International Statement of Solidarity With Cuban Anti-Authoritarians: You Are Not Alone

Statement in support of Cuban Anti-Authoritarian/Horizontalist organizers, workers, activists, artists, musicians y mas in Cuba. Scroll down to see current list of endorsements and the original statement in Spanish.

YOU ARE NOT ALONE

The Communist Party of Cuba's VI Congress has just closed with an endorsement of the liberal reforms (“to each according to his labors”) promised in the realm of the economy: but along with these come cuts in social services and an increased presence for military and for technocrats in the machinery of government, with a reduction in the presence of intellectuals and workers.

In terms of rhetoric and deeds alike, efficiency, control and discipline replace equality, solidarity and partnership. Against this backdrop we have indications of a crackdown in the cultural realm, heralding yet another set-back to Cubans' exercise of their fundamental freedoms. Performing artists find their names blackened by cultural officials-turned-censors engaged in frantic campaigns, the length and breadth of the country peddling false rumors and spurious accusations. A prestigious Cultural Theory Center finds its facilities and equipment being sabotaged again by “thieves” who forget to take anything and whom the authorities cannot seem to identify and punish. Poets and community activists are visited by police personnel who threaten to haul them before the courts as “counter-revolutionaries” and to leave them to the mercy of the “people's wrath”, thereby demonstrating that said wrath is not “of the people” nor independent of the powers that be who direct it.

Damage to social property, defamation and physical and psychological bullying (and violence) are not only offenses punishable under legal codes the world over – Cuba included – they are also considered acts of State Terrorism. For decades, the Cuban people gave their best efforts to their children and to the world in order to build up a fairer country with universal and high quality culture, health and education despite the irrational and begrudging bureaucracy that always depicted the people's gains as its own creations. Are the repressiveness and lying of such “apprentice Stalins” to go down in History as the features by which the Cuban process is to be remembered, rather than the day to day heroism of the Cuban people? This is not justice.

But if we are to ensure that this is not the case, then, from below and from the left, we must banish the silence and the self-censorship that underpin the impunity of the censors, that we should never open ourselves up to the charge that we are allegedly “playing into the enemy's hands.” The people who today are finding their integrity and their jobs threatened by these actions of the Cuban authorities are deserving of our utter respect, for we have seen them at close quarters in a range of different times and circumstances. They are not, as the official propaganda line has it, hirelings of the CIA, as they just about subsist on the same dismal income as the vast majority of the Cuban people. When they go on trips, they spend their meager savings on publicizing their humanistic creations and on the purchase of the materials they need in order to carry on with their efforts on behalf of a more cultivated country with greater freedom.

Whatever help they get from us (in the shape of some DVD, art equipment or the proceeds of some modest fund-raiser) represents solidarity from us male and female workers, artists and students who, in our own countries, resist the neo-liberal, authoritarian policies of the capitalists and their gendarmes in Seattle, Mexico City, Paris, Caracas, San Francisco and Buenos Aires.

What a contrast between our comrades and the bureaucrats comfortably traveling the world in Solidarity Drives, paid for with the Cuban people's money, bureaucrats who defect to Miami at the earliest opportunity and parade their repentance on TV as “freedom fighters”! What a contrast with certain “friends of Cuba” intellectuals who, naively or for hire, mistake the ideals of the Revolution for the policies of the Cuban state and deny to our Cuban comrades the very rights that they demand (and indeed, sometimes, enjoy) under their own bourgeois democratic regimes! The difference in quality, in terms of handiwork and spirit, from those “licensed reformists” who are ready to treat every wheel and turn of the Cuban regime with a fresh coat of theoretical gloss and to indulge in abstract (pseudo) critiques, as long as this suits the powers that be.

Our Cuban comrades' only sin is that they have the effrontery to contemplate (and change) their reality without waiting for promises from the Nanny State or Capital's siren songs. They believe in a fuller life, in a community where the unhindered growth of each is the precondition and measure of the unhindered growth of all. Dialogue with and lessons learned from our other worldly struggles, from piqueteros and from zapatistas have broadened their horizons and also allowed us to learn from their historical record of mistakes and popular resistance. They represent the liveliest, most splendid bequest of the Cuban Revolution which refuses to perish despite the canker of bureaucracy. They are (in body and soul) young marxists, anarchists, libertarian socialists, followers of Marti, humanists, feminists, ecologists, communitarians but, above and beyond any such labels and descriptions, they are decent folk who have risked their lives in the service of others. For which reason we shall not not allow them to stand alone.

