

Zenit ”Hamnarbetarstrejken i Göteborg november 1969”, småskriftsserie nr 4 (1969).

Zenit ”LKAB-strejken”, nr 16 (1970).

Zinn, Howard ”Det amerikanska folkets historia”, Manifest 1999.

Åmark, Klas ”Arbete, arbetarrörelse, arbetarkultur – Skandinavisk historisk forskning” i Arbetarhistoria nr 3-4 2002.

Östling, Brutus ”Den ›andra› arbetarrörelsen och reformismens framväxt”, Federativs förlag 1980.


1. Det är mig veterligen framförallt Ulf I Eriksson, Jan Sjunnesson och redaktionen för Anarkistisk tidskrift som förtjänstfullt skrivit om militanta arbetarundersökningar för en svensk läsekrets. Dock känner jag inte till någon som tidigare skrivit om hur de tillämpat arbetarundersökningarna.

2. Den kanske mest omfattande dokumentsamlingen från Italien finns i Red Notes Italian Archive i London. Mycket tyskspråkigt online-material och litteraturtips finns på hemsidan Wildcat [Länk].

3. Se t ex Zenit ”Hamnarbetarstrejken i Göteborg november 1969”.

4. Om själva gruvarbetarstrejken se t ex Zenits ”LKAB-strejken”. Om hamnarbetarstrejkerna, gruvarbetarstrejken och andra vilda strejker under 70-talet kan man läsa om i Ragnar Järhults ”Nu eller aldrig”.

5. Medlingsinstitutets hemsida [Länk].

6. Enligt S.O.S. Sveriges Officiella Statistik i Mikkelsen ”Arbejdskonflikter i Skandinavien 1848-1980”.

7. Se Korpi ”Unofficial Strikes in Sweden”.

8. Se Weller ”The Lordstown struggle and the real crisis in production”.

9. Se Mendner ”Teknologisk utveckling i den kapitalistiska arbetsprocessen”. Mendner verkar i sin tur ha tagit uppgifterna från Albers/Goldschmidt/Oehlke ”Klassenkämpfe in Westeuropa”.

10. Se Brown ”Social Psychology of Industry”.

11. Se t ex tidningar som den anarkistiska Brand, den (ung-)syndikalistiska Direkt Aktion och den rådssocialistiska Folkmakt; samt internet-baserade Motkraft Nyhetsbrev som utgivits sedan 1997.

12. En artikel med klassanalys som utgångspunkt i sin syn på proteströrelsen mot kapitalets globalisering är Aufhebens ”›Anti-capitalism› as ideology ... and as movement?”.

13. Se t ex Stockholms Autonoma Marxisters pamflett ”Ge upp aktivismen / Vi är inga kampanjnissar” samt Lindström ”Den autonoma rörelsen – en diskussion”.

14. Se Andrae ”Revolt eller reform – Sverige inför revolutionerna i Europa 1917-1918”.

15. Se t ex Flink ”Strejkbryteriet och arbetets frihet – En studie av svensk arbetsmarknad fram till 1938” och Tidman ”Spräng Amalthea! : arbete, facklig kamp och strejkbryteri i nordvästeuropeiska hamnar 1870-1914”.

16. Se t ex Autonomies ”Antiimperialism för 90-talet”.

17. Se Florén ”Klasskamp utan fackförening – om förindustriella arbetskonflikter”.

18. Se Karlbom ”Hungerupplopp och strejker 1793-1867”.

19. Om hantverksarbetarnas och de outbildade arbetarnas skilda kampformer, se Östling ”Den ›andra› arbetarrörelsen och reformismens framväxt”.

20. Se Persson ”Syndikalismen i Sverige 1903-1922”, Schiller ”Storstrejken 1909 – förhistoria och orsaker” samt Collberg ”Hur SAC bildades”.

21. Se Kämpa Tillsammans ”Massmilitans i 1800-talets Sverige”. Artikeln bygger i sin tur till stor del på Karlbom ”Hungerupplopp och strejker 1793-1867” samt Östling ”Den ›andra› arbetarrörelsen och reformismens framväxt”.

22. Se Lauesen ”At leve i fængsel – En survival guide til fanger”.

23. Se Aufhebens artiklar om socialdemokrati och Sovjetunionen [Länk].

24. På svenska är det kanske främst vetenskapliga undersökningar som belyser arbetarklassens mobilisering och olika arbetarskikts kampformer på ett lokalt plan som kan vara intressanta i sammanhanget t ex Cederqvist ”Arbetare i strejk”. Se även Florén ”Klasskamp utan fackförening – om förindustriella arbetskonflikter”; Karlbom ”Hungerupplopp och strejker 1793-1867”; Mikkelsen ”Arbejdskonflikter i Skandinavien 1848-1980”; Thörnqvist ”Arbetarna lämnar fabriken”.

25. Se t ex Bock ”Die andere Arbeiterbewegung in den USA von 1905-1920”; Bologna ”Class Composition and the Theory of the Party at the Origin of the Workers Councils Movement”; Kornbluh ”Syndikalism i USA: IWW” och kapitel 13 i Zinn ”Det amerikanska folkets historia”. Om Bocks analys av IWW, se Eriksson ”Kampen mot arbetarna – och kampen mot arbetet”.

26. Se t ex Wright ”Storming Heaven” samt stycket The Italian New Left i introduktionen till Cleaver ”Reading Capital Politically”.

27. Lysgaard ”Arbeiderkollektivet. En studie i de underordnedes sosiologi”.

28. Östling ”Den ›andra› arbetarrörelsen och reformismens framväxt”.

29. Lucas ”Zwei Formen von Radikalismus in der deutschen Arbeiterbewegung”.

30. Jungen ”Vävarstad i uppror” (finns både som bok och en kortare artikel).

31. Se fotnot 12 i Sassen ”Tjänsteekonomin och den nya ojämlikheten”.

32. Arbetsförmedlingen har t ex bekostat truckförarutbildning i syfte att bemöta bemanningsföretagens efterfrågan. Branschtidningen Inköp & Logistik listade i slutet av år 2001 Sveriges 12 bästa lägen för nyetablering av logistikföretag i följande ordning: Göteborg, Helsingborg/Malmö, Norrköping/Linköping, Halmstad, Arlanda/Uppsala, Eskilstuna/Strängnäs, Västerås, Jönköping/Nässjö, Borås, Örebro, Gävle och Växjö.

33. Se t ex delen Den magra produktionen i Nyberg ”Kapitalet.se”.

34. Om arbetarautonomi i hamnarna, se ”International Dockers’ Struggles in the Eighties: Workers of the World, Tonight!”.

35. Mer exempel på detta finns i Riff Raff nr 1 ”Samma gamla kapitalism – en inledning”.

36. Analysen av den nya generationen logistikföretag och dess konsekvenser för arbetsförhållandena baserar jag främst på information från Internationella Transportarbetarefederationen [Länk].

37. Se Svenska Dagbladet ”Logistik – nu sexigare än det låter”.

38. Se Israelsson ”Medie- och reklambranschen, E-handel och logistik i Sverige: var finns de framtida jobben?”.

39. Se Dagens Nyheter ”Speditionsföretag: Hårdnande kamp om transporter. Nationella postverk drabbas när de stora företagen gör upp om den europeiska marknaden” .

40. Se Magnusson ”Vad händer inom tunnelbanan?”.

41. Den tyska gruppen Kolinko publicerade 2002 den engelskspråkiga boken ”Hotlines” om en undersökning i callcenter-branschen. Fakta om callcenter i Sverige finns i ”Samma gamla kapitalism – en inledning” i Raff Raff nr 1 eller på HTF:s hemsida [Länk].

42. Andra texter om ansiktslöst motstånd och liknande kampformer, se Att steka hamburgare i detta nummer av Riff Raff; Varg I Veum ”Det ansiktslösa motståndet”; texter i den socialistiska arbetsplatstidningen Motarbetaren; vissa bidrag i Sprouse ”Sabotage in the American Workplace” (texterna i denna antologi är dock av mycket skiftande karaktär); Fore ”Strategier för industriell kamp”; IWW-pamfletten ”A Worker’s Guide to Direct Action”; Nilsson ”Sabotage som industriell kamp”.

43. Detta resonemang har jag tagit från tidskriften Rådsmakts artikelserie ”KAF, facket och den självständiga organiseringen”.

44. Även detta resonemang har jag tagit från tidskriften Rådsmakts artikelserie ”KAF, facket och den självständiga organiseringen”.

45. Detta resonemang har jag tagit från ”Self Activity of Wage Workers – Towards a Critique of Representation & Delegation” av den indiska gruppen Kamunisti Kranti (som för övrigt var de som myntade begreppet ”ansiktslöst motstånd”).

46. Tronti ”Struggle against labor”.

47. Inledningen på detta avsnitt bygger till största delen på Anarkistisk Tidskrift nr 8.

48. Marx ”A Workers’s Inquiry”.

49. Se stycket The Italian New Left i introduktionen till Cleaver ”Reading Capital Politically”.

50. För en skönlitterär skildring av de dåtida autonoma kamperna och upproren på FIAT-verken, se Balestrini ”Revolten i Torino”.

51. För texter som bygger på denna tradition se t ex Cleaver ”Reading Capital Politically”, som är en läsning av första kapitlet i Kapitalets första band, samt Negri ”Marx Beyond Marx”, som är en läsning av Grundrisse.

52. För en historisk översikt över de militanta arbetsplatsundersökningarnas framväxt, se Wright ”Storming Heaven”.

53. Se Bologna ”Class Composition and the Theory of the Party at the Origin of the Workers Councils Movement” samt Tronti ”Workers and Capital”, vilket ursprungligen var efterordet till 1971 års upplaga av ”Operai e Capitale”. Observera att Tronti skrev detta efter att han hade återvänt till det italienska kommunistpartiet. Även om det till stora delar är en vettig historisk analysmetod utifrån ett arbetarklassperspektiv där Tronti urskiljer olika klasskampsfaser som svarar mot en viss klassammansättning så var hans syfte med texten att rättfärdiga PCI:s socialdemokratiska program genom att upplyfta de amerikanska arbetarnas landvinningar på 30-talet till en modell för dåtida Italien.

54. Se Bock ”Die andere Arbeiterbewegung in den USA von 1905-1920”; Roth ”Den ›anden› arbejderbevaegelse”. Om Bocks analys av IWW, se Eriksson ”Kampen mot arbetarna – och kampen mot arbetet”.

55. Se Alquati ”Organische Zusammensetzung des Kapitals und Arbeitskraft bei OLIVETTI”; Wildcat ”Arbeitskreis militante Untersuchung”; Wright ”Storming Heaven”.

56. Se Conti ”Metropolitan proletarian research”.

57. Det inledande resonemanget här har jag tagit från Bergman ”Moderna lagarbeten”.

58. Se Braverman ”Arbete och monopolkapital”; Edquist ”Teknik, samhälle och energi”; Mendner ”Teknologisk utveckling i den kapitalistiska arbetsprocessen”; Noble ”Teknologi och klassmakt”; Ohlsson ”Anpassning eller förnyelse, om arbetarrörelsen och den tekniska utvecklingen under efterkrigstiden”; Stone ”Klassmakt och arbetsdelning”. Se även t ex den diskussion som fördes från mitten av 70-talet och in på 80-talets början i tidskrifterna Zenit och Ord & Bild, främst i de nummer som återfinns i litteraturförteckningen i slutet av denna artikel.

59. Tronti ”Lenin in England”. För övrigt kanske titeln kan verka förvirrande, eftersom artikeln varken handlar om klassisk leninistisk förtruppspolitik eller om England som sådant. Det som Tronti i själva verket gör är att analysera en ny fas av politisk klassautonomi som ska ligga till grund för en ny revolutionär arbetarklass-organisation utanför de traditionella organisationerna, temat för en ny arbetarklass-tidning. Artikeln publicerades även i Operai e Capitale 1966 under det mer klargörande, men kanske inte lika uppseendeväckande, namnet ”En ny typ av politiskt experiment”.

60. De biografiska uppgifterna om Panzieri är tagna ur Slater ”Outlines of a Critique of Technology”.

61. Exempel på Johnson-Forest-fraktionens skrifter om arbetarautonomi: James ”State Capitalism and World Revolution”; Romano & Stone ”The American Worker”; Glaberman ”Punching out”. Om Socialisme ou Barbarie: van der Linden ”Socialisme ou Barbarie: A French Revolutionary Group (1945-65)”.

62. Tronti ”Social Capital”.

63. Se t ex Anarkistisk tidskrift ”Två artiklar om Toyotismen – en inledning”.

64. Åmark ”Arbete, arbetarrörelse, arbetarkultur – Skandinavisk historisk forskning”.

Riff-Raff No. 5: Whither the World, To Work or Not to Work? Is that the Question?

Issue 5 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in autumn-winter 2003.

Gilles Dauvé and Karl Nesic are two French communists from the journal Troploin. Their revolutionary perspective is here introduced for the first time for a Swedish audience in an introduction and two articles: one summary of the state of the world and one historical survey of the ideology of work and workers’ struggle. In the second part of this issue the theme of ‘class, war and the new world order’ continues. The German journal Wildcat writes about the war as a war against the oil proletariat and with reference to this we try to analyse what part the oil rent plays in this. Finally, a book from Kämpa tillsammans! called Vi vill ha allting! (‘We want everything!’) is reviewed.


1. Editorial – Communist Perspectives
No English translation.

Class struggle in history and today
2. Gilles Dauvé & Karl Nesic: Whither the World
September 11, 2001 has brought about a new consensus: the anti-US attacks are described, as the price capitalism has to pay for its over-triumph.
3. Gilles Dauvé & Karl Nesic: To Work or Not to work? Is that the Question?
A historical failure. That could be a blunt but not too unfair summary of the communist movement 154 years after Marx’s and Engels’s Manifesto.

Class War, Proletariat, Oil Rent
4. Class, War and the New World Order: Part II
With the initiation of a discussion on class, war and the New World Order as expressions of the capitalist crisis, we tried to propose a framework based on the material foundation for the hegemonical struggle in general, and the wars against Iraq and Afghanistan in particular.
5. Wildcat: War Against the Oil Proletariat
No English translation.

6. Inspiring Ground to the Revolutionary Theory: A Review of the New Book by Kämpa tillsammans!
No English translation.

Inledning – Kommunistiska perspektiv

I det här numret bjuder vi på fler inlägg till diskussionen om de generella tendenserna i kapitalismen av idag. Först ut och som numrets huvuddel presenterar vi två texter från franska troploin, författade av herrarna Gilles Dauvé och Karl Nesic. De texterna presenteras något mera utförligt i den inledning som följer nedan. Första texten tar i generella termer upp tillståndet i världen där betoningen är att fastställa ”inte omstruktureringens konsekvenser utan dess väsen”, den omstrukturering som Dauvé/Nesic menar att kapitalismen har genomgått och genomgår alltjämt. ”Vi är ute efter det som motsäger statistiken.” Den andra texten går kritiskt igenom olika teorier kring arbetarnas och olika marxistiska teoriers syn på arbetet, ”arbetets ideologi.” I en slags historisk exposé undersöker Dauvé/Nesic arbetarnas öppna och dolda kamp genom historien.

Som andra del av numret fortsätter vi förra numrets ena tema om ”klass, krig och den nya världsordningen”. I en artikel av tyska Wildcat tas en väsentlig aspekt på de senaste krigen upp, nämligen krigen som krig mot proletariatet, närmare bestämt oljeproletariatet. Som en slags inledning försöker vi oss på att diskutera en mer teoretisk aspekt relaterat till detta, nämligen oljeräntans roll i hegemonikampen i Den nya världsordningen, utifrån Marx ränteteori applicerad på oljan.

Allra sist har vi en kort recension av en bok som kom ut i somras, Kämpa tillsammans! ”Vi vill ha allting!”, som är en introduktion till den autonomisiska marxismen.

I skrivande stund har klasskampstemperaturen stigit avsevärt på flera platser i världen, främst då i Bolivia.I september strejkade och demonstrerade polska gruvarbetare mot nedläggnings- och privatiseringshot av gruvorna i Polen. I vecka 37, t ex, protesterade omkring 5 000 gruvarbetare mot nedskärningar och gruvnedläggningar. En demonstration utvecklades till kravaller, efter att facket tappat kontrollen, och gatsten och brinnande bensinindränkta arbetsstövlar kastades mot kravallpolisen. Polisen svarade med tårgas, vattenkanoner och gummikulor.

På Fords fabrik i Genk, Belgien, strejkar arbetare i protest mot planerna på att sparka 3 000 av de 9 000 arbetarna. Detta är en del av Fords slaktarplaner som ska omfatta 12 000 av 121 000 arbetare världen över. Som motiv anförs branschens överkapacitet. Enligt ett avtal från den 23 oktober 2002, gällande Genk, lovar Ford att behålla jobben fram till 2006, samt enligt överenskommelse med de regionala myndigheterna att investera €900 milj. i utbyte mot skattesänkningar på €53 milj. [källa: www.workers.org]. Arbetarna har punktstrejkat i 24-timmarsintervall och blockerat vägarna till och från fabriken, vilket t ex lett till att tillverkningen av Ford Transit i Southampton stannat upp.

Bolivia: Entre la revolución y la contrarevolución

Under helgen v. 42 avgick Bolivias president de Lozada efter månader av uppror bland arbetar- och bondebefolkningen riktade mot statens planer att privatisera och sälja ut naturgasnäringen till multinationella bolag. Oroligheterna hade då kostat drygt 80 personer livet (enligt siffra i GP 031019). Slutmarknad för gasen skulle vara USA, via en pipeline till den chilenska hamnstaden Iquique. Multisarnas beräknade vinst efter privatiseringen beräknas till 1.3 mdr USD per år, medan den bolivianska statens andel beräknas till mellan 30 och 70 milj. USD.

För några år sedan drabbades landet av liknande uppror, då riktade mot privatiseringen av vattenresurserna i Cochabamdalen. Efter barrikadstrider mellan folk och militär backade staten. Tidigare i år, i januari och februari, var det så dags igen. Den 17 februari demonstrerade 15 000 personer i La Paz för presidentens avgång. Även landets poliskår strejkade och demonstrerade i protest mot regeringens planer på att höja inkomstskatten, och även de möttes av militärens kulor. 23 peroner dog. Regeringen backade emellertid och höjde istället polislönerna.

Sedan mitten av september rasar det senaste upproret, som utlösts av statens planer på att sälja naturgastillgångarna till multinationella bolag. Under helgen 11/12 oktober dödade militären mer än 30 personer när de upplöste vägblockader i El Alto. El Alto är med sina 800 000 invånare landets tredje stad, en stad för fattiga. Den 8 oktober genomfördes en generalstrejk i El Alto som fullständigt bröt kommunikationen med La Paz. Dagen efter dödades två arbetare av militären, som sköt mot 500 demonstrerande gruvarbetare i El Alto. Den 19 september genomfördes ännu en generalstrejk och den 20:e genomförde militären en massaker mot bönder, studenter och lärare, som blockerat Warista-vägen på det bolivianska höglandet. Fem bönder dog, varav en åttaårig flicka.

Bolivia är Latinamerikas fattigaste nation med en BNP på 7.8 mdr USD 20021. 64 procent av befolkningen räknas som fattiga och under de senaste fem åren har en tredjedel av antalet arbetstillfällen försvunnit. Landets viktigaste resurser är sedan hundratalet år tillbaka gruvindustrin, som efter 20 år av privatiseringsivran har slagits i spillror (industrin förstatligades efter revolutionen 1952). Fallande världsmarknadspriser på silver, zink och andra mineraler har spätt på krisen. Hushållsunderskottet i landet är åtta procent och IMF har krävt att slaktarkniven ska arbeta hårdare mot de offentliga utgifterna. I nuläget är de utländska investeringarna på en mdr USD dubbelt så stora som de inhemska offentliga investeringarna (på 585 milj. USD). Böndernas situation i landet är katastrofal. En enorm uppsplittring av jordegendomarna (minifundierna) gör att en teknologisk förbättring är i stort sett omöjlig. Antalet jordlösa bönder ökar stadigt, vilket regeringens försök att utrota kokaodlingen intensifierat ytterligare. I de bördigaste östra delarna härskar de stora jordägarna (latifundierna). 87 procent av landets mark är i händerna på sju procent av befolkningen, medan miljoner fattigbönder knappt besitter fyra milj. hektar.

Nu senast så rasar ”kriget om gasen”. Kronjuvelen i den bolivianska bourgeoisiens privatiseringspolitik sedan 1985 är privatiseringen av olje- och gasresurserna sedan andra halvan av 90-talet. Bolivia är efter Venezuela Latinamerikas andra största oljeproducent, med ett värde på 80 mdr USD. För gasproduktionen har konsortiet Pacific LNG bildats, vilket tillhör de multinationella bolagen Repsol-YPF, British Gas och Pan American Energy (British Petrolium). Den 19 september utlystes en nationell protestdag och över 150 000 personer deltog i demonstrationer, krav restes kring en tillbakadragelse av gaskonsessionerna samt förstatligande och industrialisering av naturgasen. Sex dagar tidigare blockerade bönder på det bolivianska höglandet vägar i protest mot planerna på försäljning och export av naturgasen, samt för frigivandet av en fängslad ledare för bonderörelsen. Bönder har svarat på statens repression med stenar och gamla mausergevär från revolutionen 1952, under rop som ”Inbördeskrig! Inbördeskrig!” Den 23 september konstituerades en ”mobiliseringens enhetsledning” [”Einheitsführung der Mobilisierung”] med MAS (parti med bas bland koka-bönderna på det tropiska höglandet), COB (bolivianska fackförbundet), CSUTCB (en bondeorganisation från höglandet) och andra basorganisationer, som Estado Mayor del Pueblo (”folkets generalstab”).

Kampen idag är kulmen på en lång period av sociala sammandrabbningar mellan arbetarklass och stat. Sedan 1985 har 190 personer dödats och fler än 10 000 skadats. Efter två regeringsperioder avgick så president de Lozada, för att efterträdas av sin vicepresident Carlos Mesa, grundaren av inhemska tv-bolaget PAT; en boliviansk Berlusconi, månne? Mesa har som ny president föreslagit en folkomröstning kring gasexporten till USA.

Vi lär få återkomma till Bolivia, och under tiden söker vi hjälp från folk som behärskar spanska för vidare research.

Kommunistiska perspektiv

Den vilda och tillsynes okontrollerbara klasskampsvåg, som med en oerhörd kraft försökte dra ned kapitalismen i djupet på 60- och 70-talet, uttryckte sig inte endast i den konkreta rörelsen mot kapitalet, som miljoner människor tog del i genom vilda strejker, sabotage och upplopp. Denna klasskampsoffensiv yttrade sig även i och gav upphov till nya teoretiska verktyg och metoder, användbara för att undersöka, förstå och kanske framförallt förändra sakernas tillstånd. Kommunismen uttryckte sig alltså inte bara praktiskt utan även teoretiskt i nya kommunistiska perspektiv.

I Frankrike och andra delar av Europa visade sig den ökade klasskampen bland annat i en ökad historisk medvetenhet, kommunistiska teorier som kapitalismen hade passerat på historiens soptipp fick plötsligt ett nyvunnet intresse. De reste sig likt Lazarus upp från de döda. Radikala grupper och arbetare började studera den franska, tyska/holländska och italienska vänsterkommunismen, som vuxit fram på tjugotalet som reella alternativ till socialdemokratin och leninismen. Både i Tyskland och Italien organiserade vänsterkommunisterna tusentals arbetare i sina olika organisationer. De tyska vänsterkommunisternas teorier växte fram ur den revolutionära och anti-statliga rådsrörelse som skakade om Tyskland i början på tjugotalet. Därför var det naturligt för dessa teoretiker att betona proletariatets spontanitet och självaktivitet – där hittade rådskommunisterna lösningen på revolutionens gåta. De italienska vänsterkommunisterna drog andra slutsatser eftersom rådsrörelsen i deras land var svag och reformistisk. De ville istället betona att kapitalismen inte först och främst bygger på vem som äger produktionsmedlen utan om arbetet och värdet härskade över de ekonomiska relationerna. De visade att de kapitalistiska formerna berodde på kapitalismens essens – det vill säga lönearbetet. De italienska vänsterkommunisterna kom i och med detta i kontakt med den revolutionära utopin och betonade nödvändigheten av att upphäva marknaden, lönearbetet och varuformen. Den italienska vänsterfraktionen var alltså främst intresserad av kapitalismens och kommunismens innehåll snarare än dess form. Det var därför naturligt för den italienske kommunistledaren Amadeo Bordiga att påpeka att Marx skrifter först och främst var en beskrivning av kommunismen.

De tyska och holländska kommunisterna menade att det var i själva den proletära kampens organisering som möjligheten till kommunism fanns och ingen annanstans. Detta fick dem att inse att arbetarrörelsens partier och fackföreningar blivit en del av kapitalismen, vilket i sin tur ledde dem till att ta avstånd från alla de olika former av strategi och taktik som berövade klassen dess autonomi. I Frankrike var det Socialisme ou Barbarie som fortsatte den rådskommunistiska traditionen, detta trots att gruppen utvecklades ur brytningar med den trotskistiska rörelsen. Erfarenheterna i Ungern 1956 blev en stark indikator på rådskommunismens fortsatta aktualitet.

I den kommunistiska renässansperiod som följde efter generalstrejken 1968 återupptäcktes dock inte endast de gamla ultravänstertraditionerna utan olika grupper började sammanföra den italienska och tyska/holländska vänsterkommunismen med andra teoretiska bidrag som gjorts av exempelvis Situationistiska internationalen eller av anarkistiska tänkare. Att kommunismen är en rörelse och inte ett framtida ideal hade både de italienska och tyska vänsterkommunisterna förstått. Rådskommunisterna gjorde dock medlen till mål. Möjligheten till kommunism uppkommer emellertid ur den proletära situationen och klassens självorganisering är inte dess mål utan ett medel för att förinta denna situation. De proletära praktikerna och kamperfarenheterna är fröna till kommunismen, men det krävs mer än självorganisering för att kommunismen skall kunna blomma ut fullt, menade den nya generation av kommunister som nu på 70-talet bröt med ultravänstern.

Från rådskommunismen och anarkismen fick dessa nytänkare verktyg som gav dem möjlighet att teoretisera om proletariatets självorganisering och från den Situationistiska Internationalen och bordigisterna fick man den centrala insikten om att kommunismen är en kritik av arbetet, varan och ekonomin – det vill säga man insåg att kommunismen innebär proletariatets upphävande av sig självt som klass.

Rent schematiskt skulle man kunna dela in teorierna om proletariatet i tre olika fack. Det är viktigt att påpeka att alla dessa teorier har en materiell grund. Arbetarklassen är organiserad som variabelt kapital i exempelvis fackföreningar, det finns självförvaltningstendenser i många former av autonoma arbetarkamper och samtidigt så framkallar den proletära situationen kamper som vänder sig mot just denna situation.

  1. Teorier som betonar proletariatets organisering som variabelt kapital, arbetskraft, organiserat i fackföreningar och partier. Kommunism/socialism är alltså samma sak som statskapitalism eller partivälde.
  2. Teorier som betonar proletariatets självaktivitet och ser kommunism/socialism som arbetarförvaltning av arbetsplatser, samhälle, ekonomi etc. Kommunismen jämförs med arbetarmakt och arbetarkontroll av arbetsplatser och samhällsorganisering.
  3. Teorier som fokuserar på hur den självorganiserade klassen är antagonistiskt inställd mot den egna proletära situationen och försöker skapa en brytning med denna situation genom att gå bortom den helt och hållet. Producerandet av kommunism är alltså endast möjligt om arbetarklassen förintar sig självt som klass.

I detta nummer av riff-raff presenteras två texter skrivna av Gilles Dauvé och Karl Nesic som både två i allra högsta grad var aktiva i att utforma den tredje av dessa positioner. Gilles Dauvé stötte på den radikala arbetarrörelsen genom en av Socialisme ou Barbaries utbrytargrupper, Pouvoir Ouvvrier (Arbetarmakt). Han gick dock snabbt ur denna grupp, mäkta besviken på dess sekterism och aktivism. Han blev nu istället en del i kretsen kring bokcafét La Vieille Taupe (Den gamla mullvaden) som startats 1965. Här skedde mycket av de kommunistiska perspektivens omdanade under 60- och 70-talen.2

Texterna i riff-raff är dock rykande färska. Tillståndet i världen – en lägesrapport kom ut för ett år sedan, i februari 2002, och Att arbeta eller inte arbeta? i september samma år. I Tillståndet i världen... frågar sig författarna om vi verkligen inträtt i ett nytt produktionssystem som så många kapitalismkritiker hävdar. Snarare är det så, menar Nesic och Dauvé, att vi är inne i en period där kapitalismen fortfarande testar olika former av produktionssystem. Vi är på väg bort från fordismen men vi har ännu inte hamnat i postfordismen. Kapitalismen är alltså inne i en kris, men det är inte en kris för systemet utan en kris i systemet och detta visar sig även i arbetarnas kritik av kapitalismen, menar författarna. De revolutionära kamperna är som bortblåsta och de flesta kamper som arbetarna för har slutat i nederlag. De vilda och våldsamma kamper på fabriker som exempelvis Moulinex och Cellatex (se riff-raff #2 2002) är inte regel utan undantag. Dagens kapitalism är en produkt av kamperna 1968 precis som kapitalismen 1929 var en produkt av kamperna runt 1917. Kapitalismen har genomgått en mängd olika former av historiska produktionssystem, det är klart att kapitalismen letar efter nya effektiva former av arbetsorganisering, men än så länge har det inte funnit det som är mest effektivt för att realisera kapitalackumulationen. Dagens kapitalism är bättre på att dekonstruera än omstrukturera, säger Dauvé i det ännu icke publicerade svenska förordet till ”Eclipse and re-emergence of the communist movement”. Artikelförfattarna tar Volvofabriken i Kalmar som ett bra exempel på detta. De former av arbetsorganisering som man införde som svar på arbetarnas ansiktslösa motstånd på fabriken tillfredsställde inte företaget, så fabriken fick stänga.

Dauvé och Nesic menar att en välmående kapitalism är en kapitalism som enkelt kan integrera arbetarna i sin ekonomi och sitt samhälle. Kapitalismen är välfungerande ifall den kan ge arbetet en positiv roll. Ett nytt produktionssystem skapas inte över en natt, fordismen och taylorismen och allt det den förde med sig segrade inte förrän 1945 trots att de tvingats fram som en lösning på den revolutionära krisen 1917. Kamperna som omkullkastade de kapitalistiska relationerna 1968 misslyckades med att producera kommunism och kapitalismens svar på 60- och 70-talets klasskampsoffensiv har än så länge varit otillfredsställande för kapitalet.

Dauvé och Nesic skriver att möjligheterna för en kommunistisk revolution är som bäst i kapitalismens uppåtgående perioder. Detta skall man dock inte tolka som en determinism, utan de hävdar bara att kommunismen behöver vissa subjektiva faktorer för att kunna realiseras. Under 60-talet var det enkelt för arbetarna att föra en kamp som riktade sig mot arbetet eftersom det fanns stora arbetsmöjligheter, förlorade man ett jobb på grund av maskning och sabotage kunde man enkelt finna ett nytt. Proletariatets klasskamp riktar sig inte bara mot det elände som kapitalismen påtvingar proletariatet utan även på den ”rikedom” som proletärer tvingas stå ut med. Fattigdom och elände tvingar inte fram kommunistiska perspektiv, de skapar endast nödvändiga kamper för de omedelbara intressena, kamper som självfallet förbereder framtida revolutionära situationer. Man kan alltså inte kalla Dauvé och Nesic för några revolutionära optimister, artikeln mynnar ut i en pessimistisk konklusion. Men pessimismen är inte optimismens motsatts, det är defaitismen som är det och som den lille prinsen säger i Antoine de Saint-Exupérys underbara saga: ”öknen blir så vacker därför att någonstans gömmer den en brunn”. Författarna menar alltså inte att man skall döma ut de kamper som förs endast för att möjligheten till kommunism inte tycks finnas idag. Verkliga människor realiserar verkliga begär i klasskampen, dessa kan man inte döma utifrån omöjligheten att producera kommunism idag. I texten ”Out of the void” av Karl Nesic som kom ut tidigare i år säger författaren att:

Den kommunistiska revolutionen kan man inte önska fram. Den är endast möjlig om de sociala krafterna blir medvetna vart de är på väg. Kommunismen kan inte tvingas fram. Idén att ”en dag kommer det inte finnas något annat alternativ” gäller inte för historien, än mindre gällande är det för revolutioner. Det finns alltid mer än en möjlig utveckling på saker och ting. Därför är det meningslöst att tolka USA:s krig mot Irak, attackerna på pensionssystemet eller någon liknande händelse som nödvändiga steg mot en mer kapitalistisk kapitalism, en kapitalism som kommer att eliminera de små motsättningarna för att blottlägga den grundläggande konflikten i samhället: proletariatet mot kapitalet. Kapitalismen kan aldrig lösa något för proletärerna. Vår frigörelse måste vara vårt eget verk. Det räcker inte med att revolutionens negativa villkor är uppfyllda för att vi skall kunna nå kommunismen.

Proletariatet agerar alltså inte likt Pavlovs hundar på yttre stimuli utan måste själv producera kommunismen – ingen annan har möjligheten och ingen kan göra det åt dem.

I artikeln Att arbeta eller inte arbeta? kritiserar Dauvé och Nesic de marxistiska teorier som menar att proletariatets misslyckande att producera kommunism har legat i en affirmering av arbetet. Dauvé och Nesic frågar sig om detta verkligen varit fallet och visar att arbetsmoral ibland använts som ett vapen riktat just mot arbetet. De kritiserar också de teorier som menar att det först är idag som proletariatet kan upphäva sig självt som klass eftersom kapitalismens formella underordning av fabriken automatiskt innebar att klassen hela tiden riktade sig på att organisera sig som variabelt kapital för att konkurrera med andra former av kapital. Dauvé och Nesic menar att detta inte är fallet, arbetets lovprisande är ett resultat på grund av att kamperna misslyckades med att förgöra arbetet och inte tvärtom. De kritiserar även de grupper som fortfarande hänger kvar vid situationisterna och surrealisternas kritik av arbetet. Idag går ingen till jobbet för att de är stolta arbetare, idag går folk till jobbet för att tjäna pengar. Men trots detta är lönearbetet fortfarande en realitet för arbetarklassen – vare sig den prisar dess roll eller ej. Arbetets ideologi, vilken form den än tar, är en kapitalistisk ideologi, skriver författarna. Men trots detta så är det kapitalismen och inte hippies, punkare eller proletärer som förintat forna tiders arbetsmoral. Idag är proletariatet befriat från arbetarrörelsens kontrarevolutionära ideologier, men trots detta agerar det inte revolutionärt – trots detta härskar arbetet över proletariatet. Återigen, proletariatets möjlighet till förändring ligger först och främst i dess eget handlande – i praxis.

I en fascinerande historisk exposé undersöker Dauvé och Nesic arbetarnas öppna eller dolda kamper mot kapitalets inhumana organisering av samhället. Det vill säga en värld som lever på att arbete byts mot pengar – lönearbetet. En värld som faktiskt Adam Smiths läkare A. Ferguson fasat över, en av hans anteckningar lyder: ”Att ställa en människa vid en deluppgift är detsamma som att avrätta henne om hon förtjänar en dödsdom och att lönnmörda henne om hon inte förtjänar en sådan. (…) Uppdelningen av arbetet är lönnmord på ett folk.” Den tyske poeten Friedrich Hölderlin skriver i Hyperion ”Hantverkare ser du, men inga människor, tänkare, men inga människor, präster, inga människor, herrar och slavar, ungdomar och stadgat folk, men inga människor…”. Människan blir i kapitalismen allting annat än människa och för att de proletariserade massorna i fabriker, kontor, äldrevårdshem och joggingleder skall göra sig fria från sina funktioner i samhället, för att proletärerna skall kunna ”göra sin personlighet gällande” (Marx) måste det ”avskaffa sin egen tidigare existensbetingelse, som samtidigt är hela det hittillsvarande samhällets existensbetingelse, nämligen arbetet. Proletärerna befinner sig därför också i direkt motsättning till den form, i vilken individerna i samhället manifesterat sin samverkan, till staten, och de måste störta staten för att genomdriva sin personlighet [Marx, Den Tyska Ideologin3].” Proletariatet måste alltså säga adjö till sin funktion, nämligen arbetet, och till sin nytta, nämligen kapitalistisk ackumulation, för att kunna gå från tillfälliga, overkliga, medborgare till personliga, verkliga, människor. Marx fortsätter i denna anda i Den Tyska Ideologin och skriver: ”Denna subsumtion av individer under bestämda klasser kan inte upphävas förrän en klass har bildats som inte har något särskilt klassintresse att hävda mot den härskande klassen.”4 Proletariatets kommunistiska kamper är alltså paradoxalt nog en kritik av dess egna klassintressen. Dock frågar sig Dauvé och Nesic om det verkligen är kampen mot arbetet som saknats i proletariatets kamper; är det inte snarare kritiken av kapitalet som inte utvecklats tillräckligt mycket i proletariatets försök att realisera kommunismen?

oktober 2003


1. Mycket av informationen är tagen från ”Aufstand und Massaker in Bolivien” på www.wildcat-www.de, som i sin tur är en översättning av en artikel på elmilitante.org.

2. Mest känd är kanske Gilles Dauvé för sin klassiska ”Eclipse and re-emergence of the communist movement”, under pseudonymen Jean Barrot, som håller på att översättas till svenska. På svenska gavs ett av kapitlen, Kapitalism och Kommunism, ut på 70-talet och på www.asocialstyrelsen.org finns Dauvés moralkritiska essä ”For a world without moral order” översatt till svenska. När bokcafét la Vieielle Taupe slog igen fortsatte Dauvé och hans kamrater sina projekt bland annat i tidskriften La Banquise och idag har de projektet Troploin.

3. Se Människans frigörelse, Daidalos 1995, s. 197.

4. Ibid

Krig mot oljeproletariatet - Wildcat

Som ett resultat av Irakkriget 1991 kunde USA genomföra den fortgående stationeringen av sina trupper i Gulfen. Därmed har de ställt produktionen av olja under en kvasi-militär kontroll. De kunde stabilisera läget kortsiktigt, men till priset av en på medellång sikt större instabilitet och en växande fientlighet mot ”ockupanten”.

Detta drabbar på värsta tänkbara sätt människorna i Irak, som sedan 1980 lever i ett ständigt krigstillstånd. Fredsrörelsen från 1991 med sitt krav på ”embargo istället för bomber” har obarmhärtigt passerats av realiteten av embargo och bomber. Efter de irakiska truppernas inmarsch i Kuwait 1990 har FN-sanktionerna förberett den militära interventionen, efter ”krigsslutet” fortsatte embargot kriget mot den irakiska befolkningen. Då FN-sändebudet Madeleine Albright försäkrade oss att mer än en halv miljon barns död på grund av sanktionerna var ”ett pris värt att betala”, inställer sig frågan för vad priset betalas. Detta försöker följande artikel att undersöka.

Människorna i Irak i kläm mellan Saddam, FN och USA

Efter Gulfkriget 1991 satt Saddam Hussein säkrare i sadeln än innan. Under åren direkt efter USA:s militärslag har ca 100 000 människor i Irak årligen dött, fram till idag över en miljon: svält, offer för kolera- och tyfusepidemier, som följd av användningen av uranhaltig ammunition, eller så har de fallit offer för statlig repression. Med luftunderstöd av USA och Storbritannien drivs befolkningen sedan tio år hit och dit av ett permanent inbördeskrig. Efter kraftig beskattning har en miljon invånare i söder tvångsförflyttats till oljeområdena i norr, kurder i norr har förts till centrala Irak, osv. FN:s ”olja-för-livsmedelsprogram” sedan mitten av 90-talet ledde till en ytterligare inriktning av det irakiska samhället mot oljesektorn. Irak har under tiden fortfarande varit en av världens största oljeproducenter, samtidigt som jordbruksvaror och –gödsel har fallit under embargot. Trots det har det under de sista åren varit uppror, t ex under 2000 i området kring Basra, varpå Saddam Hussein lät beskjuta staden med pansar och artilleri.

I kölvattnet av det snabba militära sammanbrottet uppstod uppror i Nordirak och i söder. I armén, bland de meniga soldaterna, som ända från början inte hade någon lust att försvara sig mot de allierades övermäktiga luftvapen och gränstrupper, utbröt snart öppna deserteringar och revolter. Den 12 februari hade Pentagon förklarat att i praktiken all militär verksamhet hade förstörts eller gjorts obrukbar. Nästa dag bombades en luftskyddsbunker, där 1 500 människor omkom – det fanns inte någon som helst militär grund för denna aktion. Den största massakern inträffade på de båda motorvägarna som går längs kusten mellan Kuwait och Basra. Den 26/27 april drog sig de irakiska trupperna tillbaka från Kuweit. Konvojerna, i vilka många civila, t ex palestinska flyktingar, befann sig slaktades systematiskt av de allierades stridsflyg: de stoppades först av beskjutning av det första och sista fordonet, sedan mosades alla fordonen och alla som satt i dem dödades. Omkring tiotusen skall ha dödats bara på dessa två dagar. Dessa trupper utgjorde inget militärt hot mot de allierade, det förekom inte heller något uppror.

Ett hot var de dock för regimen i Bagdad, då många av soldaterna var beslutade att rikta sina gevär mot Saddam. När en av de få kvarvarande pansarfordonen kom åter till Bagdad besköt den som första mål en stor väggmålning föreställande Saddam. Före och under kriget hade USA uppmuntrat de oppositionella kurderna och shiiterna att starta ett uppror mot regimen. När väl detta upproret uppstod och hotade bryta samman Irak gjordes allt för att rädda regimen militärt. Saddams elittrupper angreps inte utan kunde sättas in mot upproren. Även i de därefter upprättade flygförbudzonerna var det fortsatt tillåtet för den irakiska militären att sätta in helikoptrar, alltså de medel de behövde för upprorsbekämpningen. En ny, av USA installerad regim eller en direkt amerikansk militärförvaltning skulle som första sak själv måst ha slagit ner upproren och upprätta Irak som stat som nödvändig motvikt mot Iran. Det överlät man hellre åt Saddam-regimen, då kriget behövde åtminstone den minsta legitimitet.

En annan följd av kriget sträckte sig långt utanför Irak: i alla Mellanösterns oljeproducerande länder försiggick ett ”massavkedande” av de i dessa länder arbetande migranterna. Omkring fem miljoner arbetare ”avskedades” 1991/92 i Irak, Saudiarabien, Kuwait, Jordanien. Nedmejandet av upproren och massavskeden var inga oavsiktliga”kollaterala förluster”. Ända sedan oljan fick strategisk betydelse har inte bara oljemultisarna problem med hur en region kan ”befrias”, i vilken ett par små monarker, feodalklickar och oljekoncerner blir rika på förädling av råolja, samtidigt som den stora massan människor ska skiljas från denna rikedom – människor som knappast stillatigande låter sig tålas! Dessa sammanhang tänker jag gå igenom härnäst.

Krig och migration

Med första och andra världskriget avlöste USA, fram till idag, Storbritannien som dominerande kapitalistisk makt, vilket självklart även gäller Gulfregionen. Med skiftet från kol till olja som energiresurs no. 1 har regionen sedan första världskriget blivit en avgörande ”strategisk region” – första (the ”great game”) och andra världskriget handlade till stor del om tillgripande av oljefälten. Men även i regionen själv måste tillgripandet av oljan än idag genomdrivas militärt, något som först under andra halvan av 50-talet innebar någorlunda stabila förhållanden. Mellan 1951 och 1953 övervägde Iran under ledning av Mossadegh att nationalisera oljeindustrin; i augusti 1953 organiserade CIA under ledning av general Norman Schwartzkopf d.ä. (1991 lyckades d.y.) en statskupp som förde Shahen till makten. Detta var startskottet för uppdelningen av den iranska oljan mellan Storbritannien och USA.

Även de ökade kraven på Gulfstaternas olja i slutet på 40-talet sammanföll med ett krig och en första migrationsvåg – migrationsvågen efter det första arabisk-israeliska kriget 1948. I Egypten utropades krigslagar två dagar innan inmarschen i Palestina, efter att tiotusentals textilarbetare gått i strejk. I Irak förekom ständiga uppror bland de fattiga i städerna och strejker främst inom oljesektorn. Även i april 1948 strejkade flera tusen oljearbetare, efter att kort där innan en mängd oroligheter hade brutit ut i Bagdad.

Den amerikanska och brittiska oljeindustrin led arbetskraftbrist – eftersom den inhemska befolkningen både var relativt liten och vägrade ge upp sina gamla levnadssätt. I Bahrain, den första Gulfstaten som började utvinna olja 1932, arbetade indiska arbetare. Under andra världskriget började Armco att utvinna olja i Saudiarabien. Efter en strejk bland de indiska raffinaderiarbetarna i Ras Tunara sattes italienska krigsfångar in, därefter palestinier och pakistanska arbetare. Även Kuwait Oil Company rekryterade sin arbetskraft ur den palestinska flyktingvågen efter 1948: de första invandrarna i gulfstaterna var arbetare från Iran, Irak, Jordanien och tusentals fördrivna palestinier.

Fram till 50-/60-talet räknades de arabiska arbetarna som ”lättare att hantera” än icke-arabiska arbetare, även om det hade förekommit strejker 1938, 1947 och 1953 i Bahrain och 1945, 1953 och 1956 i Saudiarabien. Svaret blev en första omstrukturering av oljeproduktonen: produktivitetsökningar och uppsägningar: Aramco i Saudiarabien hade 1954 24 000 arbetare, 1969 skulle de bli 11 000. 1956 utfärdades en antistrejklag; i Kuwait tilläts visserligen fackföreningar, men utlänningar fick uppehållstillstånd först efter fem år. De statliga myndigheterna såg mellan fingrarna på invandrarna utan papper, mest under förutsättning att de inte uppehöll sig i städernas centrum och höll sig borta från känsliga jobb som raffinaderier och byggen. På 50-/60-talet förekom båda: möjlighet att få stanna i ett land och få medborgarskap – något som främst palestinierna fick på 50-talet i Kuwait – och repression och utvisning.

”Socialpakt” i Gulfmonarkierna

Sedan slutet av 50-talet reserverar regeringarna i Gulfen de inhemska männen arbete i byråkratin, polisen och i förvaltningen av de nationella oljeföretagen. Kvinnor hålls närapå helt och hållet borta från lönarbete. I Saudiarabien ska den omfattande fördelningen av förmåner till den inhemska klassen säkra en utveckling, som för stora delar av befolkningen innebär ett uteslutande från oljerikedomarna. Sedan slutet av 50-talet söker de i Gulfen verksamma oljebolagen närma sig en ”oljeproduktion utan befolkning”. Den egna, ännu lilla befolkningen subventionerades av oljeinkomsterna, och ”gästarbetarna” [WanderarbeterInnen] kunde ”osynliggöras” med en repressiv invandringspolitik. Denna blandning av en ”modern invandringspolitik” och en socialpolitik baserad på höga oljeintäkter garanterade ett relativt lugn i de oljeproducerande staterna.

Efterkrigsordningens stöttepelare var Iran och Saudiarabien som avtalade med USA om oljepriset. USA skickade vapen och rådgivare, regimerna säkrade produktionen av olja och pumpade sedan 60-talet in ”petrodollar” i det internationella finanssystemet. Därtill fungerade regimerna i regionen som poliser som höll ett grepp om både radikala nationalister och kommunistiska strävanden. Till detta användes tidigt islam och nationalismen.

Revolution och krig på 70-talet

Det relativa lugnet med en ”oljeproduktion utan befolkning” var snart över: sedan 60-/70-talet växte befolkningen snabbt i de oljeproducerande länderna. Befolkningen i Nordafrika och Mellanöstern har fördubblats sedan mitten av 60-talet: i Algeriet levde 1965 12 miljoner människor, år 2000 28 miljoner; under samma tid steg befolkningstalet från 13 till 49 miljoner; i Irak från 8 till 22 miljoner, i Iran från 24 till 70 miljoner, i Egypten från 31 till 67 miljoner, i Saudiarabien från 5 till 21 (!!) miljoner. Dessa siffror uttrycker inte bara befolkningstillväxten utan även en gigantisk proletariseringsprocess. Formen för detta proletariseringsförlopp är migrationen: människor bryter upp från landet, antingen för att levnadsförhållandena ytterligare har försämrats, då jordbruksarbetet alltmer har övergått i lönarbete, eller för att de önskar fly från sina levnadsförhållanden och för första gången skaffa sig ett bättre liv med arbete i en fabrik. I denna proletariserings-/migrationsprocess har även den sociala kampen vuxit sig stark, speciellt mot de stigande profiterna, som skapats i de oljeproducerande staterna efter oljeprishöjningen 1973 och 1979. Oljeboomen från 1973 till början av 80-talet dolde att modellen dittills var en förnuftig ”utveckling”, både med en importsubstitutionerad industrialisering eller industrialisering av en ”stark sektor”, t ex oljeindustrin, ”främjades”, särskillt för att människorna i dessa länder inte längre skulle ges några utsikter att få sina levnadsförhållanden försämrade. Därmed hamnade även härskarideologierna panarabismen och den arabiska socialismen i kris.

Under oljeboomen på 70-talet förändrades migrationen: vid början av 70-talet arbetade ca 500 000 invandrare i Gulfstaterna. Anställningsstoppet i Västeuropa efter 1973 – arbetare från de arabiska länderna hade fram till dess utgjort tio procent av arbetsinvandringen – förstärkte ytterligare migrationen i Gulfstaterna. 1975 arbetade drygt 1,2 miljoner invandrare i Gulfstaterna, i början av 80-talet utgjorde utländska arbetare 45 procent av arbetskraften i Saudiarabien och upp till 80 procent i de mindre Gulfstaterna. Under oljeboomen fann härskarna i Gulfstaterna och oljebolagen en väg till ett modernt slaveri: korta uppehållstillstånd, offentliga och privata polisagenturer, en allt mer repressiv ”invandringspolitik”, förbud att byta arbete utan tillstånd, att arbetsgivaren tog hand om passen under hela uppehållsperioden.

Regeringarna i Washington och London har sedan långt innan ”bristen på säkerhet” varnat Gulfregimerna för en stor arabisk – särskilt palestinsk – framväxande migrationsbefolkning. På 70-talet hade nationaliserandet av de stora oljebolagen börjat. Därmed hade även mellanchefsuppgiften som direkt ansvarig för arbetsdisciplinen skiftat. Sedan dess har ”Personal in Uniform” varit en option i strategidebatten kring stabiliteten i regionen, särskilt efter försöket till statskupp och inrättandet av en muslimsk republik i Mekka i slutet av 1979.

Den iranska revolutionen 1979 var av geopolitisk strategisk betydelse: en revolution i ett ”sub-imperialistiskt centrum”, som annonserade ”utvecklingsdiktaturens slut”*. Den därav utlösta ”andra oljekrisen” krossade alla kapitalistiska illusioner kring ’73 års oljekris som ”konjunkturell” och ”övergående”. Det kapitalistiska världssystemets historiska kris låg nu i öppen dager. Men det var även en revolution som utvecklade en urbaniseringsdynamik – och som avgjordes efter en lång oljearbetarstrejk.

Sedan dess har regionen varit hemsökt av krig och militäraktioner. I Turkiet gjorde militären statskupp 1980 med understöd av USA, Sovjetunionen marscherade in i Afghanistan. USA uppmuntrade Irak att starta ett krig mot Iran för att stänga in det revolutionära hotet (här spelade Rumsfeld en viktig roll!) – och Väst försåg båda sidor samtidigt med militära medel och alla tänkbara massförstörelsevapen för att hålla igång kriget. Omsorgsfullt måna om att ingendera sida skulle få ett militärt övertag. För den på intet sätt trygga iranska regimen kom kriget under 1980-88 som på beställning, då de kunde sända det rebelliska unga proletariatet till fronten och i döden: 600 000 människor i Iran** och 400 000 i Irak beräknas ha mist livet under kriget. Under tiden kom närmare två miljoner arbetare från Egypten till Irak. Kriget stabiliserade såväl regimen i Irak som den i Iran, det undertryckte alla försök till revolt i länderna och det stabiliserade därmed den statliga ordningen i Mellanöstern.

Nya migranter

Som följd av det ständigt ökande behovet av arbetskraft efter 1973, de politiska förändringarna efter den iranska revolutionen 1979 och den spridda rädslan för ett övervägande arabiskt proletariat, riktade oljebolagen och de härskande i Gulfregionen sina blickar mot Ostasien, där de hoppades på ett stort utbud av temporär och ännu billigare arbetskraft. Kring mitten av 80-talet kom redan omkring 40 procent av arbetskraftsinvandringen i Mellanöstern från Ost- eller Sydostasien, en tendens som fortsatte under 90-talet. Vid slutet av 80-talet uppehöll sig uppskattningsvis 6,5 miljoner migranter i Gulfregionen: två miljoner från de icke oljeproducerande staterna i Gulfen (varav ca 500 000 palestinier) och fyra miljoner från Syd- och Ostasien.

Dock ledde sjunkande oljepris och Iran-Irakkriget till en försämring av levnads- och arbetsförhållandena. Sedan mitten av 80-talet sjunker per capita-inkomsterna även i de rika oljeproducerande Gulfstaterna. Trots dessa stränga förhållanden förekom alltjämt strejker i oljeindustrin – t ex strejkade i början av 80-talet palestinska arbetare i Saudiarabien.

Även de stater som ”förlorade” arbetskraft till oljestaterna drabbades hårt under 80-talet. Egypten, Jordanien, Pakistan, Jemen och de av Israel ockuperade Västbanken och Gazaremsan drabbades svårt, då ”ströjobbarnas” penninginförsel hade spelat en nyckelroll i de länderna. (i betraktande av ett tredje Gulfkrig skiljer det sig inte: t ex befarar den filippinska regimen en ”samhällskollaps” om de $10 mdr som de 1,3 miljoner ”ströjobbarna” årligen för in faller bort, som en följd av ett krig i Gulfen.)

Fallet för oljepriset, de påföljande sparprogrammen (IMF-programmen) och Iran-Irakkrigets blodbad har starkt undergrävt arbetskraftsinvandrarnas ekonomiska styrka. Men vid slutet av 80-talet inträffade en våg av protester, de så kallade IMF-protesterna. Med strejker och protester i Algeriet, Marocko, Kuweit, Jordanien, Egypten och Libanon i slutet av 80-talet visade sig Gulfsamhällenas instabilitet.

Återigen krig – det andra gulfkriget 1991

USA skickade trupper till Gulfen för att skaffa sig ett grepp om den instabila situationen. Det handlade om att säkra ett fortsatt flöde av olja och petrodollar till finansiering av det växande underskottet i hushållens ekonomi hemma i USA. Ryska anspråk på mellanösternoljan stängdes tillsvidare ute; den varaktiga närvaron av amerikanska trupper i denna strategiska region inleddes. 90-talet står som bevis för ett framgångsrikt omsättande av detta krigsmål: flödet av olja och petrodollar finansierade underskottet i den amerikanska hushållsekonomin – det räckte även under 90-talet till en simulerad boomfas (”New Economy”). Kriget hade lett till en nysammansättning av oljeproletariatet, informella nät och strukturer uppbyggda under 80-talet undergrävdes och arbets- och levnadsförhållandena sattes under militär kontroll. Under 90-talet byttes de arabiska arbetarna i stor utstäckning mot arbetare från Asien. Bara i Saudiarabien har egyptiska arbetare delvis ersatt arbetarna från Sudan, Jemen och Palestina: efter Gulfkriget 1991 fördrevs en miljon jemeniter och praktiskt taget alla palestinier från Jordanien, 50 000 från de av Israel ockuperade områdena. Från Irak fördrevs omkring två miljoner människor till sina hemländer Egypten och Sudan; de kommer aldrig mer tillbaka. Från Kuwait fördrevs nästan 350 000 palestiner. Detta fördrivande innebar en förlust för den palestinska oppositionens betydelse, som i Mellanöstern en gång i tiden förkroppsligade en viss radikalitet, då de inte kontrollerade någon stat – de var helt enkelt proletariatet utan fädernesland. På de ockuperade områdena lyckades PLO först mot bakgrund av kriget – de hade tagit parti för Saddam Hussein – att ta kontroll över den sedan 1988 pågående Intifadan och styra den i en riktning mot ett statsbildande.

Våra egna ska äntligen arbeta!

Från Algeriet över Saudiarabien till Kuwait klagas det sedan 80-talet å ena sidan över en stigande arbetslöshet bland den ”egna” befolkningen och å andra sidan den bristande beredvilligheten hos dessa människor till manuellt arbete. I april 1990 förklarade GCC (Gulf Coroporation Council) som sitt mest akuta mål att reducera antalet utländska arbetare och att ge ”arbete till den inhemska befolkningen” för att minska arbetslösheten bland den yngre befolkningen. Med hjälp av lagar skulle ungdomarna tvingas att inte bara söka arbete inom det offentliga eller att lämna arbetet igen inom några få veckor. Trots dessa olika initiativ har det fram till nu inte lyckats att reducera antalet ”ströjobbare” i Gulfstaterna. 1997 utförde migranter i Kuweit nästan 90 procent av allt arbete i den privata industrin och nästan 50 procent i den offentliga sektorn, i Katar utgjorde de 83 procent av arbetskraften, i Förenade Arabemiraten 90 procent, i Saudiarabien 60 procent och i Bahrain och Oman omkring 65 procent. Under slagorden omanisering, saudiisering eller vilken –isering som helst propageras för statsmedborgarna överallt reducerandet av den främmande arbetskraften med repression och en ”aktiv arbetsmarknadspolitik”. Nya arbetstillfällen skall skaffas genom privatisering av statliga bolag och uppmuntan till utländska investerare. Detta skapar återigen oroligheter som politiskt ofta riktar sig mot ”försäljningen” av landet till ”främmande” kapital.

I motsats till de tidigare rika, ”arbetskraftsimporterande” staterna hänvisas Egypten, Jemen, Jordanien och Sudan till ”export” av arbetskraft. Jemen och Sudan har sedan den framtvingade återkomsten av arbetsemigranter i början av 90-talet mer eller mindre brakat samman i inbördeskrig. Mot dessa länder riktas bland annat USA:s aktuella krigshot. De islamistiska regimerna där får militär hjälp från USA för att undertrycka de ännu ”radikalare” islamisterna.

I Jordanien förekommer det sedan 90-talet återigen protester och kravaller. Egypten kan bara hålla den ”fundamentalistiska faran” och de sociala oroligheterna under kontroll med massivt militärt våld; sedan mer än 20 år, sedan mordet på president Sadat, kan de styra där med hjälp av undantagstillstånd. Vilken fara oroligheterna bland de egyptiska arbetarna i Kuweit är även för den egyptiska regimen visade sig i slutet av 1999 då tusentals av dem utkämpade gatustrider med kuweitisk polis. Efter det ledde det till ”allvarligt gnissel” i regeringen kring frågan om behandligen av ”gästabetarna”.

Resumé: proletariatet i gulfregionen som den kapitalistiska krisens hårkors

I centrum står emellertid situationen i de båda före detta stöttepelarna för den amerikanska hegemonin i Gulfen: Saudiarabien och Iran. Det militära angreppet gäller även – eller framförallt! – dessa båda länder. Saudiarabien kan i allt mindre utsträckning spela swing producer enligt avtal med USA då de behöver pengar och för att den inre stabiliteten är ifrågasatt. Och den sociala situationen i Iran är i kraftig gungning. Under 90-talet misslyckades upprepade försök att angripa arbetsförhållandena i de statliga storföretagen, senast år 2000 mot en strejk bland oljearbetarna. Samtidigt förekommer det alltjämt protester bland de fattiga i städerna och de arbetslösa mot försämringen av levnadsförhållandena efter den islamistiska regeringens reformer. De sträcker sig från gatuprotester över ockupationer till illegal inkoppling på el- eller gasledningarna.

Människorna i regionen vet att kriget gäller dem. En opinionsundersökning av NGO-gruppen International Crisis Group [www.crisisweb.org] bland irakierna kom fram till att det så kallade regimskiftet handlade om kontrollen över oljan. Bush har i sina senaste kungörelser lagt ner den lögnaktiga retoriken om ”demokrati och människorätt” och talat om oljerikedomar som skall komma människorna i regionen till godo. Samtidigt har planerna på att bevara Baathpartiets strukturer för att kunna behålla kontrollen över befolkningen för att inte riskera någon upprorsrörelse som 1991 blivit kända. I samma tal lovade Bush människorna i regionen en samhällsuppbyggnad som i Europa och Japan efter andra världskriget. Här finns dock en avgörande skillnad: efter andra världskriget kunde USA under en tid vara den verkliga motorn i den så kallade ”gyllene epoken” (att även denna tid var en av krig och massakrer och en mordisk kapitalistisk ”fred” berättas inte), då USA vid den tiden var kapitalexportör, medan de sedan mitten av 80-talet, som det mest skuldsatta landet, blivit kapitalimportör.

Och det är just denna skärpning av den kapitalistiska krisen (den exploderade amerikanska utlandsskulden, den Nya ekonomins sammanbrott, osv.) som driver Bush-regeringen i krig. Det brådskande kriget är ett resultat av en försvagad situation. Situationen i Gulfstaterna är mer instabil och explosiv än före det andra Gulfkriget. Beroendet av foreign labour var vid slutet av 90-talet tillbaka på samma nivå som före det andra Gulfkriget. Planerna på en oljefinansierad industrialisering har misslyckats. En stor del av problemet är att de under ett decennium varit tvungna att köpa sin politiska legitimitet med långtgående eftergifter till sina medborgare – den stigande andelen unga skärper situationen. Oljestaterna har blivit ”rentierstater”. Saudiarabien är sedan dess kraftigt skuldsatt; ett stävjande av klasskampen som t ex i Västeuropa efter andra världskriget är inte i sikte. Därmed misslyckas även ”nationaliseringen” av arbetskraften.

På grund av oljan står hela proletariatet i regionen i ett speciellt förhållande som klass till kapitalet – och därmed måste de även kämpa; det har en enorm strategisk makt som det också använder, och därmed är det samtidigt utsatt för hela kapitalets tryck, som de kallar ”geostrategi” – från britiska RAF:s bomber mot upproret i Irak 1920 till dagens amerikanska invasion. Arbetare som arbetar direkt i oljeproduktionen, arbetare som är verksamma omkring densamma, som utvecklats ur oljeproduktionens uppsving (byggsektorn, transport, tjänstearbeten), proletariatet i och från de ”arbetskraftsexporterande” länderna: ”oljeproduktionen utan befolkning” har visat sig vara en illusion. Sedan den iranska revolutionen 1979 kan de härskande i regionen endast hålla sig uppe med hjälp av krig.

Den våldsamma nysammansättning av proletariatet efter det andra Gulfkriget har förstört många strukturer och informella nät. Det har blivit än mer svårt att skaffa sig information och att upprätthålla direkta förbindelser. Denna lucka ”stängs” ofta även av vänstern med hänvisning till den fundamentalistiska islamismen. Med krossandet av revolterna i slutet av 70-talet kunde islamistiska grupperingar få fotfäste och utnyttja en situation där de härskande hade allt mindre att erbjuda. Det är inget nytt. Där proletariseringen misslyckas lånar sig folket antingen till Warlord-grupperingar som Talibanerna (alltså i legoknektstrupper med tunn religiös lackering) eller så vänder de sig mot ”himmelska löften”. Islamismen kan betecknas ”fascistisk” i historisk jämförelse: den bekämpar en kommunistisk lösning, den vill vinna massorna och utnyttjar till det en social demagogi. Den bygger en välfärd som är en blandning av försörjning och terror i beredskap för de oanpassningsbara. Denna linje segrade till slut i den iranska revolutionen, men sedan dess ”är bladet vänt”, inte bara i Iran! Islamismen, som sedan 50-talet främst götts och använts av USA och Israel mot en socialrevolutionär utveckling, har överskridit sin höjdpunkt. Under den första Intifadan angrep ungdomar och kvinnor även de islamistiska grupperna, som erbjöd sig vara en alternativ elit. I Indonesien, det land med den största muslimska befolkningen, har nybildade arbetarorganisationer drabbat samman med islamistiska grupper. Det stora flertalet unga i Iran är färdiga med islam.

Vi ska försöka skaffa mer information om arbetarnas kamp och protester i denna region och knyta direkta kontakter, istället för att som ovetande bidra till bilden av ett ”krig mot terrorismen”. Detta är nämligen inget krig mot den religiösa fundamentalismen utan en krigsförklaring mot hela världen som kapitalistiskt sett knakar i fogarna. Proletärerna i Gulfregionen har förstått det en smula bättre än ”oss här” – men de stora demonstrationerna mot kriget är dock en början!

mars, 2003


* Om ”utvecklingsdiktaturens” uppkomst och kris se artikel i Wildcat-Zirkular #65

** Om situationen i Iran se artikel i detta häfte (Krieg und Arbeiter in Iran, ö. a.)


Flertalet nummer av Middle East Report [www.merip.org/index.html]

Gil Feiler, Labour Migration in the Middle East Following the Iraqi Invasion in Kuweit, 1993 IPCRI, London/Jerusalem

Simon Bromley, American Hegemony and World Oil, 1991

Thekla 17 Midnight Oil, Sisina, 1993

Inspirerande grund till den revolutionära teorin – recension av Kämpa tillsammans! nya bok - Per Henriksson

Vi vill ha allting!
– en introduktion till den autonoma marxismen
Kämpa tillsammans!/Subversiv Media, 2003

Det känns verkligen som att det sedan en tid har börjat röra på sig i vad man lite högtidligt skulle kunna kalla ”den revolutionära miljön/rörelsen” i Sverige, åtminstone den gren med sina rötter i anarkismen. På lite olika håll görs försök att göra upp med den ungdomliga otålighetens aktivism, som när utövarna grånat måste dömas ut tillsammans med all avantgardism, för att i stället verka för en mer fundamental långsiktig, kommunistisk förändring.

Några försök till denna nystart kan nämnas; de numera skingrade Stockholms autonoma marxister, som bl a givit ut pamfletten Ge upp aktivismen och som påbörjade översättningen av Harry Cleavers Reading Capital Politically (under vilken flagg den kommer att publiceras är för mig okänt), denna recensions tema, Kämpa tillsammans!, sedan några år, och Folkmakt sedan ytterligare några år. Individer och tendenser återfinns emellertid även i andra sammanhang, och som just individer. Det känns otroligt bra att det diskuteras, skrivs och översätts, trycks på papper och läggs upp på nätet. Detta är en förutsättning för att den kommunistiska teorin hålls levande och utvecklas som ett moment av den revolutionära processen.

I somras kom en bok med namnet Vi vill ha allting! – en introduktion till den autonoma marxismen, författad och sammanställd av Kämpa tillsammans! och utgiven av Subversiv Media. På knappa 200 sidor (för det proletära priset om 70:-) ges en introduktion till de strömningar som kan sägas ligga bakom fenomenet den autonoma (alt. den autonomistiska) marxismen. Förutom Kämpa tillsammans! förord och introduktion innehåller boken tre texter av i tur och ordning Martin Glaberman/Seymor Faber från Johnson-Forest-tendensen, Paul Cardan (Cornelius Castoriadis) från Socialisme ou Barbarie och Mario Tronti från den italienska operaismo-rörelsen, och endast den mellersta är tidigare utgiven på svenska.

Den autonoma marxismen erbjuder oss, menar Kämpa tillsammans!, ”ett ovärderligt teoretiskt verktyg” när vi ska ge oss ”i kast med dagens klasskamp och sociala strider”. Att det är ett verktyg är viktigt, och inte ännu en uppsättning dogmer som vi ska underställa oss i någon annans revolution. Den autonoma marxismens kännemärke, och de tre texterna i antologins minsta gemensamma nämnare, är den sett utifrån den traditionella vänstern/arbetarrörelsen okonventionella betoningen på proletariatets roll. De tre olika strömningarna har det gemensamt att de genom att bryta med den objektivistiska klass- och kapitalismuppfattningen istället betonar arbetarklassens subjektiva roll, som de livs levande och ”än i det öppna än i det dolda” kämpande arbetarna. Detta är väl så behövligt, om än inget den autonoma marxismen har patent på.

Av de tre strömningarna måste det sägas att det är den italienska operaismon som utgör den bärande balken. Operaismon var det praktiska och teoretiska uttrycket för den våg av explicit klasskamp som plågade Italien under 60- och 70-talet och som kulminerade mellan den ”heta hösten” 1969 och mars-upproret 1977. Vad vi främst har att hämta därifrån är konceptet ”klassammansättning” och metoden ”militant undersökning” (se t ex förra numret av riff-raff). Även försöken till avobjektifiering av synen på det ”kapitalistiska maskinanvändandet” och teknologin, m.h.a. Panzieri (främst hans The Capitalist Use of Machinery, länkad på hemsidan). Precis som själva Autonomia-rörelsen i Italien på 70-talet var heterogen, är de slutsatser som dragits och de lärdomar som tagits minst sagt motsägelsefulla. Men det finns som sagt ändå mycket att hämta från den autonoma marxismen för oss kommunister och revolutionärer, vilket Vi vill ha allting! ger bevis på.

Boken lämnar dock en hel del övrigt att önska. Vilket inte alls är förvånande, utan för det mesta positivt, då det handlar om en introduktion till en revolutionär strömning. Men lite slarvar dock författarna (dvs. Kämpa tillsammans!) vad det gäller klarhet, t ex när det gäller begrepp som ”produktivt arbete”. Här lämnas den marxska betydelsen, som jag menar att det finns ett stort värde i att använda, att det arbete är produktivt som skapar mervärde, som byts direkt mot kapital och inte mot reveny. I stället är allt som arbetare gör i alla samhällssfärer (”den sociala fabriken”, som autonomismen och KT! kallar det; som dock innehåller en viktig betoning på att arbetare kämpar i just alla sfärer, vilket naturligtvis återverkar på kapitalet) ”produktivt för kapitalet”; arbetslösa när de konkurrerar om jobben, studenterna om de utbildar sig efter kapitalets efterfrågan, hemmafruarna som reproducerar arbetskraften, etc. Detta är riktigt, och något KT! säkert är helt på det klara med, men öppnar upp för den degenerering av lärdomarna från operaismon som tagits upp inom akademin, t ex vad som där går under namnet postmodernism. Detta hör även samman med den avradikaliserande tolkningen av konceptet den ”sociala fabriken”, som från början utarbetats av Tronti, författaren till antologins sista text, och som beskrivs i början av boken. Denna avradikalisering motsvaras i aktivistmiljön – den miljö boken är ett led i brytningen med – av det sedan mitten av 90-talet fashionabla konceptet ”förtrycksamverkan”, samt det anti-specificerade och lika fashionabla begreppet ”myller” istället för arbetarklass/proletariat. Detta förirrande in i återvändsgränden kan även anas hos Cardan/Castoriadis i dennes text i antologin där den marxska klassantagonismen bytts mot en makttematik kring ”förtryck”, nämligen att ”den grundläggande motsättningen i samhället inte går mellan de som äger och de som arbetar, utan mellan de som ger order och de som tvingas lyda besluten” (citerat av KT!). Detta blandar ihop orsak och verkan, essens och uttryck, och öppnar minst sagt upp för idealistiska konspirationsteorier. Det är också något KT! själva kritiserar.

Den mest fundamentala invändingen mot åtminstone delar av den autonoma marxismen, som även på sina ställen bryter igenom hos KT!, är att betoningen av det subjektiva ibland slår över och blir endimensionellt. I boken kan det illustreras av att kapitalet är ”reaktivt och /endast/ svarar… på arbetarklassens kamper.” Även detta öppnar upp för konspirationsteorier. Varken kapitalet eller proletariatet är autonoma medvetna subjekt i någon slags descartsk mening. Kapitalförhållandet är en dialektisk totalitet där arbete och kapital utgör de två antagonistiska polerna (jmf. Marx’ Die Heilige Familie som exempel). I detta förhållande befinner sig arbetarklassen inom och emot kapitalet, så att säga, och det är det senare som utgör den revolutionära kommunistiska potentialen. Denna mer subjektivistiska/voluntaristiska uppfattning hos autonomisterna måste tillskrivas operaismens leninska arv och grund med sin statsmonopolteori.

Det mest intressanta i boken är Kämpa tillsammans! egna texter i förord och inledning, även om de tre lånade texterna naturligtvis är mer än kuriosa. T ex det koncept som KT! introducerat i Sverige om det ”ansiktslösa motståndet”. Konceptet är viktigt då det betonar att klasskampen är något som alltid puttrar, öppet och dolt. Detta motstånd är en förutsättning för all annan mer eller mindre explicit kamp (strejker, demonstrationer, kravaller, etc.). Myntets baksida är dock att detta motstånd även kan stärka kapitalet (verka som ”kapitalets motor”), och få revolutionärerna att stanna vid ett bejakande av den tillbakatryckta position arbetarklassen de facto befinner sig i globalt sett i nuläget. Det som inte dödar, härdar! Tämligen bokstavligt. Ansiktslösheten kan alltså även fungera som en säkerhetsventil som avleder kraftigare uttryck för klasskampen. Det ansiktslösa motståndet är dock inte att betrakta som blott individuella uttryck för arbetarklassens tillvaro under kapitalismen. Ser man dem sammantaget, och inte minst på hur kapitalisterna hanterar dem, så märker man vilken omfattning och potential de utgör.

De punkter som gruppen enats kring, som en slags minimiplattform, känns relevanta, om än något rumphuggna. Vad som dock saknas bland dem är den eviga och tämligen fåfänga frågeställningen om ”revolutionärers uppgifter”, vilket dock ges svar på på andra ställen i boken; att ”sprida och utveckla” och ”synliggöra och politisera” den kamp som förs. Något som även faller utanför, vilket kan tyckas paradoxalt, är teoretiserandet, t ex i form av antologier över revolutionära strömningar, som ett moment i klassmedvetandets utvecklingsprocess.

Som borde framgått är Vi vill ha allting! ett givet köp och studieobjekt. Bortsett från de smärre invändningarna, som bara delvis kan tillskrivas Kämpa tillsammans! och som ofta bara kan anas, kommer den att utgöra en god del av de initiala teoretiska och metodologiska verktygen för den revolutionära rörelsen idag och framöver. Boken går att beställa från vår hemsida.

Riff-Raff No. 6: The Theory of Decline or the Decline of Theory?

Issue 6 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in summer 2004.

In this issue, a series of articles in three parts from Aufheben offers an introduction to and a critique of the ‘decadence theories’, a clean break with some classical Marxist currents that don’t see the importance of class struggle for the abolition of capitalism. Two articles by Karl Korsch and Anton Pannekoek give additional arguments to the discussion on decadence. This issue also includes reviews of Kolinko’s Hotlines and Beverly J. Silver’s Forces of Labor and introduces a new series of formerly untranslated texts by Marx/Engels. In this issue we start with the preface to the second Russian edition of the Manifesto.


1. Past Decline and Beyond: An Introduction
Marx did not produce any specific theory of crisis. However, the phenomenon of crisis is one immanent moment of his general theoretical-practical project on capitalism and its overthrow.

Aufheben: The Theory of Decline or the Decline of Theory?
2. Preface to the Swedish Translation 2004
The writing of the Aufheben articles on the ‘theory of decadence’ which appeared between 1993 and 1995 was a process of learning and questioning for us.
3. Part I
We are subjects faced with the objective reality of capitalism. Capitalism appears as a world out of control – the denial of control over our lives. But it is also a world in crisis. How do we relate to this crisis?
4. Part II
The subject of this article is the theory that capitalism is in decline or decay. This characterisation of ‘the epoch’ is associated with the schema…
5. Part III
As our more patient and devoted readers will know, the subject of this article is the theory that capitalism is in decline. In the previous two issues, we traced out in detail the development of the theory of the decline of capitalism which has emerged amongst Marxists and revolutionaries over the last hundred years.

Korsch and Pannekoek on the Theory of Crisis
6. Karl Korsch: About Some Principle Conditions for a Materialist Discussion on the Theory of Crisis
Sorry, no English version is available on the Internet at present. However, Korsch’s text can be found in Douglas Kellner (ed.), Karl Korsch: Revolutionary Theory, Austin 1977.
7. Anton Pannekoek: The Theory of the Collapse of Capitalism
‘The question of the necessity and the inevitability of the collapse of capitalism, and the way in which this is to be understood, is the most important of all questions for the working class and its understanding and tactics.’

9. The Globalisation of Capital and Class Struggle in a Historical Perspective
Review of Beverly J. Silver’s Forces of Labor. Sorry, no English version available.
10. Call Centers and Militant Inquiries: A Discussion
Call centers are a new form of low-paid office-work organised after industrial patterns that are growing quick. The ‘callcenterification’ involves unstable work-relations, but also new conditions for struggle, which are challenging to analyse.

Marx/Engels series
11. Marx and Engels on the Russian Question - Preface to the Second Russian Edition of the Manifesto
From this issue on we shall publish original writings by Karl Marx and Friedrich Engels that until now haven’t been translated into Swedish but earn more attention.

12. Immediate Freedom for the May Day Demonstrators in Iran
Sorry, no English version available.

Past Decline and Beyond—an Introduction

You must be ready to abandon all convictions as soon as they do not anymore correspond to the given experiences
Karl Korsch

Marx did not produce any specific theory of crisis. However, the phenomenon of crisis is one immanent moment of his general theoretical-practical project on capitalism and its overthrow. In relation to this a specific theory of crisis would be a contradiction in terms. What Marx, as a revolutionary and a critic, intended to show was that and how capitalism was a historically transitory social system, with a logical ending with communism as a possibility, and how this possibility of revolution/transcendence lies within this very capitalist system, in the proletariat. Viewed abstractly, however, you can focus on and emphasize one aspect of capitalism as a social mode of reproduction, that could provide us with a theory of crisis. But with the fetish character of such a theory, we must stress that »crisis is not economic, but it present itself as such» (Holloway, Open Marxism, Vol. II); what it expresses is the instability of capitalism as an antagonistic relation of classes. What we in the following intend to do is to criticize the hitherto theories of crisis and collapse in the workers’ movement by trying to derive their limits and errors from the times, the social historical contexts, for which they were the dominating theoretical expressions. However, their limitations was primarily not, as you may sometimes be lead to believe, that these theorists were intellectual weak, malicious or anything else on the level of ideas. They are rather the theoretical expressions of the limits of an era, a cycle of class struggle, and by so socially and historically conditioned (including by way of ideas). Thus, the level of ideas is not autonomous from the material conditions that produce these ideas. By this also ideas and consciousness are active moments of the production of those state of affairs usually considered as objective. This is how subjective errors today may lead to objective facts tomorrow, and thereby the need for revolutionary theory. The dialectical relation between subject and object, theory and praxis, thus mean that you start from the point of view of totality. And since these poles are not externally related but mutually affect each other internally in an intricate interaction, you must seriously consider the issue of production of theory and consciousness, because we can not separate the subject from the object and vice versa. No theory can explain the real state of affairs or give us the fundamental and invariable »theory of crisis» that will explain everything. Since society is the product of social relations, in continuous movement, the only permanence is human praxis. The raison d’être of communists, however, is not to interpret but to change the world; that is why the aim of communist theory is the fact that it describes that it actually are we – the proletariat – that through our constitutive praxis who are producing the totality of capitalism and that it is this fact that makes it appear as beyond our reach, but at the same time and therefore possible for us to transcend.

Marx was no new political economist, but was producing a radical – i.e. he derived the problems he aimed to solve to their roots, »man himself» – critique of political economy qua economy. The bourgeois economy starts from, and thereby takes for granted, what is to be explained, that is the human alienating praxis. The categories of the bourgeois economy are those categories expressing the »deranged forms» of the process of production in capitalism. However, these are not just any produced categories to deliberately obscure the capitalist process of production as a process of exploitation, but »objective forms of thought», i. e. expressing something that really is happening, for this process.

The theory of decline or the decline of theory?

The main part of this issue is the text »Decadence: The Theory of Decline or the Decline of Theory?», which we have translated from the UK journal Aufheben. This text is important, not because it gives closed answers on how to interpret the world, but because it forces us to question a whole line of ingrained theoretical perspectives.

Aufheben criticize in the opening part all those theories that give the working class a passive or merely reactive role in the transition from capitalism to socialism/communism. Aufheben trace the theory of the natural decline of capitalism to Engels and the orthodoxy of the 2nd International. In the International one tendency stood for a theory of capitalism almost by itself – thanks to a growing organic composition of capital and increased planning – should grow into socialism. The role of the workers’ parties was therefore merely to take over the state apparatuses to, when the time was ripe, finish the transition.

Against this stood a tendency that meant that capitalism, again due to its own immanent development, would be hit by crisis. At this moment the working class would act, forced by an objective necessity, and socialism be introduced. The common denominator of the two perspectives was that the working class was not given any active role in the development of capital. The movement of capital and the class struggle was seen as two separate things, only forced together in the very moment of transition.

For those revolutionaries that around WWI broke with the reformism of the 2nd International it became a dogma that capitalism saw itself in its period of decline and that its final crisis was near at hand. Obviously the communist lefts were different from the Leninists by giving the working class an autonomous and driving role in the revolution, but neither of them saw the connection between the acts of the working class and the capitalist crisis.

During the long lasting post-WWII boom the theories of decline faced their own crisis, since it became absurd to stress the objective decline of capitalism in an era when the reality gave proof of the opposite. At the same time these theories appeared passivating since the class struggle was not given any decisive role during periods of upswing.

Aufheben stresses the importance of groups such as Socialisme ou Barbarie, the Situationist International and first and foremost the Operaist/Autonomist current in the break with the orthodox perspectives and to once again stress class struggle as the central issue both for the understanding of capitalism and the possibility to beat it. Especially Autonomist Marxism stressed the working class as the motor of the development of capital and produced a theory where the crisis was seen as a result of the struggle of the working class. This current also showed that technology and the labor process was everything but neutral, as results of class struggle.

However, there were some problems also with this perspective. How could you explain a period such as the present, when the struggle of the working class obviously is at a very low level, at the same time as capital has forced through a whole series of restructuring of the organization of labor, technology, transport and the organization of the world market, labor laws and the relations to state apparatuses, and so on? Also the Autonomist perspective seems reductionist.

Aufheben shows that S ou B, the Situationists and Autonomist Marxism were necessary antecedents for going beyond the objectivist notion of capital of the orthodoxy, but also show the weaknesses of these groups. The article raises a number of issues: How to interpret the relation between labor and capital, between subject and object? How to interpret the movements and crisis of capital and class struggle? How can a transition to communism become possible? The article provides no immediate answers, but has inspired us to an intense discussion on these issues, that has lead us to try to formulate a provisional answer:

Capital is labor is capital

In one and the same process alienation and reification is produced, the worker as worker and capital as capital. Capital is fundamentally labor1: passed alienated labor that has been turned against the worker in the form of means of production and goods, and living labor that produce new alienated labor. At one and the same time the worker exists as one part of capital, as Marx stresses in the Grundrisse,

It is clear ... that the worker cannot become rich in this exchange, since, in exchange for his labor capacity as a fixed, available magnitude, he surrenders its creative power, like Esau his birthright for a mess of pottage. Rather, he necessarily impoverishes himself ... because the creative power of his labor establishes itself as the power of capital, as an alien power confronting him. He divests himself of labor as the force productive of wealth; capital appropriates it, as such. The separation between labor and property in the product of labor, between labor and wealth, is thus posited in this act of exchange itself. What appears paradoxical as result is already contained in the presupposition. ... Thus the productivity of his labor, his labor in general, in so far as it is not a capacity but a motion, real labor, comes to confront the worker as an alien power; capital, inversely, realizes itself through the appropriation of alien labor. ... Therefore, those who demonstrate that the productive force ascribed to capital is a displacement, a transposition of the productive force of labor, forget precisely that capital itself is essentially this displacement, this transposition, and that wage labor as such presupposes capital, so that, from its standpoint as well, capital is this transubstantiation; the necessary process of positing its own powers as alien to the worker.2

Thus the relation of labor and capital is not external. It is not about a war between two parties, who can conquer new areas from each other. On the contrary, the essence of capital is the relation between labor and capital, which means that capital in itself is class struggle.

For the worker the process of production means alienation. The worker is separated from the use-value of her own creative capacity, just as from the fruits of her labor. Instead, labor for the worker becomes a commodity, whose usefulness is only its exchange-value. Through alienation capital at the same time appears as an external power, a separate object, a »sensuous super-sensuous thing», with its own natural logic. Also the produced goods appear as things with no relation to the human relations by which they have been produced.

For the worker, dead labor becomes an alien power in a twofold way. On the one hand the worker produces the means of production and continuously refine them and thus produces her own insubordination and exploitation, on the other hand the worker produces the means of subsistence, the exchange-values, in a growing amount and variation, and thus impose labor on herself (by way of the need for use-values increases). Both alienation and the reified world, where capital appear as of objective nature and the goods as extra-human things, has its origin in the moment of production, only then to cross the capitalist society as a whole.

If class struggle can be traced back to the very essence of capitalism, it becomes obvious that class struggle can not be anything external in relation to a capital that is following its own laws independently. At the same time it becomes obvious that capital is not something that is passively reacting upon the struggles of the workers. Capital, the relation of capital, i. e. the antagonistic relation of classes, is thus a »contradiction-in-process».

Competition between different capitals forces every individual capital to continuously valorise itself to survive. Competition forces the capitalist to change production to the disadvantage of the working class, reduce variable capital, increase the rate of exploitation, gain market shares and so on. Every capital thus fights its own workers, not only reactively but from self-interest, which forces the workers to respond. Through competition, and the following class struggle, capital changes its own composition and thus the class composition.

From the point of view of the working class a continuous struggle is at the same time fought, consciously or unconsciously, to reduce work, to get as much as possible from the created values and, as endurable as possible, a fair situation during work. This struggle, at the centre of valorisation, obviously forces capital to act. The individual capitalist can not give in to the demands of the working class if he is to survive. The struggle of the working class changes in this way both its own composition and that of capital, and thus in turn the class composition. Both the working class and capital are at the same time active and reactive.

The key is to view competition between different capitals as the main mediation between the »objective» laws of capital and the struggle it wage against the working class. It is mainly through the individual capitals that changes in technology and the organisation of labor are brought about, the technical class composition changes and efforts to increase intensity and exploitation are made. However, this is obviously not the only mediation, and capital also act collectively through pressure groups, states and so on, and can have well enough worked through strategies on this level. However, these are never fundamentally stabile and capital is never totally united – since these efforts to secure the survival of total capital (both against the working class and the competition between different capitals) often contradict the interests of individual capitals. Capital can never produce a stable world structure, since »all that is solid melts into air», even the very monuments of capital itself.

The capitalist crisis must be understood as a dialectic relation between class struggle and competition between capitals. Both factors are always inter-connected. On the one hand the struggle of the workers may halt the valorisation of capital at the same time as the costs of variable capital increases (if productivity decreases due to resistance from the workers and that wages increases). Obviously this leads to a form of crisis for the individual capital which one way or the other must act. If a wave of struggles affects capital as a whole this also leads to affects on the fall of the rate of profit, with problems for capital in general.

On the other hand capital must check on a fall in the rate of profit due to competition between capitals through an increase in productivity, i.e. the rate of exploitation, and keep wages down (to reduce the variable capital part and increase surplus-value). If the working class through its struggles succeeds in sabotage such efforts, the fall of the rate of profit fastens, and thereby the crisis.

However, there is no reason to believe that capitalism will face its total crisis or absolute decline. Even when some parts of the system are in crisis others have shown to be well off, and after a massive destruction of capital – eventually including large scale war – the deepest depression has been turned into a period of growth.

Transcendence, or transition problems

Another issue that is not obvious either is the link between crisis, the end of capitalism and the transition to communism. As Aufheben show the revolutionaries of the 20th Century saw crisis as a precondition for socialism, and many expected capitalism to enter some form of final crisis. In »Whither the world» (by Troploin) that we published in our last issue, Dauvé & Nesic reverse this perspective and say instead that the preconditions for revolution are best during the upswing of a well-being capitalism . Their idea is that if the possibilities of reforms are tried, but capitalism still can not fulfil the needs of people, the force to abandon the system is greater.

In history we have seen revolutionary movements both in situations of crisis: post-wars, the collapse of state apparatuses, and so on, and in relatively well-being periods such as France in 1968 and Italy in 1969 as typical examples. The way we see it, there is no need to categorically tie oneself neither to upswing nor decline. For us, the central issue is that communism is not the goal for capitalism, it is not naturally following the development of capitalism, but is a radical brake with capitalism. Communism is a possibility that demands human activity, and nothing that emerges automatically.

The contradiction of capital is at one and the same time the contradiction of the workers, since they are at the same time labor-power and working class – class-in-itself, for-itself, and against-itself! As labor-power the workers are part of capital, with the interest of something/someone to sell their labor-power to, with interests to defend within the process of labor (job-security, better conditions, higher wages, etc.) and with institutions such as parties and unions – the labor/workers’ movement – to defend these interests. As labor-power the worker has an interest in keeping capital, that labor is done within fair forms, that wages are paid with regularity. As working class, however, there is the interest to abolish alienation, escape the role as alienated labor-power and to stop being a worker. These tendencies are often present at the same time, in the same struggles. The revolutionary process is not the affirmation of the worker, but the negation of the entire labor/capital relation.

Practical reflexivity

The chief defect of all hitherto existing materialism ... is that the thing, reality, sensuousness, is conceived only in the form of the object or of contemplation, but not as sensuous human activity, practice, not subjectively.
Marx, Thesis on Feuerbach

Marx’s theory, and our, has no object. We do not stand outside and reflect upon some object, but are situated in this »object». Our theoretical project, riff-raff, is our »practical reflexivity», to use a phrase from Gunn in Open Marxism Vol. II, within the social context we are situated and take practical part in, i. e. the class struggle of the 21st Century capitalist society. For us theory and praxis are two moments of the same social, i. e. human, process, of the same dialectical continuum. In other words, we do not sit in an ivory tower and contemplate over the struggle that is waged on the ground below, we are in the middle of this struggle and are thereby forced to reflect and theorize over it. This we do not do for the imbecile working class that – we are told – can not develop anything but a trade-unionist  consciousness (Lenin/Kautsky) and therefore are left to educated men from the intellectual middle class to get injected revolutionary consciousness. We do this for ourselves, as parts of the struggling existence of this very proletariat, i. e. the »real movement», the »historical movement going on under our very eyes», but, with this, it is also valid for others in the same situation. We want to inspire others just like we are being inspired.

However, class consciousness is nothing that is produced homogenously or automatically; the working class can not mechanically grow into a communist consciousness. Since it is the working class that is, and makes possible, capital, a communist consciousness can only emerge when the working class is questioning itself (as workers, i. e. as commodities) and thereby capital. Different groups of workers thus obtain, depending on both subjective and objective factors, different »levels» of consciousness, but since the objective circumstances produced by the workers, and which they are products of, always are capitalist circumstances (products of a specific form of subjectivity; that of »labor-power») class consciousness means that this struggle tries to destroy and weaken what is producing this objectivity. In this struggle the working class may realize its situation as a class and its revolutionary potentials. Class struggle thus produce a form of subjectivity that affect the objective factors; that is why theory and ideology production is everything but a contemplative and »intellectual» business that merely observes the world; quite the opposite it is part of the practical attempts of the revolutionary movements to tumble capitalism over. The objective circumstances are those circumstances that try to reduce the class in struggle to variable capital, i. e. labor-power, but the struggle against capitalism thus gives the working class the possibility to realize that is precisely this subject that may extinguish the capitalist objectivity. The production of communist consciousness thus is not autonomous vis à vis the struggles of the working class; the theoretical critique of work by the Situationists in the 60’s was only formally separated from those millions of workers that practically fought work. The revolutionary minority thus may already today provide its theoretical tools adequate for the practical class struggle if these tools are the products of praxis. Francois Martin wrote in his text »The Class Struggle and its Most Characteristic Aspects in Recent Years» about the organic and dialectic connection between theory and praxis,

Today revolutionaries will be forced to oppose capital practically. This is why new theoretical tasks are necessary. It is not enough to agree on the level of ideas: one must take positive action, and first of all intervene in present struggles to support one’s views. Communists do not to build a separate party from the one which asserts itself in practice in our society; yet they will increasingly have to support their positions so that the real movement does not waste its time in useless and false struggles. Organic links (theoretical work for practical activity) will have to be established among those who think we are moving towards a conflict between the proletariat and capital. 3

Despite the fact that communists are active parts of the class struggle it would be false and immediately harmful to see revolutionaries as the leaders of the class struggle or its substitutes; if communism did not exist as a material movement, communist theory would not be worth more than metaphysics. Class struggle is a material movement, a product of capitalism; revolutionaries thus can not voluntarily produce class struggle or discontent, our task must be to try to radicalize and develop those struggles and that discontent we ourselves are parts of. Theory thus must be seen as an attempt to action, an analytical tool and not merely a neutral picture of reality. Communists are never alone, but feel just as all other proletarians the practical need to stop being proletarian, and may just like all other workers become a living and struggling part of the real movement. Gilles Dauvé (Jean Barrot) wrote with this in mind in the opening of his »Capitalism and Communism»,

Communism is not a programme one puts into practice or makes other put into practice, but a social movement. Those who develop and defend theoretical communism do not have any advantages over others except a clearer understanding and a more rigorous expression; like all others who are not especially concerned by theory, they feel the practical need for communism. They have no privileges whatsoever; they do not carry the knowledge that will set the revolution in motion; but, on the other hand, they have no fear of becoming »leaders» by explaining their positions. The communist revolution, like all other revolution, is the product of real needs and living conditions. The problem is to shed light on an existing historical movement.4

The fact that the revolutionary minority is isolated from other proletarians during non-revolutionary circumstances, however, is quite normal considering capitalism itself as division between intellectual and manual labor, theory and praxis, and different fields of knowledge. The revolutionary movement must therefore try to make this division of labor weaker, and for the theory to reach others it must be the product of circumstances others can relate to. The isolation and separation of the revolutionaries, however, may be made weaker during an upswing in class struggle, and if the revolutionary minority succeeds in realizing its philosophy it can become a material force in the struggle against this class society.

Capitalist language vs an adequate

This theoretical moment must often be elusive. The bourgeois abstract language is not – thank heavens – part of our everyday vocabulary and can at best only suggest what we are looking for; thus we are always obliged to »decipher» it. In our last issue we – via Dauvé/Nesic – wrote about this: »All those vocabularies [from economy, philosophy, sociology] (and the visions of the world they convey) belong to specialized fields of knowledge, all of them inadequate for human emancipation, and therefore to be superseded. Until then, we have to compose a ›unitary› critique from them and against them» (To work or not to work? Is that the question?). However, we do our best to make ourselves as clear as we are capable of and the subject matter allows us. But, we are writing primarily, except for ourselves, for those who are willing to learn something new, that is who also wants to think for themselves.

In relation to this »Decadence» bloc we publish for the first time in Swedish two contributions to the polemic within the communist left in Europe in the 30’s on the crisis and decline of capitalism; Karl Korsch’s »On some principal preconditions for a materialist discussion on the theory of crisis» and Anton Pannekoek’s »The theory of the collapse of capitalism», from Proletarier in 1933 and Rätekorrespondenz in 1934.

We also have two book reviews that to a great extent connect to our theme from #3–4 on the concept of class composition. The first review is on our German comrades in Kolinko and their workers’ inquiry from call centres, Hotlines, where we are emphasizing their positive example of workers’ inquiry in practice. However we observe their somehow »interventionist» position vis à vis the »ordinary» workers at the call centres, that brings the risk of re-establishing some sort of a neo-Leninist vanguardism.

The second review is on the American sociologist B. J. Silver’s book Forces of Labor whose underlying thesis, based on the workers’ struggle database World Labor Group, is the relation between the development, restructuring and relocation of capital and the development of the struggle and composition of the working class.

Finally we introduce a new Marx/Engels series with more or less relevant texts not before translated and published in Swedish. For our foreign readers we may explain that there has never been a »Complete Works of Marx and Engels» in Swedish, but more or less only (Moscow) selections. This time we publish M&E’s short Preface to the 2nd Russian edition of the Manifesto from 1882, where the two old beards stresses the communist potential of the Russian peasant commune even without the consolidation of a capitalist mode of production on Russian soil. Thrilling thoughts, indeed, and further proof of these gentlemen not being academic economists but revolutionary communists.

riff-raff, May 2004


1. C. f.  just for the sake of clarity Marx in the Grundrisse (Harmonworth 1973) p. 257ff where he is arguing against an unhistorical notion of labor, labor per se, and stresses the historical specific and determined form (alienated labor, wage labor) »without which it is not capital».

2. Grundrisse, p. 307f

3. Barrot/Martin, The Eclipse and the Re-Emergence of the Communist Movement, p. 44

4. Ibid, p. 17

The Theory of Decline, or the Decline of Theory? Preface to the Swedish Translation 2004 - Aufheben

A preface to the Swedish translation of Aufheben's series on 'decadence', which originally appeared in Riff-Raff # 6.

The writing of the Aufheben articles on the ‘theory of decadence’ which appeared between 1993 and 1995 was a process of learning and questioning for us. A large part of our approach was to engage with what others have said about the issues. We looked both at currents that have strongly influenced us (e.g. the left and council communists, the Situationists, the autonomists); others which we have felt obliged to come to terms with (e.g. Trotskyism) and others which we simply recognised have contributed something (e.g. the ‘Regulation School’). As the material before us expanded, what had been intended as a single article extended over three issues. As the questions we are dealing with are so fundamental, the process of learning and questioning naturally continues, and if one was to write a text on the same subject now, one would produce something very different. That said, we would say that most of the text particularly the identification of weaknesses in previous theory, does still stand up.

One motivation of the articles was to confront a central theory of one of the political currents that has influenced us namely: left communism. For many of those who identify themselves as ‘left communist’ the assertion of capitalism’s decadence is fundamental because it provides a materialistic justification for the ‘class lines’ or ‘revolutionary political positions’ which distinguish them from other political tendencies. Support – if sometimes a ‘conditional’ or ‘critical’ support – for trade unions, parliamentarianism and ‘progressive’ national liberation struggles, is a characteristic of most ‘leftist’ politics. Left communists define themselves in large part through precisely their rejection of these forms, in favour of struggle which expresses proletarian autonomy from capitalism. But at the same time left communists wish to claim a lineage with the politics of Marx and the ‘revolutionary Marxists’ within the First and Second Internationals who, it has to be recognised, did not take left communist political positions. By identifying the grounds for the ‘class lines’ in a historical shift around the first world war when capitalism enters its decadent phase, left communists are able to uphold their positions while at the same time claiming a continuity with those who had practised a different politics in the previous ‘ascendent’ period of capitalism. In other words decadence theory allows its adherents to distinguish their politics from ‘leftism’ while not distinguishing themselves from Marx despite his apparent ‘leftism’. Never having been satisfied by this abstract and schematic way of dealing with such complex historical and practical-political issues, we wished to confront the theory.

However we chose not to limit ourselves to a critique of the explicit theories of decadence or decline offered by certain more or less obscure groups and political tendencies. The idea of decadence has a more general significance than such an approach would indicate. It became apparent to us that in the idea of decadence one is actually faced with questions central to the whole effort by Marx and Marxists to theorise capitalism and its overthrow. Some of the questions we thus end up touching on are: Whether and how to periodise capitalism? How to understand capitalist crises? How to grasp subjectivity and objectivity? What is the meaning of the transcendence of capitalism?

Most of the dynamic revolutionary theorising we engage with was produced either as with council and left communism, around the revolutionary wave of 1917 or as with the Situationists and the autonomists with the wave around 1968. These ideas then, emerged as expressions of what can be seen as the two main highpoints in the cycles of class struggle that characterised the twentieth century. Indeed the more explicit ‘theory of decadence’ emerged as groups forming in the aftermath of ’68 tried to appropriate the council and left communist theories produced in the earlier wave. Arching over both these periods is the need to separate what revolution and communism are ‘really’ about, from the regimes established in Russia and elsewhere in its name, and more generally from a ‘leftist’ politics which can be seen to, however critically, accept in some way a statist and productivist model of socialism. It is probably significant then, that Aufheben’s attempt at rethinking should emerge shortly after the events of 1989-91. Even the groups that had long rejected the pseudo-opposition which the Eastern bloc offered to western capitalism, had nonetheless developed their theory in relation to this bifurcated world. Now that its grip on the theoretical and political imagination had been broken, the time was right for some fresh thinking. On the other hand some of the weaknesses in the text may in part be laid at the fact that it was produced not in a highpoint in the class struggle but in a period of relative quiet. When the first part of the articles was being written one of capitalism’s periodic recessions was just ending, when the third part came out it was entering what we can now see as one of the greatest speculative bubbles in its history. With the collapse of the USSR, the bourgeosie was making what gains it could from the opportunities opened up by the new world situation. Class struggle, was tending, in the Open Marxist phrase to show itself only in the mode of being denied.

*  *  *

Just as the articles criticised other theoretical work, they has been subjected to critique. Predictablly those who hinge their whole political identity around the theory of decadence and the role it assigns them, reacted negatively to the articles, but criticisms have also come from less dogmatic perspectives. One objection was to the very approach of the articles which some felt to be a kind of ‘academic theorising about theory’ removed from relevance to the class struggle. This argument is based on the questionable assumption that there is one obvious way of doing good revolutionary theory. Against this one can say that we simply wrote about something that we thought interesting, in the way that we were able to at that time. We wrote it then essentially for ourselves – but the positive response that the articles received from some readers indicated that this critical engagement with previous theory has been useful to others.

It is true that theoretical production is not about a relation of ideas to other ideas but must be a expression of real social movement: the council communists cannot be understood separate to the German Revolution, the Situationists cannot be understood separate to the Movement of May ’68. At the same time the theoretical writings of such participants in these historical moments, is one of the main things left behind by previous social movement. Past theory is a concentrated expression of – and thus a way we can connect to – previous class struggle. The engagement with previous theory which is the main part of the articles, is part of a dialogue or conversation in which we take up what others have said which means something to us, and say something back which means something to the reader, who may say something back... This ongoing dialogue – a dialogue in which more practical developments in the class struggle are constantly ‘butting in’ – is part of the material and social production of consciousness. But, as Marx says in the German Ideology, ‘Consciousness [das Bewusstsein] can never be anything else than conscious being [das bewususste Sein] and the being of men is their actual life process’. Thus communist theory can only be our more or less adequate consciousness of the real contradictions in that life process, moving towards the abolition of the present state of things. Such consciousness is a reflection of and a reflection on that real movement.

A hostile response to the articles was contained in the publication Swamp Thing [possibly still available from Box 15, 138 Kingsland High street London E8 2NS] One argument the authors made was that our way of dealing with Trotskyism alongside left communism – Mandel alongside Mattick – obscured the crucial dividing lines between revolutionary and counter-revolutionary traditions. Such a line of criticism, seems to us, to falsely assume that there are revolutionary proletarian theorists who produce revolutionary theory, and non-revolutionary bourgeois theorists who produce non-revolutionary ideas. Fundamentally one must be willing to take useful ideas from wherever we find them and to criticise inadequate ideas wherever they exist. Of course such an examination should always consider the political

commitments of the theorists under discussion, and there generally are links between a thinkers’ political perspectives and their theoretical production, but the relation is not always straightforward. For example, Mattick’s theory of capitalist crisis is closer to Marx’s critique of political economy than Mandel’s and is for him linked with a more spontaneist perspective of class action. But Mattick’s ideas have nonetheless been adopted by many with straight Leninist politics which shows its revolutionary implications are by no means obvious. A key argument to the articles is that there is an underlying issue of ‘objectivist Marxism’ that crosses the political lines between council communists like Mattick and Trotskyists like Mandel. To confront this we could not limit ourselves to addressing those theorists that pass a political litmus test.

However the Swamp Thing critics argued that – with this category of ‘objectivist Marxism’ – Aufheben: »are essentially recycling a discussion of free will and pre-determination in the terms of subjective and objective reality, in terms of an Autonomist vision of the class struggle imposing the collapse of capitalism, as opposed to the ‘classical Marxist’ view that the decadence of capitalism imposes the task of revolution upon the proletariat.» In an immediate reply to this criticism we argued, that to the extent that there was a similarity between the articles and the philosophical debate of free will versus determinism, that is because that antinomy is how the problem of relating to an alienated world appears to thinkers trapped within a bourgeois perspective and thus without access to the solution to this problem: revolutionary praxis. However we would now, consider that the issue of determinism versus voluntarisms or free action needs further thought. The question is coming up for example, in our engagement with the French group Theorie Communiste (TC). What individuals or classes can do is determined by their social relations. However if the reality of the human essence is, as Marx has it in the Theses on Feuerbach, ‘the ensemble of social relations’, then for individuals and classes to be determined by their social relations is – self-determination. Another famous Marx quote is that: ‘Men make history but not in conditions of their own choosing’ and we can say that at a certain point people will be determined to make history and to transform their social relations through communisation.

The most serious critique of the articles has been produced by the French group Theorie Communiste (TC), to accompany a translation of the text into French. We published this critique in Aufheben 11 and replied to it in Aufheben 12. TC agree with much of our critical point of view on the ‘essential problem of objectivism’ noting that, ‘it is rare for this issue to be dealt with without descending into the worst deranged subjectivist imaginings or without simply abandoning a theory of classes, of their contradiction and of communism as the supersession of this contradiction.’ However TC thinks we tend to grasp it as an ahistorical theoretical error rather than, as they do, something produced historically and necessarily by a phase of the class struggle. TC see a weakness that the articles are not sufficiently informed by ‘a conception of the contradiction of capital and proletariat as mutual involvement’ and that as a result communism and revolution are not historicised but seen to emerge from an essential invariant revolutionary essence of the proletariat, – its affirmation rather than its negation. TC draws out the implications of these weaknesses in the way we deal with such issues as the Russian revolution, crisis theory and autonomist Marxism. Although we are not persuaded by all of TC’s arguments particularly their idea that the concept of exploitation should be made to replace that of alienation, and their alternative periodisation of capitalism based on formal and real subsumption, we accept that much of their critique does hit home. We’d encourage the reader to look at their critique and our discussion of it. The ongoing interchange with TC has now largely gone beyond the decadence articles into a consideration of how far we would follow, and what problems we see, in TC’s own way of theorising the issues at stake.

*  *  *

In the end the obvious inadequacy of the articles which TC and others have noted is that, if in the detail of their development they make some strong points particulary in the way they identify the strengths and weaknesses in previous theoretical and political positions, overall they fail to achieve a theoretical breakthrow of their own. One can ask then ‘what is their value?’ Looking back at them it seems that they show a certain ambition, and a willingness to confront some big issues in a relatively open way. While focused on issues of decadence, capitalist crisis and so on, the articles can also be seen to go over a large part of twentieth century class struggle and its theory and to perform a role of situating us in relation to that history. It is perhaps the fact that they do not falsely conclude the issues with any easy answer – that shows that they are a honest attempt to find some truth in a new historical situation.

Call Centers and Militant Inquiries - a Discussion

Review of Kolinko's book, Hotlines: Call Centre - Inquiry - Communism

Call Centers and Militant Inquiries—a Discussion1

Hotlines: Call Centre – Inquiry – Communism
Published in Germany, October 2002

Call centers are a new form of low-paid office-work organized after industrial patterns that are growing quick. The »callcenterification» involve unstable work-relations, but also new conditions for struggle, which are challenging to analyze. It is therefore meritorious of the German group Kolinko to have written a book where they document their three years of investigation of work in a ten or so call centers. A critical review of the book also inspires a deepened discussion on the concept militant inquiries as a method to analyze the class composition and the tendencies to communism and »Aufhebung» of the capital-relations which already is present in the working class struggle.


Kolinko’s Initiative

In the book Hotlines, the German group Kolinko is documenting their experiences from three years of inquiry of working at a dozen call centres. Needless to say, their initiative is very welcome. The rapid spreading of call centers and precarious labour conditions is indeed a challenge in itself to investigate, along with investigations in possibilities to struggle that the changes in the class composition creates. Kolinko’s effort is inspiring for us in Sweden mainly because they take seriously inquiries in workplaces and also manages to spread their experiences internationally. Their critique of politics of representation works perfect as an antidote for tired old leftism. One of the fundaments of this critique is an immediate consequence of the theory of class composition that they presented in an earlier issue of riff-raff (#3-4, Class Composition): while the composition of the working class is always in motion, the traditional labour movement is built of firm forms of organization from determined blueprints, that almost at once make them institutionalized and outdated. All kinds of organized representation of the workers’ interests works as mediations in the class struggle, and passivize the self-activity, neutralize the self-confidence and get more or less a function as a disciplinator.

Kolinko is rather negative when it comes to the possibilities for struggle. Despite their effort to analyze reality in all its contradictory totality, their focus still ends up in focusing almost exclusively on the limits of the struggles. This can partly be explained by the fact that the working class struggle today is not very developed. The low level of struggle in call centres, when everything comes around, is not very surprising considering the class composition at plant level is marked by individual work tasks with a great part of short-time employed, whom of many are students working extra.

But really, who want to listen to a profound presentation of the present conditions and your own shortcomings? Is a set of objective facts enough? One common reaction to Kolinko’s general political leaflets among their workmates tells you a lot: »OK, so what? We know that already. What can we do?»

It is right here that Kolinko’s method of inquiry displays its most important shortcoming. The political and methodological perspective makes the participants in the inquiry think of themselves as separated from the rest of the workers at the workplace. The well-founded and strong critique of the idealist over-determination of their own role in class struggle of Leninist inspired parties, and the parallel under-estimating of the independent struggle of the working class, has been overdone and become its anti-vanguardist opposition, mirroring what they initially attempted to demarcate against – what can be summed up as an external perspective. Kolinko limit their participation to the workers’ collective mainly to observe, analyse and comment, what obviously get consequences for the conclusions drawn from the collected material. In a science theoretical sense they are following a positivist tradition with an obvious distance to the object of their study – the working class. One participant to the aut-op-sy mailing list commented, somewhat sour, but pretty good hit the target, that Kolinko’s method of research of the class composition was like learning to swim off water.

Many people have stressed that efforts to real militant inquiries, however not labeled as such, are happening rather naturally in every workers’ collective or base organization whenever they are facing actual conflicts.

The central point should be to show how the actually existing struggle may be developed rather than to burst out lamenting its isolation and that it only reproduce the capital relation. It is not about glorifying some contingent workplace activity in order to, in words of triumph, legitimize this or that of the l eft organizations. We must have as our starting point the actual and already existing practice that break the reducing of our lives to labour force in the form of variable capital, however partial and limited this practice may seem. Struggle will always be limited as long as capitalism remains. Thus we must be »revolutionary optimists», just like C.L.R. James. Our focus should be the communist tendencies within the struggle of the working class. Where and how is the communist movement expressed? What material base has this movement? How can it be developed?

Our starting point in our analyses must be the actual struggle of the working class, and for this theory to become revolutionary it must be put in an organic relation to practice. The dialectical process of knowledge, theory-practice, is the life thread of every reasonable use of the theories of Marx. Everything else runs the risk of add to alienation and the capitalist division of labour from a bourgeois notion of theory as something autonomous from practice. That in its turn is a common reason why too many a l eft group is leading an isolated and fading life.

In the last issue of Aufheben (#12-2004) Kolinko’s perspectives are criticized. Their strongest point is that Kolinko has an external perspective. Aufheben stress therefore that Kolinko quite the opposite from what they claim are reproducing the Leninist imposition of class-consciousness from the outside (and thus inevitably fail...).

Aufheben is not only critical to Kolinko’s specific application, but rather choose the easiest way and cut the entire concept of militant inquiry as such. They stress that it by definition is all about external perspective/interventionism.

The Potentials of Militant Inquiry

After all there is lot to bear fruit in the concept of militant inquiry in analysing the class composition at the workplace and the struggle you participate to. (I.e. »militant» in the sense that theory and practice is tied together, in accordance with Marx’s method, to rely on the oral, informal, and experience based production of theory already at work within the class.) Kolinko’s distanced »positivist» perspective with interviews tends to be a mere touristing in life that hits wrong. Because there is no neutral spot when you wage slave, and you inevitably have to participate to the informal groups in the workers’ collective.

Kolinko seems to say that we, the »revolutionaries», shall limit our initiatives to do interviews and spread leaflets as some sort of a propagandist mentor for the working class. But, obviously, we must make the best of every situation to push our positions forward as parts of the workers’ collective (and not as isolated »activists» or »revolutionaries»). Thus, at the same time it becomes natural to strive for improving the analytical tools at hand already today.

Ongoing attacks on radical workers’ collectives you get 13 on every dozen, when you look back on the past few years – the threat of reintroducing of transmission- belts at Volvo LV in Umeå where the local union have a strong position, the closure of local social services and the bakery Stockholmsbagarn with the »radical» local branch of the union Livs2, the unionist DNEX print-worker3 who got fired after being accused of go-slows, and Skanska’s threat against the construction workers at Götatunneln4, this time again with accusation of go-slows during the local wage-negotiations. There are always underlying trends, patterns that exceed the single isolated cases. The key to a correct analysis of the forces of power and the possibilities to a more offensive approach lies in looking for the working class got common. Not as general principles, but concrete links between different sections of the class in and off the immediate process of production, both when it comes the development of the conditions of work from the organization of work and the struggles that are waged. There are no shortcuts to unity-from-below, rather our own strength must be created through struggle and a living discussion on theory and practice.

One contribution to this is the discussion initiated (at least in Sweden, transl. note) by Kämpa Tillsammans! (»Struggle Together!») on »faceless resistance» and inspired by militant inquiry as a method. Through theoretization of practical experiences some conclusions have been drawn on the informal class organization and its material base. These conclusions have been tried i.e. in the restaurant sector5 and in health care (the »white factory»), and continuously being discussed in different circles. Hopefully these discussions will generate more texts for future issues of riff-raff. At the same time, we must be aware of that the discussion and practice of militant inquiries hardly has left its baby stage, and so still carries some infantile diseases important to criticize.


Our comrades in Kolinko are worth all respect for having produced a solid foundation, a thorough and inspiring preparatory work for militant inquiries in call centers and similar workplaces that they present in an honest way without concealing their shortcomings. They also have defined the questions at stake during the course of their inquiry, in favour to the continuing highly prioritized international discussion on the bearing theme of Hotlines; militant inquiry, class composition and communism.


1. This is a preliminary translation of a review article in riff-raff #6 (2004), containing the last part dealing with the critique of the object of the review; Hotlines by the German group Kolinko. The first part – that we hope to be able to translate too – deals in short, and general, particularly with call centers in Sweden, translators note.

2. The union of the food-workers in Sweden. Their local union leader at Stockholmsbagarn, Frances Tuuloskorpi, is a (in-) famous symbol among capitalists, lefties and unionists of a »fighting, grass-root» union leader, and runs her (own) Maoist-flavoured strategy »the Grass-root line within the Union».

3. At a print-shop in Stockholm. He »lost» his job, but got money as compensation, with the help of his union Grafikerna, The Graphic Workers’ Union

4. One of the biggest building companies in Sweden, and their project of building a road tunnel in Gothenburg.

5. See for example »Hamburgers vs Value» in riff-raff #3-4 [http://www.riff-raff.se/en/3-4/burgers_vs_value.php]

Om några principiella förutsättningar för en materialistisk diskussion om kristeorin - Karl Korsch

På 30-talet fördes i den kommunistiska rörelsens yttervänster (den tyska/holländska och italienska råds- och vänsterkommunismen) ånyo en diskussion kring kapitalismens kriser, dess sammanbrott och de revolutionära slutsatser som kunde, och måste, dras. Detta var i en tid då kontrarevolutionen, efter den revolutionsvåg som rasat sedan den ryska oktoberrevolutionen 1917 och som krossades i Tyskland 1923, med hjälp av fascistisk och stalinistisk statskapitalism sökte slå den sista spiken i den proletära revolutionens kista. Den dominerande positionen vad det gällde kapitalismens sammanbrott hade sin grund i Rosa Luxemburgs teorier som hon framlagt 1912 i sin Akkumulation des Kapitals. Denna teori låg t ex till grund för KAPD (Kommunistische Arbeiter Partei Deutschlands):s politiska inriktning. Som minoritetsposition stod Paul Matticks grundad på Henryk Grossmann, som emot Luxemburgs marknadsfokus, ställde krisfrågan på produktionens och ackumulationens fötter. Ytterligare en minoritetsposition uttrycktes av Anton Pannekoek och holländska GIC (Groep van Internationale Communisten).1

Karl Korschs principiella förutsättningar från 1933

[D]e olika kristeorier, som hittills uppträtt i arbetarrörelsen [är] inte så mycket en måttstock på den uppnådda graden av revolutionär klassmedvetenhet … hos deras upphovsmän och anhängare, utan snarare en passiv och efterföljande återspegling av det vid den givna tidpunkten inträdda krismässiga totaltillståndet i det kapitalistiska produktionssättets objektiva verklighet… (K. Korsch)

[En verkligt materialistisk] hållning hävdar att hela frågan om huruvida de kapitalistiska kriserna objektivt är nödvändiga eller oundvikliga, ställd så generellt, är en meningslös fråga inom ramen för en praktisk revolutionsteori för proletariatet. (K. Korsch)

Ännu en ståndpunkt uttrycktes av Karl Korsch i följande essä som publicerades 1933 i ProletarierZeitschrift für Theorie und Praxis des Rätekommunismus, vol. I, no I, som officiellt gavs ut på tyska av holländska GIC men i realiteten var organ för tyska KAU (Kommunistische Arbeiter-Union):s kretsar i Berlin, och detta för att försvåra kartläggning och repression från de tyska myndigheterna. Proletarier kom för övrigt ut endast med ett nummer. Här sökte Korsch ge sin syn på begränsningarna i de specifika kris- och sammanbrottsteorierna som teoretisk vägledning för proletär kommunistisk klasskamp. Som avslutning citerar Korsch Lenin från 1894 (och detta en Lenin som Korsch paradoxalt nog officiellt brutit med genom den essä han skrev som försvar av sin bok Marxism och filosofi):

När objektivisten bevisar nödvändigheten av en given rad faktum riskerar han att intaga samma ståndpunkt som apologeterna för dessa faktum; materialisten avtäcker klassmotsättningarna och bestämmer därmed sin ståndpunkt.

Kort så här på slutet ber vi att få rekommendera en essä av italienaren Giacomo Marramao, Theory of Crisis and the Problem of Constitution, från Telos No 26, 1975–762. Här diskuteras ur en kritisk synvinkel både Korschs och Pannekoeks ”kristeorier” och ger Mattick/Grossmann viss upprättelse, allt mot bakgrund av det historiska sammanhang i vilket de verkade. Förhoppningsvis kommer vi att kunna återkomma till Marramao, eller åtminstone till de tankeväckande idéer han presenterar.

Maj 2004

Om några principiella förutsättningar för en materialistisk diskussion om kristeorin3

Karl Korsch (1933)


En stor brist med den form i vilken krisdiskussionen hittills har förts, särskilt i kretsar som tillhör arbetarrörelsens vänsterflygel, består i att man i dessa kretsar ofta har sökt efter en i sig själv ”revolutionär” kristeori, ungefär som man på medeltiden sökte efter de vises sten. Det låter sig emellertid mycket lätt påvisas med hjälp av historiska exempel att besittandet av en sådan påstått ytterst revolutionär kristeori icke säger speciellt mycket om den faktiska utvecklingsgraden av klassmedvetenheten eller den revolutionära handlingsberedskapen hos den grupp eller person som bekänner sig till denna teori.

På så sätt innehade som bekant Tysklands socialdemokratiska parti i 30 år, från 1891 till 1921, i krisavsnittet i Erfurtprogrammet en ganska speciell revolutionär kristeori, som än i dag knappast kan överträffas i radikal klarhet. Erfurtprogrammet nöjde sig inte med att föra tillbaka kriserna på det samtida kapitalistiska produktionssättets ”planlöshet” eller så kallade ”anarki”, på så sätt som det av Engels kritiserade utkastet4 tidigare hade gjort och likaledes som det idag i SPD gällande Heidelbergerprogrammet från 1925. Det nöjde sig inte med att begråta den genom dessa kriser frambringade ”ruineringen av breda befolkningslager” och de arbetslösa proletärernas därav förvärrade ”kval”. Det förklarade däremot kriserna för ett ”i det kapitalistiska produktionssättets väsen grundat” fenomen, som alltså inte heller kan ”övervinnas” med ”planekonomiska” reformer av det kapitalistiska produktionssättet, utan som bara kan upphävas genom det revolutionära upphävandet av hela detta produktionssätt. Som viktigaste krisverkning noterade Erfurtprogrammet att krisen medför att ”avgrunden mellan de besittande och de besittningslösa blir allt större”. Det påstod dessutom – alla de redan märkbara ”revisionistiska” tendenserna till trots – med resolut klarhet att de på så sätt förklarade att kriserna ”blir allt mer omfattande och allt mer ödeläggande, höjer den allmänna osäkerheten till samhällets normaltillstånd och levererar beviset för att produktivkrafterna har vuxit det nuvarande samhället över huvudet, att privategendomen till produktionsmedlen har blivit oförenligt med dess samhälleliga användning och fulla utveckling.”

Än mer drastisk blir denna motsättning mellan teori och praktik om vi tar en titt på några namnkunniga förkrigssocialdemokratiska kristeoretiker. Det var den senare ärkereformisten Heinrich Cunow som i Neue Zeit 1898 grundlade den första förklarade sammanbrotts- och katastrofteorin. Det var ingen mindre än Karl Kautsky som i juli 1906 i förordet till femte upplagan av Engels’ Socialismens utveckling från utopi till vetenskap förkunnade det kapitalistiska systemets omedelbart förestående ”dödskris”, för vilken det ”denna gång inte finns någon utsikt till att den någonsin igen kommer att mildras på en kapitalistisk grundval genom en ny välståndsera!” I den strid om Rosa Luxemburgs kris- och sammanbrottsteori som utlöstes 1912 av boken Die Akkumulation des Kapitals, stod det från början på båda sidor både reformister och revolutionärer (bland anhängarna till exempel Paul Lensch, bland motståndarna Lenin och Pannekoek), och inte heller ens med den godaste vilja kan man sända den luxemburgska teorins viktigaste nuvarande epigoner, Fritz Sternberg och Henryk Grossmann, i jorden som särskilt resoluta och verksamma representanter för en praktisk revolutionär politik.

Då det kapitalistiska systemets tillsynes oavhängiga och redan påbörjade globala sammanbrott i den första efterkrigsperioden väckte obegrundande illusioner hos en stor del av de revolutionära, och den ”vänsterkommunistiska” teoretikern Bukharin i sin beryktade Ökonomik der Transformationsperiode som redan hade hittat på en ny vetenskaplig teori om förloppet för denna anförda världsundergång för kapitalismen, präglade den revolutionära praktikern Lenins sats som under helt andra förhållanden har upprepats i oändlighet av hans anhängare, men som under dåvarande förhållanden var revolutionär i sitt verkande: ”för kapitalismen finns det alltid en utväg.”


I verkligheten är de olika kristeorier, som hittills uppträtt i arbetarrörelsen, inte så mycket en måttstock på den uppnådda graden av revolutionär klassmedvetenhet eller aktionsformerna hos deras upphovsmän och anhängare, utan snarare en passiv och efterföljande återspegling av det vid den givna tidpunkten inträdda krismässiga totaltillståndet i det kapitalistiska produktionssättets objektiva verklighet eller kanske blott av en förbigående ekonomisk kris. Från denna synvinkel kan man framställa hela den socialistiska kristeorins historiska utveckling från Fourier och Sismondi över de olika successiva faserna av de Marx–Engelska och senare marxistiska och Marx-epigonära kristeorierna fram till Sternberg och Grossmann, Lederer och Naphtali och till de minsta teoretiska detaljerna som blott och bart passivt återspeglar den vid den givna tidpunkten pågående ekonomiska utvecklingen. Man kan från samma synvinkel överskrida kristeorins ramar och även framställa alla de viktigare fraktionsstriderna som har förekommit i den socialistiska rörelsen sedan de sista femtio åren, som rena och skära ledsagningsfenomen och reflexioner av den vid den givna tidpunkten omedelbart pågående konjunkturen i den kapitalistiska kriscykeln.

Man har gjort mycket väsen av frågan om huruvida de yttranden den gamle Engels skrev 1895 i inledningen5 till Marx’ Klasstriderna i Frankrike innebär ett prisgivande på en del av den ursprungliga marxismens revolutionära politiska principer. Man kan med än större berättigande ställa denna fråga med hänsyn till vissa yttranden av Engels i förordet till den tyska utgåvan av Filosofins elände 18846 och i en fotnot (nr 8) i tredje bandet av Kapitalet 18947. Det är här tal om att den moderna industrins kretslopp nyligen helt har ändrat karaktär och om att ”de flesta gamla oroscenter och anledningar till krisens skapande har försvunnit eller starkt försvagats.”8 Det är absolut möjligt att dessa yttranden av Engels har utgjort den första ideologiska knytpunkten för den teori som vid sekelskiftet tillsynes blott var representerad av den bernsteinska revisionismen, men som idag öppet försvaras av alla de socialdemokratiska skriftställarna, och som inte längre ser det som den socialdemokratiska arbetarrörelsens uppgift att utnyttja kriserna till skärpt kamp för upphävandet av det kapitalistiska produktionssättet. Helt säkert var sådana slutsatser främmande för Friedrich Engels; han beskrev tvärtom den av honom på grundval av utvecklingen de sista två årtiondena betingade förutsagda avlösningen av det fram till då krisförloppet med en ”ny utvecklingsform” som en övergång till ”kronisk stagnation som den moderna industrins normaltillstånd.”9 Med detta blev han inte blott den direkta upphovsmannen till den ovan diskuterade kristeorin i Erfurtprogrammet från 1891 utan också den egentliga stamfadern till talet om den så kallade ”dödskrisen”, som – som redan Wilhelm Liebknecht utmålade det på Erfurtkongressen och som senare Cunow, Kautsky och många andra har utmålat det – med ”sträng logik” skulle driva det nuvarande samhället i ”en katastrof, sin egen oundvikliga världsundergång.”

Saken inställde sig annorlunda, då nu denna stagnation som av Engels redan förklarats ”kronisk” i mitten av 90-talet icke desto mindre gick över i ett nytt oerhört uppsving för det kapitalistiska produktionssättet. Eduard Bernstein förklarade då och har senare förklarat att det just var dessa nya ekonomiska faktum som då föranledde honom sitt principiella angrepp på alla revolutionära element i den fram till då socialdemokratiska politiken och istället föranledde honom att i relation till kristeorin kategoriskt uttala: vad det gäller det kapitalistiska systemets senaste utveckling ”kommer allmänna handelskriser av samma art som tidigare åtminstone inom en längre period betraktas som osannolika.

En rak linje löper från detta uttalande av Bernstein och redan alla de av dess upphovsman därav härledda teoretiska och praktiska följderna till den idag av Hilferding och Lederer, Tarnow och Naphtali representerade officiella socialdemokratiska kristeorin. Denna moderna socialdemokratiska kristeori, vars grundhållning jag i motsättning till de två andra ännu icke diskuterade grundhållning till krisfrågan vill beteckna som den subjektiva hållningen, utgår från att det i den moderna ”organiserade kapitalismen” inte längre – varken faktiskt eller tendentiellt – kommer att uppträda några nödvändiga eller oundvikliga kriser. Den första ”vetenskapliga” grunden för denna tes, som Bernstein i början blott hade uppställt som ett konstaterande [tatsächliche Behauptung], ligger i den av Hilferding i Das Finanzkapital framförda teorin, att det med arbetarklassens förbilligande och befordring skapas en kapitalistisk ”generalkartell” som ska genomföra det planmässiga reglerandet av den borgerliga av kapital och lönarbete beroende produktionen. Efter kriget (1927) förklarade Hilferding än en gång uttryckligen att han alltid hade ”förkastat envar ekonomisk sammanbrottsteori”. Det kapitalistiska systemets fall kommer ”inte att följa på detta systems inneboende lagar” utan kommer att ”vara arbetarklassens medvetna viljeakt”.

På denna hilferdingska ”teori” beror än idag icke blott de socialdemokratiska, utan alla subjektiva och voluntaristiska kris- och kris-övervinnelseteorierna, långt in i de bolsjevistisk-sovjetiska teoretikernas och planerarnas led. Man ska till exempel inte tro att dessa teorier, liksom de olika toner som tills för några år sedan genljöd i hela den socialdemokratiska tidnings- och bokvärlden, skulle ha ”motbevisats” för sina upphovsmän och anhängare av den samtida kapitalistiska verklighetens faktum. Erfarenheten har visat att till exempel Eduard Bernstein ännu inte uppgivit sin 1899 uppställda krisövervinnelseteori, när den ekonomiska krisen ändock bröt ut året efter, 1900, och då det sju år senare följde ytterligare en kris, medan ytterligare sju år senare den framryckande nya krisen endast blev förhalad av världskriget, för efter den första likvideringen av kriget och de omedelbara följderna av kriget det bröt ut i världsmåttstock igen 1920–21. Folk som Hilferding och Lederer, Tarnow och Naphtali vill förhålla sig fullständigt lika igår, idag och imorgon. Det är just det som är det karaktäristiska för denna typ av kristeori att den ständigt återspeglar ideologiskt den vid den givna tidpunkten passerade fasen av den kapitalistiska ekonomins verkliga rörelse och för fram den gentemot den förändrade samtida verkligheten som en fixerad, stelnad ”teori”. Det finns ju också en mängd sorters utflykter, så som att förklara den nuvarande världsekonomiska krisen som en följd av kriget, som en följd av återuppbyggnaden och av krigsskulden och andra ”utomekonomiska” orsaker. Den praktiska konsekvensen av varje kristeori som vilar på denna subjektiva grundinställning är det fullständiga tillintetgörandet av varje objektiv grundlag för den proletära klassrörelsen; en tillintetgörelse för vilken socialdemokratins Görlitzerprogram från 1921 är det klassiska uttrycket, i det att det förklarar att klasskampen för proletariatets befrielse blott är en ”moralisk fordran”.

Men inte heller den andra, den omtalade till synes rakt motsatta grundinställningen till krisfrågan, som i Rosa Luxemburgs ackumulationsteori har funnit sin så att säga klassiska form, vars fulländning ingen av hennes talrika föregångare eller efterföljare har nått, kan anses vara en verkligt materialistisk och i sin praktiska verkning revolutionär inställning till krisfrågan. Denna teoris betydelse ligger som bekant i anhängarnas mening i att Rosa Luxemburg ”i medveten motsättning till nyharmonikernas förvanskningsförsök har hållit fast vid Kapitalets grundtanke om en absolut ekonomisk gräns för det kapitalistiska produktionssättets vidareutveckling”. Man kunde alltså med fog beteckna den hållning som ligger till grund för denna teori, som absolut. Jag föredrar att karaktärisera den som en objektiv eller ”objektivistisk” grundinställning, i motsats till den redan diskuterade ”subjektiva” och den ännu inte omtalade ”materialistiska” hållningen. Här kommer det inte an på av vilken antagen objektiv lagbundenhet i själva den kapitalistiska produktionsmekanismen man i detalj härleder den objektivt garanterade ekonomiska nödvändigheten av denna mekanisms förestående sammanbrott. Det ändrar å den andra sidan heller inte något i dessa teoriers ”objektivism”, att anhängarna av dem försäkrar att de till exempel inte rekommenderar ”fatalism att invänta det automatiska sammanbrottet”, utan ”blott” (!) är av den meningen att proletariatets revolutionära aktion ”först uppnår betingelserna för en lyckad nedkämpning av den härskande klassens motstånd genom det objektiva omskakandet av det bestående systemet” (Grossmann). En sådan teori om en objektivt given och i sitt slutliga mål på förhand förankrade ekonomiska utvecklingstendens, som arbetar mer med bildliga föreställningar än med entydigt bestämda vetenskapliga begrepp, som även på köpet oundgängligen är baserat på otillräcklig induktion, ter sig för mig olämplig till att frambringa den för sina egna mål kämpande proletära klassens egenansvariga handlings fulla allvar, som är lika nödvändig för arbetarnas klasskrig som för varje annat, sedvanligt krig.

I motsats till de två hittills skildrade grundinställningarna förefaller mig en tredje grundinställning till krisfrågan vara möjlig och denna tycks vara den enda som förtjänar namnet av en i marxsk bemärkelse verkligt materialistisk hållning. Denna hållning hävdar att hela frågan om huruvida de kapitalistiska kriserna objektivt är nödvändiga eller oundvikliga, ställd så generellt, är en meningslös fråga inom ramen för en praktisk revolutionsteori för proletariatet. Den är överens med den revolutionära Marx-kritikern Georges Sorel, när den inte vill låta den av Marx i ett starkt idealistiskt-filosofiskt färgat ”dialektiskt” språk påvisa den allmänna kapitalistiska tendensen mot den med arbetarklassens resning orsakade katastrofen gälla som en vetenskaplig förutsägelse, utan uteslutande som en ”myt”10 vars hela betydelse inskränker sig till att bestämma arbetarklassens samtidiga aktion. Men den materialistiska hållningen är inte enig med Sorel när denne i allmänhet också vill inskränka varje tidigare social revolutionsteoris funktion till att utgöra en sådan myt. Snarare tror den att det genom en ständigt mer noggrannhet och grundligare empirisk utforskning av det samtidiga kapitalistiska produktionssättet och dess erkända utvecklingstendenser också kan göras vissa, helt säkert mycket begränsade, men för den praktiska aktionen tillräckliga förutsägelser om framtiden. Materialisten utforskar därför med hänsyn till att bestämma aktionen noggrant den kapitalistiska produktionens givna situation, till den medvetandegrad, organisationsform och kampberedskap, som finns hos arbetarklassen och alla dess olika skikt. De viktigaste grunddragen hos denna teoretiska och praktiska materialistiska grundinställning har i allmän form, utan särskild relation till krisproblemet, funnit sin klassiska formulering i den polemik vari den unge Lenin 1894 angrep både subjektivismen hos den populistiske revolutionäre Michailovskij och objektivismen hos den då ledande marxistiske teoretikern Struve och samtidigt framförde sin egen aktivistisk-materialistiska ståndpunkt mot bägge:

När objektivisten bevisar nödvändigheten av en given rad faktum riskerar han att intaga samma ståndpunkt som apologeterna för detta faktum; materialisten avtäcker klassmotsättningarna och bestämmer därmed sin ståndpunkt.11


1. Se för ytterligare kort information inledningen till A. Pannekoeks text i detta nummer. I sammanhanget och överhuvudtaget vill vi passa på att rekommendera boken The Dutch and German Communist Left, som bland annat är utgiven av International Communist Current (i Sverige, IKS).

2. På internet:† Class Against Class [http://geocites.com/cordobakaf/marramao_crisis.html]

3. Original: ”Über einige grundsätzliche Voraussetzungen für eine materialistische Diskussion der Krisentheorie”, Der Proletarier, vol. 1, nr. 1, 1933, översatt från Karl Korsch: Staten og kontrarevolutionen, Jørgen Paludans Forlag, 1972.

4. Jmf. Friedrich Engels, ”Zur Kritik des sozialdemokratischen Programmentwurfs 1891”, MEW bd. 22, s. 225–240.

5. Jmf. MEW, bd. 22, s. 509-527.

6. Jmf. MEW, bd. 4, s. 566.

7. Jmf. MEW, bd. 25, s. 506.

8. Jmf. ibid.

9. Jmf. MEW, bd. 4, s. 566.

10. Då det är de färre av de tyska arbetarna, som förmodas kunna koppla någon klar föreställning om detta begrepps ”myt”, har vi översatt några ställen från Sorels huvudverk: Réflexions sur la violence (1908, citerat efter den sjätte upplagan, Paris 1925), som visar hans uppfattning om mytens karaktär och funktion i historien: s. 32–33: ”De människor som deltar i stora sociala rörelser upplever sin aktuella aktion i form av kampföreställningar som garanterar dem att deras sak kommer att segra. Jag föreslog att kalla dessa föreställningskomplex för myter… Syndikalisternas generalstrejk, Marx’ med ett naturfenomens nödvändighet frambrytande revolution är sådana myter … liksom dem som skapats genom urkristendomen, reformationen och så vidare. Jag vill visa att man inte ska försöka analysera sådana föreställningar så som man dissekerar ett ting i sina beståndsdelar, utan att man ska ta dem som historiskt verksamma krafter i sin helhet.”

s. 180: ”Man ska värdera myterna som ett medel till att kunna handla för ögonblicket.”

s. 182: ”Generalstrejken är den myt som hela socialismen är innesluten i. Den är ett system av föreställningar som är i stånd att instinktivt framkalla alla de känslor som svarar mot klasskrigets olika yttringar … Strejkerna har i proletariatet framkallat de djupaste och mest framåtsträvande känslorna det äger. Generalstrejken underordnar alla en monolitisk målsättning och erbjuder genom solidaritet var och en maximal aktivitet och begeistring.” (Vi kommer att i ett senare nummer i ett sammanhang av den syndikalistiska rörelsen i Frankrike att kritiskt återvända till Pelloutiers och Sorels teori och praxis.)

11. Jmf. W. I. Lenin: ”Der ökonomiche Inhalt der Volkstümlerrichtung und die Kritik an ihr in dem Buch des Herrn Struve” (1895); Werke, bd. 1, s. 414.

Kapitalets och klasskampens globalisering i historiskt perspektiv - riff-raff

Beverly J. Silver
Forces of Labor: Workers’ Movements and Globalization Since 1870
Cambridge University Press, 2003.

Det är ett fascinerande mönster som framträder i Beverly J. Silvers banbrytande historiska genomgång av kampdynamiken mellan arbetarklass och kapital i den samhälleliga reproduktionsprocessen och dess globalisering sedan 1870. I boken Forces of Labor visar hon övertygande att klasskampen, tvärtemot vad många tongivande samhällsdebattörer även inom vänstern anser, långt ifrån har spelat ut sin roll som historiens drivkraft. Arbetarklassens kamper och rörelser tar sig bara nya uttryck över tid och rum. På samma gång gör hon upp med historielöshet, falska föreställningar och övertoner när det gäller såväl globaliseringsbegreppet som ”post-fordismen”. Hennes hoppfulla tes är att ”where production goes, struggle goes”. Genom den historia hon tecknar använder hon sig av två olika men ofta överlappande typer av arbetarkamp, en pendeltyp där ömsom arbetarna, ömsom kapitalisterna har överhanden (efter Polanyi, se nedan), och en stegvis där arbetarnas kamp stiger kvalitativt i en spiralliknande process (efter Marx).

Silver har haft tillgång till ett digert empiriskt källmaterial från den nya forskningsdatabasen World Labor Group (WLG) – nämligen alla de nästan 100 000 tidningsartiklar ur London Times och New York Times som nämnt arbetsmarknadskonflikter och arbetarkamp runt om i världen under perioden mellan 1870 och 1996. I linje med Wallersteins världssystemteori1 laborerar hon mycket med förändringar och generella mönster över tid och rum.

Genom att anknyta till Marx’ teorier i första bandet av Kapitalet visar Silver ifrån en sociologisk utgångspunkt hur produktionen ständigt har revolutionerats och genomgått omorganisering, vilket även påverkat arbetarklassens formering. Arbetarklassens kamper, liksom konkurrensen mellan enskilda kapital, sätter ständigt upp nya hinder för fortsatt kapitalackumulation. Kapitalet jagas därför successivt på flykten i ett cykliskt förlopp, dels runt jordklotet till nya platser och dels till helt nya branscher. På så sätt förändras arbetarklassens sammansättning under historiens gång samtidigt som kampernas globala karaktär skiftar.

Bilarbetarnas kamper

Kampen inom bilindustrin var central för klasskampen under 1900-talet och dess historia är ett bra och illustrativt exempel på Silvers teser. Bilindustrins vagga låg i den amerikanska mellanvästern i 1900-talets början. Den nya kontinuerliga flödesproduktionen (inklusive det löpande bandet) som etablerades där innebar ökad koncentration och centralisering. Syftet var att öka utsugningsgraden/produktiviteten genom att underminera arbetarnas förhandlingsmakt på arbetsmarknaden genom att homogenisera och avkvalificera arbetet vilket öppnade upp för att utnyttja arbetskraftsreserven med liten eller ingen industriell erfarenhet. Massan av oorganiserade blev svåra att rekrytera för fackföreningarna och vänsterpartierna som då dominerades av yrkesutbildade hantverkare.

Men det löpande bandet skapade samtidigt nya svagheter för kapitalet eftersom ett stopp eller en störning någonstans i den långa produktionskedjan fick spridningseffekter och kunde på så sätt orsaka stor skada. Denna positionella arbetarmakt var en viktig förklaring till varför arbetarna så framgångsrikt kunde få igenom långtgående krav såsom löneökningar och fackliga rättigheter genom sittstrejker utifrån en militant minoritet, delvis organiserad i CIO, i den amerikanska bilindustrin på 30-talet. Det kostade att stävja arbetarnas kamper och dessa massiva löneökningar lade grunden för den amerikanska versionen av keynesianism – The New Deal. Resultatet av 30-talets kamper i USA fick följdverkningar i form av en klasskompromiss baserad på masskonsumtion, som möjliggjordes av ökad produktivitet och kapitalackumulation som alltså till viss del spillde över i arbetarklassen, som varade i fyra decennier. Keynesianismen baserades på ett trepartsavtal mellan regeringar, fackföreningar och företagsledningar och syftade till att fackföreningarnas verksamhet skulle erkännas om de i sin tur accepterade att inte lägga sig i ledningen och fördelningen av arbetet, såsom organisatoriska förändringar och produktivitetshöjande rationaliseringssträvanden.

Här i Sverige hade fackföreningsrörelsen accepterat arbetskraftsköparnas maktställning på arbetsplatsen redan i och med decemberkompromissen 1906 genom paragraf 23 (senare ß32). Men denna typ av samförståndsanda märks tydligast i fackföreningspressen speciellt efter kollektivavtalslagen 1928 då man svänger från att tidigare ha kritiserat tayloristisk arbetsorganisation till att mer eller mindre bli pådrivande anhängare av rationalisering av produktionen i största allmänhet. Det Komintern-anslutna SKP manade visserligen till kamp mot ”den kapitalistiska rationaliseringen”, men det var inte det tekniska och arbetsorganisatoriska i den omedelbara produktionsprocessen som man kritiserade, utan rationaliseringens effekter på löner och arbetstid. Inte heller syndikalisterna i SAC var kritiska mot taylorismen som sådan vid denna tid, utan betonade i sin tidskrift Syndikalismen snarare att det som behövdes var arbetarorganisationernas övervakning av den.2 Marx’ Kapitalet kom för övrigt ut i svensk översättning först två år senare.

På grund av de amerikanska bilarbetarnas framgångar minskade profitkvoten i bilindustrin, men nya fabriker anlades då istället kapitalistiska kärnländer i Västeuropa och Japan, framförallt under efterkrigstiden. I Europa var fabriksregimen snarlik den amerikanska, men i Japan där bilindustrin byggdes upp alldeles i efterdyningarna av ett större arbetaruppror introducerades istället en ny typ av produktionssystem, toyotism. Detta baserades på en tudelad arbetsstyrka bestående av en mindre kärna av livstidsanställda arbetare som kombinerades med en större buffert utbytbara arbetare anställda hos underleverantörer. Den mindre kärnan av privilegierade arbetare med livstidskontrakt är den främsta förklaringen till varför man i Japan som enda undantag i historien kunde åstadkomma en bilboom utan arbetaruppror. Anställningstryggheten var själva basen för deras motivation till att medverka i kaizen (”ständiga förbättringar”) och långvarig arbetsfred, eftersom de utifrån sin företagsanknutna position inte uppfattade samförståndet som någonting som tydligt riktades mot dem själva. Arbetarna i skiktet av underleverantörer bestod i Japan till en början av kvinnor och migranter från landsbygden. Senare flyttades detta skikt av arbetsintensiv produktion till andra länder.

I Europa däremot briserade bilarbetarnas militanta kamper vid löpande bandet i slutet av 60-talet i en direkt motsvarighet till vad som hade skett i USA på 30-talet. Man vann till och med både större kontroll över produktionen och större löneökningar, men denna gång var kapitalet desto snabbare på att omlokalisera produktionen till nya platser som Sydafrika, Brasilien och Sydkorea. Även i dessa länder uppstod därför stridbara och likartade arbetarrörelser på bilfabrikerna som under sin höjdpunkt på 80-talet även samverkade och stärktes ömsesidigt med bredare sociala rörelser för demokratiska rättigheter och liknande. Kapital omlokaliserades därför ännu en gång till låglöneländer, nu till Kina och norra Mexiko. I Västeuropa inrättades nya korporativistiska fabriksregimer i form av ökat medbestämmande över produktionen i utbyte mot att facken disciplinerade arbetarna. I Sverige tog sig detta uttryck i bland annat MBL-avtalet 1977 som svar på sabotagen och de vilda strejkerna3.

Dessutom återinvesterades kapital i bilproduktionen i USA, fast nu i högautomatiserad form. Men den toyotism som importerades till väst samt till de japanska företagen i Sydostasien och Latinamerika saknade den kärna av privilegierade arbetare som tillsammans med en större buffert utbytbara arbetare utgjort dess bas. Utan den trygghet som livstidsanställningen innebär blir toyotismens ”magra” produktion enbart ”lean & mean” istället för ”lean & dual”. Arbetarna har inte varit lika samarbetsvilliga när det gäller att delta i samverkansprojekt såsom kvalitetscirklar (QC). På Mitsubishi i Thailand till exempel har man därför tvingats avskaffa dessa cirklar. Även just-in-time-produktionen (JIT) har visat sig vara till och med mer störningskänslig än den fordistiska massproduktionen, vilket kan gynna strejker, och inte minst mindre men ofta effektiva övertidsblockader, i komponentfabriker och transporter. Ett exempel på detta är när arbetarna på GM:s växellådsfabrik i Detroit, som levererar delar till fabriker i hela Nordamerika, fick sina krav tillgodosedda efter endast tre dagars strejk i juli 1997.

Produktcykler och kampfaser

Utifrån den översikt av bilindustrins utveckling som Silver presenterat, samt den kampcykel som den givit upphov till, kan vi dra vissa slutsatser. Klasskonflikten, liksom investeringar, inom en bransch flyttar sig geografiskt över tiden, men också mellan olika branscher. Tilltagande konkurrens mellan kapital och/eller arbetarkamp leder till minskad profitkvot som tvingar kapitalet att omformas och globaliseras, vilket i sin tur skapar en ny stärkt arbetarklassformering och nya kamper. I Silvers analys är det centralt att kapitalet alltid försöker stävja den minskade profitkvoten genom att agera på någon av dessa tre nivåer:

  1. ”rumsfix” – geografisk omlokalisering av branschen, att flytta produktionen
  2. ”teknologisk/organisatorisk fix” – processinnovationer samt förändring av produktionssystem, arbetsorganisation
  3. ”produktfix” – att byta bransch

Kapitalismens historia kan beskrivas i form av produktcykler (textilindustrin, bilindustrin osv) som i övergångarna lappar över varandra. Produktcyklerna initieras i höginkomstländerna. Arbetarklassens formering och kamp är nyckelprocesser som (tillsammans med konkurrensen mellan kapital) ligger bakom skiftet mellan faser inom en produktcykel, samt övergången mellan olika produktcykler som svar på fallande profitkvot.

”Rumsfix” och ”teknologisk/organisatorisk fix” samverkar med arbetarkampen på ett historiskt specifikt sätt, men det finns även invarianta mönster som går igen i historien och därför kan säga oss något om framtiden. Produktcykeln drabbas av tilltagande konkurrens med tiden, vilket leder till en intensifierad jakt på sänkta kostnader, speciellt löner. En produktcykel inleds med en innovationsfas, övergår i en mogen fas och avslutas med en standardiseringsfas. I fallet bilindustrins produktcykel så låg innovationsfasen i USA på 30-talet, den mogna fasen i Västeuropa på 60/70-talet och standardiseringsfasen i NIC-länderna (Newly Industrialized Countries) på 80/90-talet.

I början av en produktcykel skapas extraprofiter, men sedan tenderar profitkvoten att minska. Därför är det betydligt enklare för arbetarna att åstadkomma varaktiga resultat och en stabil utkomst genom sina strider i början av en produktcykel än i slutet, i dess standardiseringsfas som karaktäriseras av hög konkurrens, låga löner och ökad repression. När branschen utlokaliserats till fattiga nationer finns det inte längre något utrymme för social fred genom klasskompromisser eller liknande protektionistiska kontrakt, men som liksom i tidigare faser även här ger upphov till en stärkt arbetarrörelse. Utrymmet för stabilitet minskar för varje fas i produktcykeln och därför sker kapitalets omlokalisering till nya platser snabbare än den förra, som vi sett i exemplet bilindustrin i Västeuropa jämfört med USA. Arbetslösheten för bilarbetare i nästa fas, Sao Paulo på 80-talet, steg i sin tur explosivt efter kamperna där. Men omlokaliseringen till låglöneområden i periferin som endast har en arbetsintensiv och repressiv strategi med obegränsad utbytbarhet att konkurrera med är inte entydig. Processinnovationer på 80-/90-talet innebar att höglöneområden kunde ta upp konkurrensen genom omstrukturering med ett ”teknologisk/organisatorisk fix”. Endast de områdena med de allra lägsta lönerna, Kina och norra Mexiko, kunde hävda sig i konkurrensen gentemot robotisering och just-in-time-produktion. Kombinationen mellan ”rumsfix” och ”teknologisk/organisatorisk fix”, som alltid uppstår som en reaktion på klasskonflikter, skapar på så sätt en geografiskt dubbelriktad process och en internationell arbetsdelning. I höglöneländer finns möjligheter för innovationer och en ny ”teknologisk/organisatorisk fix”, vilket under en övergående period innebär extraprofiter och skapar en bas för samförståndsavtal och förändrade relationer mellan arbete, stat, och kapital som ett politiskt resultat av klasskamp. Sådana sociala kontrakt medför profitabilitet kombinerat med en legitimitet för systemet. I periferin däremot, där man konkurrerar med en ständig jakt på lägre löner, leder detta till ständig legitimitetskris.

Textilarbetarnas kamper

En central produktcykel som föregick bilindustrin och överlappade övergången till denna var textilindustrin. Till skillnad från bilarbetarna så led världens textilarbetare, trots sin extrema militans, ett nästan universellt nederlag, med framförallt två undantag. För det första i innovationsfasen i Storbritannien där extraprofiter under en längre tid kunde stabilisera klasskonflikten. Textilarbetarnas fackföreningar var de starkaste där i slutet på 1800-talet som en slags motsvarighet till bilarbetarnas avantgardeposition i 1930-talets USA, på så sätt att de satte standarden och spelade rollen som rikslikare för både löner och arbetsförhållanden. Men dessa positioner nåddes i båda fallen först efter tidigare nederlag för de hantverksmässiga arbetarorganisationerna.

Efter de brittiska textilarbetarnas framgångar inleddes en omlokaliseringsprocess när kapitalet istället investerades i andra länder med lägre löner. I alla dessa länder uppstod arbetarkamper, men eftersom produktionen inte var lika centraliserad i textilindustrin som bilproduktionen skulle komma att bli så var arbetarnas positionella förhandlingsmakt inte så stor. Decentraliseringen innebar även att textilproduktionen anlades med en betydligt större spridning på fler länder. Textilarbetarna blev därför beroende av att utveckla allianser med andra delar av klassen och olika typer av sociala rörelser, en så kallad associativ makt.

Det andra stora undantaget från det universella nederlaget i textilbranschen var de arbetarkamper i periferin som uppnådde samtidighet med nationell antikolonial befrielsekamp. Textilarbetarna spelade ofta en strategisk roll i dessa massrörelser, men deras framgångar när det gällde sådant som löner och fackliga rättigheter var långt ifrån de nivåer som bilarbetarna kunnat uppnå. Det har också visat sig att de resultat som uppnåtts genom associativ makt i form av allianser med nationalistiska rörelser varit betydligt bräckligare än de framgångar som tillkämpats genom positionell klassmakt. När massrörelsernas ledare väl fått kontroll över staten har en stor del av det tidigare breda stödet till arbetares och bönders kamper alltid försvunnit. Denna trend har ytterligare förstärkts när sådan kamp besvarats genom aktivt amerikanskt stöd till repressiva antikommunistiska regimer som i Brasilien, Iran och Sydvietnam.

Utlokaliseringen av textilindustrin runt om i världen skedde samtidigt som en ursprunglig ackumulation och proletarisering i form av avskaffandet att självförsörjande ekonomier. En strid ström av nya proletärer i behov av lön för att kunna överleva skapades och mobiliserades som arbetskraft. De kamper som utvecklades mot förstörandet av traditionella levnadssätt tog den form som beskrivits av Karl Polanyi4 och som innebär att arbetarna kämpar mot att behandlas som varor och underordnas marknadskrafterna, mot proletarisering. Dessa kamper skiljer sig enligt Silver kvalitativt från de Marx beskrivit i Kapitalets första band som istället handlar om hur de redan proletariserade arbetarna i den kapitalistiska produktionen kämpar för en större andel av mervärdet och större kontroll över arbetsprocessen.

Framtida nyckelbransch för arbetarkampen?

Silver diskuterar vilken bransch eller vilka branscher som skulle kunna få en ledande roll för arbetarkampen i det nya århundradet. Som möjliga kandidater nämner hon halvledarindustrin, tjänsteproduktion för privatpersoner och företag (kontorsarbete) samt den starkt växande utbildningssektorn. Enligt Silver har dessutom transportarbetare på olika nivåer alltid haft en strategisk position i klassammansättningen genom kapitalismens historia, vilket som nämndes ovan inte minst gäller idag med JIT. Detsamma skulle kunna säga om arbetare i energibranscher om man tittar tillbaka på den centrala roll som kolgruvearbetare och oljearbetare spelat i klasskampen.

När det gäller den potentiella styrkan i de olika branscherna så har kontorsarbete utlokaliserats och kopplats upp mot Internet vilket skapat nya internationella kommunikationskanaler och möjligtvis skapat nya möjligheter till produktionsstörningar genom till exempel hacking. Lärare jobbar utspritt men har ofta en och samma arbetskraftsköpare – staten – vilket förstärker deras förhandlingsposition. Dessutom kan deras strejker få stora spridningseffekter på så sätt att elevernas föräldrar får problem att gå till arbetet om inte deras barn kan vara i skolan. Arbetare i snabbmatssektorn verkar enligt Silvers bedömning sakna någon motsvarande positionell makt. Även om en hel snabbmatskedja skulle paralyseras av strejker skulle de vanliga kunderna bara kunna gå någon annanstans för att äta.

När det gäller nyskapande kampformer i städbranschen så tar Silver upp kampanjen Justice for Janitors i USA. Precis som den lokala Living Wage Campaign i Baltimore som hade fokus på att förbättra löner och arbetsförhållanden för fattigbefolkningen, satsade man på en ny organisationsmodell mer baserad på hela lokalsamhället i en gemensam rörelse för hela staden. Man använde till exempel gatuprotester som påtryckningsmetoder och opinionsbildning. Styrkan byggdes upp främst genom ”gräsrotsmobilisering”, men innefattade även minutiös undersökning av industrin och dess svagheter, samt olika typer av juridiska taktiker. Precis som hos textilarbetarna i Storbritannien på 1800-talet som var utspridda på en mängd olika arbetsplatser spelar uppbyggandet av den associativa förhandlingsmakten genom olika typer av allianser här en avgörande roll, eftersom den positionella makten i stort sett saknas (förutom att de kontorslokaler och dylikt som ska städas ofta är utrustade med sådant som interna telekommunikationssystem vilket gör att de inte på ett enkelt sätt kan flyttas till en ny ort). Att arbetarna tvingas sprida kampen utanför de enskilda arbetsplatserna påminner i mångt och mycket om den klassbaserade sociala unionism som IWW och dess tyska motsvarighet AAU stod för i början av 1900-talet gentemot de reformistiska fackföreningarna5. Detsamma har vi på senare tid kunnat se i Sverige vid arbetarkamp i vårdsektorn där de anställda odlat kontakter med lokalsamhället och brukarna i form av patienter och anhöriga.

Förhållandena för arbetarna i dessa lågavlönade tjänstesektorer liknar också mer textilarbetarnas situation på 1800-talet än bilarbetarnas på 1900-talet. Arbetarklassen i dessa branscher består till stor del av kvinnor och immigranter, vilket har inneburit att till exempel frågan om medborgarskap knutits samman med andra klass- och könsrelaterade aspekter i kamperna. Dessa immigrantarbetare, som i dagens USA huvudsakligen kommer från Centralamerika, har med sig erfarenheter av klasskamp i sina forna hemländer som spelar en betydelsefull roll för den politiska nysammansättningen. Liksom i början av 1900-talet lägger dagens i hög grad internationellt mobila arbetarklass en potentiell grund för solidaritet över gränserna och transnationell organisering. Gränsdragning baserad på olika medborgarskap och en tudelad arbetsmarknad var inte bara en väsentlig faktor för kapitalackumulationen under apartheidtiden i Sydafrika utan är det inte minst i dagens USA, EU, Latinamerika, Kina och Israel/Palestina.

Arbetarrörelserna och världspolitiken

Förutom tidigare nämnda ”rumsfix”, ”teknologisk/organisatorisk fix” och ”produktfix” berör Silver ytterligare en form som kapitalet kan omformera sig genom – ”finansfixen”. I kristider dras kapital undan från produktiva investeringar och tar formen av rörligt spekulationskapital. Detta fenomen är som Silvers kompanjon Giovanni Arrighi visat långt ifrån något nytt6, utan har periodvis växt till sig under kapitalismens historia ända sedan medeltidens italienska stadsstatsbaserade kapitalism i Genua och Venedig för 700 år sedan fram till idag.

Som ett svar på det sena 1800-talets ”finansfix” och växande varufiering utvecklades arbetarkamper enligt Polanyis typ. Denna kampvåg satte ramverket för de två världskrigen (som till skillnad från dagens krigföring var arbetsintensiva snarare än kapitalintensiva, vilket innebär att den krigförande parten inte är lika beroende av att skaffa sig arbetarklassens medverkan). Förhållandet mellan krig och arbetarkamp belyser Silver med tesen att krigen använts för att inledningsvis ta udden av arbetarkamp och proletär internationalism genom att tvinga fram nationell enhet och samförstånd, men att de i en senare fas tvärtom faktiskt skapat förutsättningar för kampuppsving och revolutioner. Dessa samband gäller inte bara de krigförande länderna och sambandet förstärks vid världskrig.

USA:s världshegemoni var det som avlöste det sena 1800-talets ”finansfix” och de båda världskrigen. Modellen byggde på masskonsumtion, ökad levnadsstandard, högre löner och viss garanterad trygghet i form av välfärdstaten. Men för de tidigare kolonierna var denna stabilitet genom klasskompromisser inte möjlig. Legitimiteten offrades för profitjakten i form av ”rumsfix” och ”teknologiskt/organisatoriskt-fix”, vilket utlöste militanta arbetarkamper i de nya centren för ackumulation som Polen, Brasilien, Sydafrika och Sydkorea. Kapitalet tog sin tillflykt till en ny ”finansfix” som varat de senaste 25 åren och som i sin tur utlöst nya kamper av Polanyis typ sedan 1980-talet i stil med livsmedelskravaller mot IMF:s strukturanpassningsprogram, en kamp till försvar för tidigare levnadsstandard och mot fördjupad varuifering av arbetskraft, land och den tidigare statliga sektorn (i Kina med dess groende arbetarrevolter har till exempel kanske så många som nästan 100 miljoner tidigare statligt anställda fått sparken).

Silvers förhoppning inför det nya årtusendet är en nyuppväckt internationalism som förbinder arbetarkamper av både Polanyis och Marx’ typ, att proletariatet ska formera sig som totalitet över gränser och uppdelningar. En intressant teoretisk aspekt med Silvers angreppssätt är att hon bidrar med en ny vinkling åt klassisk operaistisk teoribildning ‡ la Mario Tronti7 som delvis överkommer tidigare brister och förenklingar i denna strömning. Ett exempel på den tidigare varianten är Karl-Heinz Roths historiska forskning om ”den andra arbetarrörelsen” utanför institutionerna i Tyskland8. Roth har dokumenterat hur denna kommit till uttryck i ett dagligt minikrig mot utsugningen i form av sabotage, upplopp, vilda strejker, fabriksockupationer och även arbetarråd och arbetarmilis under den revolutionära perioden efter 1917/1918 (samt visat att denna andra arbetarrörelse existerade både före, under och efter NS-regimen). Den andra arbetarrörelsens kamp har alltså handlat om att negera kapitalet och sin egen roll som arbetskraft, vilket även rimmar bra med Marx’ definition av den verkliga kommunistiska rörelsen9. En klar brist med Roths angreppssätt är dock att han med sitt operaistiska arv snävar in sin fokus genom att försöka identifiera ett klassavantgarde och därför tenderar att ideologisera och mytologisera vissa skikt av klassen i sin analys – invandrare, kvinnor och oskolade massarbetare i största allmänhet10. Klassbegreppet blir då i värsta fall identitetspolitiskt och dogmatiskt. Silver behandlar istället klassbegreppet som något föränderligt i dialektiken mellan teknisk och politisk klassammansättning, i dialektiken mellan arbetarklassen som objekt/variabelt kapital och som ”medvetande”/”parti”, för att tala med C.L.R. James11. Det visar helt klart på en väg framåt.

april 2004


1. Se t.ex. Immanuel Wallerstein, Den historiska kapitalismen, Arbetarkultur 1985.

2. Kjell Jonsson, Taylorismen och svensk arbetarrörelse 1913–1928, Arkiv för studier i arbetarrörelsens historia #19–20 (1981).

3. Se Åke Olssons inledning Den fördömda strejken i Ragnar Järhults bok Nu eller aldrig. En bok om ”den nya strejkrörelsen”, Liber 1982; samt Gösta Hulténs Arbetsrätt och klassherravälde. Kring strejklagarnas historia, Rabén & Sjögren 1978.

4. Polanyi är ekonom-historiker som kanske framförallt är känd för sitt verk om 1800-talets kapitalism Den stora omdaningen, 1944.

5. Om IWW, se Ulf Erikssons artikel Kampen mot arbetarna – och kampen mot arbetet, Ord & Bild #6-7/1978, också publicerad under titeln Revolten mot arbetet – ”autonoma” teorier och praktiker. http://www.motkraft.net/tema/ideologi/ulf2

Om AAU, se temat om vänsterkommunismen i Tyskland i tidskriften Rådsmakt #8 (1976). <http://www.arbetarmakt.nu/radsmakt/rm08b.htm>

6. Giovanni Arrighi, Det långa 1900-talet. Om makt, pengar och kapitalets globalisering, Daidalos 1995.

7. Silver refererar till Mario Trontis klassiska verk Operai e Capitale från 1971.

8. Karl-Heinz Roth, Den ’anden’ arbeiderbevaegelse, GMT 1976.

9. ”Kommunismen är för oss inte ett tillstånd som ska uppnås, inte ett ideal, efter vilket verkligheten skall rätta sig. Det vi kallar kommunism är den verkliga rörelse som upphäver det nuvarande tillståndet.” ur Den tyska ideologin, Människans frigörelse, Daidalos 1995.

10. För kritik av Roth, se framförallt Steve Wright, Storming Heaven s 183-185, 193, 194 (Pluto Press 2002) samt den danska tidskriften Kurasje #14.

11. C.L.R. James, Notes on Dialectics.

Omedelbar frihet för första maj-demonstranterna i Iran

Första maj är en dag för proletariatets enhet över hela världen. Första maj är en dag för arbetarna att protestera mot förtrycket och en dag då arbetarna har möjlighet att tillsammans protestera mot sin situation och ge uttryck för sina klassintressen.

Efter all den kamp som utkämpats i Iran har regimen efter 1979 varit tvungen att acceptera första maj. Men regimen har alltid försökt att undvika att dagen blir en arbetarnas dag och har försökt att ta kontroll över manifestationernas innehåll. De har gått så långt att de i år har ändrat dagen till den 30 april.

Arbetarna i olika städer startade en kamp för att själva organisera första maj-dagen. Bland annat arbetarna i Saqez (i iranska Kurdistan) samlades på första maj i en park och det var där som polisen omringade och attackerade dem och grep fler än 40 personer. De flesta släpptes men sju personer är fortfarande gripna: Jalal Hosseini, Borhan Divangard, Hadi Tanoomand, Esmail Khodkam, Mohammad Abdipoor, Mahmood Salehi (ledare för bagarfacket och har tidigare suttit tio månader i fängelse för sina aktiviteter i arbetarrörelsen) och Mohsen Kamgooyan (Hakimi) (känd aktivist i arbetarrörelsen och medlem av Författarförbundet).

Vi vill påpeka att de två senare, Mahmood Salehi och Mohsen Kamgooyan, två dagar tidigare hade träffat en delegation från Fria fackföreningsinternationalen (ICFTU), som var i Iran för att undersöka arbetarnas situation och regimens påståenden om att de iranska arbetarnas fackföreningar är fria. Men all kontakt med delegationen från ICFTU skedde under säkerhetstjänstens kontroll och chefen för delegationen, Anna Biondi, har klagat hos ILO (FN-kommittén för fackföreningsfrågor) att gripandet av de två har ett samband med mötet.

Detta betyder att den iranska regimen i och med detta lågvattenmärke har brutit sitt löfte till delegationen som kommit till Iran att de skulle få träffa vilka de ville.

Vi uppmanar alla världens arbetare, arbetarorganisationer och frihetskämpar att protestera mot regimens omänskliga agerande och kräver:

  1. ett ovillkorligt frigivande av alla gripna
  2. ett fördömande av islamistiska republikens attack mot första maj-demonstrationen i Saqez
Göteborgskommittén för frihet för de gripna arbetarna i Saqez
8 maj 2004


Vi vill härmed visa vår uppriktiga uppskattning till alla individer, organisationer och fackföreningar som protesterat mot arresteringarna av oss vid första maj-firandet i Saqes i Iran och för kraven på vårt frisläppande. Vi vill särskilt tacka de ärbara och frisinnade människorna i Saqez för deras djupa solidaritet och stöd. Vår arbetarrörelse kommer aldrig att glömma detta. Vi tackar ödmjukast för ert stöd.

Med respekt,
Mahmood Salehi, Jalal Hoseini, Mohammad Abdipour, Borhan Divargar, Hadi Tanumand, Esmail Khodkam, Mohsen Hakimi

17 maj 2004

Riff-Raff No. 7: Critique of political organisation

Issue 7 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in summer 2005.

In our seventh issue we criticise and discuss political organisation from different perspectives, as the welfare-state, democracy and activism. In connection to this, Marcel from the editorial board stresses the importance of the de-subjecification of the proletariat, i.e. its abolishing as a class. As a continuation of the discussion on the theories of decadence and crisis, we present an article by the Italian Giacomo Marramao where he enthrones the question of method in the treatment of the subject–object-relation in defence of, among others, Grossman and Mattick. Finally, in his King of Prussia, Marx emphasises the social character of the revolution and maintains that its political side chiefly is dissolving.

-Critique of Political Organisation: An Introduction

-Wildcat: Reforming the welfare state for saving capitalism: The ‘guaranteed income’ and new reformist illusions

-Democracy as the community of capital: A provisional critique of democracy

-Amadeo Bordiga: Seize power or seize the factory?

-Giacomo Marramao: Theory of crisis and the problem of constitution

-Communism of attack, and communism of withdrawal (PDF of rough translation attached)

-Correspondence between parts of the riff-raff-collective and Gilles Dauvé

-J. Kellstadt: The Necessity and Impossibility of Anti-Activism

-Karl Marx: Critical notes on the article ‘The king of Prussia and social reform. By a Prussian’

Communism of Attack and Communism of Withdrawal.pdf442.73 KB

Critique of Political Organisation: Introduction

from Riff-Raff #7

The best points in my book are: 1. (this is fundamental to all understanding of the facts) the two-fold character of labour according to whether it is expressed in use-value or exchange-value, which is brought out in the very First Chapter; 2. the treatment of surplus-value regardless of its particular forms as profit, interest, ground rent, etc. (Marx to Engels, August 24, 18671)

The question of the relations of communists to the capitalist society, and even more so to the class they claim to be the social force that constitute the real movement of communism, is central to every "political" context"”party, organisation, collective and journal. Perhaps even more so for a "theoretical" journal, such as the riff-raff, that from bourgeoisie (in the widest sense of the word) standards at first glance seems to have least of immediate raison d'être, and in the end merely is the non-successful result of the capitalist division of labour. In our last issue (#6 summer 2004) we tried to start localising ourselves"”for us, and for our readers"”with the help of the concept of "practical reflexivity"2 (guided by Marx's first thesis on Feuerbach and the British Marxist R. Gunn3). With our seventh issue, we have set out to continue this effort of localisation"”why we have called this issue's theme "Critique of Political Organisation".

The question (and critique) of political organisation is closely connected to the question of class consciousness and its genesis. The "obligatory point of departure" we have set out in determining the communist movement/the class consciousness is the critical determination of Marx's work with political economy, with its "double character as a theory of real abstraction and as a critique of the forms of reified consciousness". Since, like we wrote in our last issue, the concepts of bourgeoisie economy (and philosophy, politics, etc.) are "not just any produced categories to deliberately obscure the capitalist process of production as a process of exploitation, but 'objective forms of thought'".4 From this critique we may abstract "the fundamental categories of political theory, of the theory of classes and of the theory of the state" (Marramao, "The Theory of Crisis and the Problem of Constitution"), and with this as its base"”a theory of organisation.

Ever since the days of Marx himself the question of Marx's method of scientific work has been central to the labour movement. Not as a question of method in itself, but for the implications it gives to the interpretation of Marx's critique of the political economy.

In our last issue, with the help of Aufheben, we tried to discuss the subtitle to Marx's magnum opus, i.e. the critique of political economy, and in so emphasising its critical program. As a critique of political economy (qua 'economy'), and not a new "proletarian economy", we put the Marxian theory in the context which Marx placed himself and his work in, i.e. capitalism and the movement of its overthrow (communism). Thus we rejected any specific Marxian theory of crisis (nor any Marxian economy in general, nor a Marxian philosophy, history, sociology, etc.), even if the presence of crisis of course is a moment in Marx's overarching theory. He spent time with German philosophy in the morning, British political economy in the afternoon, and French socialism in the evening, at his own discretion, without ever becoming either German philosopher, British economist, or French socialist.

Thus the question of levels of abstraction and mode of presentation is central to understand both capitalism and Marx. The work of inquiry (Forschung) and presentation (Darstellung) is a relation we must keep in mind when we study, measure and draw revolutionary conclusions from Marx's critique of political economy... Marx himself was clear on this point:

In the analysis of economic forms, moreover, neither microscopes nor chemical reagents are of use. The force of abstraction must replace both. (Marx, Capital vol. I, Preface to the First German Edition)

So far no chemist has ever discovered exchange value either in a pearl or a diamond. (Marx, Capital vol. I)
He notes that,

... all science would be superfluous if the outward appearance and the essence of things directly coincided. (Marx, Capital vol. III)

... the method of presentation must differ in form from that of inquiry. The latter has to appropriate the material in detail, to analyse its different forms of development, to trace out their inner connexion. Only after this work is done, can the actual movement be adequately described. If this is done successfully, if the life of the subject-matter is ideally reflected as in a mirror, then it may appear as if we had before us a mere a priori construction. (Marx, Capital vol. I)
The Marxian question of method is thoroughly discussed by G. Marramao in his "The Theory of Crisis and the Problem of Constitution"5. The immediate link to the discussion in our last issue is that Marramao connects the question of method on the one hand to the discussion on capitalist crises and the collapse/finitude of capitalism in and around the council communist movement (primarily by Pannekoek, Korsch and Mattick) and on the other hand one of the main characters in what has come to be called Autonomist Marxism, Raniero Panzieri, and the alleged "putting Marx on his feet", i.e. the claim to change theoretical focus from "capital" to "the working class". This "back to the working class", however, is paradoxically, since it at the same time guides the way to a real understanding of the antagonistic capital relation qua class struggle, but in the end "the one who wants to have to much, often looses it all", like so many others before and after, "in misinterpreting the significance and the function of the representation". Marx himself wrote to Engels, after having explained the aimed outlines of vols. II and III of Capital, that at the end, "we have the class struggle, as the conclusion in which the movement and disintegration of the whole shit resolves itself.6. Nota bene, at the end of Capital (as an "artistic whole"). It is this paradox that makes Panzieri line up with Korsch and Pannekoek at the dead-end of "subjectivism". At this point Marramao claims that the parias of the Marxist theorists, Mattick and Grossmann, in their theorisation are closer both to Marx and to the real conditions. But at the same time as they succeed in tracing the genesis of class consciousness in the capitalist relations of (re-) production, and that it is presented theoretically in the critique of political economy, they reduce their theory of revolution and consciousness to be the "Siamese twin" of the capitalist "economic crises", which lead them to an "objectivist and mechanical reduction of the problem of constitution". Rather their theoretical merits appear "ex negativo" compared to Korsch and Pannekoek (and Panzieri).

In his text on democracy, "Democracy as the Community of Capital", Leo Björk starts, for us, a new discussion on a communist perspective on bourgeoisie democracy. It is loosely based on the Antagonism Press pamphlet, Bordiga versus Pannekoek, which we have translated into Swedish and are going to publish later this year.

Class struggle, by many socialists, is seen as a struggle for power. But what power?, LB asks. Too often as a formal power, that in itself "mystifies the proletarians' real conditions of existence", where struggle is "reduced to a fight of principles" with a perspective of power over economy or politics. But "the proletarians' real situation" shows us that struggle is about the power" over our "life-activity" and not about some juridical, moral or metaphysic individual freedom. Democracy, as an expression of the class relations of capitalism, rests on the division of labour between decision and execution, between those who decide and those who execute what is decided. So "against democratism and self-managementism we therefore must understand communism not as the extension of democracy to economy, but as the abolition of both as we know them today". As an "appendix" to the text on democracy we have translated (for the first time in Swedish) Bordiga's 1920 text "Seize Power or Seize the Factory?" (from Il Soviet, February 20, 1920).

In different forms and with different names the demand for a "guaranteed income" is raised by various Leftists and environmentalists et al. Wildcat (Germany) wrote about and criticised this in their 1999 "Reforming the Welfare State in Order to Save Capitalism" that appeared in the pamphlet Stop the Clock! by Wildcat, Mouvement Communiste, Aufheben and Precari-Nati as a contribution to a collective international discussion on the reformation of the capitalist welfare state.

We are also happy to introduce, for the first time in Swedish, a translation of Marx's 1844 "Critical Notes on 'The King of Prussia and Social Reform. By a Prussian'" from Vorwärts!. It is, like so many texts by Marx and Engels, disregarded by all"”tendentious"”translations and selections in Swedish hitherto. This text, among other things, discuss issues related to both LB and Wildcat when it comes to an economic and/or a political versus a social revolution"”for Marx, this time, in relation to the insurrection of the Silesian weavers at the beginning of the 1840s: "Every revolution dissolves the old order of society; to that extent it is social. Every revolution brings down the old ruling power; to that extent it is political. ... All revolution"”the overthrow of the existing ruling power and the dissolution of the old order"”is a political act. But without revolution, socialism cannot be made possible. It stands in need of this political act just as it stands in need of destruction and dissolution. But as soon as its organising functions begin and its goal, its soul emerges, socialism throws its political mask aside."

This time we have a more overtly polemical section, starting with J. Kellstadt's critique of the text "Give up Activism" that, for example, appeared in Do or Die? and Collective Action Notes a couple of years ago, and was translated into Swedish by an Autonomist reading group in Stockholm. It is called "The Necessity and Impossibility of Anti-Activism". The primal critique in it is that the cure for "activism" in the end is a idealistic and moral individual "giving up" of the activist role, without realising the role of the "activist", like other "roles", in the capitalist society. It also criticises the text by C. Price from the same issue of CAN, "Fragile Prosperity? Fragile Social Peace?" that we published in the first issue of riff-raff. Just like Kellstadt we hope that Price in the future will acknowledge also his own (theoretical) practice in producing a communist journal as part of his list of (more "workerist") examples of adequate practices.

Perhaps the most devastating theoretical cluster-bomb this time is written by a member of the editorial board, the thrilling "Communism of Attack, and Communism of Withdrawal". The text has sparked off a lot of discussion within the editorial board. However, we have to say that the text"”for the moment"”do not represent the entire editorial board, which is why we have published it in the (more) polemical section of the issue. This is not to say that we do not agree with any aspect of the text. On the contrary, some parts of it reflect very well the positions of riff-raff, and still some more than so. Certain"”and fundamental to that"”aspects, however, makes us want to publish it as a polemical contribution to our theory production. See it as a reflection of our notion of theory as dynamic elaborations of the contradictory "real movement".

The red thread throughout the essay is the relation between theory and practice, "that is, the organisational implications of communist theory". The implications appear in the effort to specify the movement of communisation in its (schematically) two aspects: communisation as an "internal movement in the class struggle" and as an "external dimension". These aspects are produced by "different forms of practices", even if they are tied together. The former must be "developed and advanced" before the latter can be expressed. The transition between the two aspects is the transition from a "negative critique of capital to creative critique, i.e. the constitution of non-mercantile relations". "The internal movement against capital is the capital-negating tendencies in the actual class struggle, and the external dimension is the spaces where other relations than the capitalist are being produced".

The points where the most obvious divergences appeared were the disputation against "the mythology of Marxism about the proletariat", i.e. what we in our last issue discussed as communism being "the result of an internal contradiction in the capital relation", as Aufhebung, as "teleology", etc. The divergences were about whether this dispute actually contradicted what we said in the Introduction to the last issue or if it on the contrary was implicit in our notion that even if communism is not the goal for capitalism, capitalism nevertheless is a precondition for communism.

In this issue we also publish an excerpt from a correspondence between parts of the editorial board and Gilles Dauvé, mainly about the discussion between Aufheben and Théorie Communiste in the last three issues of the former.

When it comes to the "political" implications of the discussions this time we will continue keeping our eyes on "commons", workfare/the new welfare model, the "other" workers' movement, informal workplace struggle, and theories of the "social factory". Globally, perhaps the most urgent issue is coming to grips with the class composition in Asia with its sparkling upheavals spreading through the old Stalinist Eastern bloc, for example in Kyrgyzstan. But also its neighbour, the rapidly growing accumulation giant, China, provide us with a clandestine workers' movement in being. According to The New York Times no less than 60.000 riots occurred in China only during the last year. The situation is brought to a head. All independent workers' organisations are struck by repression, including assassinations. Kyrgyzstan is facing a permanent curfew and protests were drained in blood in the city of Andizjan, where hundreds of civilians have been massacred and many more have disappeared.

Loren Goldner7 makes the analysis that China is facing a situation similar to that in Russia during the decades prior to 1917, with the possibility of an uprising evolving to a proletarian revolution (the same estimation Marx did of the 1848 Germany). In any case, the Asian drama is an issue we have all reasons to return to. The last days we have been reached by the signs of an upcoming trade war between China and the US, on the one side, and China and the EU, on the other. The US is facing an all time low trade deficit to China (approximately USD 125 billions), that might get even worse due to the quotas on textiles that were abandoned at the end of last year. Now there is a growing concern among the American industry and Union movement that the American market will be flooded by strategic Chinese goods, such as steel, cars, etc. The pressure is increasing for the US Congress, and Bush has explained to China that its low valued currency is a threat to the free world trade"”and warns them, in the name of the free trade, to reinstate the quotas for the textiles import, if China will not revalue.

The same lament for the free trade has made the EU threaten China that also they will reinstate the import quotas for t-shirts and linens (the vanguard nations for this brand of free trade are primarily Portugal, Greece and Slovenia).

We may, once again, refer to the old Marxian beard:

But, in general, the protective system of our day is conservative, while the free trade system is destructive. It breaks up old nationalities and pushes the antagonism of the proletariat and the bourgeoisie to the extreme point. In a word, the free trade system hastens the social revolution. It is in this revolutionary sense alone, gentlemen, that I vote in favor of free trade. (Marx, "Speech on the Question of Free Trade", 1848)
riff-raff, May 2005
1. Marx and Engels, Selected Correspondence, Progress, Moscow 1965, p. 192.

2. See riff-raff #6 (summer 2004), "Past Decline and Beyond: Introduction"

3. We use the expression as it appear in his "Against Historical Materialism: Marxism as a First-Order Discourse" in Open Marxism vol. II, Pluto Press, London 2002.

4. Cf. perhaps the most central passage of Capital at the end of its first chapter, "The Fetishism of Commodities and the Secret thereof".

5. We have translated it from the English version in Telos #26, Winter 1975-76. The text though originally was published in Italian in Critica Marxista #2-3, 1975.

6. Marx to Engels, April 30, 1868, p. 208.

7. China in the Contemporary World Dynamic of Accumulation and Class Struggle: A Challenge for the Radical Left, at Break Their Haughty Power

Democracy as the Community of Capital - Leo Björk

The article as follows is a terse critique of democracy both as ideology and material reality. It has its points of departure in the pamphlet Bordiga versus Pannekoek from Antagonism Press, which riff-raff plan to publish in Swedish translation later this year.

The mentioned pamphlet gives a passage of the differences and convergences of the Dutch-German and Italian communist left (Pannekoek and Bordiga stand as representatives of each side of left communism), in issues as party, class, self-management, trade unions and, which we here have seized upon, workers’ democracy and proletarian dictatorship. The article is not near to be a complete critique of democracy, but at least in its modest number of pages, offers a draught to a more extensive analysis. In spite of the fact that it has been written with Bordiga versus Pannekoek as a reference it can without difficulty be read alone, but will later on also work as a proper complement to the pamphlet.

A Provisional Critique of Democracy

Democracy is, as I take all forms of government to be, a contradiction in itself, an untruth, nothing but hypocrisy … Political liberty is sham-liberty, the worst possible slavery; the appearance of liberty, and therefore the reality of servitude.
- Friedrich Engels1

Just like Marx and Engels because of the experiences of the Paris Commune had to revise the concept in the Communist Manifesto of “win the battle of democracy” to “the working class cannot simply lay hold of ready-made state machinery, and wield it for its own purposes2, the revolutionary experiences of the twentieth century lead us to—even though Marx theory in itself should have led us here, and even though it already have been understood from time to time by this or that theoretician and in this or that insurrection—that the establishment of a proletarian (political) power body is not enough, although it may be necessary. The authors of the pamphlet Bordiga versus Pannekoek give an account of Amadeo Bordiga’s critique of democracy, as well as they point out his insufficient societal perspectives. Contrasting against his political perspective is the democratism and economism of the Dutch-German communist left.3 The both starting points prove to be inadequate and to some extent complementary to each other. One conclusion is that the proletariat “aims neither to become the ruler of the state (rejecting a statist interpretation of ‘dictatorship of the proletariat’) nor ruler of the enterprise (rejecting self-management), but abolishes its own conditions of existence and so itself as a class”. We will here approach the same issue but try to give some topics more attention, and also, in the light of the rejection of both the statist interpretation of the dictatorship of the proletariat and self-management, further stress what this aim of the proletariat is.

The pre-capitalist political doctrines were based on spiritual conceptions and religious revelations, and claimed supernatural forces had assigned the individuals diverse positions and tasks in society. The church explained for the peasants in villeinage that the feudal lord had been given his peculiar position by God. No sovereignty was above God, and thus the social order was made clear as the natural state of things. The political and economical power of the feudal lord had the right on its side. This metaphysics would at the time of the bourgeois revolutions, seemingly left the history with the appearance of the democratic philosophy. In the feudal society, the economical and political power was intimately connected on an individual level: the state apparatus was formed on the basis of the rich land owners. The ownership of the primary mean of production, the land, naturally offered geographical marked off areas for the exercise of the power of the state. But the dispersion of the commodity relations dissolved the feudal geographical units. With the development of capitalism the means of production were concentrated to the factory, the society was urbanised, the flow of commodities between capitalists and from capitalists to immediate consumption, and vice versa from the immediate producers to capitalists, became the critical point of the realisation of value. The bourgeoisie needed a new political mechanism to be able to exercise its dictatorship. It would be shown to be exactly the democracy. With the old metaphysics left behind a new one was introduced with the individual as the sovereign unit.4

Bordiga explains:

Instead of appraising the value of the individual’s opinion in the light of his manifold conditions of existence, that is, his relations with others, it postulates this value a priori with the hypothesis of the “sovereignty” of the individual. Again this amounts to denying that the consciousness of men is a concrete reflection of the facts and material conditions of their existence
– – –
Without any doubt, the individual is a unit from a biological point of view, but one cannot make this individual the basis of social organization without falling into metaphysical nonsense. From a social perspective, all the individual units do not have the same value. The collectivity is born from relations and groupings in which the status and activity of each individual do not derive from an individual function but from a collective one determined by the multiple influences of the social milieu.
– – –
The divine creator - or a single power governing the destiny of the universe has given each individual this elementary property of being an autonomous well-defined molecule endowed with consciousness, will and responsibility within the social aggregate, independent of contingent factors deriving from the physical influence of the environment.5

This line of argument is analogous with Marx’ statement “It is not the consciousness of men that determines their existence, but their social existence that determines their consciousness.6 Bordiga’s conception of the party only enclosing a minority of the working class finds a correspondence in “the ideas of the ruling class are in every epoch the ruling ideas7. Bordiga dwell on this issue in “Party and Class” and finds his solution in the party as bearer of the consciousness of the proletariat. Here may Bordiga’s critique of democracy combined with Anton Pannekoek’s “spontanism” give a somewhat different solution which place more confidence in the own consciousness of the proletarians. Martin Glaberman, following Marx and Antonio Gramsci, gives an answer as he realize that it lies a difference in what workers think, and what they really think.8 In the sixth issue of riff-raff we also introduced the conception of practical reflexivity, which can be seen as a transcending of these two opposite pools, where Leninism (and Bordiga) tends to have practice without reflection and council communism reflection without practice. That is to say, the Leninist comprehends herself as being outside the objectivity she wants to change, she does not reflect on her situation as being a proletarian, whereas the council communist is reflecting as a proletarian but is scared to death of intervening in the class struggle and thereby substitute the struggle of the class. With practical reflexivity we comprehend understanding and change as moments of the same social process, not as the same thing, but still inseparable from each other. “We do not stand outside and reflect upon some object, but are situated in this ‘object’. Our theoretical project, riff-raff, is our ‘practical reflexivity’…” 9

The bourgeois metaphysics understands democracy as universal principle—as ideology—and it is thus expected to be a concept which comprises all aspects of society. It is represented as synonymous with market economy, tolerance, openness, etc. The democratic ideology is based on the illusion that the right mediating procedures give the individuals in society the greatest possible control of their lives.10 Democracy thus mystifies our comprehension of the world. From Bordiga’s critique of the Third international’s “democratic centralism”11, we would say it is concealed that the democracy is an organisational mechanism, which is entirely conditioned by the content it operates with. Democratism is placed like a smoke screen: it makes us look for the decisions that are made about the conditions, instead of seeing how the societal conditions determine the decisions that are made. In every institution, in the governmental office as well as in the leftist organisation, the decisions are made outside of it before the chairman has slammed his gavel down on the table and declared the meeting opened: the institution mediates an inflow of interpersonal relations12. With this point of departure we can neither reject, nor praise democracy, but merely see it as an instrument in specific situations. But to treat democracy as a form which can enclose essential different content, ultimately gives no more than a partially critique of alienation. The content of democracy is inseparable from its form.—something that is not especially amazing since the modern democracy emerged synchronously with the development of modern society—which we here hopefully can come a few steps closer. When the bourgeoisie incorporated democracy with political life, it was something exclusively meant for themselves. Democracy was not “democratic” (or rather it was neither more nor less democratic than the democracy of today)—politics was separated from the working class—it became that later on, with beginning in the second part of the nineteenth century, through the working class’ struggle to win influence. The democratisation of society through the worker’s movement was a part of the integration of the class in the state. A class who suppress itself is more tractable than a class that have to be oppressed from above. When worker’s social being increasingly is determined by capital, political-democratic activity becomes harmless. The influence on the politics that democracy has given workers is commensurate with their influence in their work. The democratisation can in this way be seen as a political aspect of the real subsumption of labour under capital

A critique of capitalism for its lack of democracy imply nothing more than a critique of capitalism in its present concrete form—by no means a critique of capitalism as such. It is a political critique, not a societal ditto. Our aim is not economical democracy—self-management—that is to say, the extension of democracy to economy. Such a perspective implies that democracy will start to operate with an unchanged content: capital will be managed in a democratic way instead of by independent capitalists. But the management does not change the general laws of movement of capital. A company managed by workers will, as an example, be under the same pressure of the market mechanisms as the typical capitalist-owned company. The production is limited to the generally prevailing work organisation and technique: the technology the workers have at their disposal is a capitalist technology, the competitive work organisation is a capitalist work organisation. It is not the capitalist who rule capital, capital rule the capitalist. In the same way, it can never be the workers who rule capital, it will always rule them. The workers can destroy capital through destroying themselves, but never control and rule it beyond the logic of capital. Every attempt to take over capital, to direct it in a direction which will serve the whole of humanity, is in practice contra-revolutionary as it obstructs all attempts of creating communism. This self-management perspective, which has been a recurrent tendency in council communism (as well as in the anarchist tradition), can possibly be tracked to the council communists’ analysis of the “Soviet” union. They focused on the bureaucracy, and tended to depict party discipline and leaders as the reason to the failure of the October revolution to make up with capitalism. Against the hierarchical they enthroned its opposite: struggle from below, condemning of leaders, etc. Such a critique of Leninism is of course necessary (something that Bordiga lacked of), but revolution becomes, without a complete view of capitalism, easily a question of those who lead and those who are being led. Instead of bureaucracy one proposes self-management. Bordiga, on the contrary, was not especially interested in the bureaucracy or in any other specific political forms of “degenerated” Russia; he merely tried to point out that the mode of production to its content was capitalist. According to him, it was not state capitalism, only capitalism. Bureaucracy merely was a privileged political stratum, and he opposed the obsession with finding individuals who could be defined as capitalists or as any kind of substitute for them. This, he argued, lacked of Marx’ comprehension of capital as above all an impersonal force. The first perspective runs risk of removing the capitalist mode of production from theory, whereas the latter directly tackle the capital relation. But that is not to say that Bordiga’s theory on Russia is correctly as a whole, just that it has a more interesting point of departure.13

According to Bordiga the content of communism appears in doctrinal analysis and critique, it is something to be easily understood with an adequate use of the Marxian method; if we just hold our theoretical tools right, we can chisel a victorious tactic and so form a disciplined uniform party and fire a centralised attack on capital. Certainly you neither create revolutions nor parties, according to Bordiga14; they emerge dynamically with the development of class and capital. But with the understanding that communism is latent described between the lines in Capital, you can be too sure of the possibility of predicting it. The real movement that form the program, which continuously have to be investigated, is broadening to a thorough homogeneous representation. Thus revolution is comprehended as a more or less planned process. The social forces, the numberless subjects, the representative organs, the schizophrenia of the proletarians as both workers and humans, just to mention some of the things that form the muddled composition of the movement, rather give us a picture of revolution as an opaque complexity. If revolution by Bordiga is understood as homogeneous and planned, with occasional heterogeneous and chaotic deviations, it is by us understood as heterogeneous and chaotic with a homogeneous core, which emerge from the communist tendencies of class, and with planned partial moments. Speaking with Marx: the party of anarchy against the party of order. Since the birth of the class, it have in its striving been on the way beyond capital, but no one knows—not even Marx knew—what our final destination will be until the class has created it. There is no in advance marked out road to the communist utopia, the class have to mark out its own way in struggle. With Bordiga’s attitude it is easy to adopt a one-sided political perspective. With our conception it is inevitable with a critique of the same perspective. Bordiga undoubtedly have an understanding of communism as the movement of class and sees the revolutionary project as a complete transformation of society. He, however, canalise the real movement through the party, with the obvious risk to leave the fields outside the proletarian dictatorship untouched.

The force in society with power to blast capital to pieces is not the establishment of democratic electoral and decision mechanisms in production, no matter if it feeds or strangles capital, but the refusal of the proletariat, in its rudimentary and more developed forms. Thus the burning question is not who is managing but what is to be managed.15 Bordiga state this critique against council communism—which he rejects as a form of anarcho-syndicalism16—but with his perspective the critique comprises above all only the strict political spectrum. Against the bourgeois division between decision-making and executive mechanism, he enthrones the Russian experiences, where “Participation in the functions of political life, if not of the whole mass of electors, then at least of a wide layer of their delegates, is not intermittent but continuous17. Here he finds an essential content: the characteristic of the struggle of class is the movement. We here let it be unspoken how well Bordiga’s analysis of the Russians’ progress towards bourgeois democracy is in accordance with reality. The interesting part is the critique of the axiom of democracy: the dividing of life into separate realms which are alienated from one another. Whereas the capital relation in itself implies such a separation, the democracy is a deepening which is passed on by heredity from its preconditioned mode of production. Capital is laying the foundation of the relations productive–reproductive, work–leisure (something that was concretised first in the nineteenth century), economics–politics, etc. Democracy in its turn creates another separation in an already secluded field: it further divides the alienated political life. The activity to form ourselves and the world is restricted by formal procedures. If you want to change your surroundings, you should turn to the politician. It’s his task. And if you choose to go the democratic way, the politician is available only one day every fourth year. Your own task is determined as wage worker, housewife, unemployed, student, etc. The possibilities for creative activity are defined within the narrowest scopes. The communist critique of democracy starts from that decision and action must be integrated with each other in a total process of human life. Communism presupposes the dissolvement of the mediations.

Class struggle is by many socialists seen as a struggle for power. But what power? It is mostly understood as the political power or as the power over the means of production. It is spoken of a formal power which mystifies the proletarians’ real conditions of existence. Struggle is reduced to a fight of principles. This applies to a one-sided economical perspective of self-management, as well as to a political perspective where the greatest importance is attached to the seizing of power. The struggle of the class emerges from our immediate needs, from necessity. The constant contradiction in our lives, which is especially evident when illustrated from and manifested in the places of work, between our lives and our creativity and the striving of capital for continuous and accelerating capital accumulation, between our, as humans, from outside assigned position, in relation to the machinery, in the work organisation, and our striving for a break with alienation and overcome the obstacles put in the way for us to take control of our creative activity. We are permitted to exist, but are denied life in itself. The proletarians’ real situation shows us that struggle is about the power over our life activity. The freedom strived for in such a struggle is not a juridical, moral or metaphysic freedom. It is the real freedom in our daily lives. The freedom to decide what, and how much, to produce, and above all how to produce. That is, how and in which social contexts we realize our creative activity.18 Such a freedom in our daily activities means the conquering of human life. The communist project thus implies breaking with all isolations and separations of our lives, that different aspects of our existence is divided into separated activities; where the production of our means of existence is the ultimately determining activity. This is the meaning of communism as the material human community. The democratic point of view merely catches the need of conquering political and economical life.19 Democracy proves to be insufficient when faced with alienation, and appear in conflict with communism, as a mediation between humans in a society where we are isolated from one another—in other words, as a mediated community in a world of capital. Against democratism and self-managementism, we therefore must understand communism not as the extension of democracy to economy, but as the abolition of both as we know them today.

April 2005

Taken from Riff-raff #7.

  • 1. F. Engels, “Progress of Social Reform On the Continent”, The New Moral World No.19, 1843
  • 2. K. Marx, The Civil War in France, 1871
  • 3. We are here, as so often in comparisons, using a two somewhat vulgarised pictures of the two opposite pools of left communism. The Dutch-Germans of course was not pure democrats and economists, but they had a bias to it. Bordiga was not either the confirmed Leninist, which it sometimes makes a show of being, but he had, as with the Dutch-German left, a bias to it.
  • 4. Italian Communist Party (the real author is likely Amadeo Bordiga), “The Democratic Principle”, 1922
  • 5. Ibid.
  • 6. K. Marx, Foreword to A Contribution to the Critique of Political Economy, 1859
  • 7. K. Marx & F. Engels, The German Ideology, 1845
  • 8. “The idea that in the UAW in World War II a majority voted to sustain the no-strike pledge, and while that vote was taking place an absolute majority of auto-workers went on strike. So what the hell do they believe: A no-strike pledge or they had the right to go on strike? It's contradictory. They believed you should have a no-strike pledge, but when the foreman looked at them that way, they walked off the job. That was what Marx was about. Marx says it doesn't matter what that worker thinks, or even the working class as a whole thinks, it's a matter of what they will be forced to do. They are forced to resist the nature of work.”, Revolutionary Optimist – An interview with Martin Glaberman, Red & Black Notes, 2000
  • 9. Riff-raff, “Past Decline and Beyond: An Introduction”, riff-raff #6, 2004. See also Marcel, “Communism of Attack, and Communism of Withdrawal”, riff-raff #7, 2005
  • 10. See “The Implosion Point of Democratist Ideology”, Le brise-glace nr 2–3, 1989, for a similar line of argument.
  • 11. Bordiga instead proposed an “organic centralism”, where “organic” express the continuity in time, and “centralism” continuity in space. He indeed meant that democratic mechanisms could work, and did, at present within the party, but democracy in itself could not be raised to a question of the communist program. See The Democratic Principle
  • 12. This is somewhat rough to say, the decisions is of course not absolutely determined in advance. But the interesting point is that the institution is not autonomous of the context it is within. The democratic institution is no sovereignty, but a part of the totality of capitalism, and with this is the latter a precondition of the former.
  • 13. For further reading about the views on Russia of the Dutch-German and the Italian communist left, see “What was the USSR?: Towards a theory of the deformation of value under state capitalism, part III, Left communism and the Russian revolution”, Aufheben No.8, 1999.
  • 14.Partito e azione di classe” (’Party and class action’), Rassegna comunista no. 4, 31 May, 1921
  • 15. Amadeo Bordiga, Seize Power or Seize the Factory?
  • 16. Bordiga could reject them like this, as he associated worker councils with trade unions and economism (in comparison with Germany had the worker councils in Italy to greater extent been attached to the trade unions). Bordiga did not oppose trade unions, but he demanded the leadership of the party. Thus, when the council communists demanded the power of worker councils, he saw it as economism similar to anarcho-syndicalism.
  • 17. Italian Communist Party, The Democratic Principle
  • 18. Paul Cardan, The Meaning of Socialism
  • 19. K. Marx, Critical Notes on the Article “The King of Prussia and Social Reform. By a Prussian”, 1844

Correspondence between parts of the riff-raff-collective and Gilles Dauvé (aka Jean Barrot)

From Riff-Raff #7.

G., March 28, 2004
- - -
Finally I have some personal questions I'd like to ask you. This is however not to ask you for "what you can't deliver".

First of all, I must admit that I turned out to be an easy target for your consciously - I guess - provocative statement that capital only can be questioned when a production cycle reaches its peak, when the capitalist wealth - and not poverty - is questioned by the workers. Of course, for me, this is more sympathetic than the average objectivist/determinist notion of a direct relation between crisis/material poverty and revolution, excluding or even denying the subjectivity of the proletariat. I guess that you, with your position, want to emphasize this subjective as opposed to the objective pole of the dialectic process. But from what you write in your "Whither the world?" I get a feeling of you more or less only flipping the dualism of subjectivity and objectivity. I'd prefer a stronger emphasis on the dialectic relation. Because, as Marx pointed out already in his critique of the Hegelian Philosophy of Right, revolution (also) needs a "passive element, a material base"; a material base that of course is a product of alienated subjectivity; alienated labour.

As I guess you know from M we have discussed the Aufheben-Théorie Communiste-polemic. I read your comments on TC in your letter to M. And your "To work or not to work" that we translated and published is obviously a critique of TC's positions. The immediate reason we discussed their polemic is that we, just like TC, are going to translate and publish the Aufheben trilogy on "Decadence".

Personally what I, at least at first (?), found stimulating with TC's positions was that they seemed to take the theoretization of the subject-object dialectic a bit further/deeper than the "Decadence" texts, and certainly than myself. I like their use of the concept of real and formal subsumtion, the self-presupposition of capital, the mutual involvement between proletariat and capital in their contradiction, etc. This is, however, not unique to the TC; I think you too are dealing with these "issues". However, in the end, I side with Aufheben in this polemic; their positions seem to me more sympathetic. And I can't really say anything about TC, since I - unfortunately - don't read any French, and only have got to "know" them through this polemic.

From what I understand you think that the fundamental problem with TC is their method, that they are looking for a clue, a key to explain why there hasn't been, and couldn't have been, no communism. This key, then, is their use of the real and formal subsumtion to periodize the evolution of the capital relation/class struggle. Here, I agree - again - with Aufheben that they risk to use this periodization much too rigid (and you can relate this to the other conceptions of a/the final breakdown of capitalism - the way you put it in your letter to M there is a striking similarity with the positions of the ICC, that no reforms at all are possible in the era of the decline of capitalism...). The way I first interpretated the TC they only tried to provide a more "structuralist" explaination, with a strong touch of "determinism post festum". To me, this is more than a clue, or a key (wheather you agree or disagree). There is to me atleast a moment of truth in this and their notion of the "affirmation of labour" (however, you problematize this in a better way in your text "To work..."), if one concider the role played by the workers' unions and parties during the XXs Century. I would like to relate this to another text we published last year, Goldners piece on "Bordiga", which I guess you are familiar with. He talks about how the workers'/labour movement pushed capitalism into its phase of real subsumtion. For me, there is a whole lot of truth in this, particularily in Sweden, where the face of "capital" and the state for almost 100 years has been the union and the Social Democratic Party, with the whole of the Left as its loyal supporters.

Generally I prefer your more open questions and conclusions with the stronger emphasis on the possibility of communism. But I don't get more "satisfied" (and you can never be, really, can you) from your writings. I think one can - or at least try to - give general explainations of the failings of the proletariat; explainations that however must be general and provisional, and more or less post festum.

When I read some of your writings - that I generally really like - I get the feeling that you stop by just stating that the Bolsheviks (for example) came to power in Russia out of the struggle of the proletariat, not how and "why". One explaination you give is that they had the advantage of a coherent political line, which to me smells a little like idealism. In the same way the Italian workers gave up chaning the world; why? And you say the Italian workers in 1945 got crushed in a more conventional way - union and party bureaucrats. But these are (degenerated/incorporated...) workers' organisations, as I said above. You also - rightly - say that the only limit for capitalism is the conscious activity of the proletariat, and that social subjectivity is essential for all real critique. But what is this constituted of, act of will or moral demands? Of course not, and I don't think that you think so. The way I interpretated TC they came up with atleast a partial "structuralistic-logical" answer, that has to be balanced up with more open, social subjective, approaches - like yours.

So far for now, and I hope you don't see this critique as being to harsh or negative. Basically I agree with most of the stuff I've read by you.- - -

Kind regards,


* * *
riff-raff, May 2004

Dear H & other comrades up North,

First let me tell you how much we value hering from you. Ideas and information from a country like Sweden are precious to us, as we certainly get less news from Scandinavia as you get from Britain or France. And of course we truly appreciate your interest in what we try to do. Once again, we were very pleased by your publishing two of our essays (and we're looking forward to the forthcoming anthology M and other friends are prepering). - - -

As you are about to see, nearly all of this letter will deal with Therorie Communiste.

First, real and formal domination. When did the real one start? After 1918? after 1945? after the 1960s and 70s? If I understand people like TC, real domination (and all it entails: the end of the workers' movement and the end of a possible worker led capitalism) was only born around 1980. Is that what Marx meant in his unpublished VIth chapter of Capital volume I and in Grundrisse? I'm not saying we should only stick to Marx's writings. But if we borrow a concept from him and turn it into something very different, then we'd better realize it. I now hear about a first and a second phase in real domination. I guess real was not real enough until about 1980.

About thirty years ago, when Invariance (J. Camatte) and others began making much of that formal/real distinction, a friend of ours said: "To them, real domination means that from now on everything will be different." I am afraid he was right. Camatte thought capital had become the only reality, and concluded that the very notions of capital, class, proletariat and revolution were obsolete. Those who remained Marxist and build everything on the theorization of real domination interpret it as the period when (at last) revolution becomes possible.

Maybe we ought to read those passages by Marx again. (A little while ago, I happened to read an article in International Perspective, published by some ex-ICC members, on the transition from formal to real domination. IP may not grasp the whole issue of communization as we hope to to, but the article certainly is closer to history than some theorizations we are new used to.)

In the aftermath (and demise) of the mid-sixties movement, there came the idea that the workers had failed because they had wished and tried (and probably always wished and tried, so far) to run capitalism themselves, in som way or other: in a soft way (social-democracy), in a hard way (Stalinism), or even in a genuine workers' democratic way (council communism), but always with the illusion of managing or co-managing capital in the interests of labour. In short, revolutionary failure was explained by the workers' longstanding attempt to assert themselves positively within capital. Groups like Invariance decided this was inevitable, and that a totally new perspective was needed. Groups like TC argued this had been only inevitable as long as capital allowed labour some space and self-organization, but was becoming impossible now that capitalist relationship rules the whole of society. This is where the notion of real submission of labour fits in, as a guarantee that no worker self-assertion is now feasible. Therefore the proletariat is now faced with only one alternative: to be nothing, or to act as revolutionary.

Now, this view is not supported by facts. It is simply not true that the attempt to take over capitalism and run it in the place of the bourgeois, or even a play a large part in its management, ever was a big (or the main) characteristic of the workers' movement. Evidence rather points out the opposite: a constant deep tendancy to dodge work, and a reluctance to get involved in the running of the firms. "Counter-planning on the shopfloor", as it was called in the 1970s, was a resistance to capitalist organization of work, and hardly ever turned into worker planning of the workplace.

The workers were moved by demands related to their concrete life (basically: more pay, better work conditions and less working hours), and sometimes acted in a revolutionary way, but they rarely rose to take over capital. This was the programme put formward by the unions and parties, with the workers' support and consent of course, but the rank-and-file never really got involved, and whenever bureaucrats ruled economic sectors, the workers rebelled as much against them as they do against the traditional bourgeois.

Our Love of labour?... gives a few examples. I'll add something about miners. In France (as elsewhere) the mining profession was long heralded as one of the archetypal workers, with a strong community feeling and a supposedly equally strong adherence to work. But a closer look shows that this was mainly the case for a few years, after 1945, at the zenith of the French CP as an agent of post-war reconstruction of the French economy. The average miner resisted it, only took part in the production effort when it was forced to, and even then for a short while. The miners only bothered to self-manage unprofitable mines that had been abandoned by the owners, and again did so for short periods. Workers' pride or workers' belif in the dignity of labour has never been the main obstacle to revolution.

The "affirmation of labour" was neither a dominant feature of working class history, nor a major cause of revolutionary defeat. Swedish social-democracy did not succeed because it glorified work or integrated workers in the co-management of industry, but above all because it contributed to the workers working less and getting more to buy. It's fascism and Stalinism (and more Stalinism than Bolshevism) that had posters of muscular steelworkers cheerfully contributing to the national or socialist productive effort. Social reactionaries were the ones who glorified work. Roosevelt and the CIO didn't: they glorified what work could give, i.e. less work time and more money to buy fridges and cars. The average Swedish car worker may have believed that his country was recognizing the dignity of his work, or that he had a say in the running of the economy, but he was more concerned with what his relatively high income and job protection gave him. It's a socially weak capitalism that praises work as such: a dynamic capitalism emphasizes the results of work, not its content. The truth and paradox is, work is usually glorified when it is constrained by police rule.

In a society like present Sweden or France, the ideology of work does not prevail among factory or office underlings, but among professionals (doctors, lawyers...), traditional middle class members (shopkeepers), and highly placed modern middle class members (the Personal Assistant that does a 60 hour week), who all have responsibilities, social recognition and high incomes.

You ask me how and why the proletarians left the bolcheviks stay in power in 1917-21. The same question could be asked of the German proles faced with the socialists in 1919, or the Spanish proles with the Republic in 1936. I'll answer with a passage from Aufheben:

from time to time, the relation between capitalist development and the class reaches a point of possible rupture. Revolutionaries and the class take their chance; if the wave fails to go beyond capital, capital continues to a higher level.
When it quoted this, TC added it was "a little dissatisfied" with such a remark (this is translated in Aufheben, #11, p. 52).

Your letter expresses a similar dissatisfaction. Well, I am dissatisfied too. We all are. But there's no way we can avoid this dissatisfaction. We can be tempted to build an apparently solid theoretical framework that will provide us with reasons why events were bound to happen or not to happen. But this would only be valid on paper, and we know it.

Revolutionary movements (and even more so a successful communist revolution) are possible at certain times, but never necessary in the sense that they would provide the one and only possible solution to the historical crisis they are born out of.

This possibility does include some choice on the part of the proletarians (just as the members of the ruling class always have several options open to them: there is more than one way of restoring order and putting capitalism back on a profitable track). This is not to say that any choice is possible any time any place. No social force ever makes choices outside of or against historical realities (to which its action contributes, but which is not only made of its own doing). If some comrades dismiss the notion of choice altogether because such a concept would be anti-materialistic or anti-Marxist or anti-dialectic, all I can say is they're reducing history to physics or chemistry.

Much is being currently written about capitalism as the mutual involvment of capital and wage labour, or of the bourgeois and the proletarians. Karl [Nesic] and I fully endorse the notion! But precisely, it means that each "partner" matters as much as its opponent in the evolution of the dual relationship, so history is never foretold.

In the 1929, for instance, the proletarians of many countries realized the depth of the social crisis, yet (mainly because of their defeats in 1917-21) felt they were unable to act upon the deep causes of the crisis. So they accepted anything that passed off as a major (or even a "revolutionary") change, be it fascism, the New Deal, Stalinism, Popular Fronts...

In the 1960s-70s, on the other hand, although there definately was a proletarian assault against wage labour, the State, parties, unions etc., it remained limited to a minority of the class. And this time we can't seriously relate it to previos defeats. So how and why did it happen (or not happen)? I'd say that we do not know why most proletarians then remained reformist. No more than we can tell why in Berlin, January 1919, there were a few thousand revolutionaries ready to fight and a few hundred thousand proletarians somehow supporting them but unwilling to join them. TC does not know either, it only comes up with what looks like an answer.

Supposing that I would be too subjectivist and TC too objectivist, then it would be impossible to combine these two mistakes and look for an adequate solution half way between them. You never correct an error by adding the symetrically opposed (and symetrically wrong) error, only by finding whatever is logically at fault at the basis of both. You couldn't balance a partly idealistic-humanist method with a structuralist-logical method, and approach the truth by a sensible combination of the two.

The core of the divergence probably lies in TC's belief that revolutionary theory has to be reconstructed, on the basis of past communist thought of course, but in order to produce a theory of revolution for our time, a theory that would account for the impossibility of communism in the past and its necessity in the present. In other words, TC is aiming at a refoundation of communism. I am not. I feel the essential has be laid down in the 1840s. Not everything: the destruction of the State, the critique of the workers' movement, the understanding of revolution as communization, these positions only became clear later, and some only in the past 40 or 50 years or so. By the essential, I meant the definition of the proletariat as a historical force, obviously related to the slaves or the poor of the past, but different from them, because of its existence within capitalism, its interrelation with capital, the "mutual involvement" that gives it the capacity to act as the agent of social change, able to bring about a human community. In that respect, there is no fundamental difference between the 1950 English miner or Paris proletarianized craftsman, and the 2004 Indian call centre worker or Californian supermarket delivery lorry driver. What they all have in common (in terms of possibilties and predicaments) is a lot more importmant than where they differ. That's what I'd call the essential. That essential might be wrong. If it is, no theory can prove or disprove it. Only history (=the future) can.

There is no privileged time or place, no possible vantage point from which the whole meaning of history could at last be revealed to those who master the right theory. TC offers another example of an understandable but misplaced belief in the power of human thought.

After nearly 200 years of communist endeavour and misfortunes, the relation between proletariat and revolution is problemartic, to say the least... The relation is a historical and logical one. It is a possibility, not a necessity.

Incidently, if revolution was doomed in 1920, since no-one among us suggests we sholud have sided with the SPD against the KAPD, TC's vision implies that people like us were indeed right to go and try for something that we now was totally out of reach. This also applies to what TC writes or myself attempted to do thirty years ago. In other words, every communist effort up to now was quixotic. We prefer Gorter to Kautsky but Gorter was a dreamer. Stalin was a bastard but he was logically right. Now the contradiction is over: we're finally aiming at a target really exists. New we know. Do you believe that?

I presume you won't mind my sending a copy of these remarks to M, but would it be allright if we put passages of your letter and of mine in our newsletter, or on our site? (I'm not sure we will. But we might, IF YOU AGREE: please tell me.)

In future, I sincerely hope we'll exchange on other topics. Still, the issues at stake here are worth it, regardless of the respective merits of TC and Troploin.

And let's hope we meet in flesh and blood one day. Till then, very fraternal greetings,


* * *
V., January 16, 2005
Dear Gilles,

It has now been quite a while since we had our little "correspondence" about Aufheben/Théorie Communiste and the use of the periodization of capitalism with the formal/real domination concept. - - -

As I think you know from M, the Vägrandets dynamik anthology is released - at last! And after (re-) reading it, I must say what an excellent compilation of communist theory it is. Everything I've heard about it has been positive - apart from a review in the weekly of the Left Party. However, if the latter had been positive, then what use would all the spiritual and material (money for example) efforts be, for you and for us? But for people (young people first of all) who are willing the efforts of communist activities and theorization, the book is a must-read (or must-study). The theories that you have been part of developing and articulating now really have a life of their own (cf. the circulation of the Eclipse... in different editions and languages worldwide, not the least on the internet) which proves the value of all your efforts.

When it comes to the use of the concepts of formal/real domination, I still hold the use for them as provisional work hypothesises and abstract models which de facto correspond to the general development tendencies of the capitalist mode of production. They may be useful to grasp the patterns of the full complexity of social life in the capitalist mode of production, a complexity that can't be grasped immediately as it is - or rather as it appears. This is however a sort of criteria for theory and abstractions per se (in abstracto-in general).

From what I understand from your letter, you appreciate the work by Internationalist Perspectives on this issue, apart from, as you wrote, their lack of understanding of communisation. I appreciated reading their stuff too, really, but sometimes got a feeling that they just changed the ICC dogma of "the era of decadence of capital", from which they origin, to the same catastrophic thesis on "the era of the real domination...". However, their theories and, not the least, their attitude to the issue as well as other revolutionaries are far better. And I can't really see how their use of the concepts formal/real domination fit with your critique of the TC.

And shortly for now, what I meant with "determinism post festum" - which isn't a good expression - is from my point of view close to what F. Martin wrote 30 years ago in the Eclipse (p. 53, Antagonism edition), that "the failure of a movement is itself an adequate demonstration of its limits". It was in this sense that I wanted to historize the non-reality of communism (and non-ability, retrospectively "after the party"). But, I'm not sure about this, I'm all ears and eyes for theoretical efforts to try to get to grips with explainations of the communist failures/"non-actualization" up to now (however abstract, provisional and conceited they may be).

I also noticed recently that you used the formal/real... concept yourself earlier, when I read some of your older stuff that - unfortunately - are not in the Vägrandets dynamik: "State and Capital" in Le Mouvement Communiste and "Le Roman de nos Origines" that I found on the John Gray website (ie. the English parts). I know of course that you have evolved theoretically over these 30-something years, and maybe you dropped these babies with the bathwater.

Well, at the end of the day, neither concepts, whole theories nor "work hypothesises" or "abstract models" are interesting in themselves. They are only valid if and when they correspond to the actual (however not immediate) experiences from the class struggle/capitalist mode of production, ie. society today. And this is of course debatable - and concepts from Marx, and bourgeois economy and philosophy, and concepts to come, might correspond to what is at stake - our understanding of capital/ism and class struggle, and communism, in our struggle in and against the present state of affaires. - - -

I'd also like to ask you about the concept "communization"; have you, or anyone else, written anything more explicit and lengthy about this concept than what is written in the Eclipse? I'd be interested in reading more about it, because I think it really has a lot to recommend it. What was the origin of this use of the concept, was it invented by you? From what I understand even your "antagonist", the TC, use the concept (as an example). - - -

And when I got you on line, more boring and silly questions: I've been wondering ever since I first read the Eclipse if Paul Mattick ever replied to your text (ie. "Leninism and the Ultra-Left")? If so, this reply should definately be on the internet. - - -

This is it for now, I think. And I (still) really hope we could meet someday.

Take care,


* * *
January 30, 2005
Dear H.,

thank you for your letter. - - -

Once again, I am very happy about the book, as I wrote to riff-raff. If there were any critiques you regard as valuable, please send them up for me in English.

Formal/real domination is a very useful concept and, like any useful concept, can be ruined into an "It'll-explain-it-all" tool. Maybe I was wrong to refer you to the article in "Internationalist Perspective". I only found it more interesting (more informative) than TC's theoretical constructions which are only good as fas as discourse goes. But you're right to point out that I.P. is still looking for some form of decadence. Basically, I'd say that any theory that claims to divide history into two periods (one when revolution was not yet possible, one when it is both necessary and possible), any such theory is blowed, wrong from the start.

The concept is most relevant as (and only inasmuch as) it differentiates between 2 very different things. A period when capital dominates society but does not yet penetrate it thoroughly. Capital and wage-labour are at the core of society, they influence it, they force it to obey the logic of value accumulation, but they are not present everywhere.

And another period when capital reproduces most social structures according to its logic. Bluntly, the money world is everywhere. Parents pay their kids to wash the car, and Japanese commuters pay for the air they breathe on a special mask they can buy on the subway. Religion, art, the family, politics, everything is organized as a market. This is not true... Total absolute capitalization would be a nonsense. You can't pay teachers just by the good marks their pupils will get of the exam, the cops according to the number of crimes they solve, or the US marine by the number of Iraki rebels he kills, etc. It's only true as a deep tendency. Still, it is true, to that extent.

This distinction is important. The question is what we make of it. Domination can be real in Sweden or Italy, it is still formal in Senegal. Some parts of Senegal are really submitted to capital, while most of the countryside is not.

Let's bear in mind that the man at the origin of the concept, Marx, believed real domination was already born [? - hard to read] (at least in England) in the 1860s, that is nearly 150 years ago. Whether he used the phrase "real/formal domination" or not, Gorter would certainly have thought that labour submission to capital, and capital rule over Europe, were real in 1920. Debord and Bordiga would have thought that capital ruled really most of the (at least, Western) world by 1960. So I am cautious about people being tempted to declare their time as the one which "at last" is going through real domination by capital.

The distinction is most useful, as it explains the emergence and then decline of quite a few historical realities, the workers' movement for example, or parliamentarism. But people stop explaining anything when they merely divide history in BEFORE/NOW. Just one example. It's quite true that party politics, parliamentary democracy, large labour parties, etc., were connected to a capital that was mastering society without deeply and totally reducing all instructions to capitalist functions. But it would be naive and wrong to assume that democracy, for instance, or unions, are now devoid of meaning or social impact. The family that exists now in Paris or Stockholm is a lot more "capitalized" and "commodified" than my parents' family in the 1920s and 1930s, but it still functions, it still works as a social conservative agent, albeit in a very different way from 1930.

About "post festum determinism". In the early 1970s, we were tempted by a mistake that I can explain, but it was a mistake. We had to address the common belief that revolution was first and foremost a question of organization, spontaneity and will. So we tended to bend the stick too much the other way. Therefore we were very fond of Marx's formula: No matter what some proletarians or the proletariat as a whole want, the important thing is what they will be forced to do. OK. Marx was right. I guess Francois Martin was also right to write: "the failure of a movement is itself an adequate demonstration of its limits". But he was only right as fas as he was rejecting the idealism of those who turn the social question into a question of self-organization + free will.

Anyhow, all concepts (domination of capital, proletariat, historical constraints, social determination, etc.) are only, as you say, abstract models that de facto correspond to the general development of real events. No more, no less. - - -

You as me about the notion of communization. For the last ...30 years, we've repeated: this is one of our major issues, so we ought to think and write more about it, but we haven't. We've certainly thought about it a lot, but not written much. The forthcoming (not in a near future) text on democracy will deal with communization.

As far as I remember, the word itself came up around 1972-74 among a number of people who were critical of but inspired by the S.I., the German and Italian left, etc. Maybe the first person who used the word was Pierre Guillaume, the bookseller (and ex. "Socialisme ou Barbarie" member) of "The Old Mole" (that was the bookshop's name). He certainly was the first one to give the concept its importance. Maybe the word was coined by Dominique Blaue, who was then to be the main person in the group LA GUERRE SOCIALE, who wrote a very stimulating and pionering essay "A world without Money"... The sad thing is, this very forceful notion was not really developed by the small mileau it came from. Maybe sign of the weakness on the part of the communist movement (as a social movement, not just people like you and me).

And, sadly again, it's now taken up by people like TC who (to me) are not really interested in the actual communizing process a revolution would be. Their main interest is to use the concept as a proof that now is totally different from before. - - -

Paul Mattick... Well, back in 1969, I translated the critique of the ultra-left text for him as he was staying in Paris, and had it sent to where he lived, rue Dante..., maybe, and we met a few days later. Some of the words I remember as if it all happened yesterday.

- Is this the work of your group?

- Yes.

- It's very weak, and sometimes it's embarrasingly weak.

A bad start. So I tried to shift the conversation to our wish to inherit not just from the German left, but also from the Italian left. The idea was to try and explain him why we were critical of workers' management. But I was wrong again.

- Bordiga is a Leninist.

From then on, we sort of moved to the Spanish civil war. I said we were critical to anarchy as a principle, as a theory, not just of the CNT. He replied as if I was dismissing anarchism as a grass root genuine product of proletarian activity.

- I don't care if they raped the nuns.

I guess I've forgotten the rest. All the time, he was unsymphathetic, like he was talking to a half-wit leftist intellectual with subversive pretensions he can't and won't live up to. (Maybe we'd feel the same towards a pro-situ.) Anyway, I've only ever met hostility from the heirs of the German-Dutch left, ICO and recently ECHANGES ET MOUVEMENT - I suppose their aggressiveness comes from deep incomprehension. To them, borrowing from both Bordiga and Pannekoek must appear like crossdressing appeared to my mother.

I hope the anecdote wasn't too boring.

All the best to you all,


Riff-Raff No. 8: Communist Theory Beyond the Ultra-Left

Issue 8 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in autumn 2006.

The main part of this issue is dedicated to a presentation of the group Théorie communiste and their attempt to, with the help of a periodisation of and with the magnifying glass next to capital and the class struggle, try to understand the content and meaning of the historically past cycles of struggles as well as the current situation. As usual, we look at what a proletarian revolution has to be today, what openings to communism that can emerge as a response to the exploitation by capital. In connection to this, we come in contact with the ‘communising current’ – what is it and what does it want? In a second part follows a debate around Marcel’s text from the last issue and a discussion on the crisis–collapse problematic. The last part make up the Marx–Engels series in which we this time is coming with fresh Swedish translations of two letters by Marx and a selection from The holy family.

-riff-raff: Introduction

Communist Theory Beyond the Ultra-left
-Aufheben: Introduction: The workers’ movement, communism and the ultra-left

-Théorie communiste: Background and Perspective

-Théorie communiste: Communist Theory

-Aufheben: Decadence: The theory of decline or the decline of theory (reprise)

-Théorie communiste: Aufheben’s ‘Decadence’: A response

-Théorie communiste: From ‘Pour en finir avec la critique du travail’

-Aufheben: A reply to Théorie communiste

-A former member of Aufheben: Introduction to ‘A reply to Aufheben’

-Théorie communiste: A reply to Aufheben

-Théorie communiste: Normative History and the Communist Essence of the Proletariat. Critique of ‘When Insurrections Die’ by Gilles Dauvé

-Meeting: Invitation

-Gilles Dauvé: Communisation: A ‘Call’ and An ‘Invitation’ (No English translation)

-Roland Simon & riff-raff: Interview with Roland Simon

-Théorie communiste: Self-organisation is the first act of the revolution; it then becomes an obstacle which the revolution has to overcome.

-Théorie communiste / Alcuni fautori della comunizzazione: A fair amount of killing

-Per Henriksson: Communism as refusal and attack. Some notes on ‘Communism of Attack and Communism of Withdrawal’

-Björkhagengruppen: On the Critique of Political Economy. Critical reflections around ‘Communism of Attack and Communism of Withdrawal’

-Marcel: Attack/Withdrawal

-Chris Wright: Crisis, Constitution and Capital

Marx/Engels series
-Karl Marx / Friedrich Engels: (Excerpts from) The Holy Family or Critique of Critical Criticism. Against Bruno Bauer and Company

-Karl Marx: Letter to Ferdinand Freiligrath in London, 29 February 1860

-Karl Marx: Letter to Wilhelm Blos in Hamburg, 10 November 1877

Introduction to Riff-Raff No. 8

Introduction to the 8th issue of Riff-Raff.

It is of greatest importance to riff-raff as a project to engage in producing and making available theory that in an adequate way mirrors our experiences and makes the contemporary time of today understandable in a way that is possible to relate to. This includes trying to make a sketch of a strategical perspective on the revolution.

We realise that many of the readers of the journal feel that it has become steadily more difficult to dig into what we write in riff-raff. No one is more concerned than us with the seriousness of this problem. The more and more abstract theoretical character of the journal, however, should not be understood as a change of ambition. We understand it rather as the will to remain honest to this ambition, the ambition not to be satisfied with our pre-given conceptions. This ambition has guided the development in this direction, and, indeed, it has been a tumbling journey. At one moment you answer a question, at the other you try to supersede the problematic. Our eighth issue is no exception. However, it is our hope and belief that we this time have found some of the theoretical tools with which anew may allow us to approach the contemporary, concrete course of events in a more satisfying manner. We hope the readers will approach this issue with confidence and that you will feel that it is worth the effort to dig into the texts. As we have said before we address people who – just like us – are willing to learn something new, and who are willing to the effort the task demands to approach communist theorisation. The amount of pages this time reflect to some extent the amount of sleepless nights, late arrivals to work, missed examinations and so on that the work with this issue has implied. But after more than one and a half year of pleasant as well as hard work with translation, proof-reading, discussion and writing we are proud to finally present some really good texts that have given us a lot to think about. We hope you will experience the same toilsome journey that we did when we read and discussed these texts, because at the end of these steep paths there is a slightly more luminous summit.

Communist theory beyond the ultra-left
The perspective we have wrestled during the last 60–70 weeks is the problematic posed by the Marseilles based group/journal Théorie communiste (TC) and their attempt to produce communist theory that transcends what has come to be called the ultra-left1. This reading has been both inflammatory, remoulding and optimist. Its consequences include critical reflections, efforts to go even further, hesitations, discussions on the practical function of theory and much more.

The novelty in this perspective is first and foremost its profound historisation of class struggle. Class struggle is not something which goes on within a perennial framework only differing in whether we for a time have a working class offensive, defensive, once more an offensive and so on. Contrary to this invariance of class struggle we, and TC, stress that class struggle has to be historised both with the thin and wide brush. The aims and content given to the proletariat by every cycle of struggle are produced by the relations in which the proletariat face capital. Thus it is the very relation between proletariat and capital that determine the possible actions. TC gives us an exciting concept – the mutual implication of the proletariat and capital – that means that neither the proletariat nor capital can be regarded as the active party driving the contradiction between classes.

In the first text following this introduction, Aufheben (no further presentation seems necessary by now) gives a good historical summary of the historical ultra-left (left communism), and the background to the French ultra-left, but it nevertheless seems appropriate to give a short history of our own to be able, then, to move on with the presentation of the perspectives in the issue.

The class struggles in the post-WWI years. Social democrats, communists and left-communists
The groups that were to become the historical ultra-left had their origins in the social democratic parties at the beginning of the last century. At first they acted within these as a Marxist left-wing tendency against the increasing bureaucratisation and the more and more obvious reformism. The years preceding 1914 Rosa Luxemburg and others violently propagated against the armaments race and the imminent world war. As early as in 1909 parts of the left in the Netherlands had found it necessary to completely break with the social democrats and to found their own party. David Wijnkoop and Herman Gorter became the leaders of this. The same did not occur in other countries until the outbreak of WWI, when social democracy finally and in open daylight proved its ‘social chauvinism’2 by voting for war credits (with the motivation that the war was a patriotic defence war), when the left in various European countries formed as formally independent parties. Initially there were no fundamental political divergences between people within this left such as for example Sylvia Pankhurst, Anton Pannekoek, Nikolai Bucharin or Vladimir Lenin, they were all very engaged in the Communist (3rd) International formed in 1919. The year of 1917 had been the start of an international revolutionary wave. In Russia, Germany, Italy, Hungary, Bulgaria, Finland, generally all over Europe, and sporadically in other continents as well, fierce class struggle occurred.

In Germany the counter-revolution was embodied in the SPD3. During November and December in 1918 Philipp Scheidemann and Friedrich Ebert of the SPD finally established a parliamentary republic. Karl Liebknecht and the KPD4 responded by organising an armed rebellion in Berlin in January 1919. It was defeated by a common offensive by the SPD, the remainings of the German army and para-military right-wing groups later to be called Freikorps. Even if the SPD with great violence suppressed workers’ rebellions the German workers, in what to some may seem as a paradox, in 1920 came to defend the Ebert Government against the nationalist Kapp–Lüttwitz Putsch. The social democratic government had initially sought help from the regular army who refused to put an end to the putsch (‘Reichswehr don’t shoot at the Reichswehr’ they said). When this did not work out the SPD instead turned to the workers and called a general strike which was massively followed. The putsch makers were defeated when the entire country was paralysed. After the putsch was over the Ebert government nonetheless recruited the same soldiers and Freikorps men that just before had tried to overthrow it to suppress the remaining rebellions in western Germany. The fierce class struggles in Germany continued until 1923.

In Russia the Bolshevik party came to power with the support of the masses of peasants in the country side and of the workers in cities such as Petrograd and Moscow. The establishment of the councils (‘spontaneously’ in 1905, with strong intervention from the Bolsheviks in 1917) provided the basis for the dual power that extinguished the tsar regime as well as the provisional government. Step by step soviet power was transferred to the Bolsheviks after October 1917 and they organised a new state apparatus. This state was, however, not more than the guardian of order – not the least the economical order –, which found its perhaps purest appearance in how it suppressed the Kronstadt rebellion in 1921, but it also went hand in hand with the ideal of the Bolshevik leaders of iron discipline in the factories. Under Stalin, so, the basis had been laid for a capitalist programme of modernisiation in the form of mass industrialisation and an extraordinarily bloody restructuring of production and of society as a whole.5

Parallel to the defeat of the international revolutionary wave the Communist International soon degenerated. Initially its aim was being an organ for spreading the world revolution, but it was transformed into an instrument for the national interests of the Russian state. The Communist parties of other countries linked to the ‘International’ ended up in being nothing more than the tentacles of Stalinist Russian dominance. The so-called Dutch–German communist left was among the first to leave the organisation (long before Stalin became its leader). It happened after polemic with Lenin in 1920 about, for example, the questions of the communist parties, the positions on parliamentary elections and on trade unions.6 Anton Pannekoek, Paul Mattick and others later became main characters of council communism and condemned Lenin and the Bolsheviks and came to see the Russian revolution as a bourgeois revolution (as opposed to the German revolution).7 Being ‘to the left of the left’ the ‘ultra-left’ became one of the labels of this, the most well known, left communist tradition.

The ultra-left and the mediations

Useful and progressive in their beginnings, the trade unions in the older capitalistic countries had turned into obstacles in the way of the liberation of the workers. They had turned into instruments of counter revolution, and the German left drew its conclusions from this changed situation.
– – –
The ultra-left declared parliamentarianism historically passé even as a tribune for agitation, and saw in it no more than a continuous source of political corruption for both parliamentarian and workers. It dulled the revolutionary awareness and consistency of the masses by creating illusions of legalistic reforms, and on critical occasions the parliament turned into a weapon of counter revolution. It had to be destroyed, or, where nothing else was possible, sabotaged. (Otto Rühle, ‘The struggle against Fascism begins with the struggle against Bolshevism’, Living Marxism vol. 4, № 8, 1939)

What clearly distinguish the ultra-left from the Leninist and other lefts is its strong emphasis on what it sees as the mediations that tie the working class to capitalist society. First and foremost in the form of the workers’ parties and the trade unions these mediations are understood as diverting the activities of the class, struggles that otherwise would be revolutionary, towards compromise and passivity, towards being integrated in the state apparatus and in the production of capital, instead of carry through the communist revolution. According to this notion it is always the immediate observable tendencies and the sporadic expressions of independent class struggle – first of all subversive actions, free of any mediation – that may question the existence of the institutions and in the end the existence of capitalism. Independent class struggle, in other words, is potentially revolutionary while the institutionalised struggles always move safely on the terrain of capital and the state. Ultra-leftism means that wherever there is class struggle (or when seeing class struggle in history) it measures its strengths, weaknesses and revolutionary potentials against to which extent it is limited, or even ‘infected’, by capitalist mediations, in short, how institutionalised it is.

We would like to stress that there were good reasons for these ideas to appear at the beginning of the last century. Indeed, the communist left produced good analyses of many fundamental issues: first and foremost that neither the social democrat nor the Leninist programme were any paths towards socialism but rather essentially capitalist. But could the decisive problem really be reduced to be such movements that from various accidental occasions managed to gain supporters and influence in the class rather than the hardline (ultra-) left advocating independent struggle? Our answer to this question is: no; what most of the ultra-left also would have said, however from different premises. From our approach, here rather influenced by TC, it is about examining how the proletariat concretely meets capital in a mutual implication, how the conditions of surplus-value production, exploitation, works in reality. The controversial conclusion which TC has drawn from this is that almost all hitherto history about the struggle between capital and labour has been a perspective of the victory of labour as the only alternative from the simple reason that the struggle had its historically specific character, due to the workers, in the struggle against capital, found their strength within their existence in their relation to capital, in short, that they remained workers. TC calls this programmatism.

Even the agenda of the ultra-left was based on victory of labour. It was so even though they, which TC find especially interesting, always criticised the real content of the struggle, that the workers were integrated in capital through their struggle.

The revolution as affirmation of the being of the class was conserved by critiquing all the existing forms of this being. 8

It was never about the ‘wrong ideas’, but always material and necessary causes existed to the affirmation of labour. When the organised workers’ movement grew strong at the end of the 19th century it was as ‘the empowerment of the class at the interior of the capitalist mode of production…: syndicalism, mass party, united front, parliamentarism.’9 This power was never reached at the expense of capital, but always lead to the strengthening of capital. The immediate ends of the struggle were only possible to reach through the capitalist mode of production, which at the same time was being revolutionised, that labour was further subsumed under capital. When the communist left in Germany in the 1920s confronted the parliament and the trade unions and posed factory committees and workers’ councils it regarded this as being the really revolutionary struggle as opposed to reformism and class collaboration. But despite the critique of these mediations its perspective remained the affirmation of the working class. For the ultra-left the ‘revolutionary workers’ councils’ were the bodies for the organisation of the future communist society. This model (many times very rich) included workers’ democracy, planning, collective forms of work and the distribution of the result of production according the work of each and every member.

But in this case communism is no more than the management of production by the proletariat within the already given categories: property (collective, social, state…), division of labour, exchange, development of productive forces, existence of an economy…10

The Left only saw the integration taking place in the passage to real subsumption in the mediations of the empowerment of the class, and separated these mediations from the definition of the proletariat as class of the capitalist mode of production.11

The analysis of the Dutch–German communist left, however, does not end with the defeat of the revolution in 1923. With the deepening of real subsumtion the communist left faced a situation, with its background in the ongoing class struggle, where the actions containing the affirmation of the class at the same time as they fights the mediations contains a contradiction. With this in mind TC conclude that the Dutch–German communist left does not get stuck in this dead-end. ‘t had, almost despite itself …, produced the conditions and the theoretical arms for its overcoming.’ What the ultra-left did not manage to articulate, however, was that the class ‘in its definition as class of the capitalist mode of production [finds] the capacity and the necessity to negate itself as a class in its contradiction with capital.’12

From the victory of labour to the abolition of the proletariat

While TC says that the workers’ movement was captured within the framework of programmatism (i.e. the victory of labour) they nevertheless see another perspective for the struggle today. They pose revolution as[i] the abolition of the proletariat through the abolition of capital
. One thing that distinguish TC from other communist theorists close to them, such as Gilles Dauvé and Karl Nesic, is that, while the latter say that the self-abolition of the proletariat has been possible since the 19th Century, TC on the contrary say that their ‘faith’ in the new perspective – and the actual explanation to this theoretical horizon has been brought into daylight – has to be derived from the relations hitherto determining the conflict between capital and proletariat that has been transformed into other relations. They conclude that this appeared with a restructuring of the capitalist mode of production that started in the middle of the 1970s that, so to speak, ‘changed everything’.

We publish one text in the present issue in which TC criticise Dauvé and his ‘When insurrections die’. In ‘Normative history and the communist essence of the proletariat’ TC address the fundamentally normative nature of Dauvé’s reasoning about the defeat of earlier proletarian movements (Spain in 1936, for example). They criticise Dauvé for not coming up with any real explanation of the failure of these movements, more than that they failed (to dissolve themselves) due to not being able to come any further, which doesn’t really say anything at all. They disagree with the way Dauvé, in his text, blame the workers involved and suggests what they should have done instead of what they actually did. According to TC the reasoning of Dauvé is the inescapable result of his perspective of a revolutionary nature of the proletariat, an always slumbering revolution, immanent to the very definition of the proletariat, only waiting for a breakthrough independent of the real relations between the classes. Against this essentialist definition of the proletariat TC conclude that the proletariat and capital only exist in their immediate relation to each other. The counter-strike of Dauvé, and others, has been to accuse TC of being determinists and schematically over-done.13

We say that TC’s historisation of struggles offers a new possibility as it at the same time acknowledges the role of the proletariat in a communist revolution and understands the class’ revolution as a revolution against the existence of classes. To abandon the perspective of revolution as the affirmation of the class has been the theme for several issues of riff-raff, especially since the concept of communisation was introduced in the Swedish vocabulary. It seems as though this historisation has solved some of the problems that we have tried to approach in our theorisation of the possible materialisation of communism, but the dissolution of these problems apparently turns into new ones, and no less difficult. The sword through this Gordian knot has yet to see the light of day.

Real subsumption: how capital historically becomes a totality
We regard it as impossible to approach the theorisation of Théorie communiste without considering the importance they make of the two categories: ‘formal’ and ‘real subsumption’. In the first volume of Capital Marx only mentions these concepts in passing (and the Swedish translation is really bad at that and totally misses the opportunity to introduce the concepts).

Marx formulates the concepts of formal and real subsumption in his analysis of the immediate process of production. He talks about capital formally subsuming labour when it puts a historically already existing process of production at its feet. Surplus-value in its absolute form can be extracted by formerly independent artisans no longer possessing the fruits of their labour but instead forced to hand them over to the capitalist. However, the methods of work and skills are not given by capital. When Marx treats real subsumption he describes the process in which the labour-process is radically transformed by capital to fit its need for valorisation. The different methods of intensifying labour – co-operation, the introduction of machinery – has the production of relative surplus-value as its result. In this process capital also put science to use for its own needs, which has become an instrument of capital in the continuous transformation of the labour-process.

It is more thoroughly discussed in the ‘chapter’ of Capital excluded from the published editions of Capital, ‘The immediate process of production’. In Capital Vol I, as we know it from the four editions, ‘formal’ and ‘real subsumption’ appear in chapter 1614, section 5 under the heading ‘Absolute and relative surplus-value’:

The production of absolute surplus-value turns exclusively on the length of the working day, whereas the production of relative surplus-value completely revolutionizes the technical processes of labour and the groupings into which society is divided.

It therefore requires a specifically capitalist mode of production, a mode of production which, along with its methods, means and condistions, arises and develops spontaneously on the basis of the formal subsumtion of labour under capital. This formal subsumtion is then replaced by a real subsumption. Capital, Vol. I, Penguin, London, 1976, p. 645" href="#footnote15_2dfw1p6">15

Well, what TC and we, rather boldly, are admitting is that we go beyond Marx’s formulation in Capital and the concepts of ‘formal’ and ‘real subsumtion’ for us implies a wider definition than the narrow tie to the (assumed) immediate process of production. The concepts are regarded as being extended beyond the immediate process of production and are only valid instruments in capitalism as society, as totality, and in the conceptualisation of the reproduction of classes and class relations.

[T]he result of the process of production and realization is, above all, the reproduction and new production of the relation of capital and labour itself, of capitalist and worker. This social relation, production relation, appears in fact as an even more important result of the process than its material result.16

It is directly from what Marx himself writes that we can, or rather are obliged to, go beyond Marx, since, as Roland Simon says on page 221 in this issue17: ‘relative surplus-value can only exist if the commodities which enter into the reproduction of labour power are themselves produced in a capitalist manner. So in that sense real subsumption can not be defined simply on the basis of the transformation of the process of production.’ (our emphasis)

With the real subsumption of labour under capital, we say, the (apparently) immediate process of production absorbs society as a whole in its process as a process of reproduction and accumulation, i.e. valorisation puts the capitalist society under its feet. To paraphrase another word of Marx, capital becomes, in the historical-real sense, adequate to its concept (logically). Chris Arthur talks about this historical-conceptual relation:

It is inherent to the concept of capital that it must reproduce and accumulate, and in this it seeks to overcome all obstacles and to make the material reality it engages with conform as perfectly as possible to its requirements. But it takes time to do this, namely to make a reality of its ideal world of frictionless circulation and growth. Its opposite pole, labour, is indeed recalcitrant much of the time to the demands capital imposes on it. Thus, although the category of ‘real subsumption’ is logically implicit in the concept of capital, being required to perfect it, in actual fact a whole series of revolutions in the capitalist mode of production were requiered to create the requisite conditions for capital’s vindication of its hegemony.18

With real subsumption, i.e. in the sense of when the capital relation becomes adequate for its concept, when capitalism as a society becomes an organism, capital becomes its own precondition, what TC calls the ‘self-presupposition of capital’. Marx says in the Grundrisse:

While in the completed bourgeois system every economic relation presupposes every other in its bourgeois economic form, and everything posited is thus also a presupposition, this is the case with every organic system. This organic system itself, as a totality, has its presuppositions, and its development to its totality consists precisely in subordinating all elements of society to itself, or in creating out of it the organs which it still lacks. This is historically how it becomes a totality. the process of becoming this totality forms a moment of its process, of its development.19

It is from this perspective we see real subsumption, as a historical period, as essentially a 20th century phenomenon and not as a fact that emerged with the spinning machine.

The double mill and the reproduction of capital and labour
Double moulinet is the French translation of the German term Zwickmühle which appears only once in Capital, volume I, in the last paragraph of chapter 23. Zwickmühle originates from the thousands of years old game Mill20, but is used metaphorically in the German language for ‘grave dilemma’, to be caught in a trap or in an iron grip. Zwicken means to ‘pinch’ and Mühle means ‘mill’. There is an idea that Marx, when he writes Zwickmühle in fact is aiming at exactly a position in the Mill game and that the term therefore has a deeper meaning than simply ‘dilemma’ or ‘trap’. In the Mill game Zwickmühle is a particularly advantageous situation which a player can reach in order to strike at his opponent. In English you say that you are building a ‘double mill’.

Figure I. Double mill in motion. The reproduction of capital and labour?

The original French translator of Das Kapital, Joseph Roy, decided to play on the sense of mill and came up with double moulinet, explicitly evoking the image of two cogs or cycles, with the added benefit that a moulinet was also a grinder. It seems as though Roy got a good approximation, at least Marx seemed to think so as he supervised the translation and even claimed it was better than the original. Which is more than can be said for his English counterparts; the first English edition simply refuses to translate the word. We think the reasonable translation would simply be ‘double mill’.21 Since Marx, the French translation of this term has developed a life of its own in the work of French marxists.

This disquisition of the Mill game is of value in context because TC makes such a big deal about it and they think that it sheds light on an important problematic. The analogy is used to illustrate a picture of the whole of the capitalist mode of production and the reproduction of its classes, its self-presupposition. How does this reproduction come about?

The whole contests according to Marx of ‘the reproduction and new production of the relation of capital and labour itself…’, between the working class and the capitalist class. TC insists on that it is via Marx’s concept of exploitation, that is to say the conditions for the extraction of surplus labour, that makes it possible to illuminate how the capitalist society and its class contradictions are reproduced as a totality and expressed as such.

Exploitation, which is the content of the relation, can be deconstructed into three moments: the selling and purchasing of labour power; capital’s subsumtion of labour; the transformation of the surplus-value into additional capital, i.e. to new transformed means of production and new, transformed labour power. 22

Seen through the analogy of the Mill game, the first mill in the double mill is the reproduction of labour power. In this reproduction such things as the housing of the workers, education, migration etc. is included. Here are ‘all the separations, defences, specifications that are erected in opposition to the decline in value of the work force, those that prevent the whole working class, globally, in the continuity of its existence, of its reproduction and expansion, from having to face as such the whole capital…’23 The second mill is the reproduction of capital: the constant turnovers, how surplus value is transformed into additional capital. Also there exists a set of constraints: ‘Any surplus product must be able to find its market anywhere, any surplus value must be able to find anywhere the possibility of operating as additional capital, that is of being transformed into means of production and labour power…‘24 In this relation, one of the cycles – the reproduction of one of it’s poles –, is determined immediately by the other cycle and its reproduction; one cog can only spin through the spin of the other and vice versa.

TC is telling us that during a first historical phase of real subsumtion, stretching from after the second world war up to the beginning of the 1970s, the accumulation of capital could for a period be secured in compromises within, in the first place, national frameworks. The production of surplus value could for example work hand in hand with building of the welfare states, with regulated labour markets etc., which at the same time guaranteed the existence of the workers. They say that it was during these conditions that the workers’ movement, a workers’ identity and reformist politics could find its clearest raison d’être. However, the crisis that appeared in the beginning of the 1970s marked a break with this compromise, because at the same time as the victories of the workers’ movement had been achieved hand in hand with the integration of the reproduction of labour with the capital relation and the deeper exploitation of the labour power, the power of the working class (how the working class, for capital, was divided into geographically separated spheres of exploitation etc.) made up fixed points which became too rigid and came to make up a drag on the self-presupposition of capital, a hindrance for a smooth flow from one cycle to the other. The workers’ uprisings in the 1970s was according to TC a rebellion aimed at the restraints that was demanded by capital in order to maintain the social contract.

To the demand for self-sacrifice in order ‘to get out of the crisis’ it cheerfully replied that the obligation of wage-labour merited only a quick death.

The capitalist class took up the challenge laid down by this vast movement of labour revolts. From the right to the left, it was a matter of clearing all the obstacles to the even flow of exploitation and its reproduction. In opposition to the previous cycle of struggles the restructuring abolished all specification: statutes, welfare, fordian compromise, division of the global cycle into national zones of accumulation, into a fixed relation between centre and periphery or into zones of internal accumulation (East/West). The workers movement disappeared and working class identity became a retro chic.25

The restructuring at work since the middle of the seventies renders the process of the total reproduction of society adequate to the production of relative surplus-value, in so far as it no longer comports any fixed point in the double moulinet of the reproduction of the whole which ceaselessly reproduces and resituates the proletariat and capital face to face…26

These huge upheavals and their underlying causes have been given many names: ‘globalisation’, ‘the neo-liberal offensive’, ‘the fall of communism’ and so on. An advantage of TC’s model of the restructuring27, in contrast with many others, is that we think that it looks carefully grounded in Marx’s categories.28 It is undoubtably not ‘the right’ who is the villain responsible for these attacks and not even the announcement of the fall of the workers’ movement seems to be a lie made up by the bourgeois press. Rather it is the serious result of a global counter revolution, by the restructuring. But can we after the disappearence of the workers’ identity really see a glimpse of light or has the victory of labour simply been replaced by the infinite poverty of the proletarians? We do not find the answers to these questions in any speculative twisting of words but by fixing our eyes on the concrete class struggle, on the new arenas of struggle29 which has already been opened up.

Let us first just give the floor to TC to sum up what the analogy with the double mill can give:

As a matter of fact, the worker is caugt in a trap but the strength of the image of the ‘double moulinet’ lies in the fact that it shows that he owes not his position and definition to a manoeuver but to a structural definition of reproduction. The proletariat cannot abolish capital without abolishing itself at the same time. (You get this idea in the phrase ‘double moulinet’.) If understanding the contradictory reproduction through the ‘double moulinet’ dismisses the liberation of the class, it nevertheless induces a terrible question: how can the abolition of its own rules be part and parcel of the game, as a relation between its terms and also as a movement of the whole? In the contradiction between its poles is the object itself (the mode of production) which is in contradiction with itself. Because capital is a contradiction in process proletariat against capital includes the negation of its own existence.

To answer this question would amount to reconsider the whole analysis of the contradictory course of the capitalist mode of production, not only as contradictory and reflexive game between two classes which constitute the two poles of the same whole, but as an internal movement within a whole which has two poles. It is only in apprehending contradiction (exploitation) as the internal movement of a whole that we will be able to grasp the way in which the game comes to the abolition of its own rule and in no way the transient and random victory of one of the players (who actually is always the same one).

Exploitation makes it possible to build class struggle as contradiction, what is to say: a reciprocal but non-symetrical implication (subsumption); a process in contradiction with its own reproduction (the fall of the rate of profit), a whole of which each element exists only as a definition of its other in contradiction with it and from there with itself (productive labour and accumulation of capital, surplus labour and necessary labour).30

All this only functions if we achieve understanding the fall of the rate of profit as a contradiction between the classes and as a questionning of the proletarait by itself in the movement when the whole is, in its dynamics, contradictory to itself as the activity of a class.31 (Roland Simon in an e-mail to riff-raff, September 14, 2006)

From self-organisation to communisation

With the restructuring of the capitalist mode of production, the contradiction between the classes is found at the level of their respective reproduction. In its contradiction with capital, the proletariat puts itself into question.32

Presumably the most important of the texts by Théorie communiste that we have translated is Self-organisation is the first act of the revolution; it then becomes an obstacle which the revolution has to overcome. It is also the TC-text which comes closest to some sort of manifesto. This text was written in 2005 and deals with the characteristics of contemporary class struggle and what TC considers to be different from before. As basis for this argumentation we find a number of contemporary and historical examples of struggles from different countries, for example Italy, France, Argentina and Algeria. The emphasis lies on the question of how a revolutionary opening can be created out of the existing immideate struggles and the sharp qualitative rupture which a revolutionary process according to them has to entail, by necessity.

In contrast with the view of communism as a paradise on earth that we are to enter ‘after the revolution’, TC understands (together with Dauvé and others) the communist revolution in our time as that of communisation, the immediate suppression of all capitalist relations: wage labour, exchange, division of labour, property, the state and all the classes in society.

The proletarian revolution is centered around the dissolution of the proletariat, and therefore the proletariat’s movement of communisation will by necessity come in contradiction with its own self-organisation as a class. This is due to the fact that self-organisation does not go beyond the organisation of proletarians as proletarians.

The supersession of really existing self-organisation will not be accomplished by the production of the ‘true’, the ‘right’, the ‘good’ self-organisation, it will be achieved against really existing self-organisation, but within it, from it.33

In light of this view on the supersession of self-organisation, TC maintains that the teories of workers’ autonomy become insufficient and that they can not be be used to grasp the process of revolution. The bottom line, however, is not that autonomous, self-organised struggles (for example occupations of factories) are ‘bad’ (since they can not be revolutionary measures). Instead TC says that they in actual fact are indispensable, that this is the way class struggle has to express itself initially. If the possible revolution can not be anything but the thorough communisation of society34, this communisation also has to start from somewhere, and it has to emerge out of the class contradictions of this society. Thus, the opening for a social movement of communisation arises out of the self-organisation, but as a break, a rupture, with it. It would be absurd to be against self-organisation by principle.

A central idea in the text, which we find immensely important, is that the syndicalism which characterises all everyday class struggles can not be explained by the existence of trade unions, or that this nature would somehow disappear in the struggle outside the union; syndicalism does not exist because of institutionalisation. But if trade unions organise proletarians as workers and go into negotiations with the buyer of labour power, while the self-organised, autonomous workers struggle defends the proletarians conditions of life as proletarians, is it then any differences of importance between them? Yes and no. However, the difference is not found in that the former are the administrators of labour while the latter represent the revolt against work.

On the other hand, there is an important distinction between trade union and self-organisation when it comes to the possibilities for how far the syndicalist struggle can be fought. In the text TC claim that first self-organisation must be reached and triumph in order to be superseded later, and that this is the only way in which the proletarians gain practical knowledge of their situation, in other words that all capitalist categories and class belonging itself is constituted as an exterior constraint to the struggle, and their asking of the question of communisation is made possible.

The self-organisation of struggles is a crucial moment of the revolutionary supersession of struggles over immediate demands. To carry on the struggle over immediate demands intransigently and to the very end cannot be achieved by unions, but by self-organisation and workers’ autonomy. To carry on the struggle over immediate demands through workers’ autonomy on the basis of irreconcilable interests is to effect a change of level in the social reality of the capitalist mode of production.35

TC are saying that nowadays the proletarians simply get fed up with self-organisation as soon as it is established, because when they look at themselves in the mirror, they see nothing but their own existence. However, they first need to see this reflection in order to knuckle down this existence and thereby to go beyond self-organisation.

There is a qualitative leap when the workers unite against their existence as wage labourers, when they integrate the destitute and smash market mechanisms; not when one strike ‘transforms’ itself into a ‘challenge‘ to power. The change is a rupture.36

[The proletarians can] fight against market relations, seize goods and the means of production while integrating into communal production those that wage-labour can’t integrate, make everything free, get rid of the factory framework as the origin of products, go beyond the division of labour, abolish all autonomous spheres (and in the first place the economy), dissolve their autonomy to integrate in non-market relations all the impoverished …; in this case, it is precisely their own previous existence and association as a class that they go beyond as well as (this is then a detail) their economic demands. The only way to fight against exchange and the dictatorship of value is by undertaking communisation.37

For TC, it is the class relation understood as exploitation which gives the proletariat its position as a capitalist category and at the same time delivers the key to the dissolution of the classes and the capitalist categories. With exploitation class struggle does not become one thing and the Marxian (economic) concepts something else. ‘It is the insufficiency of surplus-value in relation to accumulated capital which is at the heart of the crisis of exploitation.’38 The falling rate of profit does not trigger class struggle, as the ‘objectivists’ would have it. Nor is the opposite true, that class struggle triggers the falling rate of profit, as the ‘subjectivists’ would have it. ‘[T]he fall of the rate of profit is a contradiction between classes.’39

In 2003 the publishing collective Senonevero, where TC among others participate, took an initiative to try to bring together all the different groups sharing the perspective of revolution as communisation: the ‘communising current’. This on the basis of a mini platform and around the review project Meeting. A number of indivuals and groups swallowed the bait, however not those around Troploin Newsletter (Dauvé & co.) who give their explanation to this in the text ‘Communisation: a “Call” and an “Invitation”’. The work with Meeting is going on while this is being written, but it should probably be mentioned that a lot of the discussions have orbited around whether the platform in ‘Invitation’ is entirely perfect. In light of this you can probably say that there exists a communising current, where some are gathering around Meeting, but that it is not entirely easy to define. Either way, it is clear that we welcome this initiative.

Some last words on the first part
Let us finalise this first part of the issue by saying a few words about the texts. The issue begins with a number of texts, originally published as a debate between Théorie communiste and Aufheben in their respecive magazines. Through this debate we came in contact with the ideas of TC for the first time. Aufheben presents TC for their readers, partly in their own words, partly through a couple of translated texts. We have translated these texts, as well as the debate itself and a few other texts by TC. We hope that it will be sufficient to let the debate present itself. A few texts by TC follows and a couple of these texts have already been mentioned. We are especially happy to present an interview from the last summer with a leading member of TC. With this interview we got an opportunity to follow up the discussion with Aufheben, TC’s view on the debate, and to listen to what they have to say about the position of communist theory in class struggle. The text ‘A fair amount of killing’ treats the second, ongoing, war in Iraq in light of the global restructuring.

Concerning the translations, we might add that we have added a previously unpublished introduction to TCs reply to Aufheben, which was originally meant for the thirteenth issue of Aufheben. As to find some sort of middle-ground we translated the final reply from TC to Aufheben as a compilation of the text published in English (Aufheben 13) and the text published in French (TC 19). Thus, it is neither the text published in Aufheben nor the text published in Théorie communiste that is presented here in riff-raff. All for the sake of confusion. Aufheben readers might notice that there are four chapters of the text in our translation40, while the English translation only comprises three. The four paragraphs in the text ‘Introduction to “A reply to Aufheben”’ refer to these four paragraphs. Furthermore, the interview with Roland Simon was transcribed into English by a comrade from a French audio recording.

The second part is a discussion on a text from the last issue, ‘Communism of attack and communism of withdrawal’ by Marcel. Marcel received two critical comments (one by Per Henriksson and the other by Björkhagengruppen from Stockholm), and Marcel wrote a reply. Henriksson argues, among other things, that Marcel misplaces the historical and logical relation between capitalism and communism, where the former is a precondition for the latter, and that Marcel’s perspective therefore becomes utopist.

Björkhagengruppen criticises Marcel on the basis of partly different conditions. For instance, they argue that Marcel did not do a proper reading of Hegel and thus fails to preserve a distinction between the concepts of essence and appearance. Furthermore, they develop an idea of a gap between labour power and living labour, arguing that this might be a possible way out of the relationship of capital.

Marcel states in his reply that he acknowledges the critique in the mentioned articles, but he also refers to a coming publication, aimed at clarification of his proposed theory. In line with his former text, the thought remains that the dialectics of capital entails class struggle but that it is not here the revolution can be found. This he presents as anti-dialectic: ‘Communism is non-appropriate, not appropriate, since it is the positive abolition of capital’s telos.’

Furthermore, we have recieved a text by Chris Wright, a North American comrade, who pursues the discussion on the relationship between objectivism–subjectivism and crisis–collapse on the basis of the text by Marramao in our last issue. He is not content with the solution of the problematic of objectivism–subjectivism which Marramao has to offer.

We find it very pleasant and positive that people like to take part in the discussion we have tried to conduct in and through riff-raff, that they have understood that we have never intended discussion in some sort of isolation. On top of that, the fact that they are both ambitious and constructive creates a feeling of acknowledgement amongst us; and the project which we devote our time to seems to have some relevance outside our group as well.

Marx–Engels series
We introduce in our eighth issue three seemingly disparate texts in our series of novel translations of Marx and Engels: the years 1844–1845, 1860 and 1877. The first one is a few passages from Marx’s and Engel’s jointly produced writing The holy family or Critique of critical criticism. Against Bruno Bauer and company. This book has never before been published in Swedish, either as a whole or (which is all too common) in the form of a commented selection. It was written about the same time as Marx’s now famous, as well as controversial, Economic and philosophical manuscripts of 1844, also called the Paris manuscripts (these were manuscripts and notes and the names by which they are now well-known are editorial titles by later publishers). We have not managed to translate the book in its whole and we have unfortunately been forced to limit ourselves to a few passages: the ‘Foreword’ and ‘Critical comment no 2’ from the fourth chapter, which among other things, deals with Proudhon. We publish the Foreword just to come a bit on the way towards a complete future translation (however date and translators for this project can not be promised at this time) – as for the content it does not say so much. The later part has on the other hand much more to offer (although it is very much moved out of its context). Here we find at least two passages that are usually found in the shower of Marx quotes. The shorter of the two is most likely already familiar and the substance is, a bit shortened, that the question is not what workers suspect or think at the coffee table, but rather what we are and what we have to become as a class. No more, no less. The former, a little longer part, deals with the very relationship between the proletariat and capital, where these are not to be understood as two external poles, two separate subjects or a subject and an object that stand against each other, but where these poles at the same time are each others opposites and preconditions. We do not continue the discussion here and now, since the immediate reason for the publication of this passage is the references to it in the discussion between Aufheben and TC.

Apart from this we publish two letters by Marx from two different time periods. Neither do we feel like writing anything about these other than that they contain interesting formulations which surely might suprise one or two Marx necrophiles. We find one in a comment on the dissolution of the Communist League where some words are spent on the party and in the historical way he always intended. In the second letter we find a tired Marx who shares his view on the idolising of his personality.

riff-raff, October 2006

  • 1. We wish to approach the conceptual mess concerning the terms ultra-left, left and council communism right away and once and for all. The ultra-left is sometimes considered as all the currents to the left of the Bolsheviks, and sometimes more specifically as the current in Germany and Holland, and at other times the modern left with its origin in Socialisme ou Barbarie. Left communism (or the communist left) is often considered in general as those to the left of the Bolsheviks, but also more specifically considered as the Italian left. Council communism is the Dutch–German current, and sometimes the groups that appeared after the defeat of the German revolution, and is considered as one branch of left communism. Left communism can also to some extent be regardes as a hyperonym of council communism, and the former is here equivalent to the wider definition of the ultra-left (which is the term we usually use).
  • 2. A term Lenin came up with in 1915 to stigmatise those in the 2nd International who supported their respective countries in WWI.
  • 3. Sozialdemokratische Partei Deutschlands
  • 4. Kommunistische Partei Deutschlands
  • 5. We would like to recommend an interesting text: Loren Goldner, ‘Communism is the material human community: Amadeo Bordiga today’. Published (in Swedish) in riff-raff № 3–4, 2003.
  • 6. See Lenin’s pamphlet: Left-wing communism – an infantile disorder , and Herman Gorter’s Open letter to comrade Lenin.
  • 7. See Anton Pannekoek: Lenin as a philosopher.
  • 8. Théorie communiste, ‘Communist theory’
  • 9. Théorie communiste, op. cit.
  • 10. Théorie communiste, op. cit.
  • 11. Théorie communiste, op. cit.
  • 12. Théorie communiste, op. cit.
  • 13. See ‘Love of labour’ by Dauvé and Nesic. Published (in Swedish) in riff-raff № 5, 2003. A printable English version can be found here: http://www.geocities.com/antagonism1/loveoflabour/lollollpaginated.pdf
  • 14. Chapter 14 in the Swedish edition. Trans. note.
  • 15. Karl Marx, Capital, Vol. I, Penguin, London, 1976, p. 645
  • 16. Karl Marx, Grundrisse, Penguin, 1973, p. 458
  • 17. ‘Interview with Roland Simon’
  • 18. Chris Arthur, ‘Dialectical development versus linear logic’, in The new dialectic and Marx’s Capital, Brill, Leiden/Boston/Köln 2002, p. 76
  • 19. Karl Marx, op. cit., p. 278
  • 20. Another common name in English is ‘Nine men’s morris’. To read a short description of the origins of the game and learn how to play, see http://en.wikipedia.org/wiki/Nine_Men’s_Morris.
  • 21. In the currently available English translations of texts by Théorie communiste the French term is not translated but left as it is, and in the Aufheben–TC debate the term ‘twin cogs’ is also used. Translators note.
  • 22. Théorie communiste, ‘A reply to Aufheben’, p. 164
  • 23. Théorie communiste, ‘Communist theory’
  • 24. Théorie communiste, op. cit.
  • 25. Théorie Communiste and Alcuni fautori della comunizzazione, ‘A fair amount of killing’
  • 26. Théorie commmuniste, ‘Communist theory’
  • 27. We have in this issue no text which in closer detail deals with the restructuring, however we recieved the tip of reading the pages 26–51 in the text ‘Proletariat et capital: une trop breve idylle?’, Théorie communiste № 19, 2004.
  • 28. The law of value is intact, as well as for example the distinction between productive and improductive labour.
  • 29. How is the class struggles fought when, for example, the difference between working and being unemployed becomes more and more rubbed off with the increasingly widespread flexibilisation?
  • 30. See Théorie communiste № 2, p. 10 and № 20, pp. 71–72; pp. 78–79; p. 170; p. 190.
  • 31. See Théorie communiste № 20, p. 54
  • 32. Théorie communiste, ‘Self-organisation is the first act of the revolution; it then becomes an obstacle which the revolution has to overcome.’, Supplement to Théorie communiste no 20, 2006, pp. 34–44
  • 33. Théorie communiste, op. cit., p. 14
  • 34. Something which we adhere to.
  • 35. Théorie communiste, op. cit., pp. 27–28
  • 36. Théorie communiste, op. cit., p. 40
  • 37. Théorie communiste, op. cit., p. 30
  • 38. Théorie communiste, op. cit., p. 76
  • 39. Théorie communiste, ‘Communist theory’
  • 40. Due to the fact that TC had a paragraph on Dauvé that Aufheben decided not to publish.

Introduction to ‘A reply to Aufheben’ - A former member of Aufheben

A reply from a former member of Aufheben to Theorie Communiste. Previous entries in this debate can be found in Riff-Raff No. 8.

An introduction to an introduction
It has been suggested that the following text – a draft for an introduction to TC’s response to what had appeared about them in Aufheben no 12 – requires some explanation.

Just as consciousness can be seen to exist between people rather than in people’s heads, theory exists socially in the active process of responding to the movement of reality and to previous theoritical attempts to grasp that movement, a response that invites another response and so on. Richard Gunn suggests that such practically reflexive theory is identical with ‘good conversation’: a play of recognition where each partner puts everything about themselves and their views at stake. The interaction between Aufheben and TC was an attempt at such ‘good conversation’. The following text was meant to close the published conversation for a while by introducing and commenting on TC’s most recent response but leave them with the last word for the time being.

The normal Aufheben practice would have involved this draft being collectively argued about, corrected, and the modifed version appearing in the magazine. Instead some involved in the project argued that their disagreement with the draft was such, that neither it nor the TC text should appear in the magazine. After some heated discussion a compromise was reached of publishing the TC with a non-committal introduction. After Aufheben no 13 came out the internal argument was taken up again. However, before the issues could be fully clarified, one part of the group decided they could no longer work with certain others, and that they must be asked to leave. There was an acrimonious split.

We can see that while mainly intended to be a part of a ‘conversation’ Aufheben was having with TC and with its readers about TC, the draft introduction was, at the same time, a move within a conversation that was occurring within Aufheben. What followed – the rejection of the draft, followed by the withdrawal of recognition from conversational partners – were extreme moves in dialogical terms. Such a termination of the discussion prevented further clarification at that time of the issues at stake either between TC and Aufheben or within Aufheben. Implicitly however these very moves were a recognition of the significance of of the argument. The identity of Aufheben itself was at risk and could be saved only by an end to the dialogue. It can be seen as a confirmation of Gunn’s observation that:

nothing is less polite than rigorous conversation pursued to its end. … no-one can say in advance where (into what issues of life-and-death struggle) good conversation may lead.1

However this means that the text before you remains a rough and unfinished draft. Apart from a general tidying up, the main section that could have done with more work is the fourth point on alienation. The main question is what is the relation of the use of the category of alienation in Marx’s 1844 Economic and Philosophical Manuscripts and that in the Grundrisse and The Missing 6th chapter? Some important secondary works on this question are chapters 2–3 of Simon Clarke’s Marx, Marginalism and Modern Sociology and Chris Arthur’s Dialectics of Labour. The latter writer has commented directly on TC’s arguments about alienation in a letter2.

However, the acceptance in the draft of TC’s challenge to consider what lies behind the ‘marxological’ argument about alienation was a good move and one suspects part of what made it unacceptable to others in Aufheben. As one of us speculated in the subsequent internal discusion within Aufheben: ‘TC’s theory is stronger than their weaknesses in understanding of the Hegel–Marx connection and failure to grasp the continuity of the EPM and later Critique of Political Economy might otherwise suggest. How? Because despite their not wishing to take on the account of Marx’s relation to Hegel’s dialectic that he offers in the EPM, TC get their Hegel and their dialectics from another source: the Grundrisse. It seems to me that despite themselves – TC are in an important sense “Hegelian Marxists” who grasp the ontological dimensions of Marx’s critique. This is because they take the Grundrisse as their key text and thus themselves use concepts based fundamentally on alienation.’

Anyway, the conversation continues…

Introduction to ‘A reply to Aufheben’

Here we see the reason behind one particular complaint so often made against them: that so much has to be read over and over before it can be understood – a complaint whose burden is presumed to be quite outrageous, and, if justified, to admit of no defence.3

Oh no, not more TC!? [Aufheben reader]

We have now devoted considerable space, time and effort in the magazine and our own discussion, in grappling with the perspectives of the French group Theorie Communiste (TC). Yet we know some of our readers are not following us in this effort. A question is whether the difficulty of TC is to do with the importance of what they are saying – and perhaps the resistance it produces in the reader – or down to a lack of clarity in the way they express themselves? The answer is perhaps a bit of both.

As even their admirers will often admit TC’s writing style leaves something to be desired, there is a repetition and verbosity, endless self-reflective sentences which don’t seem to end and in which the subject and object is unclear.4 What more than one reader has said, is that TC could really do with is a good editor. TC keep coming back to to a number of key theoretical ideas: the old cycle of struggles – programmatism – and its abolition in the restructuring; the new cycle of struggles; the rejection of any revolutionary essence to the proletariat; refusal to see revolution as the overgrowth of present struggles. However, if that is put as a criticism, TC could always follow Voltaire in saying that they will repeat themselves as often as necessary until they are understood.

For ourselves we can say that we are finding the interaction with TC provocative and stimulating if also frustrating. The following text is an amalgamation of two letters in which TC take up what they identify as the four key points of dispute between us. Rather than a full on rejoinder to their points we opt here for a brief(ish) introduction to their points, allowing them for the time being the last word (in a sense).

First point
TC’s first point is based on the mistaken view that we had agreed with the critique of them made by Dauvé and Nesic in their text, To Work or not to work? Is that the question?5 Despite this, TC’s point is worth including for two reasons. One, in answering the criticisms of Dauve and Nesic, TC usefully clarify what they mean by their their concept of programmatism. Two, it usefully draws attention to the only substrantial critique of TC we are aware of. Dauvé alonside Camatte is in anglophone countries one of the best known figures6 from the communist scene or miliue that flowered in France around ‘68, that we have called the modern ultra left. Inspired by the developments in the class struggle and influenced by Socialism or Barbarism, the Situationist International and by the publication of Marx’s Grundrisse this scene made a non-dogmatic appropriation of the best ideas of council communism and Bordiga. TC’s claim is that their theory is the theoretical product – the right way of taking forward the thinking carried out by that scene.7 Dauve in his continuing writing and activity is a main representive of an alternative theoretical direction taken by those emerging from that milue,8 and of course that would not agree with TC’s opinion. Interestingly while situ types might in the past have accussed Dauve and his friends of determinism9 this is now exactly the charge that he is making against TC. This is a topic we may return to another time.

Second Point
The second point is a response to our question whether TC, ‘in not mourning the loss of workers identity miss the fact that perhaps the proletariat has to recognise itself and its situation to abolish itself?’10 TC’s answer is a clarification of how they understand the present cycle of struggles as different from programmatism, and a description, at a very abstract level, of what proletarian revolutionary move towards communism would involve.

Aufheben has occaisionally taken up of the idea, quite a commonplace on the left, that the difference between workers struggles now, and in the 60s and 70s is that between defensive and offensive struggles. For TC this underestimates the profoundity of the defeat of the old workers’ movement. There has not been simply a retreat of essentially the same kind of class struggle which could then re-emerge in much the same form.

For TC, both the leftist wait for a return of the old workers movement – of assertive unions and proper social democracy – and the ultra left watch for a return of the forms of self-organisation and proletarian autonomy, which it oppossed to those institutions, are hinged on a cycle of struggles which is past. The idea here that ‘Self-organisation and union power belonged to the same world of the revolution as affirmation of the class.’11 indicate why we have seen TC as possibly the right move ‘beyond the ultra left’. For the ultra left the class struggle in the form of proletarian autonomy and self-organisation is good (or at least potentially revolutionary) and unions are bad (or at least irredeemably counter-revolutionary) thus if they appear to be connected this is only because the latter repress, recuperate and hold back the former. But one knows that that in the period up to the 70s which TC call programmatism much of the wildcat strikes that the ‘ultra-left’ has been excited by were in actual fact led by rank and file shop stewards. Also one can observe that when workers did actually organise themselves against the official unions there has been a overwelming tendency either for the forms they have set up to become new unions or for them to drift back to acceptance of the official unions. When ultra leftists ackowledge this they generally try to understand it in terms of a tendency towards autonomy and proper revolution which has been defeated again and again. Revolutionaries are then given the role of transmitting the lessons of those defeats, so that next time the revolution won’t be betrayed by the wrong roads of union accomodation, or social democracy, or leninism or nationalism etc. TC thus undermine the identity of those who see themselves as champions of the good side of workers activity – autonomous, self-organised – against the bad one – incorporated, accepting of representation. They do this by seeing this opposition as part of a historical period, a period which may have certainly involved splits and conflicts but in which workers autonomy and union power were part of a continuum of workers struggles that shared in the same model of emancipation and revolution, one based on an an affirmation of the class.12

But what of the new cycle of struggles? It is worth noting here that what some people appreciate in their work, and what has not come out in our exchange, is actually the close attention they give to concrete struggles and how their abstract theory emerges out of that. TC mention two examples – Cellatex and Vilivoorde – which indicate for them the character of the new cycle of struggles. By giving some details of these struggles they mention we may get some idea of what they are getting at. Cellatax refers to a very militant response to the closure of a textile mill in Northern France in 2000. The workers occupied, briefly held officials hostage and threatened to blow up the plant which was full of poisionious and explosive chemicals. With banners reading ‘We’ll go all the way… boom boom.’ they demonstrated their seriousness to the media by setting off small explosions and tossing chemicals into large fires in front of the factory gates. In a move not endearing them to environmentalists, they released some chemicals into the river13 and threatened more. After this they were offerred and accepted a much more favourable redundancy package.14 Vilvoorde refers to how the workers in a Belgian factory responsed to Renault’s announcement of its closure in 1997. In what became known as the ‘eurostrike’ the workers occupied the plant, managed to prevent the hauling away of and thus held ‘hostage’ 4,500 new cars. They made guerilla or commando raids to spread action to French plants. They received a lot of solidarity action both from Renault workers in France and Spain and from other Belgian carworkers culminating in a giant demonstration called at short notice in Brussels. After this the French Prime Minister came on to television to announce a big increase in the payoff to the workers. In both cases then, despite their differences, we see imaginitive and in the Cellatax case violent protest at a plant closure and job losses which results in… closure and job losses plus a more extensive social plan for the workers. One might say that these examples show workers responding militantly to restructuring but also in a sense realistically in accepting in the end the best deal they think they can get. Now the extent to which these results become the standard for future restructuring and closures, is an important cost for capital, part of what bourgeois commentors bemoan as the inflexible European labour market, but we are hardly dealing with forward steps for labour. If leftists see in these actions a partial return of working class identity (trying to fit the Vilovoorde struggle into demand for and defence of a ‘Social Europe’ for instance) and ultra leftists may see the encouraging signs of return of workers autonomy, for TC what is apparent is the contrast to the struggles of the earlier cycle of programmatism, the way that a labour identity is not reproduced.15

However TC insist that they are not saying that in the old cycle the proletariat struggled to assert itself in capitalism, while now the proletariat has become a ‘purely negative being’ that only wants to abolish capital and itself. Rather their argument is that the proletariat, as ever, struggles for its immediate interests, but because that struggle can no longer be resolved in the confirmation and affirmation of a worker’s identity as a basis of further capitalist reproduction, the possibility of a revolutionary conclusion of this cycle of struggles is opened up. At that point they even say that the the notion of a ‘class for itself’, which our question pointed to, may become appropriate. But for them it would come about where the class recognioses its definition as a class as something imposed as an external constraint and overcomes it, a recognition which they they suggest would be the same as a practical knowledge of capital. This idea that the class struggle now poses itself at the level of the reproduction of classes – that revolution will be produced by this cycle of struggles – is of course one that we would like to be true even if we are not quite sure of how TC see this is emerging.

Third point
In their third point TC explain somewhat their periodisation of capitalism and in particular the basis on which they argue for a second phase of real subsumption starting in the 70s. As we previously said, our attitude here is not an out an out rejection of a periodisation based on formal and real subsumption. We recognise that the move to such a form of periodisation16 was (tremendously) theoretically productive for the French communist scene it influenced, as it also was for the autonomist Marxists who took it up at the same time. This periodisation had the advantage on alternative ways of grasping the period at that time17 in being properly rooted in Marx’s critique of political economy and his conception of capital as the autonomisation of value. Moreover we can see that TC’s introduction of a second stage of real subsumption goes some way to deal with what for us is the obvious weakness of such a periodisation: the inflexibility of the simple binary opposition – formal–real.

We can all agree that there have been some pretty profound changes since the 70s – a restructuring of industry involving massive defeats of sections of the working class, an increased globalisation especially of financial operations, the breakdown of the eastern bloc, the crisis of ‘third world’ attempts to follow the Russian statist model of modernisation that is of capital accumulation, the emptying out of social democratic forms such as the welfare state. Bourgeois commentators have described these changes with phrases such as Globalisation, the end of corporatism, of Keynesianism, rise of neo-liberalism, the ‘forward march of labour halted’ and of course the fall of communism.18 But we ask is TC’s new stage just a better description19 that is simply defined by the same phenomenal changes that the bourgeois use their terms to describe, or does their new stage really explain those changes by a dynamic principle properly grounded in the capital–labour relation?

TC do give some decent quotes indicating that there is some basis in Marx for the validity of developing what are for him conceptual categories of capital into a historical periodisation of capitalist society.20 Of course, as TC think the real subsumption of society hadn’t really occurred till after the old man’s death, ‘canonical Marxian references’ will not settle this matter. Indeed on the basis of fidelity to Marx it would be would be just as plausible to argue that the stages of capitalism he identifies are ‘simple cooperation’, ‘manufacturing’ and ‘large scale industry’. One might then want to add something like taylorism/fordism up to the seventies and perhaps some sort of neo-Fordism or crisis of Fordism since then.21 Of course we are not pushing the analysis of the regulation school22 as an alternative23 to TC. We can agree with them that the right approach is to make use of some of the theoretical arguments and empirical material gathered by theorists such as the Regulation School within a more class struggle focused and communist perspective.

Unsurprisingly, considering we are trying to understand the same reality, our tentative efforts to define the present period are not necessarily at complete variance to what TC are saying. For example TC, in their account of the change to the second phase of real subsumption, use an idea from Marx’s Capital,24 of the double moullinet or twin cogs of the cycles of reproduction of capital and of labour power which meet in the immediate production process. TC suggest that there are certain obstacles to the smooth intersection of these cogs, primarily imposed by the class struggle in the period of programmatism, which the restructuring overcomes and thus iniates a new phase. The freeing up of one cog – the free flow of capital – works to free the other cog – the smooth reproduction of an exploiotable labour power. There is a similarity here to the idea we have used of the intersection of finance and industrial capital where the increased mobility and power of global finance capital has allowed capital to escape the centres of working class strength, thus creating more favourable conditions for accumulation both in the new area of and in the old one. Similarily what TC are getting at with, what is for them the key idea, of the end of Programmatism was something we touched on to an extent by our articles on the retreat of social democracy.25 We are not of course saying that we have come up with the same ideas as TC nor that have a clear alternative to their stages. In terms of Social Democracy and the fate of the workers movement unlike with our tentative first approximation of a position, with TC there is no ambivalence (there is no question mark): programmatism has no future, it is irretriavibly past. So TC are more confident and definitive in their characterisation of the period meaning, even if they are wrong, they certainly have given us something to work on.

Another positive feature of TC’s stages is the way it appears to overcome the antinomy of the autonomist Marxist and objectivist Marxist approaches to the crisis. Rather than prioritise either the activity of the class as causing the crisis of capitalist accumulation, or seeing the crisis of capital accumulation as the cause of working class struggle, TC do seem to see capitalist devlopment as nothing but the development of the relation of exploitation. Thus we see TC incorporate a dynamic role of workers’ struggles in the development of the mode of production and its crises, without getting stuck in separation of the class as a separate subject from capital as happens in the the autonomist class struggle theory of the crisis.26

So we can then, see merit in TC’s periodisation, which they have gone some way to showing actually explain the period rather than just being descriptive. However while TC have clarified their picture they have not answered all our doubts. Athough they recognise that it is necessary to take up the question in a more empirical way, their account remains pretty abstract and to be convinced we would want both more empirical treatment but also to understand better the mediations between their – what to us are still somewhat abstract – schema and more empirical concrete history. Part of our problem is a certain skepticism with regards to the inevitable schematism of such a stages approach – where the concrete developments are presumed to be explained by referencing the stage of capitalism they fall under. Considering that this started as an exchange around in part the theory of decadaence, there is the curious formal similarity that just as in the theory of decadence this stage was meant to eliminate the possibility of any reformism, TC’s second phase of real subsumption is meant to eliminate all accomodation of the class within capitalist reproduction and make revolution, in its real sense as communisation, the necessary climax of this cycle of struggles.

However we can agree with them when they say that if for the sake of argument they were to accept our objections, what is essential and what needs to be discussed is the very content of what they are saying that there has been a ‘restructuring of the relation of exploitation, of the contradiction between proletariat and capital.’ That is to say, that even if TC’s stages are wrong they address head on the profoundity of what the crisis and restructuring of the 70s has involved.27

Fourth Point
TC’s final point concerns the status of the concept of alienation in Marx, something we devoted a lot of space to in our reply to TC and which they now take on seriously in response. As TC joke, we seem here to be in a competition in the domains of marxology and pedantry, but they end by suggesting what might really be at stake behind the ‘marxological’ argument: let’s cut to the chase.

This for TC is that the problematic of alienation is definitively a problematic of the revolutionary nature of the proletariat. They argue that despite the distance Aufheben sometimes manage from the more obviously ideological approaches of much of the ultra left, we ultimatley have not escaped its problematic. This is because we still ‘maintain an abstract vision of autonomy and self-organisation (the true being of the proletariat) in spite of its historical collapse’, and this is expressed in the way we deal with current struggles such as the Direct Action movement. TC contend that our analyses, despite a commendable concretesness, fall into an external judgement of the ‘pros’ and ‘cons’ of these movements rather than raising ‘the questions of the “why” of these movements, of their “existence”, of what they contribute theoretically, of their existence as definition of a period.’ Of course what TC are essentially saying is that we don’t understand these struggles the way they do. But we can’t dismiss the argument, because TC are identifying a weakness in our approach that we are aware of ourselves. (What is a stake in a way is how can one be open to the real movement before our eyes.)

We certainly are not always content with what we manage to say about current struggles whether those of what TC term the ‘direct action movement’ or of more traditional social/class struggles. The fact that we generally manage to produce something better than what we read elsewhere, doesn’t actually say very much. Most political publications, at least those we come across in English, largely just filter what they read in the bourgeois media through their own ideology, or at best they may collect good information or describe things they have experience of, but still interpret it in terms of their already established categories. The idea of developing new categories or transforming existing ones from the experience of the class struggle is fairly alien to those for whom the answers are already known.

Something we have heard attributed to TC is the critique of ultra leftist or other revolutionaries that they go to struggles with a check list: e.g. was there an explicit break from the unions, did they set up strike assembly, did they attempt to overcome sectionalism by trying to spread the action and by making their struggle open to others, was there a break with bourgeois legality, have they set up workers councils etc. Struggles are marked from this check list according to a standard defined by previous revolutionatry upsurges which the revolutionaries are the memory of. We can recognise this rather sterile approach and would hope ourselves to avoid it. We try not to just fit struggles into pre-existing categories, or to criticise them ideologically or moralistically for not measuring up to an pre-established set of principles about what constitutes proper revolutionary struggle. We try to avoid cliched pat conclusions, to be open to novel features and the contradictions in developments. (But when we have a perception of communism that is not shared by most participants in the struggles we might be involved in or write about it is hard for this not to sometimes come across as an external weighing of the pros and cons of these struggles.) Anyway we are well aware that we don’t always come up with anything that cutting.28 TC suggest that it is possible to do better and we recognise that it is.

Whether TC achieve this would have to be tested in comparing the way they and ourselves treat the same concrete struggles. It would be interesting say, to read their more developed criticism of our analysis of the anti-capitalist movement, which appears as part of their own analysis in ‘Apres Gênes’ (‘After Genoa’) in Théorie Communiste no 18. Thus as more of TC’s work is translated, as we imagine it will, the situation will become clearer. Will we be persuaded by their categories – by their analysis of the Radical Democratism and the Direct Action movement, and of specific situations such as the Middle East or will we find that TC are also, like some of the approaches they criticise, forcing concrete struggles into already established abstract categories. Still, even if there is an element of the latter, it does seem that the working out of these categories has been through a genuine enagement with what has been happening in the last thirty years.

But after accepting that the ad hominem denounment at the end of TC’s fourth point does hit the target somewhat, we do have problems with the earlier plot developments. We are not persuaded that the weakness of some of our analyses are a result of the problematic of alienation which is in turn bound to the problematic of the revolutionary nature of the proletariat. Now confronted by TC we will accept that the proletariat does not have a revolutionary essence in itself and that it is only revolutionary as part of the development of the capital–labour contradiction.29 It’s just that we would say that that contradictory social relation is one of alienation.

If one looks at TC’s main argument on this point one must admit that it is coherent and well constructed. For the moment we are not going to come back at them on this level in which we agree they have distinguished themselves. Let’s just note that a tremendous weight falls on the assertion that there is in Marx a change in problematic from a humanism centred on man and his alienation to anti-humanism focused on social relations. For us this problematic of the problematics is problematic. It strikes us like other aspects of TC as overly schematic. There are of course breaks in Marx but there is continuity as well as discontinuity between his writings either side of these breaks.30 We accept that much understanding of alienation falls into problems. Our argument would be that the correct understanding of it would grasp it as at the foundation of the later critique of political economy. Yet of course TC argue we ourselves fall into problems say with our Bloch inspired idea of the humanity that is not yet. For the moment lets leave it there.

  • 1. Richard Gunn, ‘Marxism and philosophy, Capital and Class no 37, 1989, p. 105
  • 2. Available on the Aufheben site.
  • 3. Hegel, Preface to Phenomenology of the Spirit
  • 4. Though TC are quite anti-Hegeliean, these are exactly the points that Hegel thought made his writing necessarily difficult.
  • 5. Available at
  • 6. This is particularly through on-going popularity of the texts published in english as Eclipse and Re-emergence of the Communist Movement. ‘Eclipse…’ consists of revised versions of texts which originally appeared in the journal Mouvement Communiste {1969–1973) (Not the same as the Mouvement communiste publishing today).
  • 7. TC have recently collected the texts Rupture dans la théorie de la Révolution (‘Rupture in the theory of revolution’) 1965–1975 with an introiduction that sees themselves as the continuation.
  • 8. We quote how TC characterise the other tendency of the modern ultra left in footnote 25 on p 44 of Aufheben 12.
  • 9. One thinks for example of the lines by his collaborator François Martin: ‘The activity of the working class does not proceed from experiences and has no other “memory” than the general conditions of capital which compell it to act according to its nature. It does not study its experiences; the failure of a movement is itself an adequate demonstration of its limitations.’ From ‘The class struggle and its most characteristic aspects in recent years’ in Eclipse and Re-emergence of the Communist movement, p 53.
  • 10. Aufheben no 12, p. 40
  • 11. One might say that their claim is unsettling and scandelous only to those who have defined themselves on the distinction and the identity it gives them as champions of the good side of workers activity – autonomous, self-organised – against the bad one – incorporated, accepting of representation.
  • 12. ‘Self-organisation and autonomy are not constants whose reappearance we could wait for, rather they constitute a cycle of struggles which is finished; for there to be self-organisation and autonomy, it is necessary to be able to assert yourself as the productive class in opposition to capital.’
  • 13. Firefighters managed to contain the release.
  • 14. Moulinas and Celltax was one of a number of very militant responses by workers in france to plant closures. For an account in English see – From Cellatex to Moulinex: Burst Up of an Open Social Violence by Henri Simon . For more on cellatax in particular see The Cellatex chemical plant occupation .
  • 15. One might say that these struggles demonstrate TC’s case better than other ones, for example strikes in transport – say on the British tube or Italian buses, or in the British post office perhaps have more continuity with the strikes of ‘programmatism’ – of course these are precisely areas where restructuring has not been so intense because in part it is not possible to move production elsewhere.
  • 16. It was suggested, as far as we know first by Camatte and Invariance.
  • 17. Contemporary alternatives were Baran and Sweezy’s ‘monopoly capitalism’, Stalinism’s ‘state monopoly capitalism’, Socialism or Barbarism’s ‘bureacratic capitalism’, or indeed the idea of a universal state capitalism in the epoch of decadance that which would be championed by the more fundamentalist sections of the ultra-left. All of these emphasised some move away from the principles of Marx’s critique – usually by emphasising the role of the state. Real subsumption on the contary suggests the subordination of the state to capital also expressed sometimes as society no longer being bourgeois so much as capitalist. (Many of the alternative ways of periodising suggest some sort of peculiar developement of capitalism while in the idea of real subsumption society is recognised as not less but more profoundly capitalist than the ‘classic capitalism’ of the nineteenth century.)
  • 18. As TC put it there has been a comprehensive defeat – a defeat of ‘workers’ identity, the communist parties, syndicalism, self-management, self-organisation, the refusal of work. It is a whole cycle of struggles which has been defeated, in every aspect; restructuring is essentially counter-revolution, one which can’t be measured by the number of deaths.’
  • 19. Is TC’s reference to a second stage of real subsumpotiuonn an explanation of these empirical changes at a deeper level or could one really just call it the stage – 1890–1975 and 1975 – with no loss of power? (Are they just doing a Kant by drawing a stage out of their stage bag with the implication they could draw another as and when necessary?)
  • 20. TC say ‘We can’t amalgamate or put on the same level absolute surplus-value and formal subsumption, or relative surplus-value and real subsumption. That is to say we can’t confuse a conceptual determination of capital and a historical configuration’ i.e. they see surplus value and relative surplus value as conceptual categories and formal and real subsumption as historical; we don’t think this is justified in Marx, but we accept that whether Marx used the categories in the way TC do does not in itself prove that they are wrong.
  • 21. Dauvé and Nesic go for a periodisation like this in Whither the World, a text that unsurprisingly TC have subjected to critique.
  • 22. For a good critique see Ferruccio Gambino, ‘A Critique of the Fordism of the regulation School’, Common Sense and reprinted in Revolutionary Writing, ed Bonefeld.
  • 23. It is noticeable that whatever the basis of the stages most stages involve one started aroung the first world war or a bit before the first world war and ending in the 70s.
  • 24. Unfortunately the English translation of Capital loses this level of meaning which TC use to conceive the basis of a change within real subsumption by not attempting to get across the metaphor in the German original.
  • 25. ‘Social Democracy: No Future?’ in Aufheben no 7 and ‘Re-imposition of Work in Britain and the “Social Europe”’ in Aufheben no 8
  • 26. In another text they write: ‘to make of the proletariat the subject putting capital into crisis is necessarily to presuppose its existence outside the relation and it is thus necessary to define the terms of the relation outside of their connection. Thus to say that the crisis of capital constrains the proletariat to act, or to say that the proletariat puts capital into crisis, comes back to the same problematic. We presuppose the definition of the terms before their connection, for the proletariat we pose its activity in the crisis of capital, as the realisation of a possibility that it has in itself before the crisis, since it produced it.’
  • 27. That is they address the profound defeat of ‘workers’ identity, the communist parties, syndicalism, self-management, self-organisation, the refusal of work. It is a whole cycle of struggles which has been defeated, in every aspect; restructuring is essentially counter-revolution, one which can’t be measured by the number of deaths.’
  • 28. We simply is just the best we can come up within the constraints of our production process, who’s willing to write, how much time we have considering our self-imposed deadline of yearly publication etc.
  • 29. Thus ‘class’ is revolutionary as this relation not as a quality inhering in constituted classes.
  • 30. Just as there is continuity as well as discontinuity between the class struggle before and after the 70s.

Interview with Roland Simon

An interview with Roland Simon of Théorie communiste. Appeared in riff-raff no. 8.

This interview took place in Poznan, Poland on August 18, 2005 and was made in French with the help by English interpretors.

RR: Roland, you are involved in the group Théorie Communiste in France which has existed since the early 1970s. Could you tell us in short what were the main reasons for creating the group at that time, and how it has, in general, developed over the years?

RS: This question is best answered in the text ‘Théorie Communiste: Background and Perspective’ that has been published in Aufheben 11. There is no point in repeating what was said in that text except to specify the moment the problematic of TC became centred on the question of the restructuring, that is to say: a period of capital which comes to a close, a cycle of struggles which terminates, and another relation between the classes which is put in place. That appeared in 1979 in no. 3 of TC where we immediately confronted the difficulty of trying to define the restructuring; we went through several approaches, several different sorts of definition.

The first approach was too centred on the process of labour exclusively. This was at the end of the 70s when computerisation and automation were being introduced into the labour process. We thus focussed a lot on this transformation, and we defined the restructuring as an appropriation of the social power of labour1 in fixed capital, i.e. the division of labour, cooperation. We went on to speak of the restructuring, in a rather formalistic manner, as the process of valorisation which traverses the entirety of its own conditions. We were thus getting at something which increasingly enveloped the entirety of the process of reproduction. In particular we insisted on the transformation of modalities of the reproduction of labour power and the relation between the process of production and the market. The difficulty that we faced there was that we saw the danger of dissolving the specificity of productive labour and of confounding everything. We were on the verge of heresy…

Now we finally arrived at the definition of the restructuring as the abolition of everything which could present an obstacle to the self-presupposition of capital, to its fluidity. With this approach we conserved a specificity to the process of reproduction of productive labour whilst at the same time conserving a vision of the transformation of the entire process of reproduction. I’m not going to do an exposition of the restructuring now, but that implies, for example, the dissolution, by way of flexiblisation, of the opposition between work and being unemployment; in relation to the market there is the theory of flux; there is the disappearance of the separation of accumulation into national areas, the end of the distinction between the centre and the periphery, the disappearance of the Eastern block.

So the principle consequence of this restructuring is the overcoming of the contradiction which had characterised the entire previous cycle. That is to say the contradiction between on the one hand a labour power which is created, reproduced and put to work by capital in a more and more socialised and collectivised manner. And at the same time the form of appropriation by capital of this social/collective labour power which at a certain point appears as limited. For example, it appears as an obstacle at the level of the labour process in the problems which arise from the production line, and at the level of reproduction in the crisis of welfare. Thus Capital has created a social labour power which has become an obstacle to valorisation. That is to say that because the forms of this social power become rigid (this could be the forms of resistance on the line, the problems of welfare) the socialised reproduction of labour power by capital at a certain point becomes an obstacle to its valorisation. In the previous cycle of struggle, this antagonistic situation manifested itself as a workers’ identity which was the foundation of all the determinations of the previous cycle. A workers’ identity which was moreover confirmed by the reproduction of capital in the hiatus that existed between this social force created by capital and the forms through which it appropriated it. It was this situation that the restructuring abolished.

RR: Are there any other theoretical traditions – apart from the Dutch–German left – that you have found inspiration from, like operaismo/autonomist Marxism or perhaps Regulation School? And what use could be found (or not found) in Bordiga and the Italian left?

RS: The principle affiliation of TC is the Dutch–German left. To refer back to the first question the people who founded TC came out of a council communist tradition. We explained in TC no. 14 our relation to the ultra-left and I can give the definition of the ultra-left that we formulated:

We can call the ultra-left all practise, organisation and theory which poses the revolution as the affirmation of the proletariat. Whilst considering this affirmation as a critique and negation of everything which define the proletariat in its implication with capital and the state, which are only seen as integrating mediations. In this sense the ultra-left is a contradiction in process. Why? Because the revolution must confront the very strength of the class as a class of the capitalist mode of production. By way of an illustration: this is the tragedy of the German revolution. Because on the one hand this affirmation finds in its strength its own justification and its raison d’être. On the other hand, it is the same being in capital which, being for capital, must demand its autonomy, become a being for itself. This is the extreme point where we can almost find the possibility of formulating the revolution as a self-negation of the proletariat. But on its own basis it cannot go further. It’s like Moses before the promised land.

As far as the Italian left goes, this point of being able to almost see the revolution as the disappearance of classes is something that is very important in the German–Dutch left but which hardly exists in the Italian left – only in the very marginal texts which remain more or less clandestine. Their approach is incapable of arriving at that point.

Operaismo. We have sometimes taken over certain formulations used by operaismo like, for example, the central figure of the worker and class composition. But we use them as evocative images and not as strict theoretical categories. Before TC, at the beginning of the 70s, we had a journal which was called Communist Intervention and one of the first things we wrote was a critique of the concept of the political wage. Which is to say that I think that Operaismo has never actually gone beyond its own roots in the Italian left [mainstream left e.g. communist party, CGT, Roland’s note]. In a polemic way we could define operaismo as a radical syndicalism which is hoping for a political miracle. I think that what the ‘de-objectification’ they attempted was nothing but a change of the point of view. It’s not because we change the side which we view of something that the thing changes. In relation to the reciprocal implication of the proletariat and capital, they never saw that implication as a totality. For them it always remained an interaction.

In relation to the Regulation School. Here too we take certain expressions and even certain analyses, for example, Fordism, the crisis of Fordism. But even if we take up the expression ‘Fordism’, we are opposed to the idea of the distribution/sharing of productivity gains. It’s not a sharing of productivity gains but a transformation in the value of labour power, the value of labour too is defined historically and the transformations of capital in turn transforms this historical character of value. In regulationism there is a methodological trap: a principle of the comprehension of reality which is constructed ex-poste is transformed into a principle ex-ante. Regulationism doesn’t limit itself to a principle of interpretation of the economic processes; but this coherence, which is a principle of comprehension, is imparted to the capitalist mode of production as an intrinsic reality. This critique of the Regulation School wouldn’t be very interesting if it remained merely a critique, but we see in contemporary theoretical expressions the reproduction of this trap. Instead of seeing the restructuring as really existing capitalism, and seeing this as what constitutes it as a system, the error is to search in the definition of the restructuring for the best coherence possible (between the economic processes). To be blunt I think this is the error of Dauvé when he takes up the question of the restructuring.

The other important influence for us was the Situationist International. They were among the first to be able to speak of revolution as the abolition of all classes. But they did so in a whole series of contradictions. Firstly in speaking at the same time of workers councils, and also in searching for a way out through the discourse of the suppression and realisation of art. I think the SI led programmatism to its point of explosion. For example in the double definition the situationists gave of the proletariat: they saw themselves as very ‘old workers’ movement’ and were even proud to claim this heritage, but at the same time they gave an alternative aspect of the definition of the proletariat as all those who have no control over their life and who know it. And with the theory of the proletariat and its representation, that allows them to place, in the category of representation, everything which could be the existence of the class within capital, and in this way creating a sort of internal contradiction within the proletariat explaining it can overcome itself as a class. It’s the furthest possible point which could be arrived at within the programmatism of the IS. This point of explosion is demonstrated in the impossibility for Debord to tie together his theory of the spectacle. He is always trying to say that the spectacle is not a mask, it’s not an illusion, it is reality. But at that point, from where can the overcoming (the revolution) arrive? In my opinion it is this problem with which Debord is struggling throughout The Society of the Spectacle. Because within the theory of the spectacle in the SI, there is a theory which we can call vulgar, the theory of the illusion. It is the approach represented by Vaneigem, Theo Frey and Jean Garneau, and its not the theory of the spectacle which we find in Debord’s book. It’s his whole problem: Debord doesn’t want to make the spectacle into a mask or an illusion. But in fact the theory with which the SI practically functioned was the vulgar theory.

And in relation to the Italian Left… As I said, we didn’t take all that much. It’s critique of the German left, of course; the critique of revolution as self-management, and its insistence on the content of the revolution as the abolition of value, and of wage-labour. But it’s a critique which remains Leninist in the sense that one will continue to speak of state planning, and of a period of transition. Another important thing is the critique of democracy. But it is a critique which remains formal and even abstract, that is to say it critiques the citizen merely as a form, founded on the existence of value and the commodity – it doesn’t go to the point of fetishism of capital itself. Because in the fetishism of capital, this individual of exchange, of value, of the commodity, which is the democratic individual, this fetishism is taken up in the fetishism of the elements of the process of production, for this is the fetishism of capital itself, which explains how we can rediscover within democracy, within the functioning of democracy, under these fetishised forms, the class.

The other point of the Italian left would be the critique of anti-fascism, but we also find that in the German left, and almost in the same way.

After that, the theorists that for us are important:

Lukács… in the theory of reification which we use sometimes to define the self-presupposition of capital, there is a relation between the two concepts.

Korsch… above all when he loses track and makes blunders, it is there where he is most interesting – for example in the Theses on Marxism. Because there, like some other theorists he sees the limits, the impasse of programmatism, but at that point he is on the verging of abandoning any theory of class.

And there is Mattick… in his economic texts. Otherwise, in his political texts, he remains at the most classic level of the ultra-left. But his economic texts are essential, above all his critique of Rosa Luxemburg’s Accumulation of Capital: where he argues that the crisis is the tendency of the profit to fall – it is not a question of markets; it’s not a question of realisation.

And finally, with a lot of precautions… Althusser in his critique of Hegelian Marxism, and his critique of humanism. I think that there Althusser, Balibar and sometimes Rancière, are essential. It’s not for all that that we are going to take up his theory of the epistemological break, or treat Marxism as a science. But there is a lot to be learnt in the critique of humanism.

RR: How do you see the relation between on the one hand ‘revolutionaries’ / theoretical groups, such as your own, and on the other hand the working class and its struggles?

RS: We think class struggle is necessarily theoretical. Every struggle produces theory. Of course we have to distinguish between theory in the grand sense which I employ there and theory in the restricted sense which is the product of a few people in a group somewhere. In the grand sense the point is that the proletariat is always conscious of what it does, and if I call this consciousness theoretical it is because it can not be a self-consciousness. And this consciousness always passes by a knowledge of capital, by the mediation of capital. It is because it passes through another that I can not call it a self-consciousness, why I call it theoretical consciousness. This theoretical consciousness which exists in the global movement of the opposition to capital ends up in the reproduction of capital. And it’s at that moment that theory in a restricted sense is articulated. This restricted theory becomes the critique of the fact that the consciousness of the opposition ends up in the reproduction, in the self-presupposition of capital. In this sense theoretical production, in all its diversities and divergences, is as much a part of the class struggle as any other activity which constitutes the class struggle. At that point, the question ‘What is to be Done?’ is completely emptied of meaning; we no longer search to intervene in struggles as theoreticians or as militants with a constituted theory. That signifies that when we are personally implicated in a conflict, we operate at the same level as everyone else; and although we don’t forget what we do elsewhere, the way in which we do not forget this is in recognising that the struggle in which we find ourselves is itself reworking, reformulating and producing theory. I think that it’s in this way that we can be in a struggle without forgetting what we do elsewhere: capable of seeing the struggle itself as what produces theory. That is to say, theory can never be pre-existent as a project or as a finished understanding. For example, during the strikes of 2003 I was quite prominently involved in a strike-committee in the place where I worked. And this gave me the opportunity to see how all the positions of citezenism and radical democratism were a necessary form the struggle took, and it is only in understanding this necessity that one can criticise them, and not simply opposing them as simply false.

To come back to the previous point: What I mean by the fact that the proletariat is not an immediate self-consciousness – that it doesn’t know itself simply on its own basis but only in and through the mediation of capital – we could say the same thing of the bourgeoisie. The difference is that capital subsumes labour and not the other way around, which means that in this opposition the self-consciousness of the bourgeoisie can really become a self-consciousness because it has integrated the other into its own pole, which could never arrive, which is not the case with the proletariat.

RR: In the discussions between Aufheben and TC one can see that your historical periodisation of capitalism, on the basis of the concepts of formal/real domination of labour by capital – especially the idea of a second phase of real subsumption – seems to have been an obstacle. Can you in short explain on what grounds you divide up the different phases, and also what continuities and differences there are between yours and Marx’ usage of this terminology?

RS: There are three points in this question. The first is the question of periodisation. The second is why this periodisation has become an obstacle in the relation with Aufheben. The third point is the question of the relation with the canonical texts of Marx and the definitions of formal and real subsumption.

1. For the question of periodisation I can point you towards the discussion with Aufheben where the restructuring, the changes, why they took place is gone into. And equally I can point back towards my response to the first question where I explained how the restructuring was first defined and the difficulties we had in defining it.

2. The question of periodisation was not an obstacle; it was even the central point of the discussion in the relation with Aufheben. What I think happened with Aufheben was that the central point of periodisation hid another point and it’s that which became the obstacle. This hidden point, this other point, was the definition of the current cycle of struggles, of autonomy, of self-organisation and that was what really was at stake. Admitting that the periodisation we proposed put into question these political points, and not simply some theoretical, general and abstract questions on the periodisation of capital. It equally put into question a certain conception of the revolution as a subject returning to itself, a certain humanist conception of the revolution. It became an obstacle because the question of periodisation, placed on the table all the questions of autonomy, the subject of returning to itself, self-organisation and it’s that which finally revealed itself in the last exchanges with Aufheben and that’s where the discussion actually founded.

3. It seems to me that in the discussions of real subsumption in Marx there is constantly an ambiguity. Real subsumption is based on the theory of the relative mode of extraction of surplus-value. Thus in the development of machinery, in the augmentation of productivity. At the same time, relative surplus-value can only exist if the commodities which enter into the reproduction of labour power are themselves produced in a capitalist manner. So in that sense real subsumption can not be defined simply on the basis of the transformation of the process of production. In that sense that the notion of real subsumption implies that which I call (its not an excellent formulation) a capitalist society; which means the integration of the reproduction of labour in the cycle of capital itself and even the transformation of the capital–labour conflict as the dynamic of capital. And that was not given historically with the appearance of the machine, and therefore it seems there is a whole ambiguity in the definition of real subsumption in the texts of Marx. Marx was of his epoch, the fact that he had already sensed this ambiguity is in itself extraordinary, but we can’t ask for more. La plus belle fille ne peut donner que ce qu’elle a2

RR: For this summer camp you have prepared a text for a workshop, ‘Communisation vs. self-organisation’. Can you tell us a little about this text3 and what you hope will come out of the discussions from the workshop?

RS: This text is something a little new in the problematic of Théorie communiste. In this text, through these discussions here, Théorie communiste is in the process of becoming a little optimistic. That is to say, until very recently, we considered that what can be defined as the dynamic of this cycle of struggles – that the proletariat places itself into question in its relation to capital – was completely confounded with the question of acting as a class which is the limit of this cycle of struggles. So we saw the concept of limit and of dynamic as almost identical in our vision of struggles until now. In this text there appears a disjunction between the concept of limit and of dynamic. It is developed in the several examples under the title of ‘rupture prefigured’:

This rupture announces itself in the multiplication of the disjunction within the class struggle. To act as a class, to struggle as a class is the contemporary limit of class struggle, but this action is, on the one hand, the reproduction of capital and the struggles of the wage within the categories of capital and on the other hand it is the bringing into question by the proletariat of its own existence as a class within its contradiction with capital. This separation between these two sides is the separation between the limit and the dynamic.4

RR: The last question is about the relation between your group and Gilles Dauvé. In 2004 we published a book with Swedish translations of various texts by Dauvé, including ‘Capitalism and Communism’, ‘Leninism and the Ultra-left’ and ‘When Insurrections Die’. Before that we had also translated the text ‘To Work or Not to Work? Is that the Question?’ which is an implied critique of TC. And in the latest issue of our magazine we published a correspondence between members of our editorial board and Dauvé that circulated a lot around TC. Now we think that it is no more than fair to ask what is your view on the disagreements between your group and Dauvé?

RS: Firstly, if we dispute so much with Dauvé it’s because we have already so much in common, for example the term communisation, and the desire to arrive at a synthetic understanding of the period, posing the question of the relation between transformation of capital and the class struggle, etc. It is because we both have an approach which I would term theoretical that we can quarrel so much. Having said that, the principle divergence with Dauvé is his conception of the invariance of communism as an aspiration to the human community. I think this conception of Dauvé’s, the invariant aspiration to the human community, is in fact what I would call the worker’s revolution with a human face of the period from end of the 60s to the beginning of the 70s. It’s a vision which corresponds to a specific historical period which Dauvé takes for an invariant communism. Linked to this problematic is the question of determinism and the question of the revolution as a free activity. For example when Dauvé says if communism is taking our lives into our own hands, what would be the worth of a revolution to which we are pushed in spite of ourselves? It is this kind of phrase which for me has no sense, and which is linked to the problematic of communism as a more or less eternal aspiration to the human community, because if I am pushed as a proletarian, I am not pushed in spite of myself. It is from this fundamental point that all the other divergences between TC and Dauvé descend, because from the moment where we define in this was the aspiration to communism, the periodisation of the capitalist mode of production has no meaning. So we can say at the moment capital is the same as it was in 1860, which is what Dauvé says, which is in my view totally true but totally useless, because from that point all periodisation of capital becomes a simple affair of conjunctions of given moments and any attempts to periodise capital are therefore condemned as determinist.

Another consequence of this vision of communism, which is in fact that of the end of the 60s to the beginning of the 70s, is the impossibility of understanding capital beyond Fordism. Thus, as I said in relation to the Regulation School, the impossibility of seeing the really existing restructuring as being the restructuring. There is no model of the restructuring. As TC have abandoned all theories of communism as the revolutionary nature of the proletariat or as a human aspiration to community, it’s only to TC that one asks ‘how can it happen?’. It seems that all the other theoretical productions are excused from responding to this question. We don’t ask them because whether they believe in a revolutionary nature, or an aspiration to the human community or a form like self-organisation which one day or another will prove triumphant, they already have the solution, and are thus excused from responding to the question ‘how can it happen?’ Because in their revolutionary nature, or their aspiration to the human community, or in their grand historical arc of alienation, in their very formulation they have already given their answer. It is because TC haven’t already placed the answer within the question that we can actually ask our selves this question, and that whatever response we give we will always be accused of determinism, because we take account of history. Thus in suppressing all of those formulations we have made life difficult for ourselves, because we no longer have anything but exploittation as the contradiction between the proletariat and capital, their reciprocal implication, and the history of capital as the history of this contradiction. And it’s only with that that we can work.

Thus there can be no more normative attitude in relation to the revolution. Communism and revolution are historical productions. When you have a normative attitude, you can say, in relation to the process of class struggle, that something is lacking here or there – all the ‘they should have done this’ or ‘they didn’t do that’ that you get in ‘When Insurrections Die’. Which means that you know what the revolution has to be. And what you know the revolution has to be is applicable to any epoch. You will say that the insurgents of June 1848 failed to do such and such, the German workers in 1919/1920 should have done this or that, and if you attempt to understand what they did in the conditions in which they did it, in itself and for-itself, you are immediately accused of determinism. At that point the problem of determinism seems to be resolved, because we have done everything to prevent the problem of history being posed. Which is to say that becoming, that history itself, is eliminated. And in my opinion it is at that point that one arrives at a position that is truly deterministic. Because we wait for nothing but the arrival of a coincidence. All determinism is placed in the revolutionary essence of the proletariat, and history is from then on only there to show from time to time a disjunction between the reality, of a moment or a movement, and the model. Now of course one can give, as Dauvé and Nesic do, lots of examples, but what is remarkable when one reads e.g. ‘To Work or not to Work’, is that those examples are clearly in a chronological order, but that if they were in any other order it would change absolutely nothing in the demonstration.

Just to finish on this question, there is also a big misunderstanding about the way we present the possibility of communisation: when we say ‘now the revolution presents itself in this way’ we are certainly not saying ‘finally it presents itself in the way it always should have’, nor are we saying that capital has resolved the problems of the proletarians in their place, because in order to imagine that it would be necessary for those problems to have pre-existed the restructuring and determined the previous period. But e.g. the problem of the impossibility of programmatism posed by the last restructuring was not a problem during the period of programmatism itself, where it was the very course of the revolution, and if capital has resolved the problem of programmatism it should not be forgotten that this happened in a restructuring, that is to say in a counter-revolution, the resolution was produced against the proletarians, and not as a gift from capital. And today the problematic of revolution as communisation raises problems just as redoubtable as those of programmatism, because when it is action as a class which becomes the very limit of class struggle, and you can only make the revolution in and through that action, you have some god-awful problems.

  • 1. ‘social power of labour’ and ‘social labour power’ are terms which occur in the French edition of Capital (chapter 13, just before footnote 13) but are translated in the English as ‘social productive power of labour’ and ‘the productive power of social labour’. I imagine the French is closer to the original German so I have used ‘social labour power’ throughout. Translators note.
  • 2. ‘The most beautiful girl can only give what she has.’ Ed. note.
  • 3. Théorie communiste, Self-organisation is the first act of the revolution; it then becomes an obstacle which the revolution has to overcome., Supplement to Théorie communiste no 20, 2006
  • 4. Op. cit., p. 42

Riff-Raff No. 9: Communisation

Issue 9 of Riff-Raff, a Swedish journal influenced by left communist and autonomist Marxist strains, published in spring 2011.

This issue is about the communist revolution of today: communisation, the process in which the proletariat abolishes its own conditions of existence, i.e. all that which determines the proletariat as a class: property, exchange, work, the State, etc. The issue is divided into four parts. In the first one we discuss communisation as a revolutionary perspective today, as well as the origins of the concept. The second part is devoted to Marcel and the journal Dissident and their particular view of communisation. In the third part we try to get a grip on history and examine more closely the revolutionary movements of the past. The fourth and last part consists of a text which examines capital’s restructuring in detail – a number of transformations which together laid the foundation of a new relation between the classes and thus of a new revolutionary perspective.


-Peter Åström: Crisis and communisation

-Théorie Communiste: The communisation perspective

-Tarona: Bolshevism without a party: A revolutionary posture

-Bernard Lyon & Roland Simon: Comments on Marcel’s text “Communism of attack, and communism of withdrawal”

-Peter Åström: When everything goes black, that’s when you turn pale. Re: Dissident 3, the introduction

-Per Henriksson: Marcel Crusoe’s ex-communists in Intermundia. Notes on the discussion about communisation

-Théorie Communiste: Much ado about nothing

-Xavier Girrard: Communization and History: Thoughts about the debate

-Peter Åström: One step forward but just as far from the goal. Re: Xavier Girrard’s text

-Théorie Communiste: Proletariat and Capital: An all-too-short love story?

Taken from riff-raff