We know that the forces of domination are mighty, that they control the billy-clubs and cyberspace, punishment and reward, the intimidated and the paid retainers. But we possess the sense of shame and hope against which – as popular anti-imperialist rebellions around the globe can testify – despotic power cannot stand. Hopefully there may, in the minds of the censor and the policeman, be some lingering memory of the original commitment given to the Cuban people that hoisted them into power: but, if not, we are ready to launch the mightiest solidarity campaign using every resource available to the law and to progressive public opinion worldwide.

We know our enemies are on the alert : but let them have no doubt of this: SO ARE WE.

Signatures of supporting groups:

– AK Internationalismus der IG Metall Berlin (section internationaliste du syndicat, Berlin) – (Germany)

– Asemblea Libertaria del Vallés Oriental – (Catalonia)

– Ateneo Arte y Cultura de l’Escale de l’Alt Empordà – (Catalonia)

- Biblioteca Popular Libertaria "Mauro Mejiaz" (Venezuela)

- Bre@king Borders/Rompiendo Muros (United States)

- Confederation National du Travail - C.N.T. Le Havre (France)

- Confederacion Nacional del Trabajo - C.N.T. (Spain)

- Colectivo Actores Sociales (Mexico)

- Colectivo Agentes de Cambio (Nicaragua)

– Colectivo A les Trinxeres – (Catalonia)

- Colectivo Editor de El Libertario (Venezuela)

- Colectivo Feminista Josefa Camejo (Venezuela)

- Colectivo Passapalavra (Brasil)

- Coordinación anarquista de Le Havre – (France)

– El Bloque Anarquista – F.L.L. – (Mexico)

- Equipo Editorial de Insurrectasypunto (Argentina)

– FALCLC (Federació Anarquista – Comunista llibertària Catalana) – (Catalonia)

- FAU Alemana (Freie Arbeiterinnen Union-AIT) (Germany)

- FAU (Federación Anarquista Uruguaya) (Uruguay)

- Federation Anarchiste – FA (France)

– Forschungs- und Dokumentationszentrum Chile-Lateinamerika e.V. – (Germany)

- Frente Anarquista Organizado (Chile)

- Friendly Fire Collective (United States)

- GALSIC – Grupo de Apoyo a los Libertarios y Sindicalistas Independientes en Cuba (France)

- ICEA (Instituto de Ciencias Económicas y de la Autogestión) – (Spain)

- International Solidarity Commission: Industrial Workers of the World (IWW)

- Internationaler Arbeitkreis e.V. (Germany)

- iz3w – informationszentrum 3. welt, Freiburg i. Br (Germany)

- Le libertaire-periódico (France)

-Miami Autonomy & Solidarity (US)

- Movimiento Libertario Cubano

- NEFAC/FCLN (The Northeastern Federation Of Anarchist Communists) (United States)

- Organisation Communiste Libertaire (France)

– Red libertaria Apoyo mutuo – (Spain)

- Sección sindical de la Confederació General del Treball (CGT) de la Universidad de Barcelona (Spain)

- Solidarity Federation-British Section of the International Workers Association (Britain)

- Wooden Shoe Collective Bookstore and Infoshop (United States)

- WSA - Workers Solidarity Alliance (United States)

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En Espanol:

Ha concluido el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba con la aprobación de las reformas liberales ("a cada uno según su trabajo") anunciadas en el ámbito económico; pero también con la reducción de servicios sociales y el aumento de la presencia de militares y tecnócratas en el aparato gubernamental, mientras se reduce la de intelectuales y obreros.

Tanto en la retórica como en los hechos, la eficiencia, el control y la disciplina sustituyen a la igualdad, la solidaridad y la participación. Y con ese telón de fondo se atisban señales represivas sobre el mundo cultural, que presagian un nuevo retroceso en el ejercicio de las libertades fundamentales para la población cubana. Artistas del performance ven su nombre empañado por funcionarios de la cultura -convertidos en censores-, que desarrollan febriles campañas por todo el país difundiendo rumores falsos y acusaciones espurias. Un prestigioso Centro Teórico Cultural ve nuevamente saboteadas sus instalaciones y equipos por “ladrones” que no roban nada y que las autoridades no aciertan a descubrir y sancionar. Poetas y activistas comunitari@s reciben la visita de agentes policíacos que les amenazan con su procesamiento legal como “contrarrevolucionarios” y con dejarlos frente a la “ira popular”, demostrando con ello que esta última no es ni popular ni autónoma del poder que la dirige.

El daño a la propiedad social, la difamación y la coacción (y violencia) física y psicológica no son solo delitos para los códigos penales de todo el orbe -Cuba incluida-, sino también manifestaciones de Terrorismo de Estado. Durante décadas la población cubana dio a sus hijos y al mundo sus mejores energías para construir un país más justo, con cultura, salud y educación universales y de calidad, a pesar de la irracionalidad y discrecionalidad de una burocracia que siempre presentó las conquistas populares como logros propios. ¿Terminará la Historia recogiendo como rasgos memorables del proceso cubano la represión y la mentira, en lugar del heroísmo cotidiano de la gente? No es justo que así sea.

Pero para que ello no ocurra debemos desterrar, desde abajo y a la izquierda, el silencio y la autocensura que consagran la impunidad, en aras de un supuesto “no hacer el juego al enemigo”. Las personas que hoy ven su integridad y trabajo amenazados por estas acciones de autoridades cubanas merecen todo nuestro respeto, pues les hemos conocido en diferentes momentos y situaciones. No son, como los presenta la propaganda oficial, mercenarios de la CIA, porque apenas sobreviven con míseros ingresos como la inmensa mayoría del pueblo cubano. Cuando viajan invierten sus escasos recursos en difundir su creación humanista y en comprar materiales para continuar su trabajo por un país más culto y libre. Cuando reciben nuestra ayuda (en forma de un DVD, una tempera o una colecta) es el aporte solidario de trabajadores y trabajadoras, artistas y estudiantes que, en nuestros países, enfrentamos las políticas neoliberales y autoritarias del capitalismo y sus gendarmes en Seattle y México DF, París y Caracas, San Francisco y Buenos Aires.

¡Qué lejos están nuestros compañeros de aquellos burócratas que recorren cómodamente el mundo en Campañas de Solidaridad, pagadas con el dinero del pueblo cubano, y que a la menor oportunidad escapan a Miami y aparecen arrepentidos en sus televisoras como “luchadores por la libertad”! ¡Que diferentes de ciertos intelectuales “amigos de Cuba” que, ingenuos o tarifados, confunden los ideales de la Revolución con las políticas del Estado cubano, y les niegan a los compañeros cubanos los mismos derechos que reclaman (y en ocasiones disfrutan) en sus regímenes de democracia burguesa! ¡Qué superiores, en obra y espíritu, a aquellos “reformistas autorizados” que justifican con barnices de teoría cada giro del régimen cubano y despliegan (pseudo) criticas abstractas siempre atisbando la buena voluntad del poder!

El único pecado de nuestros camaradas cubanos es atreverse a pensar (y transformar) su realidad sin esperar las promesas del Papá Estado ni los Cantos de Sirena del Capital mundial. Creen en una vida más plena, en comunidad, donde el libre desarrollo de cada uno es condición y medida del libre desarrollo de todos. Sus diálogos y aprendizajes con nuestras luchas altermundistas, piqueteras y zapatistas les han expandido el horizonte y nos han permitido también aprender de su legado histórico, de errores y resistencias populares. Representan el legado más vivo y hermoso de la Revolución cubana, que se resiste a morir pese al cáncer de la burocracia. Son marxistas, anarquistas, libertarios, martianos, humanistas, feministas, ecologistas, comunitaristas… pero, por sobre todas las cosas y calificativos, son personas decentes, que han puesto su vida en riesgos y al servicio de los demás. Por ello no les dejaremos sol@s.

Sabemos que las fuerzas de la dominación son poderosas, que controlan las porras y el ciberespacio, los castigos y los premios, los atemorizados y los tarifados. Pero nosotros tenemos la vergüenza y la esperanza, contra la cual – como demuestran las rebeliones populares y anti-imperialistas de todo el globo- no hay poder despótico que valga. Ojalá subsista, en la mente de censores y policías, un recuerdo del compromiso originario con el pueblo cubano que los llevó al poder; pero si ello no sucede estamos dispuestos a lanzar la más poderosa campaña de solidaridad con todos los recursos de la legalidad y opinión pública progresistas mundiales. Sabemos que los enemigos están alertas; no les quepa a estos la menor duda: NOSOTR@S TAMBIÉN.

For more information please write to: saoirse23@hushmail.com (english) or cubautonomia@hushmail.com (espanol)

Comments

Steven.
May 16 2011 17:11

